Мегалодон акула

Ученые сообщили невероятную новость – акула, которую считали вымершей более 20 миллионов лет тому назад, вновь бороздит просторы Мирового океана. Огромная зубастая рыбина начала проявлять активность и обнаружила себя. Действительно ли мегалодон снова существует, разбирался Joinfo.ua.

Невероятная находка ученых

Ученые сообщили об уникальной находке на дне Мирового океана. Гигантская рыбина под названием "мегалодон" была обнаружена исследователями в живом виде. Ранее неоднократно появлялись свидетельства, указывающие на существование огромных акул, но единодушного мнения по этому поводу нет до сих пор.

Однако ученые утверждают, что лично убедились в реальном проживании мегалодона в океанических глубинах.


Мегалодон

В рамках эксперимента бесстрашные исследователи опустили в море клетку с приманкой и установили на ней камеры. Просмотрев записи, они увидели огромную акулу. На фоне мегалодона клетка выглядела как спичечная коробка.

Мнения пользователей сети по поводу проведенного эксперимента кардинально разделились. Одни уверены в присутствии на видео обыкновенной акулы. Гигантские размеры хищника объясняются миниатюрными размерами клетки.

Другая часть значительно оживилась и обрадовалась. Многие любители острых ощущений теперь могут отправляться на поиски гигантского мегалодона и прославиться таким открытием.

Мегалодон

Мегалодон: гигантский хищник океанических глубин

Но не следует сильно радоваться такой находке. Если мегалодон действительно существует в наше время, встреча с ним не принесет славы и известности. По скромным подсчетам ученых, длина хищника составляет от 15 до 20 метров. Некоторые озвучивали цифры в 25-30 метров.

Поражают и весовые характеристики этого вида акул. Опять-таки, единодушия в этом вопросе не наблюдается. Примерный вес мегалодона составляет от 30 до 40 тонн. Существуют и предположения о 50-100 тоннах.

Невероятными кажутся и размеры зубов такой акулы. Именно эти параметры должны изучить искатели приключений в первую очередь. Итак, размер челюстей в 2 метра с зубами в 5 рядов и количестве более 270 штук будут "приятной" неожиданностью для экстремалов. Может, они и прославятся встречей с мегалодоном (если он есть), но насладиться славой им уже не удастся.

Большая белая акула: современный гигантский хищник


Акула

Из ныне живущих в океанических водах существ самым большим хищником считается большая белая акула. Сравнение с основными характеристиками мегалодона впечатляет! Длина большой белой акулы составляет от 3 до 6 метров. Вес тоже намного меньше — всего каких-то от 1 до 3 тонн. Пасть с зубами в 5-7 рядов и в количестве около 300 штук

По мнению биологов, мегалодоны вымерли из-за быстро растущей конкуренции с другими хищниками во время пищевого кризиса. Дольше всего они задержались в Южном полушарии.

Напомним, недавно на побережье США была обнаружена розовая акула. Ученые не могут понять, что стало причиной такого ее окраса. По их словам, это, скорее всего, белая акула, пострадавшая от человеческой деятельности.

Источник: joinfo.ua


МегалодонКак ни странно, самая именитая доисторическая акула до сих пор покрыта завесой тайны. Ведь она известна преимущественно по зубам и небольшому числу позвонков. Латинское название вида megalodon происходит от пары древнегреческих слов «большой зуб». Причина проста: зубы рыбы отличались гигантскими размерами, впрочем как и она сама. Её можно назвать одним из крупнейших и опаснейших морских хищников всех времён.

Визитная карточка

Вид, род Семейство Отряд Надотряд Класс Тип
Мегалодон, кархародон Сельдевые акулы Ламнообразные Акулы Хрящевые рыбы Хордовые
Длина до, м Высота до, м Вес до, т Жил, м.л.н. Место обитания Кем описан, год
16 4,5 47,690 28,1-1,5 (олигоцен-плейстоцен) Большинство континентов Жан Луи Агассис, 1843

Время и место существования

Существовали мегалодоны с конца олигоцена до начала плейстоцена, около 28,1 – 1,5 миллиона лет назад (с рюпельского по начало калабрийского яруса). Были очень широко распространены: остатки встречаются почти на всех континентах, за исключением Антарктики. Окаменелые зубы были обнаружены также в значительном удалении от суши, например в Марианском жёлобе в Тихом океане.

iv>
Мегалодон

Насыщенная картина итальянского палеохудожника Альберто Дженнари: мегалодон приступает к поеданию кита. Рядом кружат непоседливые чайки, а в глубине собрались более мелкие акулы, готовые урвать кусок при любом удобном случае.

Виды и история обнаружения

Акула принадлежит либо роду Carcharodon (в таком случае латинское название вида Carcharodon megalodon), либо роду Carcharocles (в этом случае название Carcharocles megalodon). На текущий момент определённости в данном вопросе нет ввиду отсутствия достаточного материала.

Мегалодон

На динамичной картине канадского художника Эндрю Домачовски мегалодон с открытой пастью буквально врывается в живое скопление.

По всем признакам ископаемые остатки мегалодона и других доисторических акул люди находили ещё с первобытных времён. Однако первое достаточно ясные упоминания в литературе относятся к эпохе Возрождения: описываются находки огромных треугольных зубов, извлечённых из скальных пород.


Естественно, в те времена этим впечатляющим артефактам легко приписывались мифические и даже мистические свойства. Говорилось, что это реальные подтверждения существования ужасных драконов и гигантских змей – их окаменевшие языки. Появилось даже общее название – глоссопетры (латинское слово glossopetrae происходит от древнегреческого словосочетания «каменные языки»).

Однако уже тогда имелись учёные, прекрасно знакомые с анатомией акул. В 1667 году датский анатом и геолог Нильс Стенсен опубликовывает работу «Elementorum myologiæ specimen, seu musculi descriptio geometrica : cui accedunt Canis Carchariæ dissectum caput, et dissectus piscis ex Canum genere», в которой подмечает необычайное сходство глоссопетр с зубами крупной акулы, пойманной недалеко от портового города Ливорно (Италия) годом ранее.

Мегалодон

Представлена его знаменитая иллюстрация из трактата, где мы видим предполагаемую голову мегалодона на базе зубов. Она и сейчас фигурирует во многих книгах по истории палеонтологии как одно из первых палеонтологических открытий.

Однако научное описание было мегалодону только спустя двести лет. В 1835 швейцарский естествоиспытатель Жан Луи Агассис, пользуясь накопленными к 19 веку знаниями по акулам, присваивает хозяину громадных ископаемых зубов имя Carcharodon megalodon. Это происходит в рамках книги «Recherches Sur Les Poissons Fossiles», которая была полностью завершена в 1843 году.

>
Мегалодон

Турецкий иллюстратор Керем Бейит показывает нам нападение на стаю кашалотов из глубины.

В начале статьи мы объяснили видовое название мегалодона. Латинское же название рода, Carcharodon, происходит от пары древнегреческих слов «зазубренный зуб».[2] С тех пор в разных частях света было найдено огромное количество окаменелых зубов мегалодона разной величины. Часть из них поступила на хранение в музеи, а другая пребывает в частных коллекциях.

Строение тела

Длина тела мегалодона достигала 16 метров. Высота же до 4,5 метров. Весил он до 47690 килограммов.[1] Является крупнейшим представителем отряда ламнообразных и одной из самых больших акул за всю историю нашей планеты.

Размер мегалодона

Сравнение животного с белой акулой и ныряльщиком от художников BBC.

Мегалодон и белая акула

Далее иллюстрация, на которой большая белая акула плывёт бок о бок с доисторическим великаном.


Мегалодон

И наконец, сравнение мегалодона со средним автобусом из документального фильма «Доисторические хищники: Акула-чудовище», произведённого National Geographic.

К сожалению, мегалодон известен лишь по многочисленным зубам, а также фрагментам позвоночника. Это напрямую связано с тем, что скелет акулы состоит не из костей, а из хрящей: вероятность их фоссилизации существенно меньше. Поэтому полный образ древнего хищника пока остаётся загадкой. На текущий момент большинство реконструкций базируется на строении его возможной родственницы, белой акулы.

Передвигался мегалодон, также как и современные виды, управляя движением в воде посредством плавников нескольких типов. Был способен развивать высокие скорости, столь необходимые для стремительного нападения и при погоне за добычей. Голова снабжена мощными капканоподобными челюстями с несколькими рядами острейших зубов.

Мегалодон

Доктор Иеремия Клиффорд, специализирующийся на реконструкциях скелетов, стоит в челюстях мегалодона, держа в руках челюсти белой акулы.

Зуб мегалодона

А теперь достаточно эффектное сравнение зуба мегалодона с зубами белой акулы.

Заметим также, что длина крупнейшего зуба около 18,5 сантиметров по диагонали. Он обнаружен палеонтологом Питером Ларсоном из Института геологических исследований Блэк-Хиллс. Это самый большой зуб за всё время существования надотряда акул.


Мегалодон

Предлагаем вашему вниманию фотографию рекордного зуба мегалодона (на переднем плане).

Сила укуса

Недавние исследования показывают, что мегалодон обладал невероятной силой укуса – до 108514 Н.[1] Судя по всему, была необходима для нанесения эффективных повреждений во время охоты на крупных животных.

Прочие аспекты

Туловище кайнозойского супер хищника было объёмным и каплевидным. Оно плавно переходило в хвост, который заканчивался довольно длинным гетероцеркальным хвостовым плавником. В целом мегалодон представлял собой превосходно вооружённую акулу огромной физической силы.

Скелет мегалодона

На фото представлен экспонат вида Carcharodon megalodon из Калвертского морского музея (поселение Соломонс, штат Мэриленд, США). Реконструирован на базе белой акулы с учётом имеющихся окаменелостей.


Скелет мегалодона

Ниже эффектные челюсти в красивом интерьере Американского музея естественной истории (г. Нью-Йорк, штат Нью-Йорк, США).

Челюсти мегалодона

Питание и образ жизни

Мегалодон обитал в морях почти по всему миру, но предпочитал тёплую среду. Судя по всему, хищник пользовался достаточно схожими с современными белыми акулами моделями поведения. Однако имелись и весомые различия, диктуемые уникальным строением тела и колоссальными размерами. Мегалодон был ярко выраженным одиночным хищником, хотя вполне мог терпеть других особей в непосредственной близости от себя. В случаях нападения на очень крупных китов коллективная атака была взаимовыгодна.

В отличие от современной родственницы у взрослого мегалодона почти не было ограничений в спектре потенциальных целей. Мегалодон мог нападать в одиночку как на стаи небольших рыб, так и на очень крупных китов. Это позволило стать настоящей грозой океанов, морским подобием тираннозавра. Сверххищником на протяжении достаточно длительного хронологического интервала. При этом стратегии атаки для каждого типа животных у мегалодона были различны, что наблюдается и у акул наших дней.


Megalodon

Необычная иллюстрация английского палеохудожника Роберта Николса. Стадо ананкусов (Anancus) было унесено в море внезапно пришедшим на спокойные морские берега цунами. Их мёртвые тела некоторое время дрейфовали, пока распространяющийся запах не привлек внимание огромных древних акул. Пара взрослых мегалодонов и один детёныш воспользовались случаем, нисколько не гнушаясь привкуса разложения.

Мегалодон атакует платибелодона

А здесь уже живой платибелодон (Platybelodon) атакован на мелководье. Иногда молодые мегалодоны могли охотиться в шельфовых морях и, более того, подплывать совсем близко к берегу. Автор: канадский палеохудожник Джулиус Чотоньи.

Отметим, что суммарная мощность арсенала не сопоставима с аналогами современниц. Более того, даже зубы были несколько более прочными, чем у последних: толще и шире, с массивным основанием.

Зуб мегалодона и белой акулы

Сравнение зубов мегалодона (слева) и большой белой акулы (справа) в одинаковом масштабе от Prehistoric Wildlife.

Они были приспособлены к высоким нагрузкам, появляющихся в процессе охоты на прекрасно защищённых животных. Как показывают окаменелости, мегалодон старался нанести критические травмы оным, атакуя важные органы и двигательный аппарат. Сила укуса была настолько велика, что раскалывались даже кости. И это были не только многометровые толстокожие киты (от семейств кашалотовых и гладких китов до дельфинов), но и гигантские морские черепахи.

Мегалодон

3D-сцена нападения мегалодона на морскую черепаху из сериала «Неделя акул: Шаркзилла», выпущенного каналом Discovery.

Среди других потенциальных жертв числятся китообразные меньших размеров, а также ластоногие и сирены.

Мегалодон

Очень крупный мегалодон гонится за млекопитающим из отряда сирен – дюгонем (Dugong). Автор: канадская художница Мари-Элен Амель.

Одобеноцетопсы (Odobenocetops) и бригмофизетеры (Brygmophyseter), фигурирующие в документальных фильмах, теоретически также могли быть целями.

И это далеко не полный спектр морских животных. Так как мегалодон существовал много миллионов лет, он успел повстречать и пережить не одно эволюционное поколение морских обитателей. С большой вероятностью мегалодоны поедали также и представителей других акул. Важно сказать также, что рацион совсем юных особей значительно отличался от рациона взрослых: доля мелкой рыбы и моллюсков в нём была существенно выше.

Видео

Отрывок из документального фильма «Доисторические хищники: Акула-чудовище». Показываются скелетные элементы и сцены охоты.

Фрагмент из научно-популярного сериала «Неделя акул: Шаркзилла». Мегалодон нападает на различных представителей древней фауны.

Отрывок из документального фильма «Бойцовский клуб юрского периода: Морские охотники». Атакован участник стаи древних бригмофизетеров. Отметим, что размер последних здесь сильно завышен.

Фрагмент художественно-документального фильма «Прогулки с морскими чудовищами». Наблюдение за мегалодоном в родной среде обитания.

Автор статьи: ArgusEye

Литература

Рекомендуемые научные работы:

  1. Wroe, S.; Huber, D. R.; Lowry, M.; McHenry, C.; Moreno, K.; Clausen, P.; Ferrara, T. L.; Cunningham, E.; Dean, M. N.; Summers, A. P. (2008). Three-dimensional computer analysis of white shark jaw mechanics: how hard can a great white bite? Journal of Zoology 276 (4): 336–342.
  2. Agassiz, Louis (1833–1843). Recherches sur les poissons fossiles. Neuchatel :Petitpierre. p. 41.

Источник: dinosaurs.afly.ru

Гигантская акула

Самое последнее свидетельство

2.jpg«>

На планете Земля имеется пять огромных океанов (если выделить отдельно Южный океан), которые покрывают 71 процент ее поверхности. Объем воды в этих океанах составляет более 1,3 миллиардов кубических километров.

Учитывая масштабы водной стихии, неудивительно, что человечество, по мнению ученых, даже с помощью современных эхолокационных технологий изучило менее десяти процентов мирового океана.

Мы на самом деле не знаем, что может скрываться под толщей воды, даже на не очень больших глубинах. Поэтому нас ждут сюрпризы. Как это случилось в 1928 и 1933-ем годах, когда несколько человек сообщили о том, что наблюдали огромную акулу длиной более 12-ти метров.

3.jpg«>

Произошло это у побережья Южного острова Новой Зеландии, возле поселения Рангиора. Чуть ранее, в 1918-ом году, у австралийского натуралиста по имени Дэвид Стэд состоялась беседа с группой ныряльщиков, которые рыбачили вблизи острова Бротона, штат Новый Южный Уэльс, Австралия.

Рыбаки рассказали ему об огромной акуле, размером с синего кита, которая неожиданно всплыла из глубины, а затем сожрала все их ловушки с лобстерами. При этом диаметр каждой ловушки был около одного метра.

По словам ныряльщиков, вода буквально вскипела возле плавающей акулы. Мужчины были настолько испуганы, что в тот день отказались возвращаться в воду. Впрочем, несмотря на эти свидетельства о недавних появлениях мегалодона, считается, что гигантская акула вымерла около 2,6-ти миллионов лет тому назад.

Могучий хищник

4.JPG«>

Мегалодон в среднем весил от 50-ти до 70-ти тонн при длине тела примерно 11-13 метров. Однако наиболее крупные особи могли достигать веса в сто тонн и 20-ти метровой длины. Так или иначе, мегалодон был самым мощным хищником в воде.

Чтобы осознать эти размеры, необходимо представить себе огромного зверя с острыми, как бритва, зубами; размер этого животного сопоставим с размером большого туристического двухэтажного автобуса.

Гигантский плезиозавр под названием «кронозавр» и его собрат лиоплевродон, хотя и являлись крупными морскими хищниками Мезозойской эры, обладали все же недостаточно крупными размерами по сравнению с мегалодоном. Да и весили они не более сорока тонн.

5.jpg«>

Способ убийства мегалодоном своих жертв был жестоким; в отличие от других акул, которые атакуют, целясь в мягкие ткани (такие, как низ живота или плавники), мегалодон имел возможность прокусывать даже кости.

Учеными были обнаружены окаменелые останки кита, на костях которого сохранились следы компрессионных переломов со стороны живота, оставленных мегалодоном, ударившим своей мордой снизу. Очевидно, удар был такой силы, что должен был оглушить жертву, после чего хищник мог приступать к ее пожиранию.

Существуют также находки окаменелых костей скелетов китов со следами от зубов древней акулы. Ученые считают, что мегалодоны путешествовали группами. Таким образом, они представляли страшную и непобедимую силу в водах того периода истории планеты.

Имя ему – Большой зуб

6.jpg«>

Само название «мегалодон» переводится с греческого как большой зуб. Это имя как нельзя лучше подходит данному животному. Размеры его зубов в длину составляли от семи до 18-ти сантиметров. При этом «охотники за зубами» не теряют надежды найти еще большие экземпляры.

Впрочем, и 18-ти сантиметровые зубы – это достаточно редкие находки. Их было найдено очень мало. На черном рынке цена таких зубов может достигать десятков тысяч долларов. Восьмисантиметровый зуб большой взрослой белой акулы вполне сопоставим по размерам с зубом детеныша мегалодона.

Читайте также: 5 странных фактов, которые вы не знали про акул

Акулы постоянно обновляют свои зубы, теряя до 20-ти тысяч зубов в течение всей своей жизни. Чаще всего они ломают их о тела своих жертв. Но акулам повезло – в их пасти имеется пять рядов зубов, поэтому такие потери проходят незаметно.

7.jpg«>

Большинство зубов мегалодонов, которые продаются или продавались онлайн, являются изношенными. Очевидно, причина в том, что эта акула большую часть своей жизни проводила, охотясь и питаясь. Похоже на то, что этот гигант редко чувствовал себя сытым.

Вымершая акула

Пиршество из горбатых китов

Такие огромные хищные создания, каковыми являлись мегалодоны, должны были иметь нешуточный аппетит. Пасть древней акулы в раскрытом состоянии могла достигать колоссальных размеров – 3,4 на 2,7 метра.

Они могли сожрать жертву любых размеров – от мелких животных (типа дельфинов, других акул и морских черепах) до огромных горбатых китов. Благодаря своим мощным челюстям, сила укуса которых могла составлять примерно от 110-ти тысяч до 180-ти тысяч Ньютон, Мегалодон наносил страшные раны, круша кости жертвы.

8.jpg«>

Как уже говорилось ранее, учеными были найдены окаменелые останки костей скелета китов с отметинами от укусов мегаладона. Благодаря этим находкам ученым удалось изучить то, как именно страшные хищники пожирали своих жертв.

В некоторых костях даже сохранились кусочки кончиков зубов мегаладона, которые обламывались при нападении древних акул. В наши дни большие белые акулы также охотятся на китов, но предпочитают нападать на детенышей или на ослабленных (раненых) взрослых особей, которых легче убить.

Мегадолон обитал повсеместно

В период расцвета своего существования, древнюю акулу мегалодона можно было встретить в океанах по всему миру. Об этом говорят находки в виде зубов этого хищника, которые находят практически везде.

9.jpg«>

Окаменелые останки, принадлежащие этим монструозным тварям, были найдены в Северной и Южной Америке, Европе, Африке, Пуэрто-Рико, на Кубе, Ямайке, Канарских островах, в Австралии, Новой Зеландии, Японии, Мальте, у островов Гренадины и в Индии.

Иными словами, если эти территории миллионы лет назад находились под водой и в них была еда, значит мегалодон тоже там обитал. Считается, что продолжительность жизни древней акулы составляла от 20-ти до 40 лет, однако не исключено, что некоторые представители этого вида жили дольше.

Еще одним преимуществом, которым обладали мегалодоны, являлось то, что они были геотермическими животными. Это означает, что эти гигантские акулы могли поддерживать постоянной температуру своего тела вне зависимости от температуры внешней среды.

10.jpg«>

Таким образом, мировой океан всей планеты был открыт для мегалодонов. Сейчас эта древняя акула является объектом внимания главным образом криптозоологов. И действительно, шансов, что мы когда-нибудь столкнемся с живым мегалодоном, практически нет.

Несмотря на это, не стоит забывать, к примеру, о латимерии – кистеперой рыбе, которая оказалась живым ископаемым; или о крабе-йети – проживающем в районе гидротермальных жерл пушистом крабе, который был обнаружен лишь в 2005-ом году, когда подводная лодка опустилась на глубину 2200 метров.

Мегалодон предпочитал небольшие глубины

Довольно сложно представить, что такой огромный хищник, каким являлся мегалодон, мог обитать где-нибудь, кроме самых глубоких частей мирового океана. Однако, как показывают последние находки, эти акулы предпочитали плавать вблизи прибрежных зон.

11.jpg«>

Пребывание в теплых неглубоких прибрежных водах позволяло мегалодонам эффективно давать потомство. Исследователи из Университета Флориды, США, рассказали об обнаружении окаменелых останков возрастом десять миллионов лет совсем юных мегалодонов в Панаме.

Было обнаружено более четырехсот окаменелых зубов, собранных на мелководье. Все эти зубы принадлежат совсем маленьким детенышам древних акул. Аналогичные останки детенышей были найдены в так называемой Долине Костей во Флориде, а также в прибрежных зонах округа Калверт, Мэриленд, США.

И хотя новорожденные мегалодоны уже поражали своими размерами (в среднем от 2,1 до 4-ех метров, что сопоставимо с размерами современных акул), они были уязвимы для различных хищников (в том числе и для других акул). Океан – это крайне опасное место для любых новорожденных хищников, поэтому акулы старались держаться мелководья, чтобы дать своему потомству максимальные шансы на выживание.

Мегалодон был очень быстрым

12.jpg«>

Мегалодоны не только имели исполинские размеры – они также были очень быстрыми для своих размеров. В 1926-ом году исследователь по фамилии Лериш сделал поразительное открытие, обнаружив более-менее сохранившийся позвоночный столб мегалодона.

Этот столб состоял из 150-ти позвонков. Благодаря этой находке исследователи получили возможность узнать гораздо больше о поведении и повадках этих гигантских акул. Изучив форму позвонка, ученые пришли к выводу, что мегалодон вцеплялся в жертву своими мощными челюстями, а затем начинал двигать головой из стороны в сторону, стараясь оторвать кусок плоти от костей.

Именно эта манера охоты и делала древнюю акулу столь опасным хищником – попав к ней в челюсти, у жертвы не было никакой возможности вырваться оттуда. Опять же, благодаря форме своего тела, мегалодон мог развивать скорость 32 и более километров в час.

13.jpg«>

Белые акулы в рывке развивают и большую скорость, однако для габаритов мегалодона его скорость считается просто невероятной. Считается, что в обычном состоянии древние акулы перемещались со средней скоростью в 18 километров в час. Но и этой скорости мегалодону хватало, чтобы быть быстрее многих других видов в океане.

Впрочем, если верить другим специалистам, в частности, именитым ученым из Зоологического общества Лондона, эта скорость была выше. Некоторые исследователи считают, что мегалодон имел возможность перемещаться в воде со средней скоростью, которая превышает среднюю скорость любой современной акулы.

Древняя акула

Мегалдоны вымерли из-за голода

Несмотря на тот факт, что не существует прямых доказательств того, как именно и почему эти древние акулы начали вымирать, многие специалисты предполагают, что этому в немалой степени поспособствовал огромный аппетит этих хищников.

14.jpg«>

Около 2,6 миллионов лет тому назад уровень мирового океана начал резко изменяться, что оказало значительное влияние на многие виды, которые являлись основным источником пищи для гигантских акул.

В этот период времени вымерло более трети всех морских млекопитающих. Оставшиеся в живых виды более мелких размеров, которые могли стать добычей мегалодона, зачастую становились источником пищи для более мелких и юрких хищников океана.

Как бы то ни было, конкуренция была очень жесткая. При этом мегалодон все так же нуждался в огромных количествах пищи ежедневно, которая позволяла бы ему поддерживать свою температуру тела на уровне, необходимом для его выживания.

15.jpg«>

Расцвет популяции мегалодонов пришелся примерно на середину миоценовой эпохи, которая началась около 23 миллионов лет назад и закончилась примерно 5,3 миллиона лет назад.

К концу эпохи мегалодона можно было обнаружить главным образом у берегов Европы, Серверной Америки и в Индийском океане. Ближе к периоду массового вымирания, то есть к плиоценовому периоду (около 2,6 миллионов лет тому назад), древние агулы стали мигрировать к побережью Южной Америки, Азии и Австралии.

Мегалодон подпитывал людские мифы о драконах

В XVII-ом веке датский натуралист Николас Стено пытался определить происхождение найденных им зубов мегалодона. До этого периода человечество никак не связывало подобные находки с гигантскими акулами, обитавшими миллионы лет назад. Да и не могло связывать.

16.jpg«>

В те года зубы мегалодона именовали не иначе как «каменными языками». Люди искренне считали, что это были вовсе не зубы, а языки драконов или гигантских змеевидных ящеров, похожих на драконов, в существовании которых тогда мало кто сомневался.

Было широко распространено мнение, согласно которому дракон мог терять кончик своего языка в схватке или в момент смерти, который затем превращался в камень. Кончики языков драконов (то есть зубы мегалодонов) охотно собирали обыватели, которые верили, что они являются талисманами, предохраняющими от укусов и отравлений.

И когда Стено пришел к выводу, что эти каменные треугольники – вовсе не кончики языков драконов, а зубы огромной акулы, мифы о драконах стали постепенно уходить в прошлое. Вместо них появились реальные доказательства существовавших ранее других монстров.

Мега-фейк

17.jpg«>

В 2013-ом году, когда человечество уже привыкло к тому, что просторы океана стали относительно безопасными, канал Discovery Channel выпустил псевдодокументальный фильм под названием «Мегалодон: акула-монстр жива».

В этом фильме, показанном на канале в рамках так называемой «Акульей недели», были продемонстрированы якобы реальные факты существования мегалодона в наше время, включающие в себя «архивные фото времен Второй мировой войны».

Если верить этим фотографиям, то длина только одного хвоста акулы должна была быть не менее 19-ти метров. Впрочем, данное кино не впечатлило никого, кроме обычных обывателей. Да и те в конечном итоге высказались, наряду с критиками, крайне негативно об обмане Discovery.

Читайте также: Любопытные факты о белых акулах

Как оказалось, ученые и свидетели, которых представляли в этом кино, являлись обычными актерами. Впрочем, гневные отзывы зрителей не произвели на Discovery особого впечатления, так как канал уже в 2014-ом году снял такое же псевдодокументальное продолжение фильма о мегалодоне.

Источник: www.infoniac.ru

Описание мегалодона

Название этой исполинской акулы, жившей в палеогене – неогене (а по отдельным данным, дотянувшей до плейстоцена) переводится с греческого как «большой зуб». Считается, что мегалодон держал в страхе морских обитателей довольно долго, появившись около 28,1 млн лет назад и канув в небытие примерно 2,6 млн лет назад.

Внешний вид

Прижизненный портрет мегалодона (типичной хрящевой рыбы, лишенной костей) воссоздали по его зубам, во множестве рассеянным по океану. Кроме зубов, исследователи находили позвонки и целые позвоночные столбы, сохранившиеся благодаря большой концентрации кальция (минерал помогал позвонкам выдерживать вес акулы и нагрузки, возникавшие при мышечных усилиях).

Это интересно! До датского анатома и геолога Нильса Стенсена зубы вымершей акулы считали обычными камнями, пока он не идентифицировал каменистые образования как зубы мегалодона. Случилось это в 17-м веке, после чего Стенсена стали называть первым палеонтологом.

Для начала реконструировали акулью челюсть (с пятью рядами крепких зубов, чье суммарное количество достигало 276), которая, по мнению палеогенетиков, равнялась 2 метрам. Потом принялись за тело мегалодона, придав ему максимальные габариты, что было характерно для женских особей, а также исходя из предположения о близком родстве монстра с белой акулой.

Мегалодон (лат. Carcharodon megalodon)

Восстановленный скелет длиной 11,5 м напоминает остов большой белой акулы, резко увеличенной в ширину/длину, и пугает посетителей Морского музея Мэриленда (США). Раздавшийся в ширину череп, гигантские зубастые челюсти и тупое короткое рыло – как говорят ихтиологи, «на лицо мегалодон был свиньей». В целом отталкивающая и наводящая ужас внешность.

Кстати, в наши дни ученые уже отошли от тезиса о схожести мегалодона и кархародона (белой акулы) и предполагают, что внешне он скорее напоминал многократно увеличенную песчаную акулу. Кроме того, выяснилось, что поведением мегалодон (из-за своих огромных размеров и особой экологической ниши) разительно отличался от всех современных акул.

Размеры мегалодона

Споры о максимальной величине сверххищника идут до сих пор, а для определения его истинных размеров разработан ряд методов: кто-то предлагает отталкиваться от количества позвонков, другие проводят параллель между размером зубов и длиной туловища. Треугольные зубы мегалодона до сих пор обнаруживают в разных уголках планеты, что свидетельствует о широком расселении этих акул по всему Мировому океану.

Это интересно! Наиболее похожие по форме зубы имеет кархародон, но зубы его вымершего родственника массивнее, крепче, почти втрое больше и зазубрены равномернее. Мегалодон (в отличие от близких видов) не имеет пары боковых зубчиков, которые исчезали с его зубов постепенно.

Мегалодон был вооружен самыми большими зубами (в сравнении с остальными жившими и вымершими акулами) за всю историю Земли. Их наклонная высота, или длина по диагонали достигала 18–19 см, а самый невысокий клык вырастал до 10 см, в то время как зуб белой акулы (гиганта современного акульего мира) не превышает 6 см.

Сопоставление и исследование останков мегалодона, состоящих из окаменелых позвонков и многочисленных зубов, привело к мысли о его колоссальной величине. Ихтиологи уверены, что взрослый мегалодон вымахивал до 15–16 метров при массе около 47 тонн. Более внушительные параметры считаются дискуссионными.

Характер и образ жизни

Гигантские рыбы, к которым принадлежал и мегалодон, редко бывают скоростными пловцами – для этого у них не хватает выносливости и нужной степени метаболизма. Их обмен веществ замедлен, а передвижение недостаточно энергично: кстати, по этим показателям мегалодон сопоставим не столько с белой, сколько с китовой акулой. Еще одно уязвимое место суперхищника – малая прочность хрящей, уступающих по крепости костной ткани, даже с учетом их повышенного кальцинирования.

Мегалодон просто не мог вести активный образ жизни из-за того, что огромная масса мышечной ткани (мускулатура) крепилась не к костям, а к хрящам. Именно поэтому монстр, высматривая добычу, предпочитал сидеть в засаде, избегая интенсивного преследования: мегалодону мешали низкая скорость и скудный запас выносливости. Сейчас известны 2 приема, с помощью которых акула убивала своих жертв. Способ она выбирала, ориентируясь на габариты гастрономического объекта.

Это интересно! Первым методом был сокрушительный таран, применявшийся к небольшим китообразным – мегалодон атаковал участки с твердыми костями (плечи, верхнюю часть позвоночника, грудную клетку), чтобы сломать их и травмировать сердце или легкие.

Испытав удар по жизненно важным органам, жертва быстро теряла способность двигаться и погибала от тяжелых внутренних повреждений. Второй метод нападения мегалодон изобрел намного позднее, когда в сферу его охотничьих интересов вошли массивные китообразные, которые появились в плиоцене. Ихтиологи нашли много хвостовых позвонков и костей от ласт, принадлежавших большим плиоценовым китам, со следами укусов мегалодона. Эти находки подвели к заключению о том, что сверххищник сначала обездвиживал крупную добычу, откусывая/отрывая ее плавники или ласты, а уже потом добивал ее окончательно.

Мегалодоны были не быстрыми рыбами, но их удар обычно был первым и последним для жертвы

Продолжительность жизни

Срок жизни мегалодона вряд ли превышал 30–40 лет (именно столько живут среднестатистические акулы). Конечно, среди этих хрящевых рыб есть и долгожители, например, полярная акула, чьи представители иногда отмечают вековой юбилей. Но полярные акулы живут в холодных водах, что дает им дополнительный запас прочности, а мегалодон обитал в теплых. Конечно, у сверххищника почти не было серьезных врагов, но он (как остальные акулы) был беззащитен перед паразитами и патогенными бактериями.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Ископаемые останки мегалодона поведали о том, что его мировое поголовье было многочисленно и занимало практически весь Мировой океан, за исключением холодных регионов. По мнению ихтиологов, мегалодон водился в умеренных и субтропических водах обоих полушарий, где температура воды колебалась в диапазоне +12+27°C.

Зубы и позвонки супер-акулы найдены в разных местах земного шара, таких как:

  • Северная Америка;
  • Южная Америка;
  • Япония и Индия;
  • Европа;
  • Австралия;
  • Новая Зеландия;
  • Африка.

Зубы мегалодона обнаруживали вдали от основных континентов – к примеру, в Марианской впадине Тихого океана. А в Венесуэле зубы суперхищника нашли в пресноводных отложениях, что позволило сделать вывод о приспособленности мегалодона к жизни в пресных водоемах (подобно бычьей акуле).

Вернуться к содержанию

Рацион мегалодона

Пока не появились зубатые киты вроде косаток, акула-монстр, как полагается суперхищнику, восседала на вершине пищевой пирамиды и не ограничивала себя в выборе провианта. Широкий спектр живности объяснялся чудовищными размерами мегалодона, его массивными челюстями и огромными зубами с мелкой режущей кромкой. Благодаря своей величине мегалодон справлялся с такими животными, которых не в состоянии одолеть ни одна современная акула.

Основной рацион питания мегалодона составлял — мелкие акулы и черепахи

Это интересно! С точки зрения ихтиологов, мегалодон со своей короткой челюстью не умел (в отличие от гигантского мозазавра) плотно захватывать и эффективно расчленять крупную добычу. Обычно он отрывал фрагменты шкуры и поверхностных мышц.

Сейчас установлено, что базовым кормом мегалодона служили более мелкие акулы и черепахи, чьи панцири хорошо поддавались давлению мощных челюстных мышц и воздействию многочисленных зубов.

В рацион мегалодона, наряду с акулами и морскими черепахами, входили:

  • гренландские киты;
  • мелкие кашалоты;
  • полосатиковые киты;
  • одобеноцетопсы;
  • цетотерии (усатые киты);
  • морские свиньи и сирены;
  • дельфины и ластоногие.

Мегалодон не стеснялся нападать на объекты длиной от 2,5 до 7 м, например, на примитивных усатых китов, которые не могли противостоять сверххищнику и не отличались высокой скоростью, чтобы удрать от него. В 2008 году группа исследователей из США и Австралии установила мощность укуса мегалодона, воспользовавшись компьютерным моделированием.

Результаты расчета были признаны ошеломительными – мегалодон сжимал жертву в 9 раз сильнее, чем любая нынешняя акула, и в 3 раза ощутимее, чем гребнистый крокодил (обладатель актуального рекорда по мощности укуса). Правда, по абсолютной силе укуса мегалодон все-таки уступал некоторым вымершим видам, таким как дейнозух, тираннозавр, мозазавр Гоффмана, саркозух, пурусзавр и дасплетозавр.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Несмотря на непререкаемый статус суперхищника, мегалодон имел серьезных врагов (они же – пищевые конкуренты). Ихтиологи причисляют к ним зубатых китов, точнее, кашалотов вроде зигофизитеров и левиафанов Мелвилла, а также некоторых гигантских акул, например, Carcharocles chubutensis из рода Carcharocles. Кашалоты и позднее косатки не боялись взрослых супер-акул и частенько охотились на молодь мегалодона.

Вернуться к содержанию

Вымирание мегалодона

Исчезновение вида с лица Земли приурочено к стыку плиоцена и плейстоцена: считается, что мегалодон вымер примерно 2,6 млн лет назад, а возможно, намного позднее – 1,6 млн лет назад.

Считается, что мегалодон вымер примерно 2,6 млн лет назад

Причины вымирания

Палеонтологи до сих пор не могут точно назвать причину, которая стала определяющей для гибели мегалодона, и потому говорят о совокупности факторов (других высших хищниках и глобальной смене климата). Известно, что в эпоху плиоцена между Северной и Южной Америками вздыбилось дно, а Тихий и Атлантический океаны разделил Панамский перешеек. Теплые течения, сменив направления, уже не могли доставлять в Арктику необходимое количество тепла, и северное полушарие чувствительно охладилось.

Это первый негативный фактор, сказавшийся на образе жизни мегалодонов, привыкших к теплым водам. В плиоцене на место мелких китов пришли крупные, которые предпочитали холодный северный климат. Популяции крупных китов стали мигрировать, уплывая летом в прохладные воды, а мегалодон лишился привычной добычи.

Важно! Примерно в середине плиоцена, без круглогодичного доступа к большой добыче, мегалодоны начали голодать, что спровоцировало всплеск каннибализма, при котором особенно пострадал молодняк. Второй причиной вымирания мегалодона называют появление предков современных косаток, зубатых китов, наделенных более развитым мозгом и ведущих коллективный образ жизни.

Из-за своих солидных размеров и заторможенного метаболизма мегалодоны проигрывали зубатым китам по части скоростного плавания и маневренности. Мегалодон был уязвим и по другим позициям – он не был способен защитить свои жабры, а также периодически впадал в тоническую неподвижность (подобно большинству акул). Неудивительно, что косатки нередко лакомились юными мегалодонами (скрывавшимися в прибрежных водах), а объединившись, убивали и взрослых особей. Считается, что самыми последними вымерли мегалодоны, обитавшие в Южном полушарии.

Мегалодон жив?

Некоторые криптозоологи уверены, что акула-монстр вполне могла сохраниться до наших дней. В своих умозаключениях они исходят из общеизвестного тезиса: вид относят к вымершим, если признаков его пребывания на планете не находят больше 400 тыс. лет. Но как в этом случае трактовать находки палеонтологов и ихтиологов? «Свежие» зубы мегалодонов, найденные в Балтийском море и недалеко от Таити были признаны практически «детскими» – возраст зубов, не успевших даже окаменеть полностью, равен 11 тыс. лет.

Еще одно относительно недавнее удивление, датированное 1954 годом – 17 чудовищных зубов, застрявших в обшивке австралийского судна «Рашель Кохен» и обнаруженных при очищении днища от ракушек. Зубы проанализировали и вынесли вердикт о том, что они принадлежат мегалодону.

Это интересно! Скептики называют прецедент с «Рашель Кохен» мистификацией. Их оппоненты не устают повторять, что Мировой океан изучен пока на 5–10%, и полностью исключить существование мегалодона в его глубинах невозможно.

Приверженцы теории о современном мегалодоне вооружились железными аргументами, доказывающими скрытность акульего племени. Так, о китовой акуле мир узнал только в 1828 году, и только в 1897 году из глубин Мирового океана всплыла (в прямом и переносном смыслах) акула-домовой, до этого причисленная к бесповоротно вымершим видам.

Споры про жив или нет мегалодон не утихают до сих пор

Лишь в 1976 году человечество познакомилось с жителями глубоководья, большеротыми акулами, когда одна из них застряла в якорной цепи, брошенной научно-исследовательским судном около о. Оаху (Гавайи). С той поры большеротых акул видели не более 30 раз (обычно в виде падали на побережье). Тотальное сканирование Мирового океана провести пока не удавалось, да и такую масштабную задачу перед собой никто еще не ставил. А сам мегалодон, приспособившийся к глубокой воде, к побережью (из-за своих огромных габаритов) приближаться не станет.

Также будет интересно:

  • Акулы (лат. Selachii)
  • Киты – морские чудовища
  • Косатка (лат. Orcinus orca)
  • Нарвал (лат. Monodon monoceros)

Извечные соперники супер-акулы, кашалоты, адаптировались к немалому давлению водной толщи и неплохо себя чувствуют, погружаясь на 3 километра и изредка всплывая вверх, чтобы глотнуть воздуха. Мегалодон же обладает (или обладал?) неоспоримым физиологическим преимуществом – у него есть жабры, которые снабжают организм кислородом. У мегалодона нет весомых поводов, чтобы обнаруживать свое присутствие, а, значит, есть надежда, что люди о нем еще услышат.

Вернуться к содержанию

Источник: simple-fauna.ru