В северных морях можно встретить необычное млекопитающее под названием «белуха». Это животное — среднее звено между дельфином и китом. Внешние формы имеют сильное сходство с дельфином, а вот по крупности напоминает кита. В быту его называют «полярный дельфин».

Белуха-дельфин-Образ-жизни-и-среда-обитания-белухи-1

Особенности и среда обитания белухи

Белуха (от лат. Delphinapterus leucas) – крупное млекопитающее, семейство нарваловых, подвид – зубатые киты. Дельфином считается из-за среды обитания – моря Северного океана и полярные водоёмы.

Распространение циркумполярное (50-80 градус северной широты). Белуха обитает в таких морях: Берингово, Белое, Охотское, иногда в Балтийское море заходит. Во время разливов может достигать рек: Обь, Енисей, Лена. По некоторым сведениям — существует отдельная популяция кита белуха в пределах реки Св. Лаврентия.

Имеет крупные размеры: самец достигает длины 6 метров, самка — до 5 метров. Масса тела колеблется в диапазоне от 1,5 до 2 тонн. Отличительная черта дельфина белухи – это голова, что не даёт его спутать ни с кем другим.


Белуха-дельфин-Образ-жизни-и-среда-обитания-белухи-4

Также он может поворачивать голову, что для китов не свойственно. Этому способствуют сросшиеся шейные позвонки. Плавники на груди овальные, небольших размеров. У белухи, в отличие от дельфинов, отсутствует плавник на спине, потому его ещё называют «бескрылый дельфин».

Окрас дельфина белуха разниться и зависит от вековой принадлежности. Только рождённые детёныши имеют синий и тёмно-синий оттенок. Достигшие года особи бледнеют, приобретают серый или светло-серый окрас. Иногда цвет преображается в нежно голубоватый цвет. Представители популяции в возрасте 3-5 лет имеют чисто белый цвет.

Характер и образ жизни белухи

Белухам свойственно собираться в стаи. Группы располагаются примерно так: самка с детёнышами или несколько десятков самцов. Образ жизни заключается в систематичных сезонных миграциях.

Белуха-дельфин-Образ-жизни-и-среда-обитания-белухи-3


Зимой стараются держаться краёв обледенелых акваторий. Часто во время зимовки стаю белух сковывают толстые льды и для многих это заканчивается трагически. Нередко группы мигрируют на юг, кода покровы имеют очень толстую кромку обледенения.

Весной стаи постепенно перемещаются на мелководье, в устья, заливы, фьорды. Такое поведение обусловлено ежегодной линькой. Верхний омертвевший слой они сдирают с помощью трения о гальку или о твёрдые берега.

Миграция осуществляется всегда по одному маршруту. Дело в том, что белуха дельфин запоминает место своего рождения и стремится вернуться туда каждый год. Белуху можно считать полноценным социальным существом в группе. Потому что у них активно развито общение: с помощью звуков, языка тела и мимики.

Белуха-дельфин-Образ-жизни-и-среда-обитания-белухи-6

Учёные насчитали до 50 разных звуков, которых может издавать это животное. Моряки называют кита белуху «канарейкой морских просторов». Характер у животного добродушный, этим объясняется его основное сходство с дельфином. Прекрасно поддаётся дрессировке, часто можно увидеть увлекательные цирковые выступления с их участием. Известны случаи спасения человека полярным дельфином.

Питание белухи


Белуха млекопитающее питается в основном рыбой. Приём пищи производится не захватом тушки, а всасыванием вместе с водой. Взрослая особь, в среднем, съедает до 15 кг рыбы в день.

Реже питается ракообразными и планктоном. Очень любит лососевых представителей, готова мигрировать за ними через многие тысячи километров. Нередко заплывает из-за этого в полноводные реки и огромные заливы.

Белуха-дельфин-Образ-жизни-и-среда-обитания-белухи-5

Размножение и продолжительность жизни белухи

Период любовных утех у белух наступает в диапазоне весна-лето. Для этого они выбирают более спокойные побережья. Здесь же они спариваются и появляется потомство. Часто самцы достойно сражаются за внимание самки. Половозрелость у самцов наступает в возрасте 7-9 лет, а у самок – в 4-7 лет.

Самка полярного дельфина белухи вынашивает детёныша на протяжении 14 месяцев. Прибавление осуществляется один раз в два-три года. Рожает самка в тёплой воде, поближе к берегу.

Кормит малыша молоком на протяжении 12-24 месяцев. Детёныш при рождении достигает длины около 1,5 метра. Двойняшки встречаются редко. Рожать белухи перестают на втором десятке жизни. Средний возраст, которого достигает млекопитающее, это диапазон от 30 до 40 лет. Главным достоинством белухи является неимоверная ловкость и увёртливость.

iv>
Белуха-дельфин-Образ-жизни-и-среда-обитания-белухи-7

Обычная скорость взрослой особи достигает 3-9 км/ч, когда испугана – до 22 км/ч. Способность оставаться под водой без воздуха приблизительно 15 минут. Каждые полторы минут виртуозно выныривают, дабы вдохнуть.

Зрение у белух низкое, потому информацию о ближних предметах они получают с помощью эхо локации. Издают щелчко образные ультразвуки (есть специальные воздушные мешочки). Отдельная часть мозга считывает все данные о близ лежащих предметах. В этом участвует акустическая линза на лбу.

Самое опасное время для полярного дельфина – это зима. Кроме того, что стаи могут попадать в ледовый плен, у них есть естественные враги. Самый опасный – это косатка. От неё сложно скрыться и часто преследование заканчивается плачевно. Поэтому белухи стараются не заплывать далеко в океан.

Белуха-дельфин-Образ-жизни-и-среда-обитания-белухи-8

Ещё один опасный хищник, который любит полакомиться белухой – это белый медведь. Во время зимовки млекопитающих, он подкарауливает их возле кромки воды и сильным ударом когтистой лапы обездвиживает животное.


Недавно появился ещё один плохой фактор, который уменьшает популяцию этих животных – экологический. Большое количество токсичных отходов предприятия сливают в океанские воды, что заставляет стаи мигрировать в очень отдалённые холодные места. Именно они часто становятся ловушкой для большого количества особей, белуха в море попросту замерзает.

Кит белуха — любимец зрителей в огромных аквариумах. Животное охотно идёт на контакт, позирует и позволяет себя сфотографировать. Прекрасно себя чувствует в неволе и является отличным соседом для других экзотических обитателей аквариума.

Белуха-дельфин-Образ-жизни-и-среда-обитания-белухи-2

Часто можно увидеть белух, выступающими в цирке, они отлично справляются с заданиями, их легко дрессировать. На фото белухи получаются почти белоснежными, точно ангелы, спустившиеся на воду.

Белуха это кит или дельфин

Источник: givotniymir.ru

Внешний вид

Белуха (белый кит)«/>Окраска кожи однотонная. Меняется с возрастом: новорождённые — тёмно-синие, после года становятся серыми и голубовато-серыми; особи старше 3—5 лет — чисто белые (отсюда название).

>

Крупнейшие самцы достигают 6 м длины и 2 т массы; самки мельче.Тело умеренно удлиненное, голова сравнительно небольшая (без клюва), округлая, с сильно развитой жировой подушкой. Ясно выражен перехват в области шеи. Простые колышковидные зубы расположены на обеих челюстях (общее число до 52), посажены редко. Вес 0,6 т — 1 т. Грудные плавники маленькие и широкие. У самцов загнутые кверху кончики грудных плавников и более длинный и широкий в дистальной части рострум. 

Позвонки на шее не слиты вместе, поэтому белуха в отличие от большинства китов способна поворачивать голову. Грудные плавники маленькие, овальной формы. Спинной плавник отсутствует; отсюда латинское название рода Delphinapterus — «бескрылый дельфин».

Голова округлая., маленькая, в 7—9 раз короче длины тела. Половой диморфизм в пропорциях тела выражен слабо. Череп, как и размер тела, наиболее крупный у дальневосточных белух (570—648 мм), меньше у карских (502—635 мм) и еще меньше у беломорских (424—585 мм).

По окраске, меняющейся с возрастом, выделены четыре возрастные группы:

1) «синие» (сосунки 140—280 см длиной, еще без зубов, аспидно-синие);

2) «серые» (250—390 см, зубы имеются; питаются самостоятельно, но держатся с маткой);

3): «голубые» (270—470 см; самки уже половозрелые, а самцы лишь в начальной стадии полового созревания);

4) «белые» (самцы 350—600, самки 320—500 см; все половозрелые).


Белуха (белый кит)«/>

Однако эти группы должны быть уточнены в связи с новыми гистологическими данными В. М. Бельковича (1959) о миграции кожного пигмента, Определяющего у новорожденных (165 см длиной) светло-серую окраску с коричневым оттенком, у подросших сосунков (235 см) — темно-серую и почти черную, еще позднее — светло-серую и, наконец, белую.

Подвиды

Белух, обитающих в водах Советского Союза, делят на 3 подвида, что, однако, нередко вызывает сомнение (возможно, это лишь локальные популяции).

Карская белуха (Delphinapterus leucas leucas Pallas, 1776) по размерам занимает среднее положение между двумя другими подвидами, длина тела около 390 см.Обитает в Баренцевом, Карском морях и море Лаптевых.

Беломорская белуха (D. l. marisalbi Ostroumov, 1935) — самая мелкая из трех подвидов, длина тела в среднем 312 см. Обитает в Белом и частично в Баренцевом морях.

Дальневосточная белуха (D. l. dorofeevi Klumov et Barabasch, 1935) — наиболее крупная из трех подвидов, средняя длина тела 424 см. Обитает в Охотском, Беринговом, Чукотском морях и в северной части Японского моря.

Распространение


 

Белуха (белый кит)«/>Населяет северную часть Тихого и Атлантического океанов, а также моря Северного Ледовитого океана почти кругополярно. В Тихом океане обитает в северной части Японского моря (проливы Татарский и Лаперуза), в Охотском, Беринговом и Чукотском морях. В Восточно-Сибирском море белухи нет. Затем она встречается в море Лаптевых, Карском, Белом, Баренцевом морях. Далее к западу обитает в водах Северной Норвегии, Шпицбергена, Исландии, Гренландии и на большой акватории Канадского Арктического архипелага, не достигая восточных границ Чукотского моря. К северу белуха проникает до 75° с.ш., а в некоторых местах и еще дальше.

Белухам свойственны сезонные миграции. Внутри обширного видового ареала существуют обособленные популяции, каждая из которых имеет свои пути и сроки миграций. Летом белуха держится как вблизи берегов, так и в открытом море, на чистой воде и у кромки ледяных полей, в мелкобитом льду и в полыньях. Зимует, по-видимому, в разводьях среди льдов и на незамерзающих участках моря, например Баренцова, Карского, Белого. Наблюдается зависимость между подходом белухи к берегам и ледовой обстановкой, величиной стока рек и климатическими условиями северных морей. Весной подходящие к берегам, например Шпицбергена, стада белух обычно состоят только из взрослых самцов и из смешанных косяков, включающих половозрелых самцов и самок и молодняк.

Питание


Белуха (белый кит)«/>На всем обширном ареале главными объектами питания служат различные виды рыб, причем поедаются преимущественно виды, образующие скопления. В поисках пищи летом животные часто заходят в мелкие, средние в крупные реки, иногда поднимаясь по ним на 700 (Хатанга), 1000 (Енисей), 1500 (Обь) и даже 2000 км (р. Амур с р. Аргунь) от устья. етом взрослые питаются преимущественно рыбой, а молодые — в значительной степени беспозвоночными. Зимнее питание не изучено.

В состав кормов беломорской белухи входят: навага, треска, пикша, камбалы, сельдь, мойва, корюшка, колюшка, пинагор, минога, креветка Crangon crangon, двустворчатые моллюски и водоросли; карской белухи — сайка, навага, сиговые рыбы, нельма, сибирский осетр, щука, корюшка, сельдь, медузы-ребровики; дальневосточной белухи — кета, навага и сельдь, а также горбуша, кунджа, охотский сиг, камбалы, красноперка Leuciscns brandti, бельдюга, бычки, морские собачки, миноги, ракообразные, головоногие моллюски и двустворчатые моллюски Mytilas edulis.

В западной части Северной Атлантики в желудках белух, кроме рыб (трески, морского окуня, морской кошки и палтуса), находили червей и моллюсков. Галька, обнаруживаемая в желудках, возможно, представляет гастролиты для перетирания пищи. Желудок белухи 5-камерный, кишечник в 6—9 раз длиннее тела.


По данным, полученным в Охотском море, молодые белухи, переходящие с молочного питания на самостоятельное, начинают поедать ракообразных, затем переходят на питание мелкими рыбами и, лишь достигнув определенного возраста, могут ловить таких крупных рыб, как дальневосточные лососевые.

Образ жизни

Белуха (белый кит)«/>Белухи совершают регулярные сезонные миграции. По весне они начинают перемещаться к берегу — к мелководным заливам, фьордам и устьям северных рек. Летование у берегов обусловлено обилием здесь пищи и более высокой температурой воды. Кроме того, прибрежные участки — удобные места для «линьки»; чтобы снять омертвевший поверхностный слой кожи, белухи трутся о гальку на мелководье. Белухи привязаны к одним и тем же местам летования, посещая их из года в год. Слежение за отдельными особями показало, что белухи запоминают место своего рождения и путь к нему после зимовки.

В зимнее время, как правило, держатся кромки ледовых полей, но иногда далеко проникают в зону оледенения, где ветры и течения поддерживают трещины, разводья и полыньи. При обледенении больших акваторий совершают массовые откочёвки на юг. Полыньи, к которым белухи поднимаются подышать, могут быть удалены на несколько километров друг от друга. Белухи поддерживают их, не давая замёрзнуть; они способны пробивать спиной лёд толщиной до нескольких сантиметров.

Тем не менее, зимовка порой заканчивается для белух трагически, когда полыньи затягиваются слишком толстым льдом или стадо белух попадает в ледовый плен. Зимой на белух охотится белый медведь, который подстерегает добычу у полыней и глушит её ударами лап. Другим врагом белух является косатка.

Белуха (белый кит)«/>

Путешествуют белухи стадами, состоящими из групп двух типов. Один — это группы из 1—3 взрослых самок (предположительно сестёр) и их детёнышей разного возраста. Другой тип — группы из 8—16 взрослых самцов. Преследуя косяки рыбы, белухи иногда сбиваются в стада в сотни и даже тысячи голов.

Белухи — социальные существа. За разнообразие издаваемых ими звуков американцы прозвали белуху «морской канарейкой» (sea canary), а у русских появился фразеологизм «реветь белугой». Исследователи насчитали порядка 50 звуковых сигналов (свист, визг, щебетание, клёкот, скрежет, пронзительный крик, рёв). Помимо этого белухи используют при общении «язык тела» (шлепки по воде хвостовыми плавниками) и даже мимику.

Типичное стадное животное, образующее группы различной численности (стада до 1000 особей). Одиночные животные встречаются редко. В погоне за проходными рыбами (например, лососевыми на Дальнем Востоке) порой образуют громадные быстро идущие косяки. Переднюю часть такого, косяка обычно составляют взрослые самцы, в середине и в конце косяка идут самки (в том числе самки, сопровождаемые детенышами) и неполовозрелые животные. Мелкие группы, как правило, состоят из животных разного пола и возраста.

Иногда при выдохе выбрасывает небольшой фонтан. Ориентируется под водой при помощи слуха. Это помогает плавать подо льдом, находить полыньи и лунки, уходить от сетей.

Белуха (белый кит)«/>

Льдов белуха не избегает, в некоторых случаях даже зимует в больших полыньях. Может проходить сотни километров через районы сплоченных льдов, стремясь достичь чистой воды в предустьевых пространствах рек.

Жизнь в океанариуме переносит хорошо, привыкает к человеку и может быть обучена некоторым трюкам, выполняемым дельфинами. Она способна издавать различные звуки (треск, лай и пр.), которые служат средством общения между животными.

Ориентируется белуха в первую очередь слухом, меньше зрением, а также, возможно, при помощи органов химического восприятия, локализованных на поверхности корня языка. Она очень остро реагирует на некоторые звуки, которые великолепно проводит морская среда, издалека слышит удары весел о воду, шаги по припаю, всплеск волн о края льдин и лунок и т. д. В соответствии с превосходным слухом у белухи хорошо развит и голос, издаваемый как свист, визг, щебетание, щелкание, клекот, скрежет или громкий «рев».

Частота колебания свистовых звуков, при которых из дыхала выделяются пузырьки воздуха, 500—10 000 герц, а скрежещущих— выше 20 000 герц (некоторые из них записаны на пленку). Одни звуки играют роль различных сигналов, а другие используются для эхолокации. С целью локации издаются ультразвуки двух типов—длительные импульсы с переменной частотой колебаний и короткие импульсы переменной длительности на одной и той же частоте. Первые служат для общей ориентировки в окружающей среде (определение близости берега, глубины дна), а вторые — для гидроакустического ощупывания близко расположенных предметов (скоплений пищи и т. д.). Белуха прекрасно ориентируется в колебаниях уровня воды и в течениях, вовремя уходит из опасных мест, почему обсыхает очень редко.

Размножение

Белуха (белый кит)«/>

Период родов и спаривания растянут на 5-6 мес, но для большей части самок эти сроки более сжаты, причем различны в зависимости от географических районов ареала. Вероятно, пик спаривания приходится на май-июнь. Беременность длится 11-12 мес. Обычные размеры новорожденных 130—150 см, вес 60—150 кг. Наибольшая длина зародыша 183 см, а наименьшая детеныша — 116 см. Первоначальная окраска детеныша после рождения светло-серая с коричневатым оттенком, но позднее темнеет. Двойни очень редки, и лишь раз обнаружена тройня. В период молочного питания, которое длится 8-10 мес, они растут быстро. Некоторые самки могут спариваться, не только не закончив лактационный период, но даже вскоре (через 1—2 недели) после родов. Длина детеныша в возрасте 1 года достигает почти 300 см.

Половой зрелости самки достигают в возрасте 4-6, самцы — 6-9 лет. Родят ежегодно или, что бывает реже, через 2 года. Продолжительность жизни не установлена. Половая зрелость самок наступает в 6 лет при длине тела 275 см, когда в зубах, имеется 12 полных дентиновых слоев, а половая зрелость самцов — в 6— 9 лет при размерах 275—320 см, когда в зубах 12—18 слоев дентина. Однако Хузин (1961) отмечает растянутость сроков созревания самок от 2 до 6 лет. Наибольшее число дентиновых слоев у белух найдено 50; предполагается, что ежегодно в зубах образуется по два полных слоя, в каждом из которых есть темная и светлая части. Объем половых желез у половозрелых самцов 600—1450 см3, а у самок— до 135 см3.

Адаптация к окружающей среде

Белуха (белый кит)«/>Кожа с уплотнённым слоем эпидермиса (до 15 мм толщины) защищает белух от повреждений при плавании среди льдов. От переохлаждения их спасает слой подкожного жира до 10—12 см толщиной.

Кроме криков белухи издают щелчки в ультразвуковом диапазоне. В их производстве принимает участие система воздушных мешков в мягких тканях головы, а фокусируется излучение особой жировой подушкой на лбу — акустической линзой. Отражённые от окружающих объектов, щелчки возвращаются к белухе; «антенной» служит нижняя челюсть, передающая вибрации к полости среднего уха. Анализ эха позволяет животному получать точное представление об окружающем пространстве.

Несмотря на массивность, белуха отличается ловкостью; она способна плавать на спине и даже задом наперёд. Обычно плывёт со скоростью 3—9 км/ч; испугавшись, может совершать рывки до 22 км/ч. При средней скорости белухи выныривают через каждые 1—1,5 минуты, но способны оставаться под водой до 15 минут. Белуха приспособлена к виртуозным манёврам на мелководье. Если она все же «садится на мель» во время отлива или преследуя косяк, то может, дождавшись прилива, возвратиться в море.

Хозяйственное значение

Белуха (белый кит)«/>Объект ограниченного промысла (используются шкура и жир). Последние три десятилетия в России коммерческий промысел белух не ведётся; ежегодно добывается несколько десятков особей для нужд народов Севера и Дальнего Востока, научных исследований и дельфинариев.

Белуха удовлетворительно переносит неволю, хорошо дрессируется. Впервые была представлена в цирке Барнума в 1861 году. Некоторые специальности, успешно осваиваемые дельфинами и белухами (доставка оборудования водолазам, поиск потерянных предметов, подводная видеосъемка), способны сделать их неоценимыми помощниками человека в исследовании Арктики.

Ловить белуху в северных водах начали еще в IX в. После Октябрьской революции ее промышляли (сетями, неводами, огнестрельным оружием) в наибольшем количестве близ Сахалина, меньше в Белом море, Чешской губе, на Новой Земле, в Обской губе и Енисейском заливе. Наибольшего развития промысел белух достиг в начале 30-х годов, когда на европейском севере и на Дальнем Востоке добывалось около 5000 голов в год. Следующее увеличение добычи произошло в 50-х годах, но в этот период общая годовая добыча не превышала 3000 голов. Затем промыслу белух начали уделять недостаточное внимание, и он резко сократился. За пределами отечественных вод добыча белух всегда была невелика.

Добывают в дальневосточных морях, Обской и Чешской губах, на Новой Земле и в дельте Енисея, в прибрежной полосе, чаще всего ставными сетями, реже бьют из винтовок или гарпунных ружей.

Белуха (белый кит)«/>Крупнейшие самцы весят до 2 т, а самки до 1,5 т. Части тела взрослой белухи (600 кг) весили (в кг): кожная броня (эпидермис) — 32, кожа без эпидермиса — 13, головное утолщение — 5, туловищное сало— 171,4, головное сало — 8,6, мясо—190, скелет—65, грудные плавники—7,2, хвостовые лопасти —7,8, печень —12, сердце — 3, легкие—16,5, почки—3,5, желудок—12,5, кишечник— 15,5, половые органы — 7,0, кровь—30. Животное ценится за прочную кожу, подкожный, челюстной и головной жир. Из сала готовят медицинский жир и высококачественные смазочные масла, шкура служит сырьем для выделки подошв и приводных ремней.

Статус популяции и охрана

С 1994 года вид занесён в Красный список МСОП со статусом уязвимый (Vulnerable). По состоянию на май 1999 г. в мире насчитывалось порядка 30 стад белух, общая численность которых оценивалась в 100—200 тыс. особей (без учёта России). В настоящее время основная угроза белухам заключается не в интенсивном промысле, а в индустриальном освоении арктического шельфа и загрязнении среды обитания белух отходами и ядохимикатами.

Рёв белухи

В русском языке существует фразеологизм «реветь белугой», связанный с громкими звуками, которые издаёт белуха. В XIX веке были распространены два варианта написания названия этого животного: «белуха» и «белуга». В современном языке слово «белуга» имеет основное значение — рыба белуга, но для млекопитающего «белуга» также употребляется.

источники: ru.wikipedia.orgzooclub.ru

 

Источник: xn——6kcbac1azfofe4cmqhvgl0bzre.xn--p1ai

Внешний вид

Чтобы понять, как выглядит белуха, нужно представить себе огромного дельфина с небольшой головой без клюва («носа»). Характерная особенность животного — наличие большого выпуклого лба на голове, поэтому белуху часто называют «лобастой». Шейные позвонки у них не сросшиеся, поэтому эти представители китообразных, в отличие от большинства своих сородичей, могут поворачивать голову в разные стороны.

У белух имеются маленькие овальные грудные плавники и мощный хвост, но отсутствует спинной плавник.

Взрослые животные (старше трех лет) имеют кожу однотонного белого цвета, откуда и пошло их название. Малыши рождаются синего или даже темно-синего цвета, но уже после года их кожа светлеет и приобретает нежный голубовато-серый оттенок.

Белуха — млекопитающее внушительных размеров: самцы достигают 5-6 метров в длину и весят не менее 1,5-2 тонн, самки более мелкие.

Места обитания

Эти морские жители облюбовали акваторию Северного Ледовитого океана — Карское, Баренцево, Чукотское моря. В Белом море часто встречаются вблизи Соловецких островов. Наиболее плотно белухи расселены между 50° и 80° северной широты. Населяют окраинные моря Тихого океана — Охотское, Японское и Берингово, заходят и в Балтийское море (бассейн Атлантического океана).

Белуха — морское млекопитающее, но в погоне за добычей часто заходит в большие северные реки — Амур, Обь, Лену, Енисей, проплывая вверх по течению сотни километров.

Питание

Основу рациона белух составляет стайная рыба — мойва, сельдь, сайка, треска, тихоокеанская навага. Любят закусить камбалой, сиговыми или лососевыми, реже охотятся на ракообразных и головоногих моллюсков.

На промысел эти млекопитающие отправляются большой стаей. «Переговариваясь» между собой и действуя сообща, они загоняют рыбу на мелководье, где ее удобнее ловить.

Свою добычу белая белуха всасывает и заглатывает целиком. Взрослая особь в день потребляет не менее 15 кг рыбы.

Образ жизни, повадки и хозяйственное значение

Кит или дельфин белуха? Об этом будет сказано ниже. А сейчас расскажем о повадках этих морских жителей. Водные просторы они бороздят небольшими стаями — по 10-15 особей, причем самцы плавают отдельно от самок с детенышами. Средняя скорость передвижения — 10-12 км/ч, но при опасности могут разогнаться до 25 км/ч.

Как и обычный дельфин, белуха может погружаться на глубину 300 м, но каждые 5 минут она выныривает на поверхность, чтобы глотнуть свежего воздуха. При необходимости может непрерывно находиться под водой 15-20 минут, но не более. Это объясняет, почему зимой белухи избегают зон оледенения — затянувшаяся льдом поверхность воды перекрывает им доступ кислорода.

Естественные враги животного — касатки и белые медведи. Если касатка погонится под водой за белухой, то у нее не останется шансов на спасение. Белый медведь выслеживает «белых китов» у полыней и лапой глушит их, когда они выныривают на поверхность, чтобы потом вытащить из воды и съесть.

Каждую весну млекопитающие линяют в прямом смысле слова, то есть сбрасывают старую омертвевшую кожу, для чего трутся спинами и боками о гальку на мелководье.

Белуха — животное общительное и жизнерадостное, настроено дружелюбно по отношению к людям, с удовольствием вступает в контакт и хорошо поддается дрессировке. Еще не было зафиксировано ни одного случая нападения «белого кита» на человека. Поэтому эти млекопитающие часто выступают в дельфинариях, помогают водолазам, разведчикам, исследователям морских глубин.

В природе эти китообразные доживают до 35-40 лет, в неволе — до 50 лет.

Размножение

Половая зрелость у белух наступает поздно: у самок в возрасте 4-5 лет, а у самцов не ранее 7-9 лет. Перед спариванием, которое приходится на апрель-июнь, самцы проводят зрелищные, но мирные турнирные бои, в ходе которых не наносят друг другу повреждений. Победитель удаляется с самкой в укромное место для спаривания.

Беременность длится больше года — примерно 14 месяцев. Перед родами самка заплывает в устья рек, где вода теплее. Как правило, рождается только один детеныш длиной до полутора метров, двойня — крайне редкое явление. Белуха — млекопитающее, то есть самка вскармливает своего малыша молоком. Кормление длится до двух лет, часто в это время белуха уже опять беременна. Способность к деторождению теряется в возрасте 20 лет.

Малыши держатся возле матерей до половозрелого возраста, то есть покидают родную стаю в возрасте 4-6 лет, после этого молодняк собирается в новую группу.

Статус популяции

Белуха — млекопитающее, которое находится под охраной. Популяция «белых китов» сильно сократилась в XVIII-XIX веках, когда они стали вожделенной добычей китобоев из-за жира высокого качества, вкусного нежного мяса и толстой крепкой шкуры. Позже отлов белух стал контролироваться, и в настоящее время количество этих животных составляет, по примерным подсчетам, 200 тысяч особей. Поэтому нет явной угрозы исчезновения белух, хотя они сильно страдают из-за интенсивного освоения человеком Арктики и загрязнения вод акватории Северного Ледовитого океана.

Интересные факты

У белух очень развиты мышцы морды, поэтому они способны менять выражение «лица», то есть демонстрировать печаль или гнев, радость или скуку. Такая удивительная способность присуща далеко не всем подводным жителям.

Белухи плавают в северных широтах, их естественную теплоизоляцию обеспечивает крепкая кожа толщиной до двух сантиметров и мощная прослойка жира толщиной до 15 см. Это защищает животных от переохлаждения.

Белух называют «полярными канарейками» или «поющими китами», потому что они издают до 50 различных звуков, а также ультразвуковые щелчки, посредством которых общаются между собой. Именно от умения «белых китов» издавать громкие звуки и пошел русский фразеологизм «реветь белугой».

Белуха — кит или дельфин?

Теперь вы знаете все об этом морском жителе. Но остается открытым вопрос о том, белуха — кит или дельфин. В народе ее называют не иначе как полярным или белым дельфином. Такое название возникло благодаря внешнему виду и месту обитания животного. Но в биологическом смысле белуха относится к отряду китов, а дельфина можно назвать ее двоюродным братом. Эволюционные пути их предков разошлись несколько миллионов лет назад. Поэтому правильнее сказать, что белуха — это кит, а не дельфин.

Источник: fb.ru