Пресмыкающиеся (рептилии) — это как бы следующая за земноводными «ступенька» в развитии животного мира. Они первыми из позвоночных приспособились к жизни вдали от воды. Всего на Земле обитает около 6 тыс. видов пресмыкающихся. Кажется, что это много. Но на самом деле современные рептилии — это лишь маленький осколок огромного царства древних ящеров, населявших Землю в далекие геологические времена.

Первые древние пресмыкающиеся (из группы котилозавров), похожие на наших черепах, появились 250 млн лет назад, в конце каменноугольного и в пермском периоде палеозойской эры. В то время климат на Земле из влажного стал более сухим и влаголюбивые земноводные не могли заселить огромные пространства земной суши. Древние пресмыкающиеся, кожа которых была покрыта плотными роговыми щитками, не боялись жарких лучей солнца и широко расселились по Земле. Расцвет их относится к мезозойской эре. Всё это время среди позвоночных животных безраздельно господствовали древние ящеры. Они населяли сушу (растительноядные динозавры — игуанодоны, стегозавры и хищные — тираннозавры и др.), древние моря (ихтиозавры, плезиозавры и др.). Они даже приспособились к полету (птеродактили). Древние ящеры — самые крупные наземные животные из всех известных на нашей планете. Например, бронтозавр достигал в длину 20 м, а зауропод — 30 м.

В конце мезозойской эры, очевидно, в связи с изменениями климата и других условий древние пресмыкающиеся стали вымирать. Они уступили место более приспособленным теплокровным животным — млекопитающим и птицам.

Современные пресмыкающиеся относятся к 4 отрядам: черепах, клювоголовых, чешуйчатых и крокодилов. Черепахи происходят от самых древних ящеров — пермских котилозавров. Они населяют в основном тропики. Из 210 видов современных черепах в России встречаются 6 видов. К отряду клювоголовых относится только один вид — новозеландская гаттерия, или туатара. Это самая древняя группа современных пресмыкающихся, появившаяся 165 млн лет назад. Отряд чешуйчатых самый большой. Он включает хамелеонов, ящериц, амфисбен, или двуходок, и змей. Отряд крокодилов насчитывает 21 вид.

Какие же особенности строения и образа жизни отличают пресмыкающихся? Кожа у них не голая, как у земноводных, а обычно покрыта роговыми чешуями или щитками, предохраняющими её от высыхания. Поэтому рептилии могут жить даже в пустынях. Сердце пресмыкающихся еще трёхкамерное, как у земноводных (два предсердия и один желудочек), но желудочек уже имеет частичную (а у крокодилов — полную) перегородку. Температура тела непостоянная: она зависит, как и у земноводных, от температуры окружающей среды. Поэтому рептилии водятся в основном в жарких странах, и лишь немногие приспособились к жизни в умеренных широтах. Дышат пресмыкающиеся только легкими (земноводные дышат и кожей). Это тоже помогает им существовать в засушливых местностях.

Все пресмыкающиеся, даже живущие в воде (крокодилы, морские змеи и черепахи), размножаются на суше. Свои яйца они зарывают в землю или песок, по возможности так, чтобы их прогревало солнце. Некоторые ящерицы (гекконы, часть агам и игуаны) кладут яйца в трещины скал или под кору деревьев. Крокодилы откладывают их в почву или в гнезда из сухих листьев или травы. У яиц пресмыкающихся плотные оболочки: мягкие, эластичные — у змей и ящериц или твердые, известковые — у черепах и крокодилов.

Скорость развития зародышей в яйцах может резко изменяться в зависимости от окружающей температуры: тепло — и они развиваются скорее в 2–3 раза; холодно — их развитие на столько же задерживается. У змей в году бывает только одна кладка, у ящериц и черепах — по 3–4. В тропиках, где много животных, поедающих яйца, родители охраняют кладку (крокодилы, кобры, некоторые удавы). У пресмыкающихся, приспособившихся к жизни в умеренных широтах, где тепла меньше, возникло так называемое яйцеживорождение: яйца задерживаются внутри тела матери, пока из них не вылупятся детеныши. Такова, например, наша живородящая ящерица и обыкновенная гадюка.

Питаются пресмыкающиеся по-разному. Среди них есть растительноядные, насекомоядные, рыбоядные и хищные виды. Большинство ящериц и некоторые змеи (например, степная гадюка) питаются насекомыми. Обычные ящерицы наших широт — живородящая, прыткая — поедают также паукообразных и моллюсков. Самые большие ящерицы — вараны — кроме насекомых ловят птиц и грызунов.

Большая часть змей питается в основном позвоночными животными. Обыкновенный уж ловит земноводных; водяной уж и морские черепахи — рыб; полозы, гадюки, эфа — мышевидных грызунов; стрела-змея — ящериц. Крупные удавы нападают и на таких животных, как обезьяны и мелкие копытные. Неядовитые змеи глотают добычу живьем (например, ужи — лягушек) или же сначала душат её, обвиваясь кольцами вокруг тела. Ядовитые змеи сперва убивают жертву, бросаясь на нее и вонзая в нее ядовитые зубы, а потом глотают целиком.

Большинство пресмыкающихся — активные и ловкие охотники. Они сами разыскивают добычу, пользуясь слухом и зрением (вараны, собственно ящерицы, ящурки, гекконы, сцинки) или главным образом осязанием (полозы, стрела-змея, кобра, эфа, щитомордник). Ящерицы агамы и круглоголовки, а из змей гюрза и удавчики подстерегают добычу.

Меньше всего растительноядных пресмыкающихся. К ним относятся почти все сухопутные черепахи. Некоторые ящерицы, например тропические агамы и игуаны, поедают и растения. Из наших ящериц агамы иногда питаются плодами и цветками растений, а длинноногий сцинк охотно ест плоды шелковицы.

Ороговевшая кожа и другие особенности строения позволили пресмыкающимся жить и в пустынях, и в морской воде, поэтому они распространены очень широко — во всех природных зонах Земли, кроме тундры и полярных пустынь. Расселяться к северу они не могут, так как температура тела у них зависит от температуры среды и для развития детенышей в яйцах необходимо тепло. Все пресмыкающиеся чувствуют себя хорошо только при определенной температуре, особой у каждого вида, обычно 20–40 °C тепла.

Если температура выше 40 °C, как это нередко бывает в пустынях, пресмыкающиеся могут погибнуть от перегрева. Поэтому днем они прячутся в норы или в тень, залезают на ветви кустов, подальше от раскаленной почвы.

Среди наших рептилий почти все виды ведут дневной образ жизни: днем, на солнце, теплее. Только небольшие ящерицы гекконы — ночные животные. Охотясь ночью, сцинковый геккон, чтобы согреться, время от времени закапывается в еще не остывший, теплый песок.

При охлаждении тела до 6–8 °C тепла пресмыкающиеся перестают двигаться и впадают в оцепенение. Поэтому в наших широтах большую часть года они проводят в зимней спячке, обычно поодиночке или собравшись по 2–3 особи. Наши гадюки зимуют клубками, состоящими порой из нескольких десятков змей, а ужи — из нескольких сотен и даже тысяч особей. Обычно пресмыкающиеся зимуют в трещинах почвы, норах грызунов, пещерах, а болотные черепахи — на дне водоемов.

У пресмыкающихся много интересных защитных приспособлений. Многие из них имеют покровительственную окраску, причем настолько совершенную, что разглядеть неподвижное животное бывает почти невозможно. Хамелеоны могут быстро менять цвет в зависимости от окраски фона: среди серых скал они серые, среди зеленых листьев — зеленые и т. д. Ящерицы способны отбрасывать часть хвоста, которая продолжает извиваться в зубах хищника, а сама ящерица успевает спастись.

Большинство ящериц и змей приносят большую пользу, уничтожая множество вредных насекомых, моллюсков и грызунов. Среднеазиатские черепахи могут повреждать бахчи, портить оросительные каналы, водяной уж может вредить на рыборазводных станциях, поедая мальков ценных рыб. Однако этот вред бывает значительным, только если черепах много, что случается очень редко. Ядовитых змей много в Средней Азии, и там же часто кусают людей. Однако смертельные случаи от укусов змей очень редки. Применение лечебных сывороток резко снизило эту опасность. И надо помнить: змея никогда не нападает на человека первой.

Сейчас змеиный яд все шире используется для приготовления многих лекарств и лечебных сывороток. Ядовитых змей в природе осталось очень мало, многие из них (среднеазиатская кобра, гадюки кавказская, носатая и малоазиатская) внесены в Красные книги. Поэтому те виды змей, яд которых нужен медицине, содержат в специальных питомниках.

Источник: yunc.org

Описание

Название класса произошло от слова пресмыкаться – передвигаться ползком, волоча живот по земле. Это действительно так – у пресмыкающихся животных змей конечностей нет совсем, у остальных они расположены почти на уровне позвоночника.

Внешний вид

В отличие от земноводных – мокрых и скользких на ощупь, у пресмыкающихся кожа всегда сухая. Это помогает сохранять влагу внутри организма, что особенно важно для обитателей засушливых областей.

Рептилии наделены прекрасно защищенной кожей от внешних воздействий, в том числе от палящего солнца, кожа покрыто чешуйками. Змеи и ящерицы периодически линяют, то есть сбрасывают кожный покров, из которого они выросли, а затем обрастают новой кожей.

Почти все животные класса пресмыкающиеся окрашены в соответствии с цветовой гаммой окружающей среды, чтобы не стать легкой добычей для хищников, и чтобы самим не быть слишком заметными для своих жертв.

Хамелеон прославился тем, что может менять окраску в зависимости от многих факторов – температуры, влажности, чувства жажды, эмоционального состояния.

Питание

Животные не способны жевать пищу, они могут только рвать ее на куски. А змеи вообще заглатывают добычу целиком, причем часто размер жертвы превышает размеры самой змеи.

Проделать такой трюк змея может благодаря способности очень широко открывать пасть, ее желудок способен растягиваться до неимоверных размеров.

Место обитания

Большинство пресмыкающихся животные обитают в теплых краях – в пустынях, полупустынях и влажных тропических лесах.

Их можно встретить и в более прохладных природных зонах, в лиственных и смешанных лесах, но уже значительно реже.

Объясняется это тем, что температура тела пресмыкающихся животных практически не отличается от температуры окружающей среды. Поэтому пресмыкающихся животных обитающих в холодных районах приходится подолгу согреваться на солнце. В теплое время года они ведут активную жизнь, а в холодное – впадают в спячку.

Размножение

Пресмыкающиеся откладывают яйца в твердой защитной оболочке и оставляют их в гнездах или просто закапывают в песок.

Все они за исключением крокодилов, не заботятся о дальнейшей судьбе своих детенышей – вылупившись из яиц, они уже ведут самостоятельную жизнь. Некоторые виды ящериц и змей – живородящие.

Красная книга

Практически все виды пресмыкающихся животных занесены в красную книгу, некоторые из них находятся на грани исчезновения.

Со стороны правительств некоторых стран, принимаются меры, создаются специальные фермы для размножение того или иного вида который вот-вот исчезнет. Но это уже мало поможет, так-как многие виды пресмыкающихся животных уже настолько истреблены человеком, что во становить их не предоставляется возможным.

Продолжительность жизни

Благодаря тому, что все процессы в организме пресмыкающихся животных происходят очень медленно, продолжительность их жизни очень высока. Крокодилы живут около 70 лет, а черепахи – более 150.

Источник: wild-animals.ru

Общая характеристика рептилий

Пресмыкающиеся считаются первыми настоящими наземными животными, так как они не связаны в своем развитии с водной средой. Если и живут в воде (водные черепахи, крокодилы), то дышат легкими и для размножения выходят на сушу.

Рептилии расселены по суше намного больше, чем амфибии, занимают более разнообразные экологические ниши. Однако из-за холоднокровности они преобладают в теплом климате. При этом могут обитать в засушливых местах.

Пресмыкающиеся появились от стегоцефалов (вымершая группа земноводных) в конце каменноугольного периода палеозойской эры. Черепахи появились раньше, а змеи позже всех.

Расцвет пресмыкающихся пришелся на мезозойскую эру. В это время на Земле жили различные динозавры. Среди них были не только наземные и водные виды, но и летающие. Динозавры вымерли в конце мелового периода.

В отличие от земноводных у пресмыкающихся

  • улучшена подвижность головы за счет большего количества шейных позвонков и иного принципа их соединения с черепом;

  • кожа покрыта роговыми чешуями, которые защищают тело от высыхания;

  • дыхание только легочное; формируется грудная клетка, которая обеспечивает более совершенный механизм дыхания;

  • хотя сердце остается трехкамерным, венозный и артериальный кровотоки разделены лучше, чем у земноводных;

  • в качестве органов выделения появляются тазовые почки (а не туловищные как у амфибий); такие почки лучше сохраняют воду в организме;

  • мозжечок крупнее, чем у амфибий; увеличен объем переднего мозга; появляется зачаток коры больших полушарий;

  • внутреннее оплодотворение; пресмыкающиеся размножаются на суше преимущественно путем откладки яиц (некоторые живородящие или яйцеживородящие);

  • появляются зародышевые оболочки (амнион и аллантоис).

Вверх

Кожа пресмыкающихся

Кожа пресмыкающихся состоит из многослойного эпидермиса и соединительно-тканной дермы. Верхние слои эпидермиса ороговевают, образуя чешуи и щитки. Основное назначение чешуй — защита тела от потери воды. В общей сложности кожа более толстая, чем у амфибий.

Чешуя пресмыкающихся не гомологична чешуе рыб. Роговые чешуи образуются эпидермисом, т. е. имеет эктодермальное происхождение. У рыб чешуя образуется дермой, т. е. имеет мезодермальное происхождение.

В отличие от земноводных в коже пресмыкающихся слизистых желез нет, поэтому их кожа сухая. Есть только малочисленные пахучие железы.

У черепах на поверхности тела (сверху и снизу) образуется костный панцирь.

На пальцах появляются когти.

Так как ороговевшая кожа сдерживает рост, то для пресмыкающихся характерна линька. При этом старые покровы отходят от тела.

Кожа рептилий плотно срастается с телом, не образуя лимфатических мешков, как у амфибий.

Скелет пресмыкающихся

По-сравнению с земноводными у пресмыкающихся в позвоночнике выделяют уже не четыре, а пять отделов, так как туловищный отдел подразделяют на грудной и поясничный.

У ящериц шейный отдел состоит из восьми позвонков (у различных видов их от 7 до 10). Первый шейный позвонок (атлант) похож на кольцо. В него заходит зубовидный отросток второго шейного позвонка (эпистрофея). В результате первый позвонок может относительно свободно вращаться вокруг отростка второго позвонка. Это дает большую подвижность головы. Кроме того, первый шейный позвонок соединен с черепом одним мышелком, а не двумя как у земноводных.

Все позвонки грудного и поясничного отдела имеют ребра. У ящериц ребра первых пяти позвонков присоединяются хрящами к грудине. Образуется грудная клетка. Ребра задних грудных и поясничных позвонков не соединены с грудиной. Однако у змей грудины нет, и, следовательно, не образуется грудной клетки. Такое строение связано с особенностями их передвижения.

Крестцовый отдел позвоночника у пресмыкающихся состоит из двух позвонков (а не из одного как у амфибий). К ним прикрепляются подвздошные кости тазового пояса.

У черепах позвонки туловища срастаются со спинным щитом панциря.

Положение конечностей относительно тела — по бокам. У змей и безногих ящериц конечности редуцированы.

Вверх

Пищеварительная система пресмыкающихся

Пищеварительная система пресмыкающихся сходна с таковой земноводных.

В ротовой полости находится подвижный мускулистый язык, у многих видов раздвоенный на конце. Пресмыкающиеся способны его далеко выбрасывать.

У растительноядный видов появляется слепая кишка. Однако большинство являются хищниками. Например, ящерицы питаются насекомыми.

Слюнные железы содержат ферменты.

Дыхательная система пресмыкающихся

Пресмыкающиеся дышат только легкими, так как из-за ороговения кожа в дыхании принимать участие не может.

Легкие совершенствуются, их стенки образуют многочисленные перегородки. Такое строение увеличивает внутреннюю поверхность легких. Трахея длинная, в конце делится на два бронха. У пресмыкающихся бронхи в легких не ветвятся.

У змей имеется только одно легкое (правое, а левое редуцировано).

Механизм осуществления вдоха и выдоха у пресмыкающихся кардинальным образом отличается от такового у земноводных. Вдох происходит при расширении грудной клетки за счет растягивания межреберных и брюшных мышц. При этом воздух всасывается в легкие. При выдохе мышцы сокращаются, и воздух выталкивается из легких.

Вверх

Кровеносная система пресмыкающихся

Сердце подавляющего большинства пресмыкающихся остается трехкамерным (два предсердия, один желудочек), и артериальная и венозная кровь все еще частично смешиваются. Но по-сравнению с земноводными у пресмыкающихся венозный и артериальный кровотоки лучше разделены, и, следовательно, кровь смешивается меньше. В желудочке сердца имеется неполная перегородка.

Пресмыкающиеся (как земноводные и рыбы) остаются холоднокровными животными.

У крокодилов в желудочке сердца имеется полная перегородка, и таким образом образуется два желудочка (его сердце становится четырехкамерным). Однако кровь все еще может смешиваться через дуги аорты.

От желудочка сердца пресмыкающихся самостоятельно отходят три сосуда:

  • От правой (венозной) части желудочка отходит общий ствол легочных артерий, который далее разделяется на две легочные артерии, идущие к легким, где кровь обогащается кислородом и возвращается по легочным венам в левое предсердие.

  • От левой (артериальной) части желудочка отходят две дуги аорты. Одна дуга аорты начинается левее (однако называется правой дугой аорты, так как загибается направо) и несет почти чистую артериальную кровь. От правой дуги аорты берут начало сонные артерии, идущие к голове, а также сосуды, снабжающие кровью пояс передних конечностей. Таким образом, эти части тела снабжаются почти чистой артериальной кровью.

  • Вторая дуга аорты отходит не столько от левой части желудочка, сколько из его середины, где кровь смешанная. Эта дуга находится правее правой дуги аорты, но называется левой дугой аорты, так как по выходу загибается налево. Обе дуги аорты (правая и левая) на спинной стороне соединяются в единую спинную аорту, ответвления которой снабжают смешанной кровью органы тела. Оттекающая от органов тела венозная кровь попадает в правое предсердие.

Выделительная система пресмыкающихся

У пресмыкающихся в процессе эмбрионального развития туловищные почки заменяются тазовыми. Тазовые почки имеют длинные канальцы нефронов. Их клетки дифференцированы. В канальцах происходит обратное всасывание воды (до 95%).

Основной продукт выделения пресмыкающихся — мочевая кислота. Она почти не растворяется в воде, поэтому моча кашицеобразная.

От почек отходят мочеточники, впадающие в мочевой пузырь, который открывается в клоаку. У крокодилов и змей мочевой пузырь недоразвит.

Вверх

Нервная система и органы чувств пресмыкающихся

Совершенствуется головной мозг пресмыкающихся. В переднем мозге появляется кора больших полушарий из серого мозгового вещества.

У ряда видов промежуточный мозг образует теменной орган (третий глаз), который способен воспринимать свет.

Мозжечок у пресмыкающихся лучше развит, чем у амфибий. Это связано с более разнообразной двигательной активностью рептилий.

Условные рефлексы вырабатываются с трудом. Основа поведения — инстинкты (комплексы безусловных рефлексов).

Глаза снабжены веками. Есть третье веко — мигательная перепонка. У змей веки прозрачные и срастаются.

У ряда змей на переднем конце головы есть ямки, воспринимающие тепловое излучение. Они хорошо определяют разницу между температурами окружающих предметов.

Орган слуха образует внутреннее и среднее ухо.

Хорошо развито обоняние. В ротовой полости есть специальный орган, различающий запахи. Поэтому многие пресмыкающиеся высовывают раздвоенный на конце язык, беря пробы воздуха.

Размножение и развитие рептилий

Для всех пресмыкающихся характерно внутреннее оплодотворение.

Большинство откладывают яйца в грунт. Бывает так называемое яйцеживорождение, когда яйца задерживаются в половых путях самки, и при выходе из них сразу вылупляются детеныши. У морских змей наблюдается настоящее живорождение, при этом у зародышей формируется плацента, сходная с плацентой млекопитающих.

Развитие прямое, появляется молодое животное, сходное по строению со взрослым (но с недоразвитой половой системой). Это связано с наличием большого запаса питательных веществ в желтке яйцеклетки.

В яйце пресмыкающихся формируются две эмбриональные оболочки, которых нет в икринках земноводных. Это амнион и аллантоис. Эмбрион окружен амнионом, наполненным амниотической жидкостью. Аллантоис образуется как вырост заднего конца кишечника эмбриона и выполняет функции мочевого пузыря и органа дыхания. Наружная стенка алантоиса прилегает к оболочке яйца и содержит капилляры, через которые осуществляется газообмен.

Забота о потомстве у пресмыкающихся редка, заключается в основном в охране кладки.

Вверх

Источник: biology.su