В южной части лесной зоны значительно теплее и суше, чем в северной. Еще дальше к югу климат продолжает изменяться в том же направлении и условия для существования деревьев становятся все менее и менее благоприятными. Лес постепенно уступает место степной растительности, хорошо пе­реносящей жару и засуху. Лесная зона сменяется зоной лесостепной, а затем и степной.

Термином «лесостепная зона» обозначают ту более или менее широкую полосу, где на ровных междуречных пространствах можно встретить как степные, так и лесные участки. Иначе говоря, это область совместного существования леса и степи на водоразделах, в одних и тех же условиях среды.

Степной зоной считают территорию, где на междуречьях может существовать только степная растительность, а лесные участки приурочены к бо­лее или менее глубоким понижениям с достаточно влажной почвой (за счет зимнего накопления снега и т. д.). В этой полосе естественный лес на между­речьях уже не растет — для него слишком сухо.

Лесостепь и степь в сумме составляют примерно 1/6 территории Советского Союза. Они тянутся не­прерывной полосой от Молдавии на западе до Оби на востоке. Еще далее к востоку эта полоса преры­вается и степи встречаются лишь в виде отдельных островов среди тайги (Восточная Сибирь, Забай­калье). Естественный растительный покров лесо­степи и степи в значительной степени уничтожен человеком. Огромные территории распаханы и превращены в сельскохозяйственные угодья.


В европейской части страны лесостепь распола­гается к югу от полосы дубрав, а в западном Предуралье и за Уралом — к югу от полосы березовых лесов. Южная граница степной зоны начинается от побережья Черного моря в районе Одессы и северного Крыма, проходит по Кубани на широте Краснодара, а далее идет приблизительно по линии Волго­град — Уральск — Актюбинск — Караганда — Семипалатинск.

Климат лесостепных и степных районов характеризуется среднего­довой температурой от +3° до +10°С. Осадков выпадает за год 300—500 мм. Характерная особенность климата — превышение испа­рения над осадками, что создает дефицит влаги. Чем дальше к югу, тем жарче и продолжительнее становится лето, тем меньше осадков, а сле­довательно, больше дефицит влаги. Засушливость климата увеличива­ется при движении на юг.

Почвы в лесостепи и степи — главным образом различные вари­анты черноземов (типичные, обыкновенные, южные и т. д.). На юге рас­пространены каштановые почвы.

Рассмотрим растительный покров лесостепной зоны в европейской части нашей страны.


недалеком прошлом, когда человек не вырубал на больших площадях лес и мало распахивал степи, мы бы нашли в этой полосе пеструю мозаику лесных и степных участков разной величины и формы, чередующихся друг с другом. Мы бы увидели, что леса образо­ваны дубом и другими широколиственными деревьями, а на степных участках развивается высокий и густой травяной покров, внешне напо­минающий красочный луг. Конечно, такой картины сейчас в лесостепи мы не наблюдаем. Естественный растительный покров здесь мало сох­ранился, уступив место обширным просторам полей. Лишь кое-где тем­неют пышной зеленью отдельные островки леса, редко встречаются не­большие клочки степей.

В зоне лесостепи еще не очень сухо, и степная растительность здесь особая, сравнительно влаголюбивая. Это так называемые северные, или разнотравные, степи. Сейчас их можно встретить только на участках, непригодных для распашки, например на более или менее крутых скло­нах оврагов и балок, в приовражной полосе и т. д. Довольно большой массив северных степей имеется в Центральночерноземном заповед­нике имени профессора В. В. Алехина под Курском. Здесь степная рас­тительность находится под строгой охраной, в условиях заповедного ре­жима.

Что же представляют собой северные степи? В начале лета они очень напоминают красочные луга: травяной покров густой и высокий, яркими пятнами выделяется цветущее разнотравье. Степь похожа на пышный красочный ковер. За внешнее сходство с лугами эти степи ино­гда называют луговыми.


Разнотравье в северной степи представлено многими видами рас­тений. Некоторые из них цветут очень красиво и особенно привлекают внимание. Таков, например, шалфей луговой (Salvia pratensis), ко­торый радует глаз густой сине-фиолетовой окраской своих цветков. Цветки довольно крупные и собраны в рыхлое метельчатое соцветие, за­метное издалека, форма цветков своеобразна — они имеют двугубый венчик, причем верхняя губа нависает над нижней в виде дугообразного свода. Двугубый венчик — одна из характерных особенностей семейст­ва губоцветных, к которому относится шалфей. Строение цветка шалфея заслуживает внимания. В этом отношении данное растение не­сколько отличается от большинства своих родственников. У многих гу­боцветных в цветке четыре тычинки, а у шалфея их только две.

Привлекает внимание и другое красиво цветущее растение — та­волга шестилепестная (Filipendula hexapetala). Прямой не очень высокий стебель таволги заканчивается рыхлым метельчатым соцветием из мелких бело-розовых цветков. Такие соцветия отчетливо выделяются на зеленом фоне степи. В цветке таволги, как видно из ее видового на­звания, обычно бывает шесть лепестков. Благодаря этой особенности данное растение хорошо отличается не только от своих ближайших род­ственников (других видов того же рода), но и от остальных представи­телей семейства розоцветных, к которому принадлежит таволга (для ро­зоцветных характерны цветки с пятью лепестками).

Своеобразны также листья таволги — сильно вытянутые, перисто-рассеченные. Они очень изящны. На длинном общем черешке сидят многочисленные листовые дольки, крупнозазубренные по краю. К осно­ванию листа дольки становятся все мельче и мельче.

iv>

Замечательная особенность таволги — ее подземные органы. Если аккуратно выкопать растение, можно увидеть, что некоторые тонкие корни имеют на конце клубневидные утолщения, похожие на неболь­шие орешки. Это — место отложения запасных питательных веществ. Клубеньки таволги съедобны, их можно есть даже в сыром виде. Прежде они нередко использовались в пищу. Их находили при архео­логических раскопках.

Очень красиво во время цветения растение под названием синяк красный, или румянка (Echium rubrum). Темно-красные цветки со­браны в плотное цилиндрическое соцветие, поднимающееся вверх, как свеча. Оно хорошо заметно на зеленом фоне степи, привлекает внима­ние своим сочным красным цветом и правильной формой.

Синяк относится к семейству бурачниковых и, подобно многим дру­гим представителям этого семейства, имеет сильно шероховатые стебли и листья, покрытые жесткими, слегка колючими волосками. Это хо­рошо ощущается, если потрогать растение.

Однако по строению цветков синяк отличается от многих других бу­рачниковых — цветки его неправильные, зигоморфные. Такие цветки имеют только одну плоскость симметрии (у большинства бурачниковых цветки правильные, актиноморфные).

Толстый корень синяка, уходящий вертикально вниз, прежде имел интересное применение — им красили щеки, как румянами (отсюда и название «румянка»).


Нельзя не заметить в северной степи и еще одно красиво цветущее растение — козелец пурпуровый (Scorzonera purpurea). Его стебель заканчивается небольшим темно-розовым соцветием-корзинкой, не­сколько напоминающим по форме соцветие одуванчика. Листья дан­ного растения очень похожи на листья злаков — такие же узкие, вытянутые. Если оторвать кусочек листа, на изломе появляется белый млечный сок. Козелец относится к семейству сложноцветных, причем все цветки в соцветии имеют такое же строение, как и у одуванчика (на­стоящие язычковые). Замечательная особенность растения — совер­шенно необычный запах цветков, напоминающий аромат ванили.

Едва ли не самое декоративное растение северной степи — пион тонколистный (Paeonia tenuifolia). Цветки его очень хороши — круп­ные, нарядные, темно-малиновые. Они почти не уступают по красоте цветкам садовых пионов. Диаметр их достигает 7 см. Однако листья растения совсем не такие, как у садовых пионов: они рассечены на очень узкие, линейные доли. Встретить пион тонколистный в степи сейчас трудно: он сильно истреблен. Его осталось очень мало. Растение требует срочных, незамедлительных мер по охране.

Можно было бы назвать еще много других красиво цветущих пред­ставителей разнотравья северных степей. Среди них герань кроваво-красная с ярко-малиновыми цветками, изящный голубовато-сиреневый колокольчик сибирский, живокость клиновидная с лазорево-синими со­цветиями и другие.

>

Красиво цветут в степи и бобовые, в частности различные виды кле­вера (луговой, горный, средний и другие). Одни из них имеют розовые головки, другие — белые, третьи — красные. Особенно заметен клевер альпийский, головки которого очень яркие, темно-малиновые. Сложные листья растения состоят из трех довольно узких листочков.

Среди степных бобовых мы встречаем также эспарцет песчаный (Onobrychis arenaria). Его нежно-розовые цветки собраны в длинное, направленное вверх соцветие-кисть. Строение цветков несколько необыч­но для бобовых — флаг и лодочка хорошо развиты, а крылья очень короткие, почти незаметные. Необычен и плод — в нем только одно семя. Выглядит он своеобразно — плоский, полукруглый, с толстыми выступающими жилками, образующими крупный сетчатый рисунок на поверхности. В противоположность плодам многих других бобовых плод эспарцета не раскрывается. Он скорее напоминает орешек, а не боб. Эспарцет — одно из самых засухоустойчивых бобовых. Это цен­ное кормовое растение, которое широко культивируется в засушливых районах юга (так же как в средней полосе клевер).

Есть в северной степи, конечно, и злаки. Однако роль ковылей неве­лика: они встречаются рассеянно в общем пестром красочном ковре. Видов ковыля здесь мало, распространены только самые влаголюбивые их них (например, ковыль перистый, ковыль узколистный). В северной степи господствуют такие злаки, которые имеют широкие плоские ли­стовые пластинки. Стебли их не собраны в крупные плотные дерно­вины, как у ковылей, а располагаются поодиночке или небольшими рыхлыми группами. Это злаки либо корневищные, либо рыхлоку-стовые.


Интересно, что в северной степи мы встречаем много таких злаков, которые растут на лугах (костер безостый, мятлик луговой, тимофеевка луговая и др.). То же самое относится к разнотравью и бобовым (в степ­ном травяном покрове встречаются, например, нивяник обыкновенный, клевер горный, свербига восточная, лютик многоцветковый и многие другие луговые растения). Следовательно, северные степи похожи на луга не только по своему внешнему облику. Они имеют даже много общих видов. Все это указывает на относительно благоприятные условия увлажнения. Сходство с лугом есть и еще в одном: на поверхно­сти почвы в северной степи развивается сплошной покров мха туидиум (этот мох характерен для лугов).

Почему же северные степи все-таки не относят к лугам? Их считают степями прежде всего по той причине, что они имеют в своем составе такие типично степные растения, как ковыли, хотя и в небольшом коли­честве. Присутствие ковылей — характерный признак настоящей степи. Именно это самое главное.

Северная степь отличается удивительной видовой насыщен­ностью — очень большим числом видов на единицу площади. Попро­буйте с помощью белого шнура выделить в степи квадратную площадку в 1 кв. м и подсчитать все встречающиеся на ней растения. Подсчет зай­мет немало времени и даст поразительные результаты: на 1 кв. м может оказаться до 70 — 80 видов растений. Такого большого количества видов на единице площади мы не найдем ни в каких других наших расти­тельных сообществах. В этом отношении северная степь уникальна.


Внешний облик степи сильно изменяется на протяжении вегета­ционного периода, от весны до осени. Как только сойдет снег, степь выглядит безжизненной, на ней только одна сухая трава. Кажется, что на земле сплошным слоем лежит старое сено. Но скоро картина ме­няется — появляются и начинают в массе цвести ранневесенние рас­тения. Степь расцвечивается яркими красками.

Одно из первых цветущих растений — сон-трава, или прострел раскрытый (Pulsatilla patens). Крупные фиолетовые цветки этого рас­тения напоминают по форме колокольчик, а по величине раза в два боль­ше наперстка. В начале цветки поникшие, потом прямостоячие. Пока цветок не вполне раскрылся, хорошо видно, что снаружи он беломохнатый от длинных оттопыренных волосков. Раскрывшийся цветок прив­лекает внимание своей красивой светло-фиолетовой окраской. Так окрашены листочки простого околоцветника, похожие на широкие ле­пестки (их обычно бывает шесть). Внутри цветка заметны многочис­ленные желтые тычинки и много очень мелких пестиков. Когда цвете­ние заканчивается, красивые листочки околоцветника опадают по одному, тычинки засыхают. А из маленькой кучки пестиков образуется рыхлая пушистая головка — группа плодиков. Каждый из них снабжен длинным тонким отростком, покрытым волосками. Отрываясь от рас­тения, такие плодики легко переносятся ветром. Сон-трава относится к семейству лютиковых и, подобно многим другим видам этого семей­ства, ядовита.


Очень рано цветет в степи горицвет, или адонис весенний (Adonis vernalis). У него крупные золотисто-желтые цветки, похожие по форме на звезду со многими лучами. Ширина их достигает 6 см. В центре цветка — многочисленные тычинки и пестики. Их окружают 10—16 довольно больших продолговатых лепестков, под которыми находятся пять чашелистиков. Листья растения сильно рассеченные, они состоят из множества очень узких, почти нитевидных долей. Горицвет отно­сится к числу ценных лекарственных растений. Он служит сырьем для приготовления препаратов, регулирующих сердечную деятельность (адонизид и другие).

Но вернемся вновь в степь. Сон-трава и горицвет довольно скоро отцветают, степь начинает зеленеть. Появляются новые цветущие рас­тения. Среди них — сочевичник венгерский (Orobus pannonicus) из семейства бобовых. Цветки его белые, похожие на цветки гороха, только немного меньше по величине. Они собраны по нескольку в со­цветия-кисти. Листья сочевичника перисто-сложные, из двух — че­тырех пар очень узких листочков.

Другое цветущее растение касатик безлистный (Iris aphylla). Его крупные цветки привлекают внимание своей красивой темно-синей окраской. Они очень похожи на цветки садовых ирисов. Но само расте­ние низкорослое, приземистое, оно едва поднимается над землей.

В это же время цветет в степи и ветреница лесная (Anemone silve-stris). Цветки у нее крупные, белые. Они несколько напоминают по форме небольшую розочку с пятью лепестками. Обычно у ветреницы бывает только один цветок, редко два. Само растение довольно высокое (высота стебля достигает полуметра).


Пора цветения сочевичника, касатика и ветреницы продолжается недолго  —  недели  полторы-две.  И  вот на  зеленом  фоне  степи появляются яркие пятна новых цветущих растений — голубой неза­будки, золотисто-желтого крестовника. Степь вновь меняет свой облик. Но и эта стадия непродолжительна: скоро она сменяется новой, а затем другой, третьей, четвертой… На протяжении теплого времени года степь много раз преображается. Это одна из самых характерных осо­бенностей северной степи.

В растительном покрове северной степи известную, хотя и неболь­шую роль играют некоторые кустарники — терн, степная вишня, бо­бовник, различные виды спирей и др. Чаще всего они встречаются по опушкам лесных островков, распространенных в степи, на больших поля­нах лосреди леса. Изредка растут группами и прямо на степи.

Терн, или колючая слива (Prunus spinosa), — кустарник не очень высокий, он редко бывает выше человеческого роста. Это — близкий родственник обычной садовой сливы, во многом на нее похожий. У терна такие же цветки, такого же типа плоды. Окраска плода, как и у многих сортов сливы, черно-синяя, поверхность его сизая от плотного воскового налета. Плоды терна довольно мелкие (около 1 см в диамет­ре), шаровидные, как у вишни. Вкус их сравнительно кислый, сильно вяжущий. Одна из характерных особенностей терна — крепкие острые колючки на ветвях. Терн — очень колючий кустарник. Через заросли его можно пробраться, только сильно исколовшись.

Степная вишня (Cerasus fruticosa) — кустарник еще более низкий, чем терн. Высота его не превышает 1,5 м. Строение цветков и плодов растения почти такое же, как и у обычной садовой вишни, но только размеры их гораздо меныле. Плод степной вишни светло-красный, не более 1 см в диаметре, в зрелом состоянии довольно сладкий, съе­добный. Листья небольшие, темно-зеленые, слегка глянцевитые. Ко­лючек на ветвях нет. Интересная особенность степной вишни — спо­собность давать корневую поросль. Благодаря этому растение легко об­разует заросли, быстро распространяясь в стороны.

Бобовник, или миндаль низкий (Amygdalus папа), также имеет не­большую высоту — значительно меньше человеческого роста. Цветет он весной, до появления листвы. В это время кустарник очень наряден — его ветви сплошь покрыты множеством ярко-розовых цветков. Летом на ветвях среди листьев можно видеть оригинальные плоды растения, имеющие яйцевидно-округлую форму и покрытые жесткими волос­ками. Сходные, но более крупные плоды имеет обычный миндаль, ко­торый выращивают у нас на юге в садах. Бобовник — близкий род­ственник садового миндаля (другой вид того же рода).

Таковы наиболее распространенные степные кустарники.

Обратимся теперь к лесам, встречающимся в лесостепи (они, как мы знаем, чередуются на междуречьях со степными пространствами). Эти лесные островки обычно образованы широколиственными деревьями. Главное, господствующее дерево здесь — дуб черешчатый. К нему при­мешиваются ясень обыкновенный, клен остролистный, липа мелко­листная и некоторые другие древесные породы. Среди травянистых рас­тений и кустарников много таких, которые встречаются в дубравах на юге лесной зоны. Тут мы найдем сныть обыкновенную, осоку волоси­стую, сочевичник весенний, бересклет бородавчатый и т. д.

Однако полного сходства между дубравами лесостепи и дубравами лесной зоны, конечно, нет. Они существенно различаются по видовому составу растений. В дубравах лесостепи нет некоторых более северных, сравнительно влаголюбивых видов (например, зеленчука). Но вместе с тем появляются более южные (например, пролеска сибирская, клен татарский).

Островки леса, распространенные среди степи, обычно сильно нару­шены. Деревья здесь много раз вырубались, после чего восстанавлива­лись опять за счет поросли от пня. Лес сохранился до нашего времени только благодаря тому, что в его состав входят древесные породы, спо­собные возобновляться порослевым путем (особенно хорошо возобнов­ляется дуб). Деревья в таком лесу низкорослые, кривоствольные, сухо­вершинные, имеют угнетенный вид. Обычно хорошо заметны и пни, от которых они выросли. Именно такие, сильно нарушенные леса встречаются среди степи, например в Центральночерноземном запо­веднике под Курском. Они довольно молодые по возрасту, имеют сравнительно простую структуру, а видовой состав растений здесь до­вольно бедный.

Настоящие, мало нарушенные лесостепные дубравы выглядят совер­шенно иначе. Чтобы познакомиться с ними, надо посетить участки ста­рого леса в каком-нибудь хорошо сохранившемся дубравном массиве, например в Теллермановской роще или Шиповом лесу (оба массива на­ходятся в Воронежской области). Мы увидим здесь могучую старую дубраву, густую и тенистую. Деревья в несколько обхватов толщиной, прямые и очень высокие (до 30 — 35 м). Эти лесные великаны поражают своей мощью, некоторым из них больше 200 лет. Самые крупные и тол­стые — дубы, липы и ясени. Остальные деревья ниже и тоньше.

Видовой состав деревьев и кустарников очень богат. Здесь встреча­ется, например, сразу три вида клена — остролистный, полевой и та­тарский. Первое дерево довольно высокое, имеет крупные пальчато-лопастные листья с острыми на конце лопастями. У клена полевого листья меньше и лопасти на конце закруглены. А само дерево небольшое — не выше 8 м. Клен татарский отличается от остальных кленов своими цельными листьями, совершенно не разделенными на лопасти. Такие листья имеют некоторое сходство с листьями липы. Данный вид клена — невысокое деревце или кустарник, высота его не превышает 6—10 м. Когда у растения есть только листья и нет плодов, трудно подумать, что это — клен.

Интереснее всего посетить лесостепную дубраву ранней весной, как только сойдет снег. Лес в это время еще не оделся листвой. Хорошо видны темно-серые колонны стволов, над ними — мощные безлистные кроны лесных исполинов. Без листьев стоят и кустарники. В лесу светло, много солнца, далеко видно вокруг. Самое удивительное в это время — на земле. Войдешь в лес с открытого места и останавли­ваешься пораженный: под кронами старых деревьев словно расплеска­лись лазоревые озерки. Это в массе цветет голубой подснежник, или пролеска сибирская (Scilla sibirica). Подойдя поближе, видишь, что пролеска образует густые заросли. Стебельков растения с васильково-синими цветками необычайно много. Каждый стебелек несет всего два-три цветка, но как они хороши! Шесть листочков простого околоцвет­ника образуют подобие звездочки; внутри цветка изящные тычинки и зеленоватый шаровидный пестик. Пролеска — растение небольшое. Помимо стебелька с цветками, у нее есть и листья — узкие, линейно-лан­цетной формы, слегка желобчатые. Они поднимаются вверх прямо от основания стебля. Пролеска относится к числу растений-эфемероидов. Она очень рано зацветает, быстро отцветает и затем образует плоды-ко­робочки. К моменту созревания семян стебель, несущий коробочку, по­легает на землю, а сама коробочка раскрывается. Зрелые семена проле­ски растаскивают муравьи (каждое семя имеет особый мясистый прида­ток, привлекающий этих насекомых). Уже в начале лета, когда лес полностью оделся листвой, вся надземная часть растения желтеет и за­сыхает. Остается живой только небольшая луковица, скрытая в почве. Она много месяцев находится в состоянии покоя, а на следующую весну вновь дает начало листьям и стебелькам с васильково-синими цветками. И так повторяется каждый год.

Ранней весной на земле под кронами старых деревьев цветет не только одна пролеска. Вслед за ней скоро появляются и другие эфеме­роиды — ветреница лютиковая, различные хохлатки. Все эти растения с яркими цветками — синими, желтыми, сиреневыми — образуют жи­вописный красочный ковер. Такого количества цветов ранней весной вы не увидите в других наших лесах.

Рассмотрим теперь растительный покров степной зоны. В недале­ком прошлом на этой территории безраздельно господствовали степи, сплошь покрывая междуречные равнины. Сейчас такой растительности осталось очень мало, на ее месте мы почти всюду находим пашни и дру­гие сельскохозяйственные угодья.

В степной зоне климат гораздо суше, чем в лесостепи, и поэтому степная растительность совершенно иная. Здесь распространены южные, или ковыльные, степи. Сколько-нибудь значительные массивы таких степей можно видеть теперь только на заповедных территориях, например в заповеднике Аскания-Нова.

Южная степь — это царство ковылей. Внешний облик раститель­ности своеобразен, неповторим — серебристое, седое море, волную­щееся от ветра. На этом фоне лишь кое-где разбросаны яркие пятна цветущего разнотравья. А местами его и совсем нет.

Основу растительного покрова южной степи составляют дерновинные злаки с узкими листьями, прежде всего ковыли. Ковыль растет своеобразно — в виде крупного, очень плотного куста. Внизу, у самой земли, многочисленные побеги вплотную прижаты друг к другу, выше они несколько расходятся, располагаются более рыхло. Листья ковыля очень узкие и почти всегда сложены вдоль. Такая форма листовой пла­стинки служит приспособлением для того, чтобы уменьшить испарение из тканей листа (в засушливом климате это очень важно).»Лист ковыля всегда складывается таким образом, что устьица оказываются на его внут­ренней поверхности. Здесь нет сильного движения воздуха, и испарение воды из устьиц замедлено. Ковыли — достаточно засухоустойчивые растения, хорошо переносящие недостаток влаги в почве (такие рас­тения называют ксерофитами).

Соцветия ковыля — рыхлые метелки с довольно крупными коло­сками, содержащими только один цветок. Как и у многих других зла­ков, цветок одет снаружи двумя чешуйками (они называются нижняя и верхняя цветковые чешуи). В цветке есть пестик с двумя перистыми рыльцами и три тычинки. В период цветения чешуйки раздвигаются, а мохнатые рыльца пестика и тычинки высовываются наружу. Однако в одном ковыль непохож на другие злаки — у него совершенно особая нижняя цветковая чешуя. Эта плотная пленка переходит на верхушке в тонкий и чрезвычайно длинный нитевидный придаток — ость. Длина ости может достигать 40 см. У одних ковылей ость голая, похожая на волос, у других она перистая, покрытая тонкими оттопыренными воло­сками. Характерная особенность ости — то, что она коленчато согнута посередине.

Плод ковыля, как и других злаков, — зерновка. После созревания зерновка отделяется от материнского растения вместе с одевающими ее жесткими цветковыми чешуями, одна из которых снабжена остью. По­нятно, что ость (особенно перистая) способствует распространению пло­дов ветром. Плод ковыля очень узкий, а та его часть, которая противо­положна ости, острая, колючая. Близ острия имеется венец обращенных назад волосков, которые играют важную роль. Когда плод своим кон­цом вонзается в землю, эти волоски закрепляют его, не давая выйти на­зад. Затем благодаря особому приспособлению зерновка словно ввин­чивается в почву. Так обеспечивается лучшее прорастание семян (они сразу же оказываются в почве, а не остаются на ее поверхности).

Ковыли господствуют в южной степи, составляя основу раститель­ного покрова. Однако видов их встречается немного. Здесь распростра­нены более засухоустойчивые ковыли — совсем не те, что в северных степях. Чаще всего встречаются два вида — ковыль волосатик, или тырса, и ковыль Лессинга, или ковылок.

Ковыль волосатик (Stipa capillata) — крупное растение, достигаю­щее 70—80 см высоты. Характерная его особенность — голые волосо­видные ости, вследствие чего растение и получило свое название. Ость коленчато-согнутая и при этом винтообразно закрученная. Длина ее — 13—18 см. Ковыль волосатик — кормовое растение невысокого каче­ства.

Ковыль Лессинга (Stipa lessingiana) имеет несколько меньшие раз­меры. Ости его совершенно другие — перистые, покрытые относи­тельно короткими волосками. Длина остей — 15 — 25 см. Цветковые че­шуи небольшие, довольно короткие (длина их без ости — 8—11 мм). У многих других ковылей цветковые чешуи гораздо длиннее. Данное рас­тение считается лучшим из ковылей в кормовом отношении.

В южной степи, помимо ковылей, распространены и некоторые дру­гие дерновинные злаки с узкими листьями. Особенно большую роль играет типчак, или овсяница желобчатая (Festuca sulcata). Это растение образует такие же «кусты», как и ковыли, но гораздо меньшего раз­мера. Высота типчака не превышает полуметра. Дерновины его более рыхлые, чем у ковылей, а листья короче и тоньше. Совершенно иной вид имеет и соцветие-метелка. Длинных нитевидных остей у цветков нет. Типчак считается хорошим кормовым растением (при пастбищном использовании территории).

Меньшую роль играет в южной степи другой дерновинный злак с узкими листьями — тонконог, или келерия стройная (Koeleria gracilis). Данное растение легко отличить от типчака по плотному цилиндри­ческому соцветию слегка Серебристой окраски. В остальном у них много сходства. Оба растения почти никогда не достигают такой высоты, как ковыли. Это сравнительно низкорослые злаки. В более ранней стадии развития, до цветения, келерия представляет собой хоро­шее кормовое растение.

Разнотравья в южной степи мало. Оно играет здесь второстепенную роль, представлено немногими видами. Среди них можно назвать шалфей поникающий (Salvia nutans). Его синие соцветия характерной формы кое-где виднеются на фоне ковылей. Цветки растения собраны на высоком стебле небольшими плотными кучками-мутовками. Верхуш­ка стебля, несущая самую крупную группу цветков, всегда опущена вниз. Кажется, будто стебель подвял. Это — отличительная особен­ность данного растения. Все листья шалфея расположены внизу, у са­мого основания стебля.

В южной степи можно встретить и шалфей эфиопский (Salvia aet-hiopis). Он привлекает внимание тем, что его стебель и листья густомох­натые от длинных волосков и покрыты белыми хлопьями. Цветки рас­тения белые. Этим данный шалфей отличается от всех других. Узнать, что перед нами шалфей, нетрудно: венчик цветков двугубый, а тычинок в цветке только две.

Еще один представитель разнотравья в южной степи — зопник колючий (Phlomis pungens). Он, как и шалфей, относится к семейству губоцветных. Цветки его розовые, с двугубым венчиком, собранные на стебле небольшими группами (мутовками). Внешний вид зопника свое­образен — стебель сильно ветвится прямо от земли, боковые ветви от­ходят во все стороны и, в свою очередь, также разветвляются. По общей форме растение несколько напоминает шар. Диаметр такого клубка ветвей достигает полуметра и больше. Поздней осенью, когда у зопника созревают семена и он уже сухой, главный стебель у земли становится очень хрупким. При сильном порыве ветра «шар» отламывается и начи­нает катиться по степи. Ветер гонит этот клубок ветвей все дальше и дальше до тех пор, пока он не остановится у какого-нибудь препятствия. Катясь, зопник рассеивает свои семена. Разбрасывание семян происхо­дит постепенно, а не сразу. Растения подобного типа получили название «перекати-поле». Такие растения характерны для южных степей. К их числу относятся шалфей эфиопский, качим метельчатый, синеголовник равнинный и некоторые другие.

Южные степи характеризуются сравнительно низким, а главное, сильно изреженным травяным покровом. Это типично для засушливого климата. Чем меньше выпадает осадков, тем больше разрежен расти­тельный покров, тем он ниже.

В южной степи ковыли и другие дерновинные злаки не покрывают почву сплошь. Между «кустами» злаков остаются пустые промежутки, не занятые растениями. Впрочем, пустыми они бывают только летом. Весной здесь нередко можно видеть много мелких растений-эфемеров. Среди них мы встречаем крупку весеннюю, рогоглавник серповидный, веронику весеннюю и некоторые другие. Высота их редко превышает 10 см. Быстро развиваясь из семян, эти маленькие однолетние травы успевают до наступления летней жары не только отцвести, но и дать новые семена. Эфемеры хорошо используют короткий весенний период, когда достаточно влаги, для своего развития. Они словно убегают от летней засухи. Зимуют эти растения в виде семян. Участие эфемеров в растительном покрове — одна из характерных особенностей южных степей.

Надо заметить, что «пустые» промежутки между дерновинами зла­ков занимают не только эфемеры. Здесь встречаются и некоторые дру­гие, более примитивные представители растительного мира — ли­шайники, напочвенные водоросли. Из лишайников распространена, на­пример, пармелия блуждающая. Сильно рассеченные, как кружево, беловатые пластинки этого лишайника свободно лежат на почве, совер­шенно не прикрепляясь к ней. Здесь же можно встретить и небольшие черные корочки водоросли носток. Перечисленные растения хорошо переносят летнюю жару и засуху. Высыхая до воздушно-сухого, лом­кого состояния, они не погибают, а как бы впадают в глубокую спячку. Стоит пройти дождю — эти растения вновь оживают.

Еще одна характерная особенность южных степей — довольно не­большая видовая насыщенность. На 1 кв. м здесь можно насчитать не более 12—15 видов растений. Это значительно меньше, чем в северных степях.

Итак, мы познакомились с растительным покровом двух типов степей, получили представление об их специфических особенностях. Необходимо подчеркнуть, что речь шла только о крайних, наиболее сильно различающихся типах. В природе существуют, конечно, и про­межуточные, переходные варианты (например, ковыльные степи с боль­шим участием разнотравья или северные степи с примесью южных ковылей). Северные степи, чередующиеся с лесными массивами в пре­делах лесостепи, переходят в южные степи не внезапно, а постепенно.

До сих пор мы говорили только о коренной, целинной степной рас­тительности, мало измененной человеком. Однако как в лесостепи, так и в степной зоне естественный растительный покров почти всюду более или менее сильно нарушен.

Одна из форм такого нарушения — выпас скота. Под влиянием выпаса, если он достаточно интенсивный, целинная степь сильно изменяется. Одни растения уменьшаются в числе или вовсе исчезают, дру­гие, напротив, появляются или расширяют свое распространение. Хуже всего переносят выпас ковыли — они быстро выпадают из травостоя. Степь лишается главных, наиболее характерных своих компонентов. Более устойчив типчак — он исчезает лишь при очень сильном стравли­вании.

Однако не для всех степных растений выпас оказывается губи­тельным. Некоторые из них не только не страдают, но даже сильнее разрастаются, становятся более обильными. Это прежде всего те виды, которые не поедаются скотом из-за их ядовитости или каких-то других свойств (неприятный вкус, колючки и т. д.). Пользуясь ослаблением или полным выпадением своих конкурентов из травостоя, такие растения сильно распространяются.

Интенсивный выпас скота приводит также к внедрению в степь чуждых ей сорных растений, которых не бывает на целине.

Целинная степь, как и всякая коренная растительность, обладает способностью восстанавливаться после уничтожения. Этот процесс вос­становления можно наблюдать в том случае, когда какой-либо участок пашни, расположенный среди степи, перестают распахивать, оставляют нетронутым. Заброшенная пашня, или иначе залежь, быстро покрыва­ется растениями. Сначала поселяются и пышно разрастаются сорняки. Но через некоторое время на участок с окружающей степи начинают проникать настоящие степные виды — разнотравье, бобовые, злаки; сорняки же постепенно исчезают. С течением времени растительность все больше и больше напоминает степь. Через несколько десятков лет травостой на залежи становится почти таким же, как на целине.

Зоны лесостепи и степи — главная хлебная житница нашей страны. Именно здесь сосредоточены основные посевные площади зерновых культур, прежде всего пшеницы. Именно отсюда поступает наибольшее количество хлеба в закрома Родины. Из злаков, кроме пшеницы, на полях возделываются также ячмень, просо. Большие площади заняты кукурузой. Плодородные черноземные почвы особенно благоприятны для выращивания подсолнечника, сахарной свеклы. В садах собирают обильные урожаи яблок, груш, слив, а в более южных районах — также черешни, абрикосов. На бахчах зреют арбузы, тыквы, дыни. Лесостеп­ные и степные районы дают стране много разнообразной сельскохо­зяйственной продукции — хлеба, овощей, фруктов, сырья для пищевой промышленности и т. д.

  • ← Растительный мир широколиственных лесов
  • Растительный мир пустынь →

Источник: collectedpapers.com.ua

Лесостепь – переходная зона, расположенная между лесной и степной зонами.
Лесостепь отличается как умеренно влажным лесным, так и полузасушливым климатом. Средняя температура июля составляет +19 °С…+22 °С. Годовая сумма осадков 400-600 мм. Безморозный период длится 165 дней на западе и 105-120 дней на востоке зоны.

Растительность лесостепи представлена сочетанием участков леса и травянистой степи. Преобладают лиственные леса с хорошо развитым травяным покровом, произрастающие на серых лесных почвах. На песках вдоль рек, а иногда и на междуречьях, распространены сосновые боры. Под разнотравными степными участками формируются самые плодородные почвы в мире – черноземы.
В лесах лесостепной зоны обитают лось, косуля, лесная куница и др. Суслики и мышевидные грызуны на юге лесостепной зоны становятся настолько многочисленными, что превращаются в опасных вредителей полей.
Лесостепь – самая северная природная зона, в которой возникает необходимость проведения специальных мероприятий по борьбе с засухами и суховеями (горячими и сухими ветрами). Главные из них состоят в снегозадержании и посадке полезащитных лесных полос. Лесостепь – одна из наиболее освоенных природных зон, сильно измененная хозяйственной деятельностью человека.

Лесостепи и степи

Степь – природная зона умеренного пояса Северного полушария и субтропического пояса Южного полушария, простирающаяся между лесостепью и полупустыней. В Евразии степи почти непрерывно тянутся от Черного моря на западе до северо-восточного Китая на востоке, в Северной Америке занимают огромные пространства Великих равнин и западную часть Центральных равнин, а в Южной Америке — южную часть Ла-Платской низменности.

Средняя температура июля в пределах зоны +21…+23 °С. Осадков выпадает мало, 350-400 мм в год, а испаряемость значительно превышает количество осадков. Суровость зимы нарастает в направлении от океанов.

Из-за недостатка влаги степи характеризуются безлесьем, преобладанием травянистой, преимущественно злаковой, растительности. Там где влажность выше, образуются высокотравные степи. В Северной Америке они называются прериями, в Южной Америке – пампой, а в России – ковыльными степями. Там, где климат становится более засушливым, ковыль сменяется типчаком. К середине лета степь полностью выгорает, приобретая тусклый буроватый оттенок. Животный мир степной зоны в настоящее время представлен преимущественно грызунами. Преобладают мелкие грызуны: суслики, сурки, тушканчики, хомяки, полевки.
Почвы высокотравных степей – черноземы – считаются лучшими по плодородию. В сухих низкотравных степях формируются на несколько менее плодородные почвы – каштановые.

В настоящее время земли степи на 50-70 % распаханы. Здесь выращивают кукурузу, пшеницу, подсолнечник, просо. Развито плодоводство и бахчеводство, а в поймах рек – овощеводство. Сохранившаяся степная растительность используется в качестве пастбищ. Активная распашка приводит к эрозии почв.

Источник: geography6class.ru

Лесостепная зона это переходная зона между лесом и степью. В ее пределах годовой баланс влаги нейтральный. Широколиственные, мелколиственные и сосновые леса на серых лесных почвах здесь чередуются с разнотравными луговыми степями на черноземах.

Лесостепная зона протянулась непрерывной полосой через Восточно-Европейскую равнину, Южный Урал и Западно-Сибирскую равнину. Восточнее реки Томь рельеф становится горным, лесостепь встречается лишь в виде изолированных островов у Красноярска, Канска, Иркутска и в межгорных котловинах Алтая, Саян и Забайкалья и не образует зональной полосы.

Климат лесостепи переходный от умеренно влажного лесного к недостаточно влажному степному, континентальность его увеличивается с запада на восток. Это особенно ярко проявляется в зимней температуре и осадках. Зима на западе Восточно-Европейской равнины умеренно мягкая, малоснежная и умерено снежная, средняя температура января достигает -9…-10°С. На востоке равнины и в Сибири зима холодная и очень холодная, умеренно снежная; средняя температура января понижается до -15…-20°С. Лето на всей территории теплое со среднеиюльской температурой 20-22°С. С атлантическими воздушными массами в лесостепи связано выпадение осадков. Наибольшее их количество в западной лесостепи свыше 500 мм в год, к востоку оно убывает до 400 мм. Осадки летом часто ливневые, что способствует сильному размыву грунта и эрозии.

По особенностям природы выделяют западную, или восточноевропейскую, и восточную, или сибирскую лесостепь. Лесостепь Восточно-Европейской равнины расположена на пластово-ярусных возвышенностях (Среднерусской, Приволжской) и Окско-Донской пластово-аккумулятивной равнине, сложенных породами, которые легко размываются поверхностными водами, особенно во время таяния снегов и сильных ливневых дождей. Склоны возвышенностей и речных долин расчленены многочисленными оврагами и балками Речные долины и водоразделы имеют асимметричное строение. Сибирская лесостепь расположена на пластовых и аккумулятивных равнинах, которые тоже сложены рыхлыми породами, но ее поверхность более выровнена, поэтому менее расчленена. Лишь на склонах долин Оби и Иртыша эрозионное расчленение возрастает. Плоские обширные водоразделы сибирской лесостепи покрыты многочисленными мелкими углублениями — западинами и ложбинами. В наиболее крупных из них образовались озера.

Почвы лесостепной зоны формируются в условиях переменного увлажнения преимущественно на лессовидных суглинках и лесах, частично на аллювии. На Восточно-Европейской равнине под лесами преобладают серые лесные почвы, а под степями — выщелоченные, оподзоленные и обыкновенные черноземы. В западно-сибирской лесостепи формируются лугово-черноземные почвы на слабодренированных равнинах. В западинах, вокруг озер распространены засоленные почвы: солоди, солонцы и солончаки.



Господствующей лесообразующей породой в европейской лесостепи является дуб. Наиболее разнообразны по видовому составу леса западной части лесостепи. Этому способствует влажный и теплый климат. В Западной Сибири лесные массивы распространены по западинам плоских водоразделов и образованы березовыми рощами — колками. В степях зоны преобладает красочное разнотравье, а среди злаков велика доля корневищных (вейник, луговой мятлик, степная тимофеевка и т.д.).

Положение лесостепи между лесом и степью определяет своеобразный и сложный состав ее фауны. Здесь происходит соприкосновение и взаимное проникновение двух резко различных фаунистических комплексов — леса и степи. Северные районы характеризуются преобладанием лесной фауны, а южные — степной. Фауна лесостепной зоны не имеет эндемичных форм.

Лесостепь отличается значительной плотностью населения, природа ее сильно изменена: степные участки в основном распаханы, площади островных лесов сократились, многие из них исчезли вообще. В пределах зоны возделывают зерновые (пшеницу, рожь, кукурузу) и технические культуры (сахарную свеклу, подсолнечник). Большой ущерб развитию сельского хозяйства наносят засухи, суховеи, эрозия почв.

Степная зона. В России она занимает южные районы Восточно-Европейской равнины и Западной Сибири. На востоке степи простираются до предгорий Алтая. В горах Южной Сибири степи распространены изолированными участками — в Кузнецкой, Минусинской, Тувинской котловинах, в котловинах Алтая и Забайкалье.

Климат степной зоны характеризуется теплым, засушливым летом и холодной зимой, небольшим количеством осадков и преобладанием испаряемости над осадками примерно на 200-400 мм. Круглый год в степях господствуют воздушные массы умеренных широт. Летом поступает воздух с Атлантического океана, который по мере удаления от океана трансформируется в континентальный. Арктический воздух чаще заходит на территорию степей весной и осенью, а тропический — только летом. При большой протяженности степной зоны климат ее неоднороден, он изменяется с запада на восток и с севера на юг. Особенно большие различия наблюдаются зимой: чем дальше на восток, тем холоднее и продолжительнее зима. Средняя температура января на западе Восточно-Европейской равнины -5°С, восточнее Волги -15°С, у Красноярска около -20°С. При движении с запада на восток убывает облачность, уменьшается количество осадков (от 500 до 300 мм в год) и увеличивается контрастность температур — климат приобретает большую континентальность, степь становится суше и изменяется биота. Осадки выпадают преимущественно летом, но бывают годы, когда, длительное время не бывает дождей и развивается засуха. Она повторяется примерно один раз в три года.

Поверхностный сток в степях незначительный, так как осадков мало, а испаряемость очень велика, поэтому мелкие реки степной зоны маловодны, во второй половине лета они сильно мелеют, а иногда и пересыхают. Крупные реки начинаются далеко за пределами зоны.

Характерная черта степной зоны — безлесье. До распашки степных территорий всюду господствовала травянистая растительность с преобладанием дерновинных злаков — ковыля, типчака, тонконога, степного овса и мятлика. Разнотравно-злаковые степи занимали северные районы зоны. При движении к югу в связи с увеличением сухости климата они сменялись ковыльно-типчаковыми.

Почвы северных степей — типичные черноземы с содержанием гумуса 8-10%. В более южных степях его содержание понижается до 6% (южные черноземы). Еще южнее, в полынно-типчаковых сухих степях, травянистая растительность становится более разреженной, поэтому количество биомассы значительно меньше, чем в северных степях. Здесь формируются темно-каштановые и каштановые почвы, бедные гумусом (менее 3-4%), с более высоким содержанием карбонатов и наличием сульфатных солей. В связи с меньшим содержанием гумуса цвет этих почв более светлый.

В степях повсеместно обитают грызуны (суслики, сурки, хомяки, слепыши, полевые мыши). Ими питаются разнообразные хищники: хорьки, лисицы, ласки. Из птиц встречаются в степях орлы, жаворонки, журавль-красавка. В пределах зоны состав и количество животных меняется в зависимости от условий местообитания. Наиболее богаты животными степи, расположенные к востоку от Волги и в пределах Западной Сибири. По лесам, расположенным в долинах рек, пойм, животные лесной зоны заходят в степь, а с юга по песчаным участкам долин в степь приходят животные пустынь.

Степь наиболее освоена человеком; она является главнейшей зоной земледелия. Этому благоприятствует рельеф, плодородные почвы (черноземы) и климатические условия. Сумма активных температур составляет 2200-3400°С, а увлажнение — 0,77-0,55. Здесь возделывают различные сорта пшеницы, кукурузы, проса, подсолнечника, бахчевые культуры. На западе зоны развиты садоводство и виноградарство. На Восточно-Европейской равнине степи почти полностью распаханы. Несколько лучше они сохранились в Сибири. В степях созданы крупные сельскохозяйственные предприятия, промышленные центры, развит транспорт, на реках — Волге, Дону и др. — сооружены крупные плотины, водохранилища и каналы, орошающие поля. Вся территория охвачена полезащитным лесоразведением. В оврагах и балках созданы пруды, а вокруг них — участки озеленения.

Малоизмененные природные комплексы лесостепной и степной зон охраняют и изучают в заповедниках: Курском, Воронежском, Галичья Гора, Хоперском, Жигулевском, Оренбургском и Даурском. Все они имеют лесные массивы и участки степей: леса растут в долинах рек, балках, оврагах, а степи сохранились на склонах эрозионных форм рельефа. Самые крупные и разнообразные степи — в Оренбургском заповеднике, созданном в 1989 г. на сохранившихся изолированных участках степей Заволжья, Предуралья, Южного Урала и Зауралья. Много видов растений и животных степей внесены в Красные книги.

 

Источник: studopedia.su