Цитата сообщения Ugolieok Живая планета. Стеллерова корова из «Чёрной книги природы»***

Стеллерова корова картинки

История коровы Стеллера (Steller’s Sea Cow) — это грустное повествование о том, как беспечно человечество поступает с добрыми и доверчивыми существами.
Это животное занесено в Чёрную книгу (аналог Красной Книги для животных, вымерших в период существования человека. В неё помещены рисунки и описания животных, вымерших по вине человека или уничтоженных им).

«Черный список» публикуется в Красной книге (списке видов, находящихся под угрозой исчезновения) на первых ее страницах. Все виды имеют некий статус уязвимости. «Черный список» — это так называемый «статус ноль». Это – список пополняемый и несокращаемый.

В отряде выделяют пять семейств, из которых до современности дошли только два: ламантиновые (с одним родом, включающим три вида) и дюгоневые (один род и вид). К последним относят и уничтоженную стеллерову корову. Наиболее древние из известных палеонтологических находок сирен, возраст которых более 40 млн лет, были уже вполне водными животными. Предполагается, что по целому ряду морфологических признаков сиреновые имели общих предков с хоботными, даманами (жиряками) и копытными.


История биологии хранит множество интересных событий, подчас самых невероятных фактов, имен ученых, которые в разное время совершали новые и новые открытия. Одну из черных ее страниц, сам того и, не подозревая, перелистнул немецкий натуралист и путешественник Георг Вильгельм Стеллер.

С 1733 по 1742 год по заданию царского правительства России он исследовал пролив из Тихого в Северный Ледовитый океан, участвовал в знаменитой Камчатской экспедиции Витуса Беринга. На обратном пути судно потерпело крушение, и Стеллер вместе с некоторыми спасшимися спутниками три года провел на пустынном острове, изучая его фауну.

В 1741 году в книге «О морских животных» Стеллер описал несколько новых, неизвестных науке видов животных, среди которых были каланы (морские выдры) и вымершее ныне млекопитающее из отряда сирен – морская, названная позднее стеллеровой, корова. Хотя его именем нарекли несколько родов и семейств морских животных, наибольшую известность приобрела все-таки стеллерова корова.

Это неуклюжее животное достигало в длину 10 метров и весило до 4 тонн. Небольшая голова постепенно, почти без шейного перехвата, переходила в удлиненное вальковатое туловище, заканчивающееся хвостом наподобие китового.


удные плавники, необходимые для медленного плавания и передвижения по мелководью, по описанию самого Стеллера, чем-то напоминали лошадиные копыта. Питались эти животные водорослями. Вот как писал Стеллер об их образе жизни: «Эти ненасытные твари, не переставая, едят и из-за своей неуемной прожорливости почти всегда держат голову под водой… В то время, когда они вот так пасутся, у них нет других забот, как только через каждые четыре или пять минут высунуть наружу нос и вместе с фонтанчиком воды вытолкнуть из легких воздух. Звук, который они при этом издают, напоминает одновременно и лошадиное ржание, храп и фырканье… Они мало интересуются тем, что делается вокруг, не заботясь вовсе о сохранении собственной жизни и безопасности». Это, видимо, их и погубило.

Стеллерова корова картинки

В те годы огромное множество этих безобидных млекопитающих населяло Командорские острова, встречаясь также на Камчатке и Курилах.
Корова Стеллера с большим доверием относилась к людям, подплывая к берегам настолько близко, что ее можно было даже погладить. Но, к сожалению, многим людям было не до нежностей, а мясо морской коровы оказалось вкусным, ничем не уступающим говяжьему. Особенно местному населению полюбилось сало этого млекопитающего — оно имело очень приятный запах и вкус, и по своим качествам превосходило сало других морских и домашних животных. Этот жир имел уникальное свойство — долго храниться даже в самые жаркие дни. Корова также давала и молоко — жирное и сладкое, похожее на молоко овцы.


В своих работах Стеллер отмечал необыкновенную незлопамятность животных. Если морской корове, подплывшей слишком близко к берегу, причинить боль, то она удалялась, но вскоре забывала обиды и снова возвращалась. Ловля морских коров происходила при помощи больших крюков, к которым привязана длинная веревка. Ловец находился в лодке, а около тридцати человек стояли на берегу и держали веревку.

Немалую роль в исчезновении морской коровы сыграла ее чрезмерная жадность к еде. Эти ненасытные животные ели постоянно, что заставляло их держать голову под водой. Безопасность и осторожность были неведомы коровам Стеллера, и рыбаки пользовались доверчивостью и беспечностью млекопитающих — можно было просто плавать между ними на лодках и выбирать подходящую жертву.

Морская корова горько поплатилась за свое человеколюбие — уже через двадцать семь лет после открытия вида был убит последний из представителей этих замечательных животных. Уже к 1754 году морские коровы были полностью истреблены близ острова Медного, а к 1768 году – и у острова Беринга. Промышляли их из-за жира и мяса.«А той одной коровы мясо всем тридцати трем человекам на один месяц с удовольствием происходило в пищу» (Петр Яковлев, обер-штенфорвальтер).

Георг Стеллер был единственным натуралистом, который видел этих славных млекопитающих живыми и оставил подробное описание вида.

iv>

О жизни морских коров известно немного. Обычно самка и самец держались вместе с сеголетками и молодыми животными прошлого года рождения. Их спины часто высовывались из воды, а на них то и дело присаживались чайки и склевывали с кожи различных паразитических животных. Зимой морские коровы очень худели и, как пишет Стеллер, бывали такими тощими, что у них можно было пересчитать все позвонки и ребра. Нередко этих громадин видели раздавленными льдинами и выброшенными на берег. Так что незащищенными они оказались не только от людей, но и от морских стихий. Иногда наблюдатели отмечали, что раненому животному морские коровы пытались оказать помощь.

В 1879 году, то есть через 86 лет после того, как была убита последняя стеллерова корова, трое жителей острова Беринга рассказали норвежскому исследователю А. Норденшельду о встречах в 1854 году с похожими на морских коров животными. Да и в наше время еще появляются аналогичные свидетельства. Так, в 1962 году ученые с советского научно-исследовательского судна заметили около мыса Наварина (на северо-востоке Камчатки) пасущихся на мелководье шесть крупных необычного вида темнокожих животных. Сенсационная статья об этом была опубликована в научно-популярном журнале «Природа». А в 1966 году в газете «Камчатский комсомолец» снова появилась заметка на эту тему. В ней сообщалось, что рыбаки видели морских коров южнее мыса Наварина. Причем, не ведая их названия, рыбаки дали подробное и очень точное описание этих животных и сразу же узнали стеллеровых коров по предложенному им изображению. Эти люди были немало удивлены, когда им сообщили, что морские коровы были полностью истреблены около 200 лет назад.


Известные советские ученые (В. Г. Гептнер, В. Е. Соколов и другие), специалисты по крупным морским млекопитающим, считают все современные упоминания о встречах со стеллеровыми коровами, не заслуживающими доверия. Ну что ж, может быть, и так. Только все-таки хочется верить, что это чудо природы, которое не смогли уберечь люди, еще живет где-нибудь в океанических водах между островами Командорского архипелага. Ведь обнаружили же в 1938 году кистеперую рыбу латимерию (целаканта), которую считали Вымершей еще в меловом периоде (то есть более 70 миллионов лет назад).

До настоящего времени сохранилось несколько полных скелетов морской коровы, небольшие куски шкуры и множество разрозненных костей. Большинство из них стали экспонатами музеев, как и самый полный в мире скелет Стеллеровой коровы, который хранится в Хабаровском краеведческом музее им. Гродекова.

Уничтожение морской коровы — одна из трагических и нелепых страниц в истории истребления животных человечеством. Не сумев обуздать в себе жажду наживы, люди безжалостно расправились с одним из самых удивительных животных на планете за очень короткий срок. Видимо, корова Стеллера оказалась очень уж притягательной добычей для промышленников, к тому же она была слишком уязвима, беспомощна и малочисленна.

>
Стеллерова корова картинки

Материал подготовила Miraks Nigth

Немецкий натуралист и путешественник Георг Вильгельм Стеллер.

Стеллерова корова картинки

Практически каждый образованный человек слышал о судьбе морской, или Стеллеровой, коровы как о ярком примере полного и быстрого уничтожения крупного животного, павшего жертвой человеческой алчности и глупости. Но мало кому известна поразительная, полная драматических событий судьба человека по имени Георг Вильгельм Стеллер – исследователя, открывшего и описавшего это удивительное животное.

Георг Вильгельм Стеллер родился 10 марта 1709 г. в Виндсгейме, небольшом свободном городке во Франконии (Германия). В пять лет Георг поступил в городскую гимназию, где обучение велось на латинском языке и длилось 14–15 лет. Стеллер, отличавшийся блестящими способностями и редким трудолюбием, сразу же стал первым учеником в классе и сохранял за собой это место в течение всего обучения.

Окончив гимназию в 1729 г., он поступил на теологический факультет Виттенбергского университета, бывшего оплотом лютеранства. Сильный пожар в Виндсгейме в декабре 1730 г. произвел тяжелое впечатление на Стеллера, и он решил оставить родной город. К этому времени он уже понял, что Виттенберский университет ничего больше не может ему дать. Стеллер посетил университеты в Лейпциге и Йене, но в конце концов в апреле 1731 г. поступил на теологический факультет университета в Галле. Он посещал лекции не только на своем факультете, но и на медицинском, где изучал естественные науки. Зоологию там преподавал профессор Коштвиц, выдающийся анатом XVIII в. Он первым стал преподавать зоологию как самостоятельную науку. Под его руководством Стеллер приобрел глубокие знания по анатомии животных и человека.


Одновременно с обучением Стеллеру приходилось зарабатывать себе на жизнь. Благодаря профессору И.Юнкеру, большому другу старшего брата Стеллера, Георг Вильгельм получил место учителя в знаменитом учебном заведении А.Г. Франке при сиротском доме в Галле. Стеллер стал там первым преподавателем ботаники. Школа Франке была весьма необычным учебным заведением, состоявшим из приюта для сирот и элементарных германских классов для детей богатых и бедных родителей, педагогиума – своего рода лицея для детей знати, латинской школы для мальчиков, специальной школы для девочек, больницы, аптеки, типографии и книжной лавки. Школа пользовалась большой популярностью и авторитетом. В то время (1733 г.) ее посещало свыше 2100 учеников. Курировал курс ботаники, который читал Стеллер, профессор медицины Ф.Хофман – один из лучших медиков Европы того времени.

Стеллерова корова картинки
профессор медицины Ф.Хофман

Увлекательные лекции Стеллера по ботанике привлекали много слушателей.


нако он стремился к большей самостоятельности, которую могло бы дать место профессора ботаники в университете. По совету Хофмана Вильгельм Георг сдал квалификационные экзамены по ботанике в Берлине, и сдал блестяще. Хофман приложил огромные усилия, чтобы убедить короля Фридриха Вильгельма в том, что важно иметь в университете в Галле профессора ботаники и что есть прекрасная кандидатура в лице Стеллера, но все его старания были напрасны, король не согласился. В результате Стеллеру была уготована другая судьба – полная лишений и трудностей жизнь путешественника.

По совету все того же Хофмана Стеллер решил попытать счастья в России, где была вакансия профессора ботаники в Академии наук. Однако на путешествие в Петербург требовались деньги, которых у Стеллера не было, и он решился на смелый шаг. В 1734 г. он добрался до Данцинга, где стояла русская армия, и поступил в нее хирургом. В ноябре того же года, сопровождая на корабле русских раненых, ученый прибыл в Петербург. Там он близко сошелся с видным просветителем петровской эпохи новгородским архиепископом Феофаном Прокоповичем, сыгравшим важную роль в его жизни.

Стеллерова корова картинки
архиепископ Феофан Прокопович

Глубокие ботанические знания, яркий живой ум, веселый нрав Стеллера были в полной мере оценены Прокоповичем, и архиепископ предложил молодому ученому стать его лечащим врачом, на что тот с радостью согласился. От Прокоповича Стеллер узнал о Второй Камчатской экспедиции В.Беринга и загорелся идеей изучения неизведанных территорий Восточной Сибири.


Петербурге жил тогда известный путешественник-натуралист, первый ученый, исследовавший зверей Сибири, Даниил Готлиб Мессершмидт. Он рассказал Стеллеру о невероятных трудностях, с которыми сопряжено путешествие по Сибири. Однако это не поколебало намерений ученого, и благодаря ходатайству Прокоповича в феврале 1737 г. он был принят на службу в Академию наук адъюнктом натуральной истории при Камчатской экспедиции. В августе того же года Сенат одобрил путешествие Стеллера в Сибирь.

В путь Стеллер отправился в январе 1938 г. Из Петербурга в Москву, затем по Оке и Волге до Казани, потом Екатеринбург, Тобольск, Кургут, Нарым и Томск, куда ученый прибыл осенью 1938 г. В Томске Стеллер очень тяжело заболел (врачи опасались за его жизнь), но сумел поправиться и в январе приехал в Енисейск, где в то время находились академики Г.Ф. Миллер и И.Г. Гмелин.

Стеллерова корова картинки
академик И.Г. Гмелин.

В своей книге “Reise durch Sibirien” ( «путешествие по Сибири»)
И.Г. Гмелин вспоминает о Стеллере, отмечая его удивительную непритязательность, редкую выносливость, работоспособность и поразительную приспособленность к путешествиям. Однако эта характеристика была написана много позже, а тогда, через год после первой встречи, между учеными произошла серьезная ссора. Из Енисейска Стеллер выехал в Иркутск и летом 1939 г.


тешествовал по Забайкалью, собирая коллекции растений и животных. Опасаясь за сохранность материала, ученый выслал коллекции из Иркутска в Петербург, не ознакомив с ними академиков, зимовавших в Красноярске. Это, в общем-то, являлось серьезным нарушением субординации, но Стеллер был человеком необычайно самолюбивым и независимым и считал, что, заключив самостоятельный контракт с Академией, не нуждается в посредниках и контролерах. Тем более что он был примерно одного возраста с академиками и нисколько не уступал им в знаниях. Гмелин, узнавший об отправке коллекций из письма Стеллера, пришел в ярость. Вместе с Миллером они направили в Сенат и Академию наук жалобу на поведение адъюнкта. А когда багаж Стеллера в январе 1740 г. прибыл в Красноярск, академики перехватили его, перебрали коллекцию и написали в Иркутскую канцелярию реляцию, в которой требовали не разрешать Стеллеру поездку на Камчатку, ибо он, по их уверениям, не способен работать самостоятельно.

Однако не в характере Стеллера было отступать. В начале 1740 г. состоялась его встреча с М.Шпанбергом – вторым помощником Беринга по Камчатской экспедиции, и Стеллер добился-таки разрешения ехать на Камчатку. В мае он прибыл в Якутск, оттуда выехал в Удомск, а затем в Охотск. В сентябре 1740 г. из Охотска морем Стеллер добрался до Камчатки. На Камчатке ученый встретился с Берингом, который отнесся к нему совершенно равнодушно, но согласился взять на борт в качестве натуралиста.

Знаменитое путешествие началось 4 июня 1741 г., когда пакетбот “Св.Петр” под командованием Беринга отправился с Камчатки к берегам Америки.

Стеллерова корова картинки
Автор: Соколов-Ширшов Владимир Петрович
Об авторе: Художник, поэт, писатель, является автором серии исторических полотен и портретов первооткрывателей Камчатки и Русской Америки, жанровых композиций и портретов наших современников, пейзажей и натюрмортов.

Во время экспедиции Стеллер вел дневники, в которые записывал сведения о курсе судна, о встреченных островах, их флоре и фауне, о туземцах и многом другом.

Двигаясь на восток и северо-восток, Беринг вскоре приблизился к гряде Алеутских островов и затем и к полуострову Аляска, но умудрился пройти мимо них, даже не заметив, – увидеть близкую землю мешал туман. Стеллер, однако, писал в своем дневнике “плыли вдоль земли” и обращал внимание офицеров на приносимые с севера водоросли и улетающих в том направлении птиц. Но Беринг не считал необходимым прислушиваться к советам натуралиста, а Стеллер, чье самолюбие было уязвлено, начал вести себя дерзко и заносчиво. В общем, как говорится, “нашла коса на камень”. Сумей два исследователя договориться между собой, и судьба экспедиции сложилась бы совершенно иначе и это могло бы спасти жизнь многим людям, в том числе и самому капитан-командору.

Но случилось так, что лишь после полуторамесячного плавания, 16 июля 1741 г., со “Св.Петра” увидели на горизонте покрытые снегом горные хребты. Спустя четыре дня судно подошло к острову Кадьяк, которому русские моряки дали тогда имя Святого Ильи. До экспедиции Беринга на нем не бывал ни один европеец.

Стеллерова корова картинки
Главное русское поселение на острове Кадьяк.

Стеллерова корова картинки
Вид на о.Кадьяк

Однако капитан мало интересовался научными исследованиями острова, и Стеллеру пришлось устроить скандал, чтобы получить разрешение хотя бы на 6 ч сойти на неизведанную землю. За это время он сумел описать флору и фауну острова, обнаружив 160 видов растений. Стеллер отметил, что на побережье Америки пихтовые леса растут до 60о с.ш., тогда как на берегах Камчатки их нет уже на 51о. Такую разницу ученый связывал с более умеренным климатом американского побережья, преобладанием там влажных ветров. Впоследствии его предположение подтвердилось. Привлек внимание Стеллера и новый вид малины с очень крупными и вкусными ягодами. “Стоило бы взять несколько кустов этой малины и доставить в ящике с землей в Петербург; не моя вина, что для них не оказалось помещения, ибо я сам… занимал на корабле слишком много места”,– писал исследователь, намекая на свои несложившиеся отношения с капитан-командором. Позже, 30 августа, судно стало на якорь около одного из Шумагинских островов, названных так по фамилии первого погибшего от цинги матроса. Здесь Стеллер нашел щавель и обладающую противоцинготным свойством горечавку. Он просил дать ему матроса, чтобы сделать запас трав для всей команды, но получил отказ. Ссора с самоуверенным и язвительным натуралистом заставила Беринга пренебречь разумными предложениями.

Стеллерова корова картинки
Витус Беринг

Из животных, встречавшихся на острове Кадьяк и в прибрежных водах, Стеллер отметил сусликов, морских выдр, тюленей, китов, больших и малых акул. За время короткого визита на Кадьяк Стеллер успел описать и быт его обитателей. Самих туземцев тогда увидеть не удалось, они попрятались, но ученый обнаружил примитивные постройки и своеобразную утварь. Встретиться с аборигенами путешественники смогли только 4 сентября. Для знакомства отправили на берег лодку. Стеллер оставил описание внешнего вида туземцев, их одежды, украшений и байдарок, отличавшихся удивительной легкостью и быстротой хода.

Наконец, 6 сентября “Св.Петр” снялся с якоря и направился на запад. Обратный путь был очень трудным. Длительное плавание без свежей пищи вызвало у большей части команды цингу. Около месяца судно находилось в зоне бурь, и больные люди терпели ужасные мучения. Как и в прошлый раз, путешественникам не повезло – они прошли мимо многочисленных островов Алеутской гряды, и только через два месяца экипаж корабля увидел землю. Положение судна было катастрофическим, практически все члены команды были больны и совершенно обессилены. Беринг, тоже тяжело больной, принял решение высадится на берег неизвестного острова, который в дальнейшем получил его имя. Вскоре после высадки капитан-командор скончался.

Стеллерова корова картинки

А люди из его экипажа продолжали жесточайшую борьбу за жизнь. Остров Беринга представлял собой безлесную, пустынную и необитаемую землю. Люди вынуждены были жить в вырытых в песке ямах, прикрытых парусиной, и сильно страдали от жестоких ураганов и снегопадов. При этом большинство членов команды были больны (за время плавания и зимовки погибли тридцать человек) и достать пропитание для них было большой проблемой. Пища состояла в основном из мяса морских бобров (каланов), за которыми охотились те, кто еще мог ходить. Ели все, включая внутренности, так как порции были очень малы. К счастью, на берег выбросило большого кита, и хотя его жир уже несколько подтух, люди ели и его и даже называли эту тушу “провиантским магазином”. В этих тяжелейших условиях проявилось исключительное самообладание, мужество и трудолюбие Стеллера. Он охотился на зверей, собирал растения, так как, будучи ботаником, прекрасно разбирался в них. Из трав он готовил своим товарищам чай, который был весьма им полезен. Кроме того, с первых дней пребывания на острове ученый начал его обследовать. Он изучил топографию и геологию острова, описал его флору и фауну, собрал большой гербарий, многочисленные коллекции рыб, зверей и птиц. Среди птиц особый интерес представлял открытый ученым эндемик острова Беринга – очковый большой, или стеллеров, баклан.

Стеллерова корова картинки

Стеллерова корова картинки

Эта большая, весом 12–14 фунтов, птица из-за маленьких крыльев практически была не способна летать. Она известна науке только благодаря описанию Стеллера – он был единственным натуралистом, видевшим ее живой.

Какими волей и мужеством обладал Стеллер, если он, ясно оценивая обстановку, тем не менее упорно продолжал исследовать природу острова! Впоследствии он писал: “Я был один, под открытым небом, должен был сидеть на земле, мне мешали холод, дождь, снег и часто беспокоили звери; у меня не было нужных инструментов, и притом я не надеялся, чтобы когда-нибудь моя работа сделалась известной и принесла кому-нибудь пользу”.

Большую ценность представляют исследования Стеллера, связанные с изучением поведения млекопитающих. Он оставил интереснейшие записи о песцах о-ва Беринга.

Стеллерова корова картинки
Автор knb
Песец (Alopex lagopus)

Их было огромное количество. Они проникали днем и ночью в землянки и таскали все, что им попадалось на глаза, даже такие, казалось бы, бесполезные для них предметы, как ножи, палки, мешки. Когда люди снимали шкуру с убитого зверя, песцы вертелись тут же и пытались выхватить мясо прямо из рук. Если мясо закапывали в землю и сверху клали камни, песцы сообща спихивали их. Они стаскивали с голов спящих на воздухе людей шапки, одеяла из бобровых шкур, вытаскивали вещи из-под головы. Чтобы предохранить свежеубитого зверя от песцов, люди ложились спать прямо на него, но песцы ухитрялись выедать мясо даже под спящим человеком. Так что людям приходилось ложиться спать с палкой в руке, чтобы в любой момент иметь возможность отогнать нахальное животное.

Особенно обстоятельно в своем дневнике Стеллер описал поведение морских млекопитающих, и в частности морской коровы. Свои наблюдения над этим животным он начал с первых же дней зимовки. Однако добыть первую корову удалось только в середине мая. Стеллер писал: “Это ставшее нам столь полезным животное достигало в длину 8–10 м и в окружности около пупа – 9 м. Вес, по моим расчетам, включая кожу, жир, мясо и внутренности, доходил до 200 пудов. Череп напоминал лошадиный; покрытый шерстью и мясом, он до некоторой степени, особенно губами, похож на голову буйвола. Во рту вместо зубов на каждой стороне две широкие, длинноватые, плоские шаткие кости, из которых одна прикреплена к небу, другая – к нижней челюсти. На обеих многочисленные, наискось под углом проходящие бороздочки и выпуклые мозоли, посредством которых животное размалывает свою обычную пищу – морские растения… Глаза этого огромного животного не больше овечьих; они лишены ресниц. Ушные отверстия малы, а наружного уха нет вовсе. Голова соединена с остальным телом короткой шеей, ноги состоят из двух суставов; из них крайний весьма похож на лошадиную ногу. Посредством этих лап, которые снизу снабжены как бы скребком из многочисленных коротких и густо насаженных щетинок, животное плавает вперед. Под передними ногами находятся грудные железы с черными, морщинистыми, в два дюйма длины сосками, к концам которых идут бесчисленные молочные каналы, содержащие большое обилие молока, превосходящего своею сладостью и содержанием жира молоко животных, живущих на земле, в остальном же вполне схожего с ними…

Эти животные, как и рогатый скот, живут в море стадами; обыкновенно самец и самка движутся рядом; детенышей они гонят перед собой. Спина и половина туловища приходятся постоянно над водой. Единственное занятие этих животных – отыскание пищи. Они питаются, как и животные, живущие на земле, медленно продвигаясь; ногами они сдирают морскую траву с камней и беспрерывно жуют ее… При еде они постоянно двигают головой и шеей, как быки, и каждые 4–5 минут высовывают голову из воды, чтобы набрать свежего воздуха, сопровождая это ржанием, подобно лошади. Когда вода спадает, они уходят в море; когда же вода прибывает, они опять появляются у берега и подходят так близко, что мы могли достать и бить их палками. Они нисколько не боятся человека”.

Подробное описание морской коровы, а также сивуча, северного морского котика, и морских выдр (каланов) Стеллер дал в своем бессмертном произведении “De bestiis marinis”(“О морских зверях”) – классическом труде по териологии XVIII в., который он начал писать на о-ве Беринга.

Когда на остров пришла весна, выжившие люди из экспедиции Беринга решили строить новый бот, разобрав предварительно старый. Члены экспедиции знали, что земля недалеко, так как в ясную погоду с запада были видны контуры снежных гор.

Постройка нового бота закончилась 9 августа, однако он был слишком маленький даже для 46 человек, не говоря уже о собранных с таким трудом коллекциях. Людям пришлось взять с собой только самое необходимое, научные материалы были оставлены Стеллером на острове. Спустя два дня после выхода в море судно внезапно дало течь: были выброшены за борт одеяла, подушки, платья; с трудом удалось заделать отверстие. 17 августа люди увидели землю – Кроноцкий мыс, а 26 августа вошли в Петропавловскую бухту.

Приехав на Камчатку, Стеллер снова энергично принялся за научные исследования полуострова. В период с августа 1742 по август 1744 г. Стеллер вдоль и поперек исходил и изъездил Камчатку, посетил почти все остроги (поселения), собирая везде коллекции растений и животных, производя этнографические, исторические и лингвистические исследования. Стремясь собрать как можно больше материалов о Камчатке, Стеллер экономил на всем. Большую часть своих путешествий он проделал пешком.

Стеллер всячески старался воспрепятствовать притеснению камчадалов со стороны служивых людей и некоторых офицеров, злоупотреблявших своей властью.

Считая Камчатку важным для экономики России краем, он ратовал за более полное ее хозяйственное освоение, разведение там скота, постройку новых русских поселений. Одним из препятствий для заселения полуострова русскими была дороговизна их основного продукта питания – хлеба (зерно приходилось везти из Якутска). Для решения вопроса, могут ли поселенцы обходиться без хлеба, используя местные продукты питания, Стеллер совершил пеший переход из Большерецка в Верхний Камчатский острог протяженностью 242 версты, во время которого не употреблял хлеб.

В августе 1744 г. Стеллер оставляет Камчатку и отправляется в обратный путь: в Охотск, а оттуда в Якутск и далее. Но в Иркутске ученого ожидали неприятности. Во время пребывания на Камчатке Стеллер писал Сенату, что некий мичман Хмелевский не исполняет правительственных распоряжений и притесняет туземцев. В отместку Хмелевский послал в Сенат донос, в котором обвинял Стеллера в том, что он самовольно, никого не спросясь, отпустил камчадалов, главных зачинщиков бунта против русских. Сенат приказал Иркутской канцелярии строго допросить Стеллера. Но после его объяснений тамошние чиновники нашли, что “виновности Стеллеровой не признается”, о чем 30 января 1746 г. и было отправлено донесение в Сенат.

Ученый вез с Камчатки помимо коллекций животных, минералов и гербариев также образцы редких растений для ботанического сада Академии наук. Он рассчитывал прибыть в Петербург зимой или ранней весной, но теперь его планы расстроились. Потеряв много времени в Иркутске, Стеллер только в январе смог добраться до Красноярска. В марте он приезжает в Тобольск, в апреле – в Соликамск.

Множество образцов, которые вез Стеллер, разморозились и начали портиться, пропадали также и саженцы… Ученому ничего не оставалось, как остаться в Соликамске и высадить саженцы – 80 собранных им видов редких растений – в саду Демидова.

Остановившись на несколько месяцев в Пермском крае, Стеллер вновь занялся научными изысканиями. В Соликамск он вернулся в августе и собирался продолжить свой путь в Петербург, но здесь его настиг курьер, прибывший по распоряжению Сената с тем, чтобы отвезти ученого обратно в Иркутск для производства над ним следствия. Оказалось, что Сенат получил известие из Сибирского приказа о том, что Стеллер 25 марта проехал через Верхотурье по дороге в Петербург, тогда как донесение Иркутской канцелярии о невиновности Стеллера дойти до Сената еще не успело. В сопровождении пристава ученый вынужден был ехать назад, в Иркутск. Около Тары Стеллера догнало разрешение Сената возвратиться в Петербург, но попасть в столицу России Стеллеру так и не удалось. В Тюмени Стеллер скончался. Ему было всего 37 лет.

Титанический труд Стеллера не пропал для науки. Многочисленные рукописи и черновые записи исследователя были переданы в Академию наук (и сейчас хранятся в ее архиве в Санкт-Петербурге). Этими материалами пользовались многие русские академики: С.П. Крашенинников (в своей книге “Описание Земли Камчатки”), академик П.С. Паллас, К.М. Бэр, Ф.Ф. Брандт, А.Ф. Миддендорф. Всемирную известность получили сочинения Стеллера “Описание Земли Камчатки”*, “Топографическое и физическое описание острова Беринга”, “Дневники морского путешествия из Петропавловской гавани на Камчатке в Америку и события, происшедшие на обратном пути”, опубликованные на немецком языке, и особенно знаменитое его произведение “De bestiis marinis”, первоначально напечатанное в 1751 г. на латыни, а затем, в 1753 г., переведенное на немецкий язык. Этот труд Стеллера не только имел существенное значение для формирования отечественной териологии, но и внес огромный вклад в мировую науку.

Использованные источники:
http://twilighters.ru/magazine/2012-03/56/
http://uclg.ru/lections/viewlection/biologiya/izve…ludi/lec_georg_vilgelm_steller

Источник: www.liveinternet.ru

Автор А.А. Каздым

Стеллерова корова, морская корова, или  капустница (Hydrodamalis gigas) была открыта как вид в 1741 году экспедицией Витуса Беринга. Относится к млекопитающим отряда сирен.

Название получила в честь натуралиста Георга Стеллера (врача экспедиции В. Беринга), впервые описавшего это животное.

korovaimage001

Стеллерова корова обитала только у побережья Командорских островов, Хищнически истреблена ради мяса,  и полностью исчезла к 1768 году. Всего за 27 лет….

Современные палеонтологические данные говорят, что в доисторическую эпоху её ареал был заметно шире.

korovaimage003Командорские острова и ближайшая часть Камчатки

Хотя стеллерова корова и признана вымершей, тем не менее, есть непроверенные данные, что и после 1760-х годов морские коровы изредка попадались туземцам российского Дальнего Востока.

Так, в 1834 году два охотника утверждали, что на побережье острова Беринга видели «тощее животное с конусообразным туловищем, маленькими передними конечностями, которое дышало ртом и не имело задних плавников». И подобные сообщения, по словам некоторых исследователей, в XIX веке были довольно часты.

Есть несколько свидетельств, также оставшихся неподтверждёнными, что стеллерову корову видели и в ХХ веке. Так, в 1962 году, члены команды советского китобойца якобы наблюдали в Анадырском заливе группу из шести животных, описание которых было похоже на облик стеллеровой коровы.

В 1966 году заметка о наблюдении стеллеровой коровы была даже опубликована в газете «Камчатский комсомолец».

А в 1976 году в редакцию журнала «Вокруг света» поступило письмо от камчатского метеоролога Ю. В. Коева, который говорил, что видел стеллерову корову у мыса Лопатка.  Он писал, что «… Могу утверждать, что в августе 1976 года в районе мыса Лопатка видел стеллерову корову. Что мне позволяет сделать подобное заявление? Китов, касаток, тюленей, морских львов, котиков, каланов и моржей видел неоднократно. Это же животное не похоже ни на одно из вышеназванных. Длина около пяти метров. Плыло на мелководье очень медленно. Как бы перекатывалось наподобие волны. Сначала появлялась голова с характерным наростом, затем массивное тело и затем хвост. Да-да, что и привлекло моё внимание (кстати, есть свидетель). Потому что когда так плывут тюлень или морж, задние лапы у них прижаты друг к другу, и видно, что это ласты, а у этой был хвост наподобие китового. Такое впечатление,… что выныривала каждый раз животом вверх, медленно перекатывая своё тело. И хвост ставила наподобие китовой «бабочки», когда кит уходит в глубину…».

Однако ни одно из наблюдений не было подтверждено. Некоторые энтузиасты и криптозоологи предполагают, что до сих пор существует небольшая популяция стеллеровых коров в отдалённых и труднодоступных районах Камчатского края.

Стеллерова корова была очень крупных размеров. По длине и массе тела она, вероятно, превосходила всех остальных водных млекопитающих, кроме китообразных, достигая семи – восьми метров длины, и веса в пяти и более тонн! Она была больше даже своего ближайшего родственника и вероятного предка – вымершего гидродамалиса Куэста (Hydrodamalis cuestae) (длина тела более девяти метров при вероятной массе до десяти тонн).

Стеллерова корова вела малоподвижный образ жизни, держась в основном близ берега, но, вероятно не была способна нырять. Питалось это животное исключительно морскими водорослями, и прежде всего, морской капустой, за что и получила свое второе название – «капустница».

Стеллерова корова была очень медлительным и апатичным животным, и не испытывала страха к человеку. Именно эти факторы и способствовали её быстрому исчезновению. Кроме того, сыграла роль и общая невысокая популяция на момент открытия – около 2 тысяч. Естественных врагов, у неё, по-видимому, не было.

В музеях всего мира сохраняется значительное количество костных останков стеллеровой коровы, в том числе несколько полных скелетов, а также кусков их кожи.

korovaimage005Зарисовка самки стеллеровой коровы, описанной и измеренной Г. Стеллером.
Считается единственным изображением коровы, сделанным с натуры.

korovaimage007Морская корова Стеллера. Рисунок Свена Вакселя

Как уже было упомянуто, впервые европейцы увидели стеллеровых коров в ноябре 1741 года (если не считать гипотетических контактов с ними доисторических обитателей Азии и Северной Америки, а также более поздних аборигенных племён Сибири), когда судно командора Витуса Беринга «Святой Пётр», потерпело крушение при попытке встать на якорь у острова, впоследствии и названного именем Беринга.

Георг Стеллер, натуралист и врач экспедиции, был единственным специалистом с естественнонаучным образованием, кто лично видел и описал этот исчезнувший вид.

После кораблекрушения он заметил с берега в море несколько больших продолговатых предметов, похожих издали на днища перевёрнутых лодок, и вскоре понял, что видел спины крупных водных животных.

Однако первая корова была добыта людьми из этой экспедиции лишь в конце их 10-месячного пребывания на острове, за 6 недель до отплытия. Употребление в пищу мяса морских коров очень помогло путешественникам, поддержав их силы во время трудоёмкой постройки нового судна.

Большинство более поздних сообщений основывается на работе Г. Стеллера «О зверях морских» (De bestiis marinis), впервые изданной в 1751 году.

Георг Стеллер полагал, что видел ламантина (Trichechus manatus), и в своих записках отождествлял стеллерову корову с ним, утверждая, что это животное, которое в испанских владениях в Америке называют «манат» (manati).

Как новый вид стеллерову корову описал лишь в 1780 году немецкий зоолог Э. Циммерман.

Ставшее общепризнанным название Hydrodamalis gigas (родовое название буквально означает «водяная корова», видовое – «гигантская») дал шведский биолог А. Я. Ретциус в 1794 году.

Важный вклад в изучение стеллеровой коровы внёс американский зоолог, биограф Г. Стеллера, Леонард Штейнегер, проведший исследования на Командорах в 1882-1883 годах и собравший большое количество костей этого животного.

Внешность стеллеровой коровы характерна для всех сиреновых, за исключением того, что она намного превосходила своих сородичей по размеру.

Тело животного было толстым и вальковатым, голова, в сравнении с размерами тела очень небольшая, причём животное могло свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз.

Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом. Тело оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.

Кожа стеллеровой коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой, по выражению Г. Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет кожи был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами.

korovaimage009

Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек! Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.

Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи. Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы. А вот зубов у стеллеровой коровы не было, пищу она перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти). Самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой, могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, стеллеровы коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

Самая большая документально зафиксированная длина морской коровы составляет 7.88 метра.

Что касается массы тела, то она была весьма значительной – порядка нескольких тонн, по разным источникам от 4 до 11 тонн, что даже тяжелее африканского слона! Т.е. стеллерова корова по весу была, видимо, на первом месте среди всех млекопитающих, ведущих водный образ жизни, за исключением китообразных (превосходя по среднему весу даже такого гиганта, как южный морской слон).

Большую часть времени стеллеровы коровы кормились, медленно плавая на мелководье, часто используя передние конечности для опоры на грунт. Они не ныряли, и их спины постоянно высовывались из воды. На спину коровам часто садились морские птицы, выклёвывавшие из складок кожи прикреплявшихся там ракообразных (китовых вшей).

korovaimage010

Обычно самка и самец держались вместе с детёнышем-сеголетком и молодым прошлого года, а в целом же коровы обычно «паслись» многочисленными стадами.

Продолжительность жизни стеллеровой коровы, как и у её ближайшего родственника дюгоня, могла достигать 90 лет. Естественные враги этого животного не описаны, но Стеллер говорил о случаях гибели коров подо льдом зимой. Он также говорил, что в шторм капустницы, если они не успевали отойти от берега, часто погибали от ударов о камни при сильном волнении.

korovaimage012Дюгонь – ближайший родственник стеллеровой коровы

Подсчёты, сделанные в 1880-е годы Штейнегером, говорят, что поголовье стеллеровой коровы во всём их ареале на момент открытия этого вида едва ли превышало 1500-2000 особей.

В 2006 году была проведена оценка всех факторов, которые могли привести к быстрому исчезновению стеллеровых коров. Результаты показали, что при первоначальной численности в 2000 особей, одной лишь хищнической охоты было бы более чем достаточно, для истребления в течение двух-трёх десятилетий.

Согласно некоторым исследованиям, ареал стеллеровой коровы значительно расширился в период пика последнего оледенения (около 20 тысяч лет назад), когда Северный Ледовитый океан был отделён от Тихого сушей, находившейся на месте современного Берингова пролива,  Берингией. Климат в северо-западной части Тихого океана был мягче современного, что позволило стеллеровой корове расселиться далеко на север вдоль побережья Азии.

Ископаемые находки, относящиеся к позднему плейстоцену, подтверждают широкое распространение отряда сиреновых в этой географической зоне.

В 1960-70-е годы отдельные кости стеллеровой коровы были найдены также в Японии и в Калифорнии. Единственная известная находка сравнительно полных скелетов за пределами её известного ареала была сделана в 1969 году на острове Амчитка (Алеутская гряда), возраст трёх найденных там скелетов оценивался в 125-130 тысяч лет.

Обитание стеллеровой коровы в ограниченном ареале у Командорских островов относится уже к наступлению голоцена. Исследователи не исключают, что в других местах корова исчезла ещё в доисторическое время из-за преследования местными охотничьими племенами. Однако некоторые американские исследователи полагали, что ареал коровы мог сократиться и без участия первобытных охотников. По их мнению, стеллерова корова к моменту её открытия уже находилась на грани вымирания по естественным причинам.

Прибывавшие на Командорские острова промышленники, добывавшие там каланов, и исследователи охотились на стеллеровых коров ради их мяса.

Обычным способом ловли стеллеровых коров была добыча с помощью ручного гарпуна. Иногда их убивали и с применением огнестрельного оружия. Способ вылова стеллеровых коров весьма подробно был описан Стеллером:

«….Мы ловили их, пользуясь большим железным крюком, наконечник которого напоминал лапу якоря; другой его конец мы прикрепляли с помощью железного кольца к очень длинному и крепкому канату, который тащили с берега тридцать человек… Загарпунив морскую корову, моряки старались сразу же отплыть в сторону, чтобы раненое животное не опрокинуло или не разломало ударами мощного хвоста их лодку. После этого люди, оставшиеся на берегу, принимались натягивать канат и настойчиво тащить к берегу отчаянно сопротивлявшееся животное. Люди в лодке тем временем подгоняли животное с помощью другого каната и изнуряли его постоянными ударами, до тех пор, пока оно, выбившись из сил и совершенно неподвижное, не вытаскивалось на берег, где ему уже наносили удары штыками, ножами и другими орудиями. Иногда большие куски отрезались от живого животного и она, сопротивляясь, с такой силой била по земле хвостом и плавниками, что от тела даже отваливались куски кожи… Из ран, нанесённых в задней части туловища, кровь струилась ручьём. Когда раненое животное находилось под водой, кровь не фонтанировала, но стоило ему высунуть голову, чтобы схватить глоток воздуха, как поток крови возобновлялся с прежней силой…»

При таком способе лова в руки людей попадала лишь часть коров, остальные погибали в море от ран, по некоторым подсчётам, охотники получали только одну из пяти загарпуненных животных.

С 1743 по 1763 год на Командорских островах зимовали несколько партий промышленников общей численностью до 50 человек. Все они безжалостно  выбивали морских коров ради мяса.

К 1754 году морские коровы были полностью истреблены у о. Медный. Считается, что последнюю корову у о. Беринга убил промышленник по фамилии Попов в 1768 году. В том же году исследователь Мартин Зауэр сделал в своём журнале запись об их полном отсутствии у этого острова.

Существует информация, что один из членов экспедиции Беринга, некий Яковлев, утверждал, что в 1755 году руководство поселения на о. Беринга издало указ о запрете охоты на морских коров. Однако к тому моменту местная популяция была почти полностью истреблена.

Основной целью охоты на стеллерову корову была добыча мяса. Один из участников экспедиции Беринга говорил, что от забитой коровы можно было получить до 3 т мяса, и мяса одной коровы хватило для пропитания 33 человек в течение месяца. Вытопленный из подкожного сала жир шёл не только в пищу, но употреблялся также для освещения. Налитый в лампу, он горел без запаха и копоти. Прочная и толстая кожа капустниц шла на изготовление лодок.

Роль стеллеровой коровы в экологическом балансе моря была весьма значительной, прежде всего, из-за поедания этим животным значительного количества водорослей. В тех местах, где морские коровы выедали водоросли, увеличивалась численность морских ежей, составляющих основу питания каланов. Отмечается, что доисторический ареал стеллеровой коровы совпадал с ареалом калана. В целом специалисты полагают, что экологическая взаимосвязь стеллеровой коровы и калана была значительной.

Когда морские коровы исчезли, крупные водоросли образовали в прибрежной полосе Командорских островов сплошные заросли. Результатом этого стали застой прибрежных вод, их бурное «цветение» и так называемые «красные приливы», названные из-за красного цвета воды вследствие интенсивного размножения одноклеточных водорослей-динофлагеллят. Токсины (некоторые из которых сильнее яда кураре!), вырабатываемые отдельными видами динофлагеллят, могут накапливаться в организме моллюсков и других беспозвоночных животных, по трофической цепи доходя до рыб, каланов и морских птиц, и приводить к их гибели.

Костные останки стеллеровых коров изучены достаточно полно. Их кости не являются редкостью, поскольку до настоящего времени попадаются людям на Командорских островах. В музеях всего мира находится значительное число костей и скелетов этого животного, такими экспонатами обладают 59 мировых музеев.

Сохраняются также несколько остатков шкуры морской коровы. Муляжи стеллеровой коровы, реконструированные с высокой степенью точности, имеются во многих музеях. Среди этого количества экспонатов есть несколько хорошо сохранившихся скелетов.

korovaimage014Скелет стеллеровой коровы в Зоологическом музее имени Бенедикта Дибовського во Львове

Скелеты стеллеровой коровы есть в Зоологическом музее Московского университета, он собран в 1837 году, Зоологическом музее Зоологического института РАН в Санкт-Петербурге (неполный скелет особи длиной 6.87 метра, найденный в 1855 году), Палеонтологическом музее в Киеве (полный скелет, собранный в 1879-1882 годах), Хабаровском краеведческом музее (почти полный скелет), Харьковском музее природы (полный составной скелет 1879-1882 годы, некоторые элементы добавлены в 1970-х годах), в Алеутском краеведческом музее в селе Никольское на острове Беринга –практически полный скелет детёныша (обнаружен в 1986 году), Иркутском областном краеведческом музее (два неполных скелета), в США, вВашингтоне, в Национальном музее естественной истории (составной скелет, собранный в 1883 году Штейнегером, в Калифорнийском университете в Беркли – почти полный скелет, составленный из костей нескольких особей (приобретён в 1904 году), в Музее сравнительной зоологии при Гарвардском университете в штате Массачусетс (почти полный составной скелет, вероятно, собран Штейнегером), Лондонском музее естествознания  (полный скелет, составленный из костей двух особей), в Музее Эдинбурга (почти полный составной скелет, найденный на о. Медный российским учёным Д. Ф. Синицыным, доставлен в Великобританию в 1897 году), в Национальном музее естественной истории в Париже (два почти полных составных скелета, приобретены в 1898 году), в Музее естествознания в Вене (почти полный составной скелет, 1897 год), в Шведском музее естественной истории в Стокгольме (неполный скелет из костей, собранных в 1879 году экспедицией А. Норденшельда на барке «Вега»), в Музее естественной истории при Хельсинкском университете (полный скелет молодой особи длиной 5.3 метра, составлен из костей, собранных в 1861 году Главным правителем Российско-Американской Компании (губернатором русской Аляски) И. В. Фуругельмом. 

korovaimage016Скелет стеллеровой коровы в Национальном музее естественной истории в Париже 

korovaimage019Скелет стеллеровой коровы в Зоологическом музее Зоологического института РАН в Санкт-Петербурге.

 Среди криптозоологов ведётся дискуссия о возможности клонирования капустницы с использованием биологического материала, полученного из сохранившихся образцов кожи и костей.

И если бы стеллерова корова сохранилась до современной эпохи, то, как пишут многие зоологи, при своём безобидном нраве она могла бы стать первым морским домашним животным.

Список использованной литературы

Гржимек Б.  Сирены: «Морские коровы» //  «Химия и Жизнь», № 11, 1981

Дело о стеллеровой корове //  «Вокруг света», № 10, 1991

Жизнь животных // Под ред. С. П. Наумова и А. П. Кузякина М.: «Просвещение», 1971.

Жизнь животных. Том 7. Млекопитающие // Под ред. Соколова В.Е., Гилярова М.С., Полянского Ю.И. и др. М.: Просвещение, 1989.

Калякин В.Н. Морская (стеллерова) корова, капустница (капустник). Мир животных.

Соколов В.Е. Систематика млекопитающих. Том 3. Китообразные, хищные, ластоногие, трубкозубые, хоботные, даманы, сирены, парнокопытные

Скелет морской коровы Стеллера (Hydrodamalis gigas). Музеи России (2001—2010).

Источник: kontinentusa.com

Описание

Стеллерова корова картинки» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2018/01/korova-stellerova.jpg» alt=»» width=»500″ height=»307″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2018/01/korova-stellerova.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2018/01/korova-stellerova-300×184.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

С весом до 10 тонн, эти млекопитающие были самыми крупными в голоценовой эпохе, за исключением китообразных. Их массивные тела помогали им сохранять тепло. В отличие от других сирен, морские коровы не могли полностью погружаться под воду и защищать не погруженную часть от пересыхания или ранения льдом и острыми камнями; эти млекопитающие имели наружный слой кожи толщиной 2,5 см. Еще одна адаптация капустницы — слой жира, толщиной до 10 см. Эти водные животные имели коричневато-черный окрас, в то время как у некоторых особей были белые пятна. Стеллеровы коровы обладали грубой кожей, похожей на кору дуба, на которой присутствовали бугорки и углубления. Передние конечности животного в длину составляли более 60 см.

У морской коровы была небольшая голова с большой нераздвоенной верхней губой. Это беззубое млекопитающее имело 3-ех сантиметровые роговые пластины, с помощью которых пережевывало пищу. У животного были маленькие глаза, которые располагались между ушами и носом, а чтобы защитить глаза во время плавания, у них была мигательная перепонка. Позвоночник этого животного состоял из 17 грудных, 3 поясничных, 34 хвостовых и 7 шейных позвонков.

Поведение

Морская корова была травоядным животным, большую часть времени она ела, но каждые 5 минут поднималась на поверхность воды, чтобы дышать. В рацион входили более мягкие части водорослей.

Эти моногамные млекопитающие были очень социальными и жили в небольших группах, где помогали раненым сородичам и защищали молодняк. Длительность гестации составляла более года, спаривание начиналось в начале весны, а детеныши рождались осенью.

Вымирание

По словам Штейнегера (биографа Стеллера), к 1741 году, когда Стеллер обнаружил этих млекопитающих, численность их популяции составляла менее 1500 особей. Это означает, что уже тогда морские коровы находились под угрозой исчезновения. Охотники за тюленями и торговцы мехом охотились на этих животных, и они следовали маршруту, используемому в экспедиции Витуса Беринга, когда впервые обнаружили морских коров. В 1754 году на этих млекопитающих охотился Иван Крассильников, а позднее в 1762 году Иван Коровин начал их преследовать. Другие люди, которые пришли после 1772 года, как Брагин Дмитрий, не нашли морских коров и предположили, что они вымерли.

Утверждалось также, что исчезновение морских коров, возможно, было косвенным следствием сокращения популяции морских выдр, на которых охотились аборигены. С уменьшением популяции выдр, могла расти численность морских ежей, что в свою очередь, уменьшало запас водорослей, которыми питались морские коровы. Однако в исторические времена охота аборигенов истощала популяции морских выдр только в локализованных районах, и поскольку морская корова была бы легкой добычей для аборигенов, доступные популяции могли быть уничтожены с одновременной охотой на выдр или без нее. В любом случае ареал обитания морских коров ограничивался прибрежными районами и к тому времени, когда прибыла экспедиция Беринга, животное уже находилось под угрозой исчезновения.

Понравилась статья? Поделись с друзьями:

Источник: natworld.info

Род Морские коровы

Второе их название – гидродамалисы. Род включает в себя всего два вида очень крупных млекопитающих, для которых характерен водный образ жизни. Ареал обитания ограничивался северной частью Тихого океана. Животные предпочитали тихие и спокойные воды, где были бы обеспечены достаточным количеством растительной пищи, а требовалось ее много.

Морская корова – это травоядное животное, основной рацион которого составляли водоросли. Собственно, за подобный образ жизни и мирный нрав они и получили такое название по аналогии со своими сухопутными тезками.

Род включает два вида: гидродамалис Куэста и Стеллерову корову. Причем первый, по предположениям ученых, является историческим предком второго. Впервые гидродамалис Куэста был описан в 1978 году на основании найденных в Калифорнии (США) останков. Данный вид вымер приблизительно 2 миллиона лет назад. Точные причины не называются, из предположительных – похолодание и начало эпохи ледникового периода, что повлекло изменение ареала обитания, уменьшение кормовой базы и т.д. Однако, по предположениям ученых, перед полным исчезновением данная морская корова дала начало новому и более приспособленному виду.

Морская, или Стеллерова, корова

По сути, первое название является родовым, а второе – видовым. Также данный вид иногда называют капустницей, что связано с типом питания. Как уже было упомянуто, предками описываемых животных является гидродамалис Куэста. Стеллерова корова впервые была обнаружена и описана в процессе экспедиции В. Беринга. На борту судна был единственный специалист с естественнонаучным образованием – Георг Стеллер. Собственно, его именем в дальнейшем и назвали это животное. Однажды, находясь на берегу после кораблекрушения, он заметил в волнах раскачивающиеся большие предметы, имеющие продолговатую форму и напоминающие перевернутые вверх дном лодки. Но вскоре стало понятно, что это животные. Капустница (морская корова) была описана Г. Стеллером достаточно подробно, он сделал это на примере крупной самки, были оформлены зарисовки, зафиксированы наблюдения, касающиеся питания и образа жизни. Поэтому большая часть поздних работ основывается именно на его исследованиях. На фото представлен скелет морской коровы.

Как выглядит морская корова?

Внешнее строение и вид капустницы характерны для всех представителей отряда Сирены. Единственное существенное отличие в том, что она сильно превосходила современников по размерам. Тело у животных было вальковатое и толстое, а голова относительно его пропорций — маленькой, зато подвижной. Пара конечностей представляла собой ласты, короткие и закругленной формы, имеющие на конце роговой нарост, часто сравниваемый с копытом. Заканчивалось туловище широкой хвостовой лопастью, имеющей выемку посередине и располагающейся в горизонтальной плоскости.

Примечательно то, какими покровами тела обладало животное. Морская корова, по выражению Г. Стеллера, имела кожу, напоминающую кору дуба, настолько она была прочной, толстой и вся в складках. Позже исследования сохранившихся останков позволили установить, что по своим показателям она напоминала современную резину. Такое качество явно носило защитный характер.

Челюстной аппарат имел достаточно примитивное строение, пищу морская корова перетирала с помощью двух роговых пластин (на верхней и нижней челюсти), зубы отсутствовали. Животное имело внушительные размеры, что послужило одним из главных факторов ведения активного промысла на него. Максимальная зафиксированная длина тела составляет 7,88 метра. Стоит отметить, что у самки средних размеров (около 7 м) окружность тела в самом широком месте составляла около 6 метров. Соответственно, и масса тела была огромной – несколько тонн (от 4 до 10). Это второе по величине (после китов) морское животное.

Поведенческие особенности

Животные были малоподвижны и неповоротливы. Большую часть жизни они проводили в процессе поглощения пищи. Плавали они медленно, предпочитали мелководье, с помощью больших плавников опирались на грунт. Считается, что морские коровы моногамны и жили семьями, которые собирались в большие стада. Рацион их состоял исключительно из прибрежных водорослей, а именно — морской капусты, откуда и название.

Для животных была характерна достаточно высокая продолжительность жизни (до 90 лет). Сведения о естественных врагах отсутствуют. Г. Стеллер в своих описаниях упоминал о гибели животных в зимний период подо льдом, а также во время сильного шторма от ударов об камни. Многие зоологи говорят о том, что, обладая таким «покладистым» нравом, капустница могла бы стать первым водным домашним животным.

Морская корова: вымерла или нет?

Животное официально считается вымершим и занесено в Черную книгу. Основная причина – это активное истребление стеллеровых коров человеком. К тому времени, когда открыли данный вид, он уже был малочисленен. Ученые предполагают, что на тот момент количество капустниц составляло порядка 2-3 тысяч. При таком положении дел был допустим забой не более 15-17 особей в год. В реальности эту цифру превысили практически в 10 раз. В результате примерно в 1768 году исчезли с лица земли последние представители данного вида. Задачу упростило и то, что стеллерова корова вела малоподвижный образ жизни, не умела нырять и совершенно не боялась приближения людей. Основная цель охоты на капустницу – это добыча мяса и жира, которые имели высокие вкусовые качества, а шкуры использовали при изготовлении лодок.

В СМИ и на телевидении периодически поднимают тему о том, что иногда в отдаленных уголках океана встречается морская корова. Вымерла или нет капустница? Ученые на этот вопрос однозначно ответят положительно. Стоит ли верить «очевидцам», это большой вопрос, ведь фото и видео материалов почему-то никто так и не предоставил.

Родственные виды

Самым близким родственником капустницы из живущих ныне в морских водах млекопитающих, по мнению многих ученых, является дюгонь. Морская корова и он принадлежат к одному семейству. Дюгонь является единственным его представителем в современный период. Он значительно меньше по размерам, максимальная зафиксированная длина тела – около 5,8 метра, а вес – до 600 кг. Толщина его кожи составляет 2,5-3 см. Самая большая популяция дюгоней (около 10 тысяч особей) сейчас обитает в Торресовом проливе и у берегов Большого Барьерного рифа.

Обладая схожим с капустницей строением и образом жизни, это животное тоже стало объектом промысла. И теперь в Красную книгу под статусом уязвимого вида занесен и дюгонь. Морская корова была, к сожалению, съедена в прямом смысле этого слова. Хочется верить, что хотя бы один представитель семейства Дюгониевых будет все же сохранен.

Источник: www.syl.ru