Якутские сокровища

Начало всему положил амстердамский бургомистр Витсен, когда в 1692 году впервые описал найденную в Якутии нетронутую тушу мамонта. Он и не знал, что даст новую жизнь вымершему виду животного. Современные ученые все чаще родиной мамонтов называют именно Якутию. Может это и не историческая родина, но, по крайней мере, место с самой высокой в прошлом концентрацией популяции мамонта.

За последние годы здесь было найдено больше всего останков животных (по статистике около 80%), в том числе и неплохо сохранившихся. Особенно поразила научный мир последняя находка – 60-летняя самка мамонта. Но ее уникальность не столько в сохранности тканей, сколько в жидкой крови, содержащейся в них. Эта находка может дать ученым новые знания о генном и молекулярном составе первобытных животных.

Мамонты начали вымирать из-за потепления

К такой версии в последнее время склоняется все больше ученых. С ней солидарен и доктор Дэйл Гатри из университета Аляски, который сделал радиоуглеродную датировку останков животных и людей, живших более чем 10 тысяч лет назад.


мнению Гатри климатическое изменение преобразовало сухую и холодную область в более влажную и теплую, что в свою очередь привело к видоизменению растительности – к этому мамонты просто не успели приспособиться.
Другие научные данные подтверждают сокращение тундровых лесов – основной зоны обитания мамонтов. Подобно северным оленям мамонты в зависимости от времени года кочевали в поисках привычной пищи – летом перебирались на север, а зимой в южные области. И вот однажды они столкнулись с нехваткой тундровой растительности.

В 1900 году на берегу реки Березовки была обнаружена практически не тронутая временем и хищниками туша мамонта. Позднее нашли и другие похожие останки. Некоторые детали, в том числе непрожеванная трава, говорили о том, что животные погибли внезапно. Версия убийства отпала сразу – не было следов повреждения. Ученые долго ломали голову над этой загадкой и, наконец, пришли к неожиданному выводу – животные погибли, провалившись в подтаявшую полынью. Со временем исследователям удавалось обнаруживать все больше животных, оказавшихся на месте старого русла рек. Повышение температуры сыграло с ними злую шутку.

А вот еще один факт в пользу версии исчезновения животных из-за глобального потепления. Исследователи установили, что в процессе изменения климата мамонты меняли и свои размеры. В ледниковые периоды (зырянское и сартанское время) они становились крупнее, а в периоды глобальных потеплений (казанцевское и каргинское время) они мельчали. Из этого следует, что именно холод был более предпочтителен для мамонтов, чем тепло.

Люди на мамонтов не охотились


По одной из гипотез, мамонтов истребили охотники, по крайней мере, к такой версии склонялся британский натуралист Альфред Уоллес. Действительно, на местах стоянок древнего человека находят много изделий из шкуры и бивней мамонта. Об охоте людей на мамонтов мы знаем и из школьных учебников. Однако современные исследователи утверждают, что человек на мамонтов не охотился, а лишь добивал больных и немощных животных. Дело в том, что при потеплении поднявшиеся наверх грунтовые воды вымывали из почвы минералы, которые входили в состав растительного корма мамонтов. Хрупкость костей, появившаяся в результате обедненного рациона, и сделала исполинов уязвимыми перед человеком.

А. В. Богданов в своей книге «Тайны пропавшей цивилизации» аргументировано доказывает невозможность охоты людей на мамонтов. У современного слона шкура около 7 сантиметров, а у мамонта, за счет слоя подкожного жира, она была и того толще. «Попробуйте сами палкой с камнем пробить кожицу, что не лопается даже от бивней пятитонных самцов», – заявляет писатель.
Но дальше Богданов еще более убедителен. В числе причин он называет очень жесткое и жилистое мясо мамонта, которое практически невозможно было употреблять в пищу, а также непосильные даже для большой группы людей действия, необходимые для успешной охоты. Чтобы поймать особь даже среднего размера, нужно вырыть яму минимум 7 кубических метров, что с первобытными инструментами сделать не реально. Еще сложнее загнать мамонта в яму. Это стадные животные и при попытке отбить хотя бы детеныша от стада охотники рисковали быть затоптанными многотонными тушами.

Современники Египетских пирамид


До недавнего времени считалось, что мамонты исчезли с лица земли 10000 лет назад. Но в конце XX века, найденные на острове Врангеля останки, существенно подкорректировали датировку. На основе полученных данных ученые установили, что эти особи погибли примерно 3700 лет назад. «Мамонты населяли этот остров, когда уже стояли египетские пирамиды и процветала микенская цивилизация», – заявляет исследовать Фредерик Паулсен. Мамонты острова Врангеля обитали, когда большая часть этих животных на планете уже давно исчезла. Что заставило их переселиться на остров? Это пока остается загадкой.

Святой зуб

В Средние века люди, раскопавшие кости мамонтов, не имели понятия кому они принадлежат и часто принимали их за останки живших в легендарные времена кинокефалов – огромного роста существ с собачьей головой и человеческим телом. Например, в Валенсии коренной зуб мамонта был священной реликвией, по преданию принадлежавшей «псоглавому» Христофору – святому мученику, почитающемуся Католической и Православной Церковью. Зафиксировано, что во время процессий еще в 1789 году каноники вместе с зубом носили также бедренную кость мамонта, выдавая ее за фрагмент руки святого.

Родственники

iv>

Мамонты близкие родственники слонов. Об этом говорит их научное название Elefasprimigenius (с латыни переводится как «слон перворожденный»). По одной из версий слон – результат эволюции мамонта, который адаптировался к более теплому климату. Возможно, это не так далеко от реальности, потому что мамонты позднего времени по своим параметрам соответствовали азиатскому слону.

А вот немецкие ученые сравнили ДНК слона и мамонта, и пришли к парадоксальному выводу: мамонт и индийский слон это две ветви, которые произошли от африканского слона примерно 6 миллионов лет назад. Действительно, последние исследования показали, что предок африканского слона жил на земле более 7 миллионов лет назад, а поэтому такая версия не кажется фантастической.

«Воскресить» гиганта!

Ученые уже довольно долгое время не оставляют попыток «воскресить» мамонта. Пока безрезультатно. Главным препятствием для успешного клонирования вымершего животного, по мнению Семена Григорьева (заведующего Музеем мамонта имени П. А. Лазарева), является отсутствие исходного материала надлежащего качества. Но, тем не менее, он убежден в хороших перспективах этого начинания. Главные надежды он возлагает на недавно извлеченную самку мамонта с сохранившейся жидкой кровью.
Пока российские ученые пытаются воссоздать ДНК древнего животного, японские специалисты отказались от амбициозных планов по заселению российского Дальнего Востока мамонтами в виду бесперспективности затеи их «воскрешения». Кто оказался прав – покажет время.

Источник: suharewa.ru

Внешность мамонтов


Фото мамонта с детенышемДревние мамонты были млекопитающими и принадлежали к семейству слоновых.

Вес одной особи не превышал 1 тонны, а рост – 2 метров. Но по некоторым данным, существовали и исключения: особо крупные звери весили около 13 тонн, имея при этом рост 6 метров.

От их ближайших предков – слонов – мамонтов отличало более объемное туловище, укороченные ноги и длинная шерсть.

Главной особенностью вымершего животного являются бивни изогнутой формы.

Они служили мамонтам своеобразными орудиями для выкапывания еды из-под снега.

Их коренные зубы тоже отличались особенным строением: множество дентиноэмалевых тонких пластинок служили для переработки волокон грубой пищи.

Скелет древних мамонтов некоторыми характеристиками схож со скелетом современных индийских слонов.

>

Самым ценным в мамонтах считались их огромные бивни, которые были до 4 метров в длину, а вес – 100 кг. Располагаясь в верхней челюсти, они росли вперед и имели изгиб к верху.

Уши прижимались плотно к черепу и отличались небольшими размерами. Хвост так же был коротким.

На голове имелась черная челка с прямыми волосами, а на спине был нарост, похожий на горб. Такое крупное туловище нуждалось в устойчивых ногах, коими и обладал мамонт.

Ступни заканчивались плотной подошвой, в диаметре достигавшей 50 см.

Шерсть вымершего зверя имела светлый коричневый или желтовато-бурый оттенок, а хвост, ноги и холку покрывали некрупные черные пятна.

Шерсть по бокам была очень длинной, чем напоминала своеобразную юбочку.

Ценность бивней

Бивни мамонтов были прочными и уникальными, особенно в плане цвета. Кости, пролежавшие под землей не одно тысячелетие, прошли минерализацию и приобрели широкий спектр оттенков – от фиолетовых до белых.

Основной задачей бивней была добыча еды. Животные раскапывали снег или землю в поисках пищи. Бивни при этом не страдали, оставаясь такими же крепкими и красивыми.

Иногда у мамонтов их было 4 штуки сразу, но вторая пара была слабее или совсем срасталась с первыми.


Наиболее востребованными бивни считались в производстве шкатулок, табакерок, шахматных наборов, статуэток, украшений, дорогого оружия.

Особенность цвета кости – невозможность искусственного воспроизведения, а потому стоимость изделий была неимоверна высока.

Поведение и размножение

Средняя продолжительность жизни вымерших гигантов – 60 лет.

Мамонты были исключительно растительноядными животными. Питались они растениями, побегами деревьев, небольшими кустарниками, мхом. В день взрослая особь съедала около 250 кг травы, а это отнимало большую часть дня – 18 часов.

Ученые, занимающиеся исследованиями жизни древних животных, уверены, что мамонты были стадными животными, жили в небольших группах из 9-10 взрослых животных и нескольких детенышей. Роль вожака отдавалась старшей женской особи.

Так как мамонты напоминают современных слонов, процесс размножения у них так же схож.

Вынашивание плода у самок занимало 2 года, после чего на свет появлялся один детеныш.

К 10 годам после рождения малыш был полностью половозрелым, а это значило, что самцам пора покидать стадо матери, переходя к самостоятельной жизни.


Будучи гигантами, обладавшими большим весом и ростом, характер у мамонтов был спокойный. Самыми главными врагами были люди, которые загоняли их в ямы-ловушки и добивали камнями.

Разумеется, это делалось с целью выживания, но, тем не менее, это тоже могло стать причиной их исчезновения.

Но еще одним врагом был саблезубый тигр, предпочитавший маленьких мамонтят.

Место проживания

Считается, что мамонты появились 4,8 миллионов лет назад. Исчезновение произошло всего 4 тысячи лет назад, хотя раньше считалось, что 9-10 тыс. лет.

Основным местом обитания являлись Северная Америка, Европа, Африка и Азия. Доказательством тому служат находки в виде костей, рисунков, скульптур на стоянках древних людей.

На территории России они тоже появлялись – особенно в Сибири. Огромное захоронение животных найдено на Новосибирских островах, а в Ханты-Мансийске установили памятник в их честь. К слову, останки мамонтов на территории РФ находят до сих пор.

Во времена проживания древних зверей фауна была насыщенной и богатой.

Олени, волосатые носороги, овцебыки, лошади, яки, пещерные медведи, сайгаки – все эти удивительные животные были соседями мамонтов. В том числе и мелкие млекопитающие: лемминги, суслики и другие.

Вымирание и причины

На данный момент, история появления и жизнь мамонтов изучена не полностью и имеет пробелы. Потому версий вымирания гигантов выдвигается несколько.


  • Жан Батист Ламарк считал, что мамонты, как биологический вид не вымерли, а просто превратились в другой. Данная теория не подтверждена, потому что настоящих потомков мамонтов найдено не было.
  • Жорж Кювье уверен, что эти животные исчезли из-за наводнения или другого глобального катаклизма. 
  • Брокки, итальянский палеонтолог, выдвигает теорию естественного исчезновения. Он считает, что каждому виду отпущено определенное время на существование, после чего он вымирает.
  • Климатическая теория является наиболее популярной и правдоподобной. 15-10 тысяч лет назад из-за таяния ледников северная зона превратилась в болото, а юг заполнился хвойными лесами. Пища, привычная для мамонтов, изменилась на мох и ветки. По мнению многих ученых, именно исчезновение еды стало причиной вымирания мамонтов.
  • Человек. Не исключено, что именно охота на мамонтов стала причиной их истребления. Ведь люди убивали их ради мяса, а шерсть и бивни использовали для одежды и орудий быта. Доказательством тому служат находки на стоянках людей в большом количестве.

Охота древних людей


Охота на мамонта

Для того, что поймать мамонта, людям приходилось придумывать всякие ловушки. Чаще всего это были ямы с кольями, падая в которую он уже не мог выбраться, а люди добивали его сверху.

Но современные исследования сообщают, что такая охота исключена. Люди никогда бы не справились с взрослой особью. Скорее всего, они добивали только слабых и больных, потому что оружие, которым обладал древний человек, не смогло бы пробить шкуру животного.

Родственники мамонтов

Elefasprimigenius — мамонт на латинском языке, в переводе обозначает «слон перворожденный». Отсюда сделаны выводы о близком родстве со слонами, а некоторые ученые считают, что древние животные были прародителями современного слона, которые видоизменились в результате эволюции.

Немецкие ученые проводили исследование, в котором сравнивалось ДНК мамонтов и слонов.

По результатам данной работы можно с точностью сказать, что это две ветви, идущие от африканского слона около 6 миллионов лет. Предок слона мог обитать на Земле около 7 млн лет назад, что не исключает родства мамонтов с современными гигантами.

Последние особи

Не исключено, что после исчезновения гигантов на материке, некоторые колонии могли существовать на отдаленных архипелагах.

Примером тому служат находки на острове Врангеля, которым около 4 тысяч лет.

Так же ученые доказали, что некоторые особи в небольших стаях еще существовали, когда в Древнем Египте строились пирамиды, а в Греции возникла Микенская цивилизация.

По последним исследованиям, выходит, что жизнь мамонтов на острове Врангеля продлилась на тысячу лет. Но животные имели некоторые отличия: они были меньше – до 1,5 метров — из-за пищевой цепочки, претерпевшей изменения.

Хищников, которые могли их уничтожить, последние мамонты уже не знали, поэтому все найденные особи на острове были в достаточно преклонном возрасте. Но почему же тогда и на этом отдаленном кусочке земли мамонты вымерли? Возможно, главное причиной стал человек.

Популярные мамонты

  • Лучшим сохранившимся экземпляром древних гигантов стал детеныш по имени Димка, найденный в 1977 году под Магаданом. Ему было 6 месяцев. 40 тысяч лет назад он ушел под лед, что послужило причиной мумификации. Он стал крайне ценным источником для исследователей.
  • Мамонт Адамс – первый скелет, выставленный на публику в 1808 году Музеем Академии Наук. Обнаружил важную находку охотник, Осип Шумахов, который собирал кости мамонтов.
  • Березовский мамонт, которому было 55 лет. Так же был найден охотниками на берегу одной из рек в Сибири. Уцелевшие кости послужили основой для огромного скелета, а мягкие ткани – для исследования. 
  • Матильда. 1939 год, река Оешь.

Возрождение мамонтов

Исследования, касающиеся загадочных древних животных, не перестают волновать современных ученых. Разумеется, неоднократно производились попытки клонирования мамонтов, но они, к сожалению, успехом не увенчались из-за отсутствия качественного исходного материала.

Но в настоящий момент проводятся новые попытки воскрешения на основе генетического материала не так давно найденной самки. Ценность экземпляра в жидкой крови, чудом сохранившейся.

Несмотря на неудачные попытки клонирования мамонтов, ученые изучили их внешний облик, сказав, что они были именно такими, какими мы их видим со страниц учебника.

Наиболее интересным открытием на данный момент является особенность скелета: чем ближе они были к нашему времени, тем тоньше и слабее были их кости.

Образ мамонтов в фольклоре

Множество преданий сохранено народами Крайнего Севера. Коми, ханты, манси и другие жители тундры донесли до нас легенды о мамонтах. Более того, именно эти люди первыми находили зубы и кости, использовавшиеся в качестве украшении или в быту.

Эскимосы Аляски вырезали изображения доисторических мамонтов на своем оружии.

Лапландцы, проживающие на севере Скандинавии, верили, что они — шерстяные великаны, которые до сих пор прячутся под землей.

Чукчи Восточной Сибири хранят легенды о мамонтах, которые были носителями злого духа.

У индейцев жившие мамонты назывались «огромными бизонами».

Таким образом, получается, что они хоть и были доисторическими животными, но реально существовали. Мамонты жили вместе с другими животными, соседствуя с древними людьми и опасными хищниками.

Причину их вымирания не знает никто. Возможно, все причины в совокупности послужили толчком к исчезновению вида.

Наша наука шагнула далеко вперед, а потому не исключено, что в ближайшее время мы сможем увидеть клонированного мамонта.

Источник: kriptozoo.ru

ЕДА

Мамонт фото

Мамонты были растительноядными животными. На территории Англии палеонтологи нашли нескольких мамонтов, которые удивительно хорошо сохранились. Исследователям даже удалось изучить содержимое их желудков. В желудках мамонтов учёные обнаружили остатки листьев и веток лещины и граба. Мамонты питались лесными растениями. Они срывали и вкладывали пищу в рот с помощью длинного хобота, потом пережёвывали её щековыми зубами. Зубы мамонтов были подобны зубам их современников — слонов. На севере, где земля большую часть года была покрыта снегом, мамонты питались любой доступной растительностью. Зимой мамонты выживали благодаря большим запасам жира и вечнозелёным растениям.

РАЗМНОЖЕНИЕ

Мамонт фото

Мамонты во многом напоминают современных слонов, поэтому теоретически представить себе процесс их размножения достаточно несложно. Самка мамонта вынашивала плод около двух лет, потом рожала одного детёныша, которого до десятилетнего возраста воспитывало всё стадо (мамонты, как и современные африканские и индийские слоны, держались стадами). В возрасте десяти лет молодой мамонт достигал половой зрелости. Он мог прожить долгую жизнь — более 60 лет.

ВРАГИ

Несмотря на свой огромный рост, мамонты были очень спокойными и абсолютно неагрессивными животными.

Наибольшую опасность для мамонтов представляли первобытные люди, которые охотились на них ради мяса: они ловили их в прикрытые сверху ветвями и листьями ямы-ловушки и забивали копьями и топорами. Тушу пойманного животного первобытные люди полностью использовали для своих потребностей: мясо и жир съедали, а из шкур изготовляли одежду и покрывали ими свои примитивные жилища. В том же ареале обитали саблезубые тигры, которые охотились на детёнышей мамонтов, легко убивая добычу клыками, которые достигали 22 см длины. Опасными для малышей были также волчьи стаи. Волки в то время были настолько смелы, что похищали добычу прямо из пасти саблезубого тигра. По мнению исследователей, волки, после человека, были самыми опасными врагами для мамонтов.

ИНТЕРЕСНАЯ ИНФОРМАЦИЯ. ИЗВЕСТНО ЛИ ВАМ, ЧТО…

  • Уши у мамонтов были значительно меньше, чем у современных слонов — это объясняется тем, что на Земле в то время царил холодный климат.
  • В грунте вечной мерзлоты найдены трупы мамонтов, которые хорошо сохранились.
  • Наскальные рисунки мамонтов можно увидеть в пещере Руфиньяк во Франции.
  • В некоторых областях Сибири люди часто находят останки мамонтов. На местном чёрном рынке можно купить бивни этих древних животных.
  • Участникам одного научного симпозиума были предложены небольшие порции бифштекса из мяса мамонта, замороженного тысячи лет назад.
  • В Сибири было найдено более 4500 ископаемых останков мамонтов. Учёные считают, что в почве может содержаться примерно 500 тысяч тонн бивней мамонтов.

ЕДА И ВРАГИ МАМОНТА

Растительноядные мамонты питались листьями лещины и граба и не представляли опасности для других животных. На них охотился человек, а детёныши мамонтов были излюбленной добычей саблезубого тигра.

Когда жили мамонты на земле

Когда жили мамонты на земле -Места, где были найдены останки мамонтов

ГДЕ И КОГДА ЖИЛ МАМОНТ

Ископаемые останки мамонтов были найдены в Сибири и многих местах на севере Европы, в местах добычи гравия на Британских островах, на севере Азии и в Северной Америке. Мамонты жили в арктических степях и тундре в конце Плейстоцена, который завершился 10 тысяч лет назад.

АРКТИЧЕСКИЕ СОСЕДИ

В одно время с мамонтом в Арктике, Европе и Восточной Азии жил волосатый носорог (Coelodonta).

В Арктике нашли мамонта с незамерзающей кровью. Видео (00:02:14)

В Арктике нашли мамонта с незамерзающей кровью
Уникальная находка якутских учёных. На островах Новосибирского архипелага они обнаружили хорошо сохранившуюся во льдах тушу самки мамонта. Доисторическое животное почти сохранило свой первозданный вид.
27.05.2013

Мамонт (mamont). Видео (00:01:50)

В Красноярском краевом краеведческом музее есть зал палеонтологии, там и находится скелет мамонта. А это видео от Крота, который задаёт очередной вопрос для маленьких красноярцев.

Мамонт Женя подтвердит научные гипотезы. Видео (00:07:50)

На Таймыре обнаружен мамонт, более 30 тысяч лет пролежавший в вечной мерзлоте. Гигант сохранился настолько хорошо, что его пришлось спасать от собак, готовых съесть ископаемое мясо. Впервые более чем за 100 лет в распоряжении палеонтологов оказался не только скелет, но и большая часть мягких тканей животного — мышцы, жир и даже внутренние органы. И уже первое исследование туши на месте привело к сенсации.

Взрослого мамонта в таком хорошем состоянии находили лишь в 1901 году на берегу речки Берёзовки, притока Колымы. Даже беглый осмотр новой находки уже дал возможность подтвердить несколько научных гипотез. К примеру, доказать, что горб животного — это жировое отложение, как у верблюда, а не особенности строения скелета.

«Впервые это было замечено на палеолитических рисунках, и все думали — а чего они такие горбатые? — говорит заместитель директора Зоологического института РАН Алексей Тихонов. — Считалось, что из-за того, что у них очень большие костистые отростки грудных позвонков. Оказывается, нет. Мы видим, что это животное было прекрасно адаптировано к условиям жизни на севере. Видите, какие мощные запасы жира на зиму оно копило».

Woolly Mammoth filmed In Siberia!!! В Сибири живой мамонт!!! Видео (00:00:24)

На потрясающей видеозаписи, заснятой российским инженером, якобы видно, как покрытое шерстью животное, по своим размерам напоминающее слона, переходит через реку в дикой сибирской чаще. Подобно животным тех давних лет у зверя на видеозаписи рыжий волосяной покров и легко различимые огромные бивни. Животное идёт помахивая хоботом, а его шерсть напоминает дошедшие до наших дней образцы волосяного покрова мамонта, обнаруженные в вечной мерзлоте морозной России. Невероятная видеозапись была сделана прошлым летом в Чукотском автономном округе в Сибири одним инженером, работающим на государственном предприятии. Опубликовав видеозапись сначала анонимно, россиянин заявил, что тем самым хотел привлечь внимание к тому факту, что шерстистые мамонты всё ещё существуют на обширных неизученных просторах Сибири.

Источник: TheWildLife.ru

Как выглядело животное?

Согласно описанию, составленному в конце XVIII столетия немецким естествоведом Иоганном Фридрихом Блюменбахом, шерстистый мамонт – это гигантское животное, высота которого в холке достигала около 3,5 метров при среднем весе в 5,5 тонн, а максимальном – до 8 тонн! Длина шерстяного покрова, состоящего из жестких волос и густого мягкого подшерстка, достигала более метра. Толщина кожи мамонта составляла почти 2 см. 10-сантиметровый слой подкожного жира вместе с шерстью служили гигантам надежной защитой от холода. Летняя шерсть была несколько короче и не такой густой, как зимняя. Скорее всего, она имела черный или темно-коричневый окрас. Бурый цвет найденных во льду особей ученые объясняют выцветанием шерсти.

Согласно другой версии, толстый слой подкожного жира и наличие шерсти являются свидетельством того, что мамонты постоянно жили в теплом климате с обилием пищи. Иначе, как бы они смогли нагулять столь значительные жировые отложения? Ученые, придерживающиеся этого мнения, приводят в пример два вида современных животных: довольно упитанных тропических носорогов и стройных северных оленей. Наличие шерсти у мамонта также не стоит считать доказательством сурового климата, ведь малазийский слон тоже имеет волосяной покров и при этом прекрасно себя чувствует, обитая на самом экваторе.

бивни мамонта

Много тысяч лет назад высокие температуры на территории Крайнего Севера обеспечивались с помощью парникового эффекта, который был вызван наличием пароводяного купола, благодаря чему в Арктике присутствовала обильная растительность. Подтверждением этому служит множество останков не только мамонтов, но и других теплолюбивых животных. Так, на Аляске были найдены скелеты верблюдов, львов и динозавров. А в местностях, где в наши дни деревья вовсе отсутствуют, найдены толстые и довольно высокие стволы вместе со скелетами мамонтов и лошадей.

Вернемся к описанию mammuthus primigenius. Длина бивней пожилых особей доходила до 4 метров, а масса этих закрученных вверх костистых отростков составляла более центнера. Средняя же длина бивней варьировалась в пределах 2,5 – 3 м при весе в 40 – 60 кг.

От современных слонов мамонты также отличались меньшими ушами и хоботом, присутствием на черепе особого нароста, а на спине –  высокого горба. Кроме того, позвоночник их шерстистого родственника в задней части резко изгибался вниз.

Наиболее поздние шерстистые мамонты, обитающие на острове Врангеля, значительно уступали в размерах своим прародителям, их высота в холке была немногим меньше 2-х метров. Но, несмотря на это, в эпоху ледникового периода это животное было наибольшим представителем фауны на всей территории Евразии.

Образ жизни

Основу рациона мамонтов составляла растительная пища, среднесуточный объем которой включал почти 500 кг различной зелени: травы, листьев, молодых веток деревьев и хвои. Это подтверждено исследованиями содержимого желудков mammuthus primigenius и свидетельствует о том, что гигантские животные выбирали для обитания местности, на которых присутствовала как тундровая, так и степная флора.

Исполины жили до 70 – 80 лет. Половозрелыми становились к 12 – 14 годам. Самая жизнеспособная гипотеза свидетельствует о том, что образ жизни этих животных был таким же, как и у слонов. То есть, мамонты жили в группе из 2 – 9 особей, которую возглавляла старшая самка. Самцы же вели одиночный образ жизни и присоединялись к группам лишь в период гона.

Артефакты

Кости mammuthus primigenius находят почти во всех регионах северного полушария нашей планеты, но самой щедрой на такие «подарки из прошлого» является Восточная Сибирь. В период жизни гигантов климат в этом краю был не суровым, а мягким, умеренным.

Так, в 1799 году на берегу Лены были впервые найдены останки шерстистого мамонта, которого так и назвали «Ленским». Спустя столетие этот скелет стал самым ценным экспонатом нового Санкт-Петербургского Зоологического музея.

Позже на территории России были найдены такие мамонты: в 1901 году – «Березовский» (Якутия); в 1939 году – «Оëшский» (Новосибирская область); в 1949 – «Таймырский» (п-ов Таймыр); в 1977 году – мамонтенок Дима (Магадан); в 1988 году – Ямальский мамонтенок (п-ов Ямал); в 2007 году – мамонтенок Люба (п-ов Ямал); в 2009 году – мамонтенок Хрома (Якутия); 2010 году – мамонтенок Юка (Якутия).

К самым ценным находкам относятся «Березовский мамонт» и мамонтенок Хрома – особи, целиком замерзшие в глыбе льда. По подсчетам палеонтологов, они пробыли в ледяном плену более 30 тыс. лет. Ученым удалось получить не только идеальные образцы разных тканей, но и ознакомиться с пищей из желудка животных, которая не успела перевариться.

Самым богатым местом на останки мамонтов являются Новосибирские острова. Согласно описаниям исследователей, которые их открыли, эти территории практически полностью состоят из бивней и костей.

Благодаря собранному материалу в 2008 году исследователям из Канады удалось расшифровать 70% генома шерстистого мамонта, а спустя 8 лет их российские коллеги завершили эту грандиозную работу. На протяжении многих лет кропотливого труда они смогли собрать в единую последовательность около 3,5 млрд. частиц. В этом им помог генетический материал вышеупомянутого мамонтенка Хромы.

Причины вымирания мамонтов

Ученые всего мира на протяжении двух столетий ведут споры, касающиеся причин исчезновения шерстистых мамонтов с нашей планеты. За это время было выдвинуто множество гипотез, самой жизнеспособной из  которых считается резкое похолодание, вызванное разрушением пароводяного купола.

Это могло произойти по различным причинам, например, из-за падения на Землю астероида. Небесное тело при падении раскололо некогда единый континент, из-за чего водяной пар над атмосферой планеты сначала конденсировался, а потом пролился сильнейшим ливнем (около 12 м осадков). Это спровоцировало интенсивное движение мощных грязевых потоков, которые на своем пути сносили животных и образовывали стратиграфические наслоения. С исчезновением парникового купола Арктику сковали льды и снега. В результате этого все представители фауны были моментально погребены в вечной мерзлоте. Поэтому некоторых шерстистых мамонтов находят в «свежезамороженном» виде с клевером, лютиками, дикими бобовыми и гладиолусами во рту или желудке. Ни перечисленные растения, ни даже их дальние родственники сейчас в Сибири  не растут. Из-за этого палеонтологи настаивают на версии, что мамонты были молниеносно убиты из-за климатической катастрофы.

Данное предположение заинтересовало палеоклиматологов и они, взяв за основу результаты бурения, пришли к выводу, что в период от 130 до 70 тыс. лет назад на северных территориях, расположенных в пределах 55-го и 70-го градусов, царил достаточно мягкий климат. Его можно сравнить с современным климатом севера Испании.

Источник: ArcheoNews.ru