Хищные животные составляют огромный отряд, они расселились по всем уголкам планеты, нет ни одного местечка, где они не живут. При всём многообразии у отряда хищных множество общих характерных особенностей, а главная — они практически всегда опасны для окружающего мира. Некоторые изумительно красивы, грациозно двигаются, другие же кажутся такими неповоротливыми, такими милыми увальнями. Однако и первые, и вторые умеют защитить себя и чаще всего нападают первыми.

Отряд и подотряды

Хищные — отряд млекопитающих, входящих в тип хордовых. Все животные, входящие в этот отряд, за некоторыми малочисленными исключениями, являются плотоядными (едят плоть, то есть животную пищу — живую или мёртвую). Окружающий мир к животным часто бывает безжалостным. Охота приносит им питание, а при неудачах они довольствуются тем, что попадётся — падалью, например. У каждого хищника бывают такие трудные моменты в жизни. Охотиться большинство представителей этого отряда предпочитает на таких же позвоночных животных, которые могут не только убежать, но и дать отпор.


Лишь некоторые — мангусты, губачи, отдельные виды лисиц довольствуются ловлей беспозвоночных — червей, разнообразных насекомых. А ещё более редкие животные, причисленные к этому отряду, вообще хищниками не являются. Панды едят только растительную пищу, а похожие на енота или кошку кинкажу и циветта тоже охотой не занимаются. Но это очень редкие животные в огромном отряде хищников. В основном для того, чтобы выжить, все вынуждены питаться животной пищей.

Поскольку отряд хищников образовался очень объёмный (двести шестьдесят различных видов животных и около ста десяти родов), его разделили на два подотряда. В один вошли все животные, которых эволюция сделала подобными кошкам, а в другой вошли все, подобные собакам. В подотряде кошкообразных собралось гораздо больше видов животных, чем в отряде собакообразных (или псообразных). Видимо, кошки лучше приспосабливаются к условиям окружающего мира. Их больше повсюду — от льдов Арктики и Антарктики до самых жарких мест на планете — пустынь Азии и Африки. Они могут быть самых разных размеров, весить несколько тонн или менее одного килограмма, но общего у них всегда больше. Прежде всего, это строение опорно-двигательного аппарата и прекрасно развитые зубы с острейшими клыками.

Характерные черты хищников

Чтобы описать зубы сухопутных плотоядных существует даже единая формула, настолько они похожи. Согласно списку животных, у хищников одинаковое количество резцов, клыков, малых и основных коренных зубов (премоляров и моляров). Два коренных моляра увеличены в размерах, их заострённые края способны дробить кости и сухожилия, входить в плоть, как нож в мягкое сливочное масло. Скулы и челюсти очень мощные, височные мышцы тоже работают при захвате добычи, силу этого укуса ни одно описание животных не передаст.


При беге хищники опираются либо на пальцы, либо на всю стопу. На кончиках четырёх или пяти пальцев практически всегда есть острые когти, многие умеют их втягивать. Подавляющее большинство хищников покрыто шерстью, у всех есть хвост, чаще длинный. Внутреннее строение у них тоже очень похожее: у всех есть желудок, кишечник короткий, головной мозг крупный с бороздами на коре, что показывает их ум (у человека так же — чем больше извилин на коре головного мозга, тем человек умнее).

Животные окружающего мира во многом даже и превзошли человека: они лучше слышат, некоторые гораздо лучше видят, различают в тысячи раз больше запахов и чуют их за много километров. У хищников огромное количество рефлексов и инстинктов, что позволяет им не терять времени на раздумья: тигр, например, сразу прячется или прыгает на добычу, что очень часто спасает ему жизнь или приносит успех в охоте. Именно из-за наличия таких великолепных инстинктов и бывают животные опасны, они атакуют без раздумий. Человек обычно долго решается на тот или иной поступок, он рассматривает ситуацию, взвешивает шансы. И это правильно в большинстве случаев. Но если неожиданно наступает непредвиденная ситуация, действовать надо быстро, как это делает хищник. Например, если стихийное бедствие — наводнение, землетрясение, а также пожар или что-то подобное. Здесь нужно слушаться инстинкта и в быстроте реакции — спасение.


Характерно для всех хищных животных и размножение. Все самки хищников рожают живых детёнышей и выкармливают их молоком из желез, расположенных на животе. Потомство обычно бывает один раз в год, если не считать мелких хищников, которые размножаются чаще, но малыши у них гораздо менее приспособлены к окружающему миру, слепы, беспомощны и долго нуждаются в родительском внимании. К потомству все животные относятся ответственно, даже те, которые не живут семьями. Мать никогда не даст своего детёныша в обиду.

Подотряд собакообразных (или псообразных)

Собакообразных животных по классификации не так много, как кошкообразных. Самые милые из них — енотовые: пушистый и очень густой мех, длинный и мохнатый хвост. Видов, однако, очень мало. А вот собачьих (или псовых) — гораздо больше. Сюда входят и песцы, и лисы, и собаки (бывают дикие енотовидные, гиеновидные, динго), койоты, шакалы и, конечно же, волки. Это очень интересные животные. Чаще всего собачьи отличаются размерами более среднего, у них хорошо выраженные стоячие уши, голова вытянутая. На передних лапах по пять пальцев, а на задних — по четыре, когти втягивать не умеют. Мех у собачьих тоже очень богат — густой и пушистый, зима им не страшна. Где обитают животные подотряда собакообразных? Не поселились они только в Антарктиде, на остальных материках живут в большом количестве. Одни виды животных собираются вместе и охотятся в стаях, другие привыкли действовать одиноко и самостоятельно.

iv>

Как это ни удивительно, но медведи — и белые, и бурые, и все остальные их виды — тоже относятся к подотряду собакообразных. Это серьёзные и опасные животные: массивные, очень крупные, с лапами мощными, когтями смертоносными и поведением непредсказуемым. Есть в отряде и представитель семейства пандовых, очень похожий на медведя. Это малая панда, ранее заселявшая всю Евразию и даже Африку с Америкой. Сейчас это милейшее животное — редкое, оно на грани вымирания. Остались панды в зоопарках и немного в лесу на юго-востоке Азии. Представителей семейства куньих тоже с каждым годом становится всё меньше, особенно тех, у кого имеется драгоценный густой мех. Исчезают все — соболь, горностай, куница, хорь, ласка, калан, выдра, барсук. Видов животных в этом семействе достаточно, а вот представителей этих видов уже и в тайге найти не так просто.

Совсем не похожи ни на собаку, ни на медведя члены семейства скунсовых. Они невелики ростом, но, тем не менее, очень и очень опасные животные. В Америке встречи со скунсом люди боятся, наверное, больше, чем с медведем. Дело в том, что у этих зверьков есть железы, откуда при появлении опасности выделяется исключительно въедливое и отвратительно пахнущее вещество. А сам зверёк очень даже симпатичное и интересное животное: пушистый хвостик, белые пятнышки или полоски на густой и длинной чёрной шерсти. Но оснащён скунс как настоящий хищник: телосложение сильное, изумительной остроты когти, да и зубы совсем не плохи.


В отряде собакообразных по классификации животные перечислены не только сухопутные. Есть и морские, казалось бы, нисколько на собак не похожие. Это ушастые тюлени, которые весят иногда больше тысячи килограммов и длину тела имеют соответственную — до трёх с половиной метров. Самки у них, правда, помельче немного. К семейству ушастых тюленей относятся морские львы и морские котики (и эти котики — в подотряде собакообразных, да). Есть среди морских собакообразных обитателей ещё две группы интересных животных — семейство моржовых и семейство настоящих тюленей. У моржовых это один представитель — морж. А у тюленей — много: морские леопарды, морские слоны, крылатки, нерпы.

Источник: zoogalaktika.ru

Эти мифические животные

Редко какие животные вызывают у людей такую неприязнь, как гиены – ни их внешний вид, ни дикое поведение во время охоты на позитивные эмоции никого не настраивают. Долгое время их считали одними из самых таинственных и малоизученных созданий этого мира, а потому о них ходили самые невероятные слухи, в которые, как ни странно, верили даже самые благоразумные люди.

Например, коренные жители Африки, глядя на настойчивость и энтузиазм, с которым эти животные разрывали могилы, были убеждены, что гиены связаны со злыми духами, а сами являются оборотнями. Арабы, убивая это животное, закапывали его голову как можно глубже в песок, чтобы оно не вернулось и не отомстило за своё убийство.

>

Древнегреческий философ Овидий считал (при этом настолько убедительно обосновал своё мнение, что сумел убедить многих разумных людей), что животное — это гермафродит и способно изменить свой пол. А его коллега Плиний утверждал, что пятнистая гиена, имитируя звук человеческого голоса, выманивает взрослых и детей на улицу, где разрывает их на части.

Испытывая такой мистический ужас по отношению к этому дикому животному, многие соглашались, что лекарства, изготовленные из внутренних органов этих существ, обладают чудодейственной силой: печень лечила глаза, шейный позвонок успокаивал нервную систему. А вот мозг был признан вредным: кто его съедал, сходил с ума.

Что за дивные животные

Гиены являются представителями семейства хищных млекопитающих из подотряда кошкообразных. Интересный факт: если раньше этих животных считали сородичами собак, то недавно учёные пришли к выводу, что такая классификация неверна и присоединили их к семейству кошачьих и виверровых.

К семейству гиен принадлежат такие виды, как земляной волк, полосатая, пятнистая и бурая гиена. Все эти виды обитают на африканском континенте, а полосатая гиена – ещё и на территории Азии (в основном живут в степях, полупустынях и саваннах, а бурую можно увидеть недалеко от побережья).

Внешний вид


Внешне гиены похожи на страшных беспородных собак с короткой толстой головой, заострённой мордой. Челюсти этих животных способны создавать самое сильное давление среди всех млекопитающих – 70 кг/см2 (они являются единственными хищниками в мире, которые могут зубами размельчить крупные кости практически всех животных, за исключением слонов). Лапы гиены имеют кривые и короткие, при этом задние намного короче передних, что создаёт впечатление, будто животное приседает.

Пятнистая, бурая, и полосатая гиена имеют по четыре пальца, тогда как земляной волк – на один палец больше. Когти гиен длинные и тупые – это даёт возможность им без труда рыть норы и выкапывать трупы.

Самым легким представителем этого вида считается земляной волк (он весит около десяти килограмм), самым крупным – пятнистая гиена, вес которой превышает восемьдесят килограмм. Пятнистая гиена является обладательницей короткой шерсти, у остальных видов она грубая и длинная, при этом шерсть у всех видов гиен на шее и вдоль спины формирует гриву.

По окрасу гиены друг от друга отличаются:

  • Пятнистая гиена покрыта серой шерстью, имеющую пятна бурого цвета;
  • Полосатая гиена имеет светло-серую шерсть с чёрными полосами и тёмной мордой;
  • Земляной волк и бурая гиена имеют однотонную коричневую расцветку.

Косматый хвост указывает на социальный статус животного: если он задран кверху – животное является лидером, опущен – аутсайдером. Каждое животное обладает своим уникальным запахом – для людей пахнет он отвратительно, но в жизни гиен значит то же, что для человека речь.

Голос

Язык гиен очень разнообразен и общаются они друг с другом при помощи звуков – прежде всего, это известный на весь мир крик, представляющий собой смех гиен, который создаёт впечатление, будто животное крайне неприятно смеётся. В действительности эти звуки являют собой смесь воя, крика, рыка и подобие хохота.

Таким образом, эти животные контролируют очерёдность принятия пищи: главная самка сообщает всему миру о том, что закончила есть, а потому к трапезе может приступать следующая по иерархии особь – это помогает драчливым, воинственным и опасным животным сохранять устоявшиеся отношения в стае, а также избегать драк и конфликтов.

Подобный смех присущий лишь пятнистой гиене, а вот бурая гиена и полосатая гиена такого звука вовсе не издают. У них получается рычание, крик, ворчание и грубый сиплый вой.

Образ жизни

Далеко не все представители этого семейства живут в стаях: полосатая гиена и земляной волк отдают предпочтение одиночеству. А вот пятнистая и бурая гиены образуют стаи от пяти особей и больше, при этом стая из пятнистых гиен иногда бывает огромной и состоит из ста особей.

Среди этих зверей существует чёткая иерархия – все нижестоящие особи полностью подчиняются вышестоящим (положение определяется прежде всего рангом матери маленьких гиен при их рождении и сменить его впоследствии чрезвычайно трудно). Самцы всегда занимают более низкое положение, а во главе стоит наиболее опытная самка.

Разведение потомства


Довольно длительное время люди считали, что пятнистые гиены – гермафродиты, и были уверены, что они практикуют гомосексуальное спаривание и рожают при помощи уникальной половой системы.

В действительности, самцы гиены пятнистой как рождаются самцами, так ими и остаются, то же самое и с самками. Правда, людям представителей этого вида довольно трудно отличить друг от друга, поскольку гениталии самок полностью копируют половые органы самцов. А все потому что клитор самок гиен этого вида довольно большой и нередко достигает 15 см (при этом чем выше положение в стае занимает самка, тем он больше), а половые губы формируют мешковидную складку, похожую на мошонку.

Поскольку влагалище у самки отсутствует, она не только спаривается, но и рожает через клитор. Размножение довольно сложное, поскольку процесс этот болезненный и сложный, роды, особенно первые, нередко длятся часами, из-за чего половина щенков умирает от удушья, нередко погибает и сама самка (по статистике, при родах умирает около 10% матерей).


Малыши животного

Интересно, что самка сама выбирает себе партнера. Это самец всегда высокого ранга, нередко из другого клана, таким образом, эти животные избегают родственных скрещиваний. Беременность длится около ста дней, а детёнышей рождается немного – от одного до трёх.

Самка гиены – очень заботливая мать: логово она обустраивает заранее (в основном для этого самостоятельно роет нору или находит подходящую пещеру), а о выводке заботится до двух лет, кормя их молоком почти до двадцати месяцев. Молоко настолько питательно, что при необходимости детёныш гиены может обходиться без какой-либо иной пищи около недели.

Малыши рождаются покрытыми однотонной шерстью, полностью зрячими, с клыками и резцами – и практически сразу начинают отстаивать своё место под солнцем, бросаясь на брата или сестру с целью загрызть. Им это нередко удаётся, около четверти малышей гибнет, едва только заявившись в этот мир. Через какое-то время страсть к убийствам проходит, и выжившие детёныши учатся существовать друг с другом.

Питание

Говорят, что в Африке нет никаких завалявшихся скелетов – всё поедают гиены, желудок которых способен за раз вместить около пятнадцати килограммов пищи. Все представители этого семейства, за исключением, земляного волка, существа всеядные: в еде они неприхотливы и поедают абсолютно всё, что можно – млекопитающих, птиц, змей, термитов, рыбу, дыню, арбуз. Они по праву заслужили репутацию падальщиков, способных полностью обглодать труп.

Недавно было установлено, что они вдобавок ко всему ещё и великолепные охотники, а падаль поедают за неимением лучшей пищи. Кроме бурой гиены, которая является самым большим наземным существом, рацион которого состоит в основном из падали, а полосатая гиена, как шакал, любит подбирать отбросы.

Земляной волк питается в основном термитами определённого вида, Trinervitermes, иногда – другими насекомыми и их личинками, которые собирает на трупах животных (прежде всего это жуки-мертвоеды), а также паукообразными. За ночь он вполне способен съесть до 300 тыс. термитов, при этом термитники зверь не разрушает, а терпеливо ждёт, когда насекомые выйдут на поверхность.

Благодаря этим насекомым этот представитель семейства гиен почти не зависит от воды, поскольку получает жидкость из их организмов. Кроме Trinervitermes земляной волк питается и другими видами животной пищи – обычно это мелкие грызуны, птицы и их яйца, иногда растения.

А вот пятнистая гиена считается одним из наиболее грозных хищников Африки, поскольку представители этого вида сочетают огромную скорость (более 50 км/ч), мощные челюсти, умелые коллективные действия (обычно охотятся парами или даже стаей) и удивительную дерзость.

Пятнистая гиена поедает своих жертв своеобразно, как, впрочем, и остальные представители этого семейства. Со стороны выглядит чрезвычайно противно и тошнотворно, поскольку перед трапезой жертв своих они не умерщвляют, а несмотря на её крики, поедают живьём (правда, так добыча погибает быстрее, чем при удушении).

Враги

Самым злейшим врагом гиен в мире природы является лев. Несмотря на то что существует мнение, будто гиены постоянно преследуют льва для того, чтобы доесть за ним остатки добычи, на самом деле все в точности, наоборот, добычу у гиен отнимают более крупные хищники.

Конечно, если это сделать пытается лишь одна львица, стая способна её отогнать, но если львиц много, или речь идёт о льве-самце, они без труда отгоняют от законно загнанной добычи весь клан, при этом нередко убивая гиен и их малышей. В свою очередь, гиены никогда не жалеют старого, раненого или слишком молодого льва, и при малейшем случае с криком сводят с ним счёты.

Источник: awesomeworld.ru

Особенности и среда обитания гиены

Саванновый пояс – так называют огромные площади африканских саванн, покрытых ковром трав. Это травяное царство протянулось через весь материк – с юга Сахары, дальше Нигер, Мали, Судан, Чад, также Танзания и Кения.

Гиена-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиены

Саванны комфортны для африканского зверья, одним из таких интересных видов являются дикие животные гиены. Селятся гиены на открытых пустынных пространствах, на опушках лесов вблизи троп и дорог. Из растительности в саванне иногда встречаются кустарники и редко одиночные деревья.

Климат здесь субэкваториальный. Год делится на два сезона – сухой и дождливый. Интересно Африка выглядит на снимках из космоса. Сверху можно хорошо разглядеть рельеф этого материка – больше всего занимают территории пустынь и вечнозелёных дождевых лесов. А в центре, широко раскинулась  саванна, полная вольного ветра,  трав и нечасто встречающихся одиноких деревьев.

Гиена-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиены-1

Учёными установлено — африканская саванна образовалась около семи миллионов лет назад, это является доказательством того, что саванна — молодой зональный тип. Жизнь растений и животных саванн имеет непосредственную зависимость от погоды этих мест.

Характер и образ жизни гиены

У многих гиена вызывает отрицательные эмоции. Такие люди уверены в том, что гиена — злое существо, питается только падалью и убивает ни в чём не повинных жертв. Но, гиена не злее и не коварнее других диких хищников.

Раньше гиену относили к роду псовых. Но гиены ближе к кошкам, мангустам или вивер – подотряд кошкообразных. Её образ жизни схож с собачьим может быть раньше, поэтому и считали гиен собаками.

Одна из пород  — пятнистая, эта гиена — животное Африки. Из своих сородичей гиен — полосатой, бурой, земляного волка, африканская самая крупная. По размерам пятнистая гиена стоит на третьем месте в списке хищных животных Африки.

Гиена-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиены-2

Африканский животный мир – львы, гиены не ограничивается только этими грозными хищниками. Соперником гиен являются гиеновые собаки. Между этими двумя кланами часто случаются стычки – побеждают те, в чьей стае больше особей.

Гиены удивительны не только физиологией тела и укладом жизни. Странные и страшные звуки животного гиены пугают людей даже сегодня. Эти, непривлекательного вида животные, могут издавать довольно своеобразные голосовые трели, причём, сопровождающие различные действия.

Так, например, большой и сытный обед, оглашается звуками, напоминающими злой человеческий смех. В старые времена этот смех люди называли демоническим, а саму гиену прислужницей ада.

Такие голоса гиены иногда идут далеко не всегда на пользу этому хищнику. Например, на страшный гиений смех, к тому же, очень громкий, сильно реагируют львы.

Слушать смех гиены

Слушать голос гиены

Он служит им сигналом о том, что рядом гиены, у которых есть много еды. Иногда львы добычу у гиен отбирают, а гиены, что успели – то и съели. Животным саванны – гиенам всегда комфортнее на нежарких просторах. Они метят свою территорию фекалиями или пахучим секретом.

Чтобы никто из врагов или незнакомых гиен, не смел вторгнуться на помеченную территорию. Животные, владеющие этим местом, выставляют специально кого-нибудь из своей стаи для охраны.

Животные гиены, периодически, уходят из одних мест — в другие с целью поиска большего количества корма. Образ жизни у гиен, как правило, ночной, днём же они отдыхают после длительных переходов или охоты.

Передние ноги этого дикого хищника гиены длиннее задних, поэтому она выглядит довольно неуклюжим созданием. Но, это выносливое животное, развивающее большую скорость и способное бежать длительные дистанции. На лапах у пятнистых гиен расположены железы внутренней секреции, где вырабатывается специфический запах уникальный для каждой особи.

Гиены, на самом деле, не отвратительны, не бесчувственны и не безобразны. Пожирая падаль, и прекрасно охотясь, гиена не только является санитаром, но и поддерживает равновесие среди животных.

Питание гиены

Основными и наиболее часто употребляемыми в питании являются добытые охотой копытные – антилопы гну, зебры, газели, зубры, а могут быть и буйволы. Иногда, дикие животные гиены могут полакомиться даже детёнышем более крупного зверя.

Труппы животных тоже входят в обеденный рацион гиены, но от пойманной добычи поступает в организм больше питательных веществ. Как бы то ни было, но не зря гиену отличает трусоватость.

Ещё гиены нагловатые – бывают случаи, пока кто-нибудь из хозяев — животных оставит на некоторое время, пойманную им добычу без присмотра, гиена постарается её стащить.

Гиена-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиены-5

Такого одиночного вора может прогнать даже хрупкого телосложения по сравнению с гиеной гепард, но, когда гиены собираются стаей с ними справиться почти невозможно одному.

Гиены часто нападают на больных и старых животных, даже на львов. Питаются эти хитрые и не очень храбрые хищники ещё и мелкими млекопитающими, птицами, рептилиями, а также их яйцами.

И, конечно же, остатками пищи других плотоядных. Удивительная работа пищеварения устроена так, что дикие животные гиены могут перемалывать и усваивать и кости, и копыта, и шерсть.

Источник: givotniymir.ru

При слове "гиена" у подавляющего большинства людей возникает образ трусливого и весьма отрицательного животного. Подобный образ глубоко закоренился в умах многих людей, благодаря древнему эпосу, а также более новых творений, таких например, как широкоизвестный мультфильм "Король лев".

Crocuta crocuta, пятнистая гиена

Но так ли это на самом деле? Я не пытаюсь "обелить" гиену, как это любят делать многие зоологи, которые пытаются преподнести гиену, как можно с лучшей стороны, при этом, мимоходом, принижая достоинства льва, который вызывает куда больший восторг у широкой публики, нежели гиена. В мире не существует злых животных. Единственное животное, которое может быть злым (или добрым) это человек, так как он единственный, кто наделён разумом. Все остальные животные лишены разума, а самые высокоинтеллектуальные из них обладают в лучшем случае лишь зачатками оного. Однако не будем отвлекаться и перейдём к нашей сегоднешней героине – гиене, а точнее пятнистой гиене.

Crocuta crocuta, пятнистая гиена

Несмотря на внешнее сходство с представителями семейства псовых, гиена отнюдь не собака. Более того, она ближе к кошкам, нежели к собакам, а ещё ближе к мангустам. Дело в том, что некогда древо хищных разделилось на две основные ветви: Feliformia, кошкообразные и Caniformia, иными словами собакообразные. К одной из них принадлежат такие семейства как медвежьи, енотовые, куньи, псовые и т.п., а к другой – кошачьи, гиеновые, виверровые, мангустовые и иже с ними. Внешнее сходство гиен с собаками — всего лишь следствие конвергенции, так как образ жизни гиен во многом схож с образом жизни псовых.

Crocuta crocuta, пятнистая гиена

Пятнистая гиена – самый крупный и сильный представитель семейства гиеновых, куда, помимо неё, входят полосатая гиена, бурая гиена и, стоящий несколько обособленно, земляной волк. Это третье по величине хищное млекопитающее Африки, после льва и леопарда (хотя в среднем гиена и леопард весят примерно одинаково). Вес гиены колеблется примерно от 40-ка до 85-ти кг. В исключительных случаях может достигать и все 90 кг. Самки крупнее самцов (об этом поподробнее ниже). У гиен, за исключением земляного волка, на всех четырёх лапах по всего по 4 пальца, в отличие от псовых, у которых на задних лапах по 4 пальца, а на передних по 5 (исключение тут составляет только гиеновая собака, у которой на всех лапах всего по 4 пальца, как и у гиен).
У всех гиен, кроме земляного волка, необыкновенно сильные челюсти. Особенно сильны они у пятнистой гиены, которая является обладателем самых мощных челюстей относительно собственных размеров, среди млекопитающих. Чтоб убедиться в этом достаточно взглянуть на чрезвычайно мощный череп гиены, который составляет примерно 25-30 см в длину.

череп пятнистой гиены

Сагиттальный гребень очень ярко выражен. Это свидетельствует о мощных мышцах, которые ответсвенны за невероятно сильную хватку гиены. Пятнистая гиена в состоянии выдержать не только вес собственного тела (а весит она немало), но ещё и вес другой гиены. Бывали случаи, когда гиена вцеплялась в подвешенный на дереве кусок мяса и повисала на нём. А другая гиена вцепилась повисшей гиене в ногу. Так они висели до тех пор, пока верёвка, которой было привязано мясо, не обрывалась. Сами челюсти толстые, массивные. У пятнистой гиены, что характерно для всего семейства (кроме земляного волка) — 34 зуба. Коренные и предкоренные зубы очень крупные и крепкие. Именно ими она разгрызает даже самые большие кости. Клыки же относительно не очень длинные, однако толстые в сечении.

Crocuta crocuta, пятнистая гиена

Помимо массивной головы и мощных челюстей, пятнистая гиена обладает впечатляющим поясом передних конечностей. У неё могучие плечи и шея. Мне кажется, что сильная и довольно длинная шея – одно из следствий адаптации к пожиранию падали. Дело в том, что гиены пожирают трупы даже очень крупных животных, таких, как слоны, носороги и бегемоты. Следовательно, им нужно уметь перетаскивать здоровенные куски мяса, а для этого нужны крепкие шейные мышцы. Длина же шеи, как мне кажется, обусловлена тем, что такой шеей удобней орудовать в туше крупного травоядного, вырывая лакомые кусочки.

Crocuta crocuta, пятнистая гиена

С виду пятнистая гиена производит впечатление довольно нескладного животного. Её передние ноги длиннее задних, отчего она двигается весьма неуклюже. Но это только на первый взгляд. На самом же деле пятнистая гиена может развивать довольно внушительную скорость. Не такую высокую, как гиеновые собаки, но тем не менее. Не буду приводить точных цифр, так как везде пишут по-разному, а мне лично пока не доводилось измерять скорость гиены. Пятнистые гиены очень выносливы. Под палящим африканским солнцем они могут нестись галопом многие километры, попросту изматывая свою намеченную жертву.

Crocuta crocuta, пятнистая гиена

Всем известно, что пятнистая гиена является падальщиком. Причём высокопрофессиональным падальщиком. Ни одно другое млекопитающее не в состоянии переварить то, что в состоянии переварить пятнистая гиена. Её желудок поистине уникален. Гиена может питаться даже такой тухлятиной, которой просто не в состоянии питаться другие звери. Она пожирает не только плоть животных, но и кости, шкуру и даже рога и копыта. Всё это делает гиену очень полезным животным с точки зрения экологии. Однако несмотря на то, что пятнистая гиена столь хорошо приспособлена к пожиранию падали, она, тем не менее, является и охотником, причём весьма удачливым.

Crocuta crocuta, пятнистая гиена

Это самая хищная из всех гиен. Собираясь большими стаями, пятнистые гиены охотятся на таких крупных животных, как зебры, гну и даже молодые буйволы. Как и львы, пятнистые гиены могут убивать такую крупную добычу, какую не в состоянии убить никто другой среди африканских животных. Если гиен достаточно много, то они в состоянии отогнать даже львов от их законной добычи. По сути, это единственные животные в Африке, способные на такое. Я уже не говорю о том факте, что гиены часто отбирают добычу у гепардов и леопардов. Отношения львов и пятнистых гиен это больная тема. Между этими двумя хищниками ведётся непримиримая вражда, не стихающая уже многие тысячи лет. Эти два вида являются пищевыми конкурентами, и при случае рады расправиться друг с другом. Львы, не упускают случая убить (и даже съесть) гиену. Гиены, в свою очередь, при возможности расправляются со львом. Очень большой процент львов (если не абсолютное большинство) заканчивает свои дни в желудках голодных гиен. Гиены нападают на старых, или больных львов и разрывают их на части. Пятнистые гиены, по сути, единственные животные в Африке, которые могут составить серьёзную конкуренцию львиному прайду.
Случаются также стычки пятнистых гиен с гиеновыми собаками. Исход таких стычек бывает разным и во многом зависит от количества животных с той и другой стороны. Если гиеновых собак больше, или по крайней мере столько же, сколько и гиен, то, как правило собаки их прогоняют, хотя любая пятнистая гиена сильнее гиеновой собаки. Всё дело в том, что гиеновые собаки смелее гиен. А может быть ещё и в том, что они лучше сотрудничают в стае. Если бы гиена была бы похрабрее, чем она есть на самом деле, то этот зверь был бы куда опасней. Так что трусливость гиен играет на руку многим животным. Порой бывает так, что даже хрупкий гепард отгоняет нахальную гиену от своей добычи, если она одна, хотя гиена тяжелее и гораздо сильнее гепарда.

Crocuta crocuta, пятнистая гиена

Социальная структура пятнистых гиен уникальна среди млекопитающих. Это единственные в мире млекопитающие, у которых самки больше и сильнее самцов. Пятнистые гиены живут большими кланами. Количество животных в клане зависит от окружающих условий. Клан гиен может насчитывать около 30-ти особей, а иногда и в два раза больше. Иногда гиен можно встретить парами, или даже в одиночку.
Доминирующую роль в клане пятнистых гиен играют самки. Даже самка, стоящая на самой последней ступени иерархической лестницы, стоит выше любого самца в клане. В связи с таким жёстким матриархатом, у самок пятнистых гиен в процессе эволюции развилась удивительная особенность: их клитор настолько увеличился в размерах и видоизменился, что стал похож на пенис. Так что на первый взгляд отличить гениталии самки от гениталий самца довольно затруднительно. Именно по этой причине, люди издревле считали гиену гермафродитом, хотя, конечно же, это не так.
Пятнистые гиены – территориальные животные. Однако они не так ревностно защищают свои владения от вторжения чужих кланов, как, к примеру, львы. По этой причине кланы гиен крайне редко враждуют между собой, что нельзя сказать о львиных прайдах. Львы охотятся на своей территории, в то время, как гиену, преследуя жертву, зачастую вторгаются во владения гиен из другого клана. Во время миграций копытных, гиены часто следуют за стадом, выискивая молодых, старых, или больных животных.
Гиены не являются строго ночными животными, хотя чаще всего охотятся именно ночью. Все органы чувств у гиен развиты великолепно. Особенно важную роль играют зрение и обоняние. Слух, в свою очередь, тоже весьма тонок. Пятнистые гиены могут учуять запах разлагающегося мяса за многие километры, а их глаза прекрасно видят во тьме.
Голосовой репертуар гиен весьма своеобразен. Когда гиены пируют, то они издают звуки, которые очень сильно напоминают ехидный человеческий смех. Благодаря подобному "смеху" гиене также приписывали те качества, которыми она на самом деле не обладает. Вообще, надо сказать, что столь харизматичные звуки играют с гиенами злую шутку. Львов, привлекает истерический "смех" издаваемый гиенами и, обнаружив таким образом пиршенство гиен, они зачастую отбирают у гиен их добычу. Так что, не всегда гиены пожирают остатки львиной трапезы. Порой, случается наоборот.

Crocuta crocuta, пятнистая гиена

Теперь пришло время поговорить о продолжении гиенового рода и воспитании малышей. Самки готовы к спариванию каждые две недели в течении всего года, а вот половая активность самцов носит сезонный характер. В общем, у этих зверей всё наоборот. Самцы часто устраивают между собой грызню из-за самок. После мужских разборок, победитель должен добиться расположения самки. Он подходит к ней, поджав хвост, опустив голову и всячески показывая ей свою покорность. Он должен действовать очень осторожно, так как, если он разгневает самку, то та может прогнать его, или даже, как следует потрепать.
Беременность самок длится примерно 110 дней, после чего рождается, как правило 2 детёныша (хотя их может быть от 1-го до 3-х). Детёныши рождаются в норах, которые самка делает либо сама, либо пользуясь норами других животных, таких как трубкозубы, или бородавочники, предварительно обустроив их на свой лад. Иногда в одной норе живут детёныши нескольких самок, но каждый безошибочно узнаёт мать по голосу. При рождении детёныши гиен более развиты, чем у других хищных, таких как кошки, или собаки. Глаза у малышей открыты. Весят они около 1,5 кг. Цвет шерсти у детёнышей, в отличие от взрослых особей, бурый. С возрастом окраска меняется. Хотя детёныши гиен рождаются уже довольно сформировавшимися, тем не менее мать выкармливает их молоком довольно долго – примерно 1-1,5 года. Гиены, в отличие от псовых, не отрыгивают пищу своим детёнышам, поэтому единственная пища для малышей в этот период – молоко. У самки всего 4 соска, и каждая кормит только своё потомство.
В обществе гиен, малыши наследуют положение своих родителей. К примеру, детёныш, родившийся от доминантной самки, наследует её высокое положение в клане. У детёныша же подчинённой самки, соотвественно, изначально более низкое положение.
Самки ревностно охраняют своих детёнышей, которых могут съесть даже самцы собственного вида. Немало гиен погибает в свой первый год жизни.
Половой зрелости молодые гиены достигают примерно в 2-3-ий год жизни. Продолжительность жизни пятнистой гиены в природе может составлять 20 лет, однако в неволе они могут прожить в два раза дольше. Известен случай, как одна пятнистая гиена прожила в зоопарке 41 год и 1 месяц.
Пятнистая гиена – самый многочисленный крупный хищник Африки, хотя её численность сокращается. Распространена пятнистая гиена почти по всему Африканскому континенту, к югу от Сахары, кроме обширных лесных массивов и самого юга Африки.
В заключение данной статьи хочу сказать, что всё же гиена довольно милый зверь, а вовсе не такой, каким его рисует народная молва. Пятнистые гиены легко приручаются и сильно, по-собачьи, привязываются к человеку. Известно немало подобных случаев. Например, у супругов Джейн и Гуго ван Лавик-Гудолл жила пятнистая гиена. Когда она подросла, супруги решили вернуть её на волю. Однажды, когда Джейн принимала ванну, к ней забежала гиена и плюхнулась прямо в воду. Это оказалась та самая гиена. Животное не смогло забыть своих любимых хозяев и вернулось к ним.

Классификация:

Отряд: Carnivora (хищные)
Семейство: Hyaenidae (гиеновые)
Подсемейство: Hyaeninae
Род: Crocuta
Вид: Crocuta crocuta (пятнистая гиена)                 

Источник: animalworld.com.ua