Коралловые рифы – большие подводные образования, состоящие из скелетов коралловых полипов, являющихся морскими беспозвоночными животными. Отряд коралловых полипов, создающих рифы, называется мадреповыми или каменистыми кораллами – они извлекают карбонат кальция из морской воды и создают твёрдый, долговечный экзоскелет, защищающий их мягкие, мешковатые тела.

Каждый коралл в отдельности называется полипом. Новые коралловые полипы живут на экзоскелетах из карбоната кальция их предков, а после смерти добавляют ещё один экзоскелет к существующей структуре. На протяжении многих веков коралловый риф растёт с каждым новым полипом и со временем становится большой и заметной структурой под водой.

Кораллы можно увидеть повсюду – от Алеутских островов (Aleutian Islands) неподалёку от берега Аляски, до тёплых тропических вод Карибского моря. Самые крупные коралловые рифы можно увидеть в прозрачных мелких субтропических и тропических водах океана, где они быстро растут. Длина самой большой из систем коралловых рифов, Большого барьерного рифа (Great Barrier Reef of Australia), превышает 2,400 километров.


Жизнь кораллов

По данным некоммерческой экологической организации «Coral Reef Alliance (CORAL)» в мире существуют сотни видов кораллов. Кораллы бывают разных форм и цветов, начиная с круглых и свёрнутых кораллов-мозговиков (brain corals), которые напоминают мозг человека до высоких, элегантных восьмилучевых кораллов Muricea (sea whips) и морских вееров (sea fans), которые выглядят как затейливые, ярко окрашенные деревья или растения.

Что такое коралловые рифы? (9 фото)
Что такое коралловые рифы? (9 фото)
Что такое коралловые рифы? (9 фото)
Что такое коралловые рифы? (9 фото)
Что такое коралловые рифы? (9 фото)
Что такое коралловые рифы? (9 фото)


Что такое коралловые рифы? (9 фото)
На фотографиях: потрясающие новые виды кораллов в Полинезии.

Кораллы относятся к типу стрекающих (Cnidaria). В эту группу также входят медузы, анемоны, португальские кораблики (Portuguese man o’ war) и другие морские животные. Несмотря на то, что каждое отдельное животное рассматривается как полип, кораллы часто описывают как колонии, состоящие из тысяч полипов.

Кораллы питаются двумя разными способами: некоторые виды могут ловить маленьких морских организмов, таких как рыба и планктон, используя жалящие щупальца на внешних краях своих тел. Тем не менее, согласно данным агентства по охране окружающей среды США (US Environmental Protection Agency (EPA)) большинство кораллов поддерживает симбиотические (взаимовыгодные) отношения с морскими водорослями, известными как зооксантеллы (zooxanthellae).

Эти водоросли живут внутри тела кораллового полипа и в процессе фотосинтеза вырабатывают пищу для себя и для полипа. Полипы, в свою очередь, обеспечивают водоросли домом и углекислым газом. Кроме того, зооксантеллы придают кораллам их яркие цвета – большинство тел коралловых полипов являются прозрачными и бесцветными.

Некоторые виды кораллов, такие как кораллы-мозговики, являются гермафродитами, и одновременно вырабатывают как яйца, так и сперму. Они размножаются в ходе массового кораллового нереста, который у некоторых видов происходит только один раз в год в определённую ночь.


Другие виды, такие как коралл Лосиный Рог (elkhorn coral), являются раздельнополыми и создают колонии в которых есть только самки или только самцы. Среди этих коралловых колоний, все полипы одной конкретной колонии производят только сперму. Для продолжения процесса размножения они полагаются на соседнюю колонию, которая производит только яйца.

Что такое коралловые рифы? (9 фото)
Фотография кораллов, снятая на рифе, расположенном позади острова Офу (Ofu) на котором находится национальный парк Американского Самоа (American Samoa).
Автор: Дан Баршис (Dan Barshis)

Мир коралловых рифов

Большинство значимых коралловых рифов существующих на данный момент начали образовываться 5 000-10 000 лет назад, согласно информации организации CORAL. Эти образования в основном существуют в тёплых, неглубоких водах, куда проникает достаточное количество солнечного света, необходимого водорослям, которые обеспечивают пищей коралловые полипы.

Коралловые рифы занимают менее 1 процента океанского дна – в совокупности они бы заняли площадь равную приблизительно 285 000 квадратным километрам, что близко к размеру штата Невада. Тем не менее, они являются одними из наиболее продуктивных и разнообразных экосистем на Земле.

iv>

Примерно 25 процентов всех известных морских видов зависят от коралловых рифов в плане питания, места обитания и размножения. Кораллы иногда называют «тропическими лесами моря» из-за их биоразнообразия. Они являются средой обитания для более 4 000 видов рыб, 700 видов кораллов, и многих тысяч других растений и животных.

Однако, согласно заявлениям экспертов, их жизни находятся в неминуемой опасности.

Коралловые рифы в опасности

По мнению учёных из Морской станции Хопкинса (Hopkins Marine Station) при Стэнфордском университете (Stanford University) коралловые рифы являются жизненно важной морской средой обитания, от которой зависят многие виды животных океана. Кроме того, они ежегодно дают людям непосредственную экономическую выгоду, составляющую в совокупности примерно 30 миллиардов, посредством продуктов питания, рыболовства и туризма.

Однако коралловым рифам угрожают сразу несколько опасностей. Первая опасность это растущее закисление среды океана, вызванное тем, что океаны поглощают огромное количество углекислого газа (CO2) выброшенного в атмосферу в результате сжигания ископаемого топлива. Это ограничивает способность кораллов производить экзоскелеты из карбоната кальция, от которых они зависят в плане среды обитания.

Загрязнение воды также негативно влияет на кораллы. Сельскохозяйственные пестициды и удобрения, нефть и бензин, сброс сточных вод и попадание пород почвы из эродированных участков суши в океан, нарушают тонкие отношения, которые существуют между растениями, кораллами и другими животными, которые являются частью экосистемы рифов.


По мере того как поднимается температура Мирового океана в связи с глобальным потеплением, коралловые полипы отторгают зооксантеллы, от которых они зависят в плане пищи. Как только зооксантеллы исчезают, кораллы также теряют свои яркие цвета, и всё, что от них остаётся это белый экзоскелет. Этот процесс называют обесцвечиванием кораллов. По данным некоммерческой экологической организации «Coral Reef Alliance (CORAL)» кораллы которые подверглись обесцвечиванию, обычно отмирают.

Кроме того, такие виды рыбалки как рыбалка с помощью цианида (в которой цианид используется для того, чтобы рыбу было легче поймать), «взрывная рыбалка» с применением взрывчатых вещества, и чрезмерный отлов рыбы с помощью траулеров, могут за несколько минут разрушить тысячелетний коралловый риф.

«Чрезмерный отлов рыбы, закисление среды океана и загрязнение океана постепенно убивают коралловые рифы», — сказал Роджер Брэдбери (Roger Bradbury), эколог Австралийского национального университета (Australian National University), находящегося в Канберре (Canberra), в интервью для «New York Times». «Каждый из этих факторов по отдельности вполне способен вызвать разрушение коралловых рифов по всему миру, ну а в совокупности это разрушение гарантировано».

Источник: zooblog.ru

Коралловые рифы — известковые органогенные геологические структуры, образованные колониальными коралловыми полипами и некоторыми видами водорослей, умеющими извлекать известь из морской воды.

>

Коралловые рифы — фантастически красивые и самые «густонаселённые» экосистемы Мирового океана. Биомасса донных беспозвоночных животных и рыб в них оценивается в сотни граммов на квадратный метр морского дна. Общее количество биологических видов на коралловых рифах может достигать одного миллиона или даже превышать эту величину.

Столь бурной жизнью рифовая экосистема обязана обитающим в кораллах одноклеточным водорослям (водорослям-симбионтам), чья фотосинтетическая активность не прекращается на протяжении всего года.

Первые кораллы на Земле, табуляты, появились в ордовикском периоде палеозойской эры примерно 450 млн. лет назад. Вместе со строматопоридными губками они создавали основу рифовых построек.

На протяжении истории своего существования кораллы не раз переживали периоды упадка и массовой гибели — менялся климат, неоднократно повышался и понижался уровень Мирового океана. Но ни меняющийся климат, ни понижение или повышение уровня океана не приводили к полной и окончательной гибели рифообразующих кораллов — они приспосабливались к новым условиям. Сбалансированная рифовая экосистема имеет большой восстановительный потенциал.

В 1997-1998 годах произошло аномальное повышение температуры поверхностных вод тропической зоны Мирового океана, которое привело к массовой гибели кораллов на обширных акваториях Индийского и Тихого океанов.


Тогда в прибрежных районах Бахрейна, Мальдивских островов, Шри-Ланки, Сингапура и вблизи Танзании погибло до 95% всех кораллов в мелководных рифовых зонах. В других прибрежных зонах тропического пояса той же участи подверглось от 20 до 70% кораллов. В начале 2000-х трагедия дважды повторялась, особенно сильно затронув центральную и южную части Тихого океана, а к середине двухтысячных годов, по оценкам учёных, на Земле осталось чуть менее половины ранее существовавших рифов.

Но не во всех рифовых районах ситуация столь катастрофична. Например, на Мальдивских островах полностью восстановилось коралловое покрытие за счёт быстрого роста акропорид (кораллов-акропор), чей прирост достигает 20-25 см в год.

Иная картина наблюдается в районе Бахрейна и Шри-Ланки, где рифы находились под очень сильным антропогенным прессом.

Таким образом, не резкие климатические колебания, а высокий уровень антропогенного пресса приводит к фатальным для этой экосистемы последствиям.

Что же представляют собой коралловые рифы?

Коралловые рифы  представляют собой массивные отложения кальцита (известняка), образовавшегося из скелетных остатков некоторых колониальных морских организмов – растений и животных, – среди которых выделяются мадрепоровые кораллы и кораллиновые водоросли. Кроме этих двух доминирующих групп рифообразующих организмов, в сложении рифов существенна доля и других видов животных и растений – моллюсков, губок, фораминифер и некоторых зеленых водорослей.


Выделяют три основных типа взаимосвязанных коралловых рифов: окаймляющие, барьерные и атоллы.

Окаймляющие, или береговые, рифы

Расположены вдоль недавно осушенного или стабильного побережья. Такой риф представляет собой террасоподобную платформу на уровне моря или несколько ниже его, простирающуюся от берега и часто заканчивающуюся приподнятым сильно изрезанным каналами краем, от которого склон рифа довольно круто уходит под воду, а затем резко обрывается до больших глубин. Быстрее всего кораллы растут на внешнем склоне рифа и очень медленно – на мелководной платформе.

Барьерные рифы

Они часто окружают отдельные острова, но находятся на некотором удалении от берега, отделены от него проливом или спокойной среднеглубокой лагуной. Крупнейшим и наиболее известным является Большой Барьерный риф – сложная система рифов протяженностью более 1600 км, располагающаяся вдоль восточного побережья Австралии.

Атоллы

Кольцеобразные рифы, окружающие лагуны, внутри которых отсутствуют участки суши. Они бывают кольцеобразными с внутренней мелководной лагуной; кольцеобразными с одним или несколькими разрывами кольца, через которые в лагуну поступают приливные воды; в форме полукольца, четверти кольца или кольцеобразными, заливающимися во время высоких приливов; или в форме гигантских колец, состоящих из отдельных небольших атоллоподобных рифов, окаймляющих огромные лагуны.


Разновидности кораллов

В целом твёрдые кораллы, образующие риф, можно разделить на ветвистые хрупкие (мадрепоровые) и массивные, скалистые (мозговые и мендриновые кораллы). Ветвистые кораллы, как правило, встречаются на мелком и ровном дне. Они бывают окрашены в голубой, бледно-лиловый, пурпурный, красный, розовый, светло-зелёный и жёлтый цвет. Иногда верхушки имеют контрастную окраску, например, зелёные ветви с лиловыми верхушками.

Мозговые кораллы могут достигать более 4 метров в диаметре. Они живут на большей глубине по сравнению с ветвистыми. Поверхность мозговых кораллов покрыта извилистыми щелями. В окраске преобладает коричневый цвет, иногда в сочетании с зелёным. Плотные пориты образуют подобие чаши, основание которой состоит из мёртвых кораллов, а живые расположены по краям. Края растут, всё больше увеличивая диаметр чаши, который может достигать 8 м. Живые поритовые колонии окрашены в бледно-лиловый цвет, шупальца полипов зеленовато-серые.

На дне заливов иногда попадаются отдельные грибовидные кораллы. Их нижняя плоская часть плотно прилегает ко дну, а верхняя состоит из вертикальных пластин, сходящихся в центре круга. Грибовидный коралл в отличие от ветвистых и массивных твёрдых кораллов, представляющих собой колонии, является самостоятельным живым организмом. В каждом таком коралле живёт только один полип, щупальца которого достигать длины 7,5 см. Грибовидные кораллы окрашены в зеленоватые и коричневатые цвета. Окраска сохраняется, даже когда полип втягивает щупальца.


Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Коралові рифи

Источники:

http://www.nkj.ru

http://www.krugosvet.ru

Источник: curious-world.ru

Что собой представляют коралловые рифы? Коралловые рифы удивительная форма жизни, которая возникает только в теплых морях нашей планеты. Чтобы расти и развиваться им необходимо интенсивное солнце круглый год. Они очень чувствительные на охлаждение. Поэтому возникают только в районах вокруг и между двумя тропическими кругами и только на местах, где есть теплые океанические течения.

синий кораллыКроме много солнечного света и теплой воды, кораллам требуется и мелководье для развития. В глубину появляются на около 40 метров. Если их увидить глубже, то это будет исключение. Нередко формируют колонии около вулканических островов.

Когда вулканы потухают и начинают тонуть, коралловый риф сохраняет свою целостность и даже продолжает расти в высоту.

Иногда коралловые кольца, которое формируются вокруг вулканических островов, выходят над поверхностью океана и таким образом сформируются так называемые атоллы.

Кораллы накапливаются не только вокруг вулканических островов, а и вокруг подводных гор, которые находятся ниже поверхности воды или доближают ее. Встречаются также и вокруг континентальных берегов, но нужны подходящие условия.

коралловые рифы и разноцветных рыбКак образуются и как влияют на окражающую среду? Эти странные существа извлекают из морской воды карбонат кальция. Затем превращают его в варовик.

Он образует твердую коралловую часть. В течение сотен и даже тысяч лет этот карбонат кальция формирует коралловый риф. Сформированный риф очень привлекательный для сотен крупных и мелких рыб, которые конкурируют друг с другом за самые соблазнительные территории.

Ни для кого не секрет, что биоразнообразие коралловых рифов такое же, а иногда даже больше, чем в тропических лесах.

Считается, что кораллы окрашены в 300 или 400 цветов. Такое разнообразие цветов и оттенков серьезно повлияло и морским животным, которые живут среди рифов.

Рыбы и другие морские существа пытаются быть незаметными, либо для легкого захвата добычи, либо скрыться эффективнее от хищников.

коралловый риф и тропический лесГде встречаются кораллы? Кораллы теплолюбивые создания. Распространены в тропических водах, где проходят теплые океанические течения. Лучше развиваются при температуре между 25°С и 30°C.

Крупнейший коралловый риф на планете Большой Барьерный риф, который простирается на расстояние 2030 километров вдоль северо-восточного побережья Австралии (штат Квинсленд).

Около северной и западной Австралии тоже есть коралловые рифы, хотя и не такие большие. Страны Юго-Восточной и Южной Азии также могут похвастаться с большим разнообразием кораллов.

Встречаются на много мест вдоль восточного побережья Африки от ЮАР до Египта. На континенте Южной Америке коралловые рифы можно встретить в северных районах (Колумбия, Венеция, Суринам, Гайана, Французская Гиана) и восточной частях (Бразилия).

Очень большое разнообразие кораллов на континенте Северная Америка и особенно в Карибском бассейне. К сожалению, их серьезно угрожают быстрые темпы развития индустрии туризма.

тропические коралловые рифы под водой сверхуВ Карибском бассейне находится второй по величине коралловый риф на планете. В Северной Америке также находится наиболее удаленный от экватора коралловый риф. Он расположен в мелкой воде вокруг Бермудских островов.

Причина сущестования коралловых рифов на большое расстояние от тропиков, что здесь проходит теплое течение Гольфстрим. Единственный континент, где нет кораллов и коралловых рифов Европа, потому что она самая отдалена от тропиков.

Очень привлекательные с своей несравнимой красотой коралловых островов и рифов, которые разбросаны в воде южной части Ужного Пасифика. Французская Полинезия вероятно самое красивое место на планете с красивыми коралловыми рифами.

Почему кораллы и рифы настолько мощный двигатель индустрии туризма? Кораллы с их красотой очень ценные среди дайверов и любителей подводного приключения.

Действительно, одно ныряние среди вод Большого Барьерного рифа, например, нельзя сравнить ни с чем другим.

красивый коралловый рифИнтересен тот факт, что на местах где есть коралловые рифы у побережья, большие океанские волны разбиваются внутри моря и таким образом в мелководье берегов всегда чистая и спокойная вода с характерным лазурным цветом.

Кроме всего на местах где коралловые рифы под влиянием морских волн старые кораллы разбиваются на очень мелкий порошок, который постепенно наслаивается по берегу. В результате этого по коралловым островам белый и мелкий песок почти неизменны.

Кто главный враг кораллов? Самое пагубное воздействие благосостояния коралловых рифов представляют люди с их деятельности. Выбросы, которые они излучают в атмосферу через развитии промишлености, и конкретнее двуокиси углерода, сильно вредны для кораллов.

В принципе эти существа поглощают углекислый газ из воды, но когда он превышает определенные нормы кораллы начинают умирать и не могут абсорбировать его.

подводный коралловый риф мелких рыбНаоборот — вся система путается и они даже отделяют дополнительные количества в воде, а оттуда в атмосферу.

Из-за плохоочищенной сточной воды много коралловых рифов уже умерло. Такой пример находится в Карибском бассейне.

Причину находим в быстром развитии туризма в этом регионе. Самые черные и зловещие прогнозы показывают, что до 50 — 60 годов 21 века коралловые рифы исчезнут полностью.

Многие люди не обратять серьезное внимание на это, но в конце концов жизнь на нашей планете связанная между собой и когда-нибудь, если не будет остановлено пагубное влияние человека на природу, она отмстить ему.

В последние десятилетия мы наблюдаем массовое обесцвечивание коралловых рифов. Это должно служить людем как знак того, что в системе что-то не так и настало время для перемен.

Источник: touristmaker.ru

Типы коралловых рифов

Некоторые коралловые рифы формируются тысячелетиями. В течение этого времени они могут развиваться в несколько разных форм в зависимости от местоположения и окружающих геологических особенностей. Выделяются 4 основных типа коралловых рифов:

  • Окаймляющие (береговые) рифы состоят из платформо-подобных коралловых пород. Они обычно связаны с материком, либо находятся близко к берегу, разделенные полузакрытой лагуной с более глубокой водой.
  • Барьерные рифы простираются вдоль островной или материковой мели, в теплых водах Тихого, Индийского и Атлантического океанов, на расстоянии от нескольких до десятков километров от берега. Ширина барьерных рифов — сотни метров. Расстояние между рифом и берегом заполнено лагуной. Крупнейшим барьерным рифом на Земле является Большой барьерный риф длиной около 2000 км, расположенный вблизи восточных берегов Австралии. Барьерные рифы также иногда простираются над поверхностью воды.
  • Атоллы представляют собой кольцевые рифы, которые полностью закрывают лагуну. Лагуны внутри атоллов более солоноватые, чем окружающие морские воды, и часто привлекают меньше видов, чем окружающий коралловый риф.
  • Внутрилагунные рифы (патч-рифы) формируются на мелководных участках морского дна, разделенных более глубокой водой из соседних окаймляющих и барьерных рифов.

Функции коралловых рифов

Коралові рифи» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2015/05/Коралловый-Риф.jpg» alt=»» width=»500″ height=»375″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2015/05/Коралловый-Риф.jpg 600w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2015/05/Коралловый-Риф-300×225.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2015/05/Коралловый-Риф-500×375.jpg 500w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Коралловые рифы имеют несколько различных функций. Они помогают предотвратить вымывание осадочных пород и повреждение береговой линии. Коралловые рифы действуют как физический барьер, который помогает создать более здоровую, защищенную среду обитания вблизи побережья. Они также улавливают углекислый газ, что помогает создать условия для морского биоразнообразия. Коралловые рифы также имеют экономические выгоды для близлежащих населенных пунктов. Их собирают для производства медикаментов и ювелирных изделий. Экзотические виды рыб и морские растения отлавливают для содержания в аквариумах. Также великолепная подводная жизнь коралловых рифов привлекает туристов со всего мира.

Экологические угрозы для коралловых рифов

Коралові рифи» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2018/01/zagrjaznenie-korallovyh-rifov.jpg» alt=»» width=»500″ height=»504″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2018/01/zagrjaznenie-korallovyh-rifov.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2018/01/zagrjaznenie-korallovyh-rifov-150×150.jpg 150w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2018/01/zagrjaznenie-korallovyh-rifov-298×300.jpg 298w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Многие коралловые рифы столкнулись с явлением, известным как отбеливание, при котором кораллы становятся белыми и умирают после исчезновения водорослей. Отбеленный коралл слабеет и в конечном итоге умирает, что приводит к гибели всего рифа. Точная причина отбеливания остается неясной, хотя ученые предполагают, что оно может быть непосредственно связано с изменениями температуры моря. Глобальные климатические явления, такие как Эль-Ниньо и изменение климата, повысили температуру Мирового океана. После событий Эль-Ниньо в 1998 году примерно 30% коралловых рифов были окончательно потеряны к концу 2000 года.

Седиментация также создает угрозу коралловым рифам во всем мире. Хотя они образуются только в чистых водах, эрозия почвы из-за добычи полезных ископаемых, сельского/лесного хозяйства приводит к тому, что реки переносят осадки в океан. Естественная растительность, такая как мангровые заросли, произрастающая вдоль водных путей служит барьером для осадков. Потеря среды обитания из-за строительства и развития населенных пунктов увеличивает количество осадков в море.

Пестициды также проникают в океан через сток из сельскохозяйственных земель, что увеличивает количество азота в море, в результате чего кораллы болеют и умирают. Небрежные методы управления, такие как чрезмерный промысел и бесконтрольная добыча кораллов, также нарушают хрупкие морские экосистемы.

Источник: natworld.info