Гигантский гепард
(с) ТиэС.

Acinonyx pardinensis

Acinonyx pardinensis, гепард европейский, появился в виллафранке, обладал всеми характеристиками современных гепардов; это говорит о том, что род имеет долгую историю до виллафранка в плиоцене. С раннего по средний плейстоцен шло заметное сокращение размеров тела, что позволило выделить самостоятельный среднеплейстоценовый вид A. intermedium. Затем сокращение размеров тела продолжилось, и позднеплейстоценовые гепарды Китая имели размеры почти как у современных, что позволило объединить их в один вид. В конце плейстоцена он вымирает в Восточной Азии, но продолжает еще жить в голоцене в Африке и на ближнем и среднем востоке, включая Индию. Характерный обитатель Малой Азии, в частности современный, гепард найден под Троей в послегомеровское время. Жестко привязан к степным биомам, что говорит о наличии обширных степей в Европе даже во время лесных фаз (виллафранк).


Гигантский гепард
Современный гепард в сравнении со своим вымершим европейским собратом.
На рисунке европейский гепард изображен с окраской, подобной окраске «королевского гепарда», хотя в действительности окраска вряд ли отличалась от окраски обычного гепарда.

Так как европейский гепард проживал в районах с погодными условиями, похожими на погодные условия современной России и Сибири, можно вполне уверенно предполагать, что у него вырастала шуба, подобная тем, которые имеют современные уссурийские тигры и амурские леопарды.
Самые поздние его останки, найденные на территории Мосбаха в Германии, датируются возрастом примерно полмиллиона лет. Между тем гепард фигурирует на рисунках пещеры Шувэ во Франции, которые датируются возрастом примерно 30 тысяч лет; это значит, что наши предки могли наблюдать большого гепарда или его нынешнего родственника на территории Европы. Различия между двумя видами, судя по всему, заключались в размерах; во всем другом эти гепарды были, скорее всего, идентичны.
Ученым известно довольно мало останков европейского гепарда. Во многих районах Европы были найдены только единичные останки большого гепарда. Одним из важных исключений из этого правила стала долина Сент-Валльер на востоке долины Роны во Франции, где были найдены останки нескольких животных, датированные возрастом примерно два миллиона сто тысяч лет. В принципе, редкость таких находок соответствует тому, что мы знаем о современных гепардах как о преимущественно одиночках, за исключением самок с котятами и редких групп, в которые иногда объединяются молодые самцы.
Именно находки в долине Сент-Вальер позволили ученым реконструировать приблизительный внешний вид европейского гепарда.


ень удлиненные конечности найденных останков европейского гепарда показали ученым, что Acinonyx pardinensis был таким же спринтером, как и ныне живущий гепард. Строение скелета европейского гепарда также показало, что он был размером с небольшого льва, но гораздо меньше весом.
Европейский гепард был примерно 60 — 90 кг весом (современный весит 40 — 60 кг), его высота в холке составляла примерно от 90 до 120 см (современный гепард имеет от 60 до 90 см в холке), длина его тела составляла примерно 130 — 150 см (112 — 135 современный), с длиной хвоста примерно 70 — 95 см (66 — 84 современный). Пропорции тела европейского гепарда были те же, что и у его современного родственника, а это означает, что он мог бегать приблизительно с той же скоростью (а вполне возможно, и быстрее), что и его современный родственник, несмотря на свои значительно большие размеры, а, следовательно, и вес. Впрочем, больший вес мог означать наличие большей мышечной массы, значит, и большую скорость, развиваемую животным. Неизвестно, нужна ли была европейскому гепарду большая скорость или нет, но большие пропорции тела, судя по всему, были обусловлены проживанием в более холодном климате и позволяли животному дольше сохранять тепло. Поэтому, возможно, большая, чем у современного гепарда скорость была просто побочным продуктом эволюции северного вида гепарда.


Гигантский гепард
Европейский гепард (Acinonyx pardinensis) преследует антилопу (Gallogoral meneghini).

Экологическая ниша, занимаемая Acinonyx pardinensis, скорее всего, та же самая, что и у Acinonyx jubatus, но спектр добычи был шире — pardinensis намного больше и тяжелее, у него более мощные клыки. Мы знаем, что объектом охоты современных гепардов являются антилопы, газели импалы, молодые зебры и так далее. Если сделать отсюда логические выводы, то можно предположить что объектами охоты европейского гепарда были не только газели, но и более тяжелая добыча вроде ранних лошадей, гиппарионов и степных оленей. Больший размер животного помогал ему охотиться на более быструю и массивную дичь. Но несмотря на большие, чем у современного гепарда, размеры, взрослые лошади и крупные олени, вероятно, не входили в число животных, на которых охотился европейский гепард, так как охота на них была ему не под силу из-за их больших размеров. Одним из объектов охоты европейского гепарда, возможно, также была антилопоподобная Procamptoceros, которая является предком современных антилоп, но отличалась от них большими размерами.
Возможно, необходимость охоты на таких, более быстрых, животных была одной из причин развития большей скорости у европейского гепарда.

iv>
тод высокоскоростной погони, как правило, не пригоден для групповых действий; следовательно, число гепардов, проживавших в определенном районе, было небольшим. Кроме того, нужно учесть и то, что больший по своим размерам европейский гепард потреблял больше пищи, чем его современный африканский собрат, и, соответственно, ему требовалось больше животных для охоты на большем пространстве.
Эти факты, вместе с потребностью животных в территориальном разделении, в большой части объясняют широкий географический диапазон расселения европейских гепардов, бывший в раннюю эпоху появления гепардов и поддерживавшийся в течение длительного периода.

Гигантский гепард
Европейский гепард (Acinonyx pardinensis) атакует антилопу (Procamptoceros).

Европейский гепард также, очевидно, был приспособлен для охоты на холмистой местности. Это не является странным фактом: в некоторых районах Африки современные гепарды охотятся в гораздо более холмистых местностях, чем это можно представить; во всяком случае, строение тела гепарда имеет сходство со строением тела властителя гор — снежного барса.

Европейский гепард
Гигантский гепард

Miracinonyx

Возраст от десяти до двадцати тысяч лет

Miracinonyx inexpectatus

Гигантский гепард
Американский гепард Miracinonyx inexpectatus


Гигантский гепардГигантский гепард
Американский гепард Miracinonyx trumani

Miracinonyx inexpectatus и Miracinonyx trumani. Останки обоих видов были найдены в различных частях Северной Америки — в частности, в Южной Дакоте, Нью-Мексико, Небраске, Вайоминге и Калифорнии, но точно установить, какое положение в роду современных диких кошек они занимали, и точно классифицировать их ученым не удалось. Возраст найденных останков колеблется от трех миллионов двухсот тысяч лет для Miracinonyx inexpectatus и от десяти до двадцати тысяч лет для Miracinonyx trumani.
Обе эти дикие кошки имели пропорции тела, сходные с жившим в плейстоцене европейским гепардом, который, впрочем, имеет гораздо большее сходство с современным гепардом, чем с ископаемыми кошками Miracinonyx. Из-за этого сходства некоторые ученые помещают этих ископаемых кошек в группу Acinonyx, а большинство других — в группу Miracinonyx как отдельный вид. Кстати, из-за некоторой схожести Miracinonyx trumani с гепардом, некоторые ученые назвали эту ископаемую кошку гепардом старого мира.
Несмотря на то, что найденные животные имели тонкие и продолговатые кости, подобные костям современного гепарда, похожий укороченный череп с высоко расположенными зубами, они отличаются во множестве деталей скелета. Это отличие включает в себя полностью втягиваемые когти, что показывает, что эти доисторические американские кошки жили в более примитивных условиях, чем большой европейский и современный гепарды. Сообщалось даже, что у современного гепарда также когти втягиваются, но чехлов нет, и вообще, они втягиваются хуже, чем у обычных кошек, и в обычном состоянии выпущены (хочу напомнить, что Джой Адамсон специально проверяла лапы своих гепардов, но когти оказались не втяжные).

>
Гигантский гепард
Лапа Miracinonyx trumani — судя по всему, действительно втяжные когти еще были.

Охотящийся мирациноникс
Это также указывает на то, что американские ископаемые кошки имели характеристики кошек в целом, и были довольно далеки по морфологии от евроазиатского гепарда. Так что они, скорее всего, были не предками гепарда, а его дальними родственниками. Впрочем, американский вид Miracinonyx inexpectatus морфологически близок к пуме, и вполне возможно, был её предком. Пропорции Miracinonyx были восстановлены по скелету, найденному в пещере Гамильтона в Виржинии, США. Пропорции тела этого животного, жившего в раннем плейстоцене, являют собой нечто среднее между пумой и современным гепардом, но намного крупнее, чем любой из них.
Череп этого животного был укорочен, подобно черепу современного гепарда, с увеличенными носовыми полостями и собачьеподобными зубами. В отличие от других кошачьих, и подобно гепарду, Miracinonyx trumani имел уменьшенные около-носово-пазуховые отверстия, которые у гепарда ассоциируются с укороченными относительно других кошек усами.


при этом задние конечности Miracinonyx trumani были удлинены гораздо меньше, чем у гепарда, и имели полностью втягиваемые когти. Общее впечатление таково, что это ископаемое животное бегало гораздо быстрее, чем пума, и лазила по деревьям куда лучше гепарда. Возможно, американские гепарды больше использовали чисто кошачий прием длинного прыжка — например, в финальной стадии погони. Высота восстановленного скелета в холке составила около 90 см.

Гигантский гепард

Касательно родственных связей гепардов и пум. Дело в том, что при охоте гепарды активно пользуются когтями рудиментарных (первых) пальцев передних лап (англ.«dewclaw»). Ими они буквально цепляют убегающую жертву, лишая ее равновесия. В связи с этим когти рудиментарных пальцев, по сравнению с когтями вторых пальцев, сильно увеличены. У пумы они также увеличены по сравнению с последними, хотя и в меньшей степени, чем у гепарда. А вот у таких крупных кошек, как львы, тигры и др., когти рудиментарных пальцев лишь слегка крупнее когтей вторых пальцев передних лап. При добывании пищи эти и другие когти у них действуют «единым фронтом». Вот таблица, показывающая эти соотношения:

Гигантский гепард

T. Londei пишет, что от пумы Miracinonyx inexpectatus отличался не только более удлиненными, лучше приспособленными к бегу конечностями, но и более крупными когтями рудиментарных пальцев, как и гепард.


ким образом, мирацинониксы и в этом конвергентны с гепардами. Но при этом когти у Miracinonyx оставались полностью втягивающимися. Пума представляет собой куда более генерализованную форму, чем гепарды и мирацинониксы, в плане строения конечностей. Но заявление Лонди, что это «возврат» к типичной кошачьей организации, более примитивной, сомнительно — есть же закон необратимости изменений. Соответственно, на его совести и заявление о том, что пума произошла от предковой формы, схожей с Miracinonyx. Многие считают, что, наоборот, пума ближе к основанию, от которого дивергировали гепарды в Старом Свете и мирацинониксы в Новом. «Да, естественно, пума ближе к генерализованной предковой форме, чем уклоняющиеся все более в специализацию мирацинониксы (которые показыают тем более последовательность форм с нарастающей специализацией)».

Скелеты для сравнения. Пумы:
Гигантский гепард

Гепарда (Acinonyx pardinensis):
Гигантский гепард

Мирациноникса (Miracinonyx inexpectatus):
Гигантский гепард

Бросается в глаза, насколько тяжелый скелет у пумы по сравнению со скелетами гепардов.

Возможное ФОТО мирациноникса Трумана.
Гигантский гепард

Это фотография так называемой «онцы», кошки Монтесумы, убитой в 1986 году в северной Мексике в регионе, где легенды о свирепой, длинноногой и худой пуме, живущей в пустынях и нападающей на все живое, держатся особенно упорно со времен ацтеков.


Обратите внимание, что у гепарда значительно длиннее шея, чем у пумы и Miracinonyx inexpectatus; у M. trumani тоже была длинная. И еще у гепарда Старого Света сросшиеся кости голени, задняя лапа не может вращаться, как у копытных. У всех остальных из этой группы, включая и M. trumani, и даже европейского гигантского гепарда, кости голени обычные, как у всех кошек. Считается, что это придавало им большую устойчивость при беге по пересеченному рельефу и при лазании, однако, должно было отрицательно влиять на скорость в прямом броске по равнине. Предполагается, что у M. trumani несросшиеся кости при явной сверхспециализации на быстром беге, подобной гепардовой, были связаны с обитанием в западных, гористых районах Северной Америки и компенсировались большей мышечной массой в верхних отделах ног, чем у обычного гепарда. И еще один момент: если посмотреть на фото убитой кошки-криптида, то видно, что у этого зверя очень мелкая грудная клетка. Она не только мельче, чем у пумы, но мельче даже, чем у гепарда (хотя совершенно непонятно, как это возможно: объем легких ведь очень маленький получается, и плечевой пояс в целом ослабевает, при том, что мышцы передних лап были мощнее, чем у гепарда). Похоже на то, что у M. trumani было очень тонкое тело без выраженного перехвата в талии, в отличие от гепарда Старого Света. Такое строение подтверждается и скелетом грудной клетки М. inexpectatus, хотя это предшествующая стадия эволюции мирацинониксов.

Вот сравнение черепов современного гепарда и Miracinonyx trumani:


Гигантский гепард

Череп пумы:
Гигантский гепард

Точно признано два вида — позднеплиоценовый-среднеплейстоценовый M. inexpectatus (последняя находка — около 500 000 л. н., первая — около 3,4 млн. л. н.) и позднеплейстоценовый M. trumani (50-10 000 лет назад). Различия в специализации и нише: «неожиданный» по строению скелета — что-то среднее между пумой и гепардом, а «бегал гораздо быстрее пумы, а лазил по деревьям гораздо лучше гепарда». Черепа M. trumani и A. jubatus почти невозможно отличить, хотя их разделяют как минимум 6,5 миллионов лет независимой эволюции (как предполагается, тогда разветвились линии ранних пумообразных кошек, в результате одна ветка ушла в Старый Свет и дала гепардов, а вторая осталась в Америке и дала пум и затем — мирацинониксов).
Неоднократно встречались указания на то, что виды Miracinonyx были крупнее, или, во всяком случае, тяжелее современных гепардов — до 95 кг, хотя достоверных данных нет. Характеристики скелета конечностей показывают, что Miracinonyx trumani имел большую мышечную массу сравнительно с европейским гепардом.

Гигантский гепард
Miracinonyx trumani

О родстве древних гепардов:

Несмотря на существенную разницу в строении гепарда старого мира Miracinonyx trumani, гепарда европейского Acinonyx pardinensis и современного Acinonyx jubatus, нет оснований полагать, что они не были родственны. Проявление морфологии гепарда в Афро-Евразийском и Американском регионах примерно в одно и то же время может служить косвенным подтверждением того, что предки гепарда, возникшие в северной Америке, позже через Европу распространились по Азии и Африке.
Сегодня пумы — ближайшие живые родственники гепардов Старого Света. У них много пересечений в разных системах организма, даже «слезные линии» от глаз ко рту. Собственно говоря, именно поэтому линию ягуарунди — пума — ациноникс — мирациноникс выделяют в некую отдельную общность специфических кошек Нового Света, которые дали две либо взаимосвязанные, либо независимо возникшие ветви с адаптациями к самому быстрому бегу — гепардов Старого (Acinonyx) и гепардов Нового (Miracinonyx) Света. Даже если две этих ветви возникли независимо, вероятнее всего, в линии развития от примитивных ягуарунди к пумам были заключены преадаптации к превращению в гепардообразных форм.
Гепардов Старого и Нового Света по очертаниям тела, вероятно, различить было бы почти невозможно. Они действительно очень похожи, даже больше, чем серый и ужасный волки. Возможно, у Miracinonyx были несколько более крупные, кошачьи лапы, чем у Acinonyx. В остальном — копии. Скорее всего, разница была в окраске. Они, действительно, родня ягуарунди и пумы, и, возможно, цвет был, как у последней.
Гепарды — одни из наиболее специализированных кошачьих. Специализация связана не только с приспособлением к быстрому бегу, но и с особой функцией зубной системы. У гепардов при смыкании челюстей верхний и нижний зубной ряды перекрываются так сильно, что зубной аппарат действует как ножницы. С этим связан ряд особенностей, присущих гепардам — редукция верхних и нижних клыков, узость и высота переднекоренных зубов и т.п. Чаще всего в качестве возможных предков гепардов указывают миоценовых кошек Metailuros, но есть и указания на африканское происхождение группы. В Африке в позднем плиоцене обитал вид Acinonyx aicha, но возникновение этих кошачьих, безусловно, следует относить к более раннему времени — по крайней мере, к рубежу миоцена-плиоцена. Это был столь же крупный вид, что и европейский гепард. Череп обнаруживает сходство с черепами представителей рода пантер. Отличается от европейской формы «африканец» и строением зубов — более близким к современному виду строением третьих предкоренных и др.
Уже к началу позднего плиоцена гепарды широко распространились по Евразии. В Европе самые ранние находки датируются 3 млн. лет, и принадлежат крупному виду A. pardinensis, часто встречающемуся в виллафранкских отложениях. Близкие либо идентичные виды найдены в Индии (пинджорская фауна Сиваликских холмов Северной Индии, Sivafelis brachygnathus) и в Северном Китае (A. pleistocaeniсus).
Позднеплиоценовые гепарды — во всяком случае, наиболее хорошо изученный A. pardinensis — были крупнее современных и менее специализированы. У гепарда европейского уже четко проявились основные черты специализации (удлиненные конечности, слабые клыки и др.), но по морфологии зубной системы A. pardinensis отличался от современного гепарда: установлено 8 общих с гепардом признаков, 2 — с леопардом, 5 — переходных, 2 — неопределенных.

Сравните черепа:
Современный гепард (A. jubatus)
Гигантский гепард

Верхняя часть черепа и нижняя челюсть Acinonyx pardinensis
Гигантский гепард
Гигантский гепард

Существовали гепарды в Европе и в течение раннего плейстоцена — из отложений Хундсхайма известна находка останков, уступающих по размерам позднеплиоценовому A. pardinensis, получившая название «промежуточного» гепарда — A. intermedius. Но к концу раннего плиоцена европейские гепарды исчезают. В Центральной Азии в раннем плейстоцене позднеплиоценовый крупный гепард также замещается формой меньших размеров, но с еще не столь специализированной зубной системой, как у современного гепарда (фауна Чжоукоутянь). В позднем же плейстоцене и голоцене, как отмечает М. В. Сотникова, в Центральной Азии уже обитали гепарды, морфологически очень близкие к современному, но немного превосходившие его размерами. Что касается современного гепарда, A. jubatus, то еще сравнительно недавно его ареал был существенно шире современного:

Гигантский гепард

Палеонтологи обнаружили останки одного из древнейших известных науке гепардов Acinonyx kurteni. Возраст его составляет 2,5 миллиона лет — находка поможет уточнить представления об эволюции этих животных и, возможно, подтвердить, что они появились в Старом Свете, а не в Америке. Хотя это и до сих пор остаётся открытым вопросом. Пер Кристиансен из Зоологического музея Копенгагена и Ди Мазак из Шанхайского Музея науки и технологии отмечают, что изучение эволюции гепардов осложняется отсутствием хорошо сохранившихся останков. «Останки гепардов и сходных с ними кошачьих, принадлежащие к эпохе от позднего плиоцена до позднего плейстоцена, ученые находили в Африке, Евразии и Северной Америке, но находка полных неповрежденных черепов была редкостью», — отмечают ученые.
Хорошо сохранившийся череп гепарда был найден на юго-востоке китайской провинции Ганьсу. Палеомагнитные данные показали, что его возраст составляет от 2,55 до 2,16 миллионов лет, что делает его древнейшим гепардом в Азии и, возможно, в мире. Ранее в Европе находили останки гепардов, которые были датированы временем 2,2 миллиона лет назад, и в Северной Африке (около 2,5 миллиона лет назад). Авторы исследования отмечают, что найденный ими череп представляет собой «уникальное сочетание примитивных и развитых черт» и показывает постепенную эволюцию многих черт, свойственных гепардам, проливая свет на раннюю эволюцию этих животных. «Возраст и особенности нового вида поддерживают теорию, что гепарды появились в Старом Свете, а не в Америке, как считалось ранее», — допускают исследователи. Они назвали найденный ими вид Acinonyx kurteni в честь Бьерна Олафа Леннартсона Куртена (1924-1988), палеонтолога, внесшего значительный вклад в изучение эволюции плотоядных.
Из других источников сообщается, что одновременно с A. pardinensis («гигантский» европейский гепард, вымерший около 500 тыс. лет назад) в Азии появился китайский A. kurteni. Оба вида уже почти не отличались от современного гепарда. А вот в Америке в это же самое время появляется только мирациноникс неожиданный, строение которого еще очень далеко от полностью гепардообразного. Значит, они возникли независимо, хотя и на родственной основе и под сходным давлением среды. «Совершенно недаром быстро бегающие степные кошки одновременно появляются три с половиной миллиона лет назад на трех разных континентах. Явно был «социальный заказ» на такую форму охотника».
Таким образом, в настоящее время мы не можем совершенно исключить возможность того, что высокое сходство строения M. trumani с гепардами образовалось в Америке конвергентным путём, как это предполагалось в работе Р. Барнетта и др. «Эволюция вымерших саблезубых и американских гепардообразных кошек» (2005 г.).

Гепард Куртена, пожалуй, лучшая известная реконструкция, основанная на приведённых ниже изображениях черепа:
Гигантский гепард
(c)ТиэС

Эта серия изображений наглядно показывает правильность реконструкции:
Гигантский гепард

Черепа Acynonуx kurteni:
Гигантский гепард
Сравните его череп с современным гепардом:
Гигантский гепард
Морда более короткая, а сам череп ещё более округлый.

Другое изображение гепарда Куртена:
Гигантский гепард

Здесь ссылка на один любопытный журнал, который стоит прочитать интересующимся:
http://shish02.livejournal.com/30626.html#cutid1
Перевод известной многим работы Кристиансен и Мазака.
А здесь можно найти некоторые статьи из тех, которые можно открыть:
http://www.catsg.or … gy/paleontology.htm

Но почему новые ископаемые находки вызывают у учёных такой энтузиазм? Потому что изучение истории гепардов другими способами — т.е. с помощью анализа ДНК — куда более затруднительно, чем для других животных, ввиду того, что в недавнем прошлом этих зверей имелся момент, когда они почти полностью вымерли. Все ныне живущие гепарды — потомки небольшой группы (состоявшей, по некоторым оценкам, примерно из семи особей), жившей каких-нибудь десять тысяч лет назад во время последнего ледникового периода. Это значит, что между отдельными гепардами не наблюдается генетического разнообразия, которое позволило бы сопоставлять их генетические признаки и выявлять сходства с другими видами кошачьих. Признаки, указывающие на общее происхождение (вроде ретровируса, который мог бы быть общим с другими видами), были утрачены во время ледникового периода. В бедном генофонде современных гепардов есть и кое-что хорошее: гепард — это Кошмар Креациониста. Ещё одна причина любить гепардов.

Большая часть информации и изображений взяты с сайта http://forum.zoologist.ru/viewtopic.php?id=409 (С)
Большая благодарность Гигантский гепард odin’у, давшему ссылку и Гигантский гепард ts-cat за её рисунок, стоящий заглавным в журнале и бесподобную по мастерству реконструкцию гепарда Куртена, а также, вдохновение.

Источник: furnation.ru

Существует четыре подвида гепардов

В Красной книге описаны такие подвиды гепардов как:

  1. Южноафриканский. Распространен в ЮАР, Намибии, Зимбабве, Ботсване, Замбии, Мозамбике, Кении, Танзании и Уганде. Подвид, известный как намибийский гепард, впервые был описан в конце XVIII века немецким натуралистом Иоганном Христианом фон Швебером. Существует более трех миллионов лет. Его мех более густой, чем у других подвидов. По приблизительным оценкам сохранилось около 7 тыс. особей данного подвида. Из них 3,5 тыс. обитает в Намибии.
  2. Азиатский гепард. Также известен как иранский или персидский. Подвид примерно 30 тыс. лет назад отделился от африканских гепардов. У азиатского гепарда более светлый мех и короткая грива, по сравнению с африканскими сородичами. Кончик хвоста окрашен черными полосами. Вид когда-то был распространен на Аравийском полуострове и всем Ближнем Востоке, но был истреблен людьми. К 2012 году сохранилось около 80 особей на территории Ирана.
  3. Североафриканский гепард. Известен также как суданский гепард. Впервые описан в 50-х годах XIX века австрийским зоологом Леопольдом Фитценгером. Имеет густую желто-пятнистую шерсть, более толстый и грубый мех, по сравнению с африканскими сородичами. Хвост толстый с белым кончиком. Считается одним из самых больших гепардов. По данным 2007 года, в Эфиопии и Южном Судане проживало около тысячи особей.
  4. Североафриканский гепард, также известный как сахарский. Описан французским зоологом Анри-Мари Дюкорте-де-Блэнвилем в 1843 году. Имеет короткую шерсть, почти полностью белого цвета. Черные и светло-коричневые пятна расположены вдоль позвоночника и на ногах. Тело меньше, чем у южноафриканских сородичей. По данным 2012 года, в дикой природе было немного более 450 особей данного подвида.

Королевский гепард и варианты мутаций

Существует королевский гепард и различные варианты мутаций.

Зоологи выяснили, что гепарды, по сравнению с другими кошачьими, обладают низкой генетической изменчивостью. Поэтому появление королевского гепарда ученым кажется особо интересным случаем. Животное имеет кремовый мех с темными пятнами и тремя широкими полосами от шеи до хвоста.

Впервые о животном заявил некто майор Купер, застреливший необычную особь в районе столицы Зимбабве Хараре в 1926 году. Охотник описал трофей как нечто среднее между леопардом и гепардом с мехом, как у снежного барса.

Спустя 13 лет британский зоолог Реджинальд Иннес Покок описал животное, дав ему приставку «королевский». Лишь в 2012 году ученые выяснили, что королевский гепард — это не отдельный вид, а лишь мутация, присущая африканским гепардам.

Среди цветовых вариаций гепардов встречаются также белый гепард, голубой или шиншилловый, а также красный гепард.

Гепард, фото которого доступны в Сети, может иметь до десятка различных расцветок. При этом особи с разным окрасом могут принадлежать к одному подвиду.

Гепард и человек

Гепард не размножается в неволе. Попадая в неестественные для себя условия, гепарды часто болеют, истребляют себе подобных, самки пренебрегают потомством или у них появляются мертворожденные котята.

При этом гепард вполне способен сосуществовать с человеком. Ученые рассматривают две версии приручения гепарда: шумерскую и египетскую. Изображения животных и людей известны с XVI века до н. э.

Римляне использовали гепардов как охотничьих животных. Таким же образом гепардов использовали люди на Ближнем Востоке и в Западной Азии. Животные ассоциировались с королевской властью и аристократизмом. Китайские изображения времен династии Тан показывают гепардов на поводках и привязанных к лошадям.

Известно, что правитель Великих моголов Акбар I Великий содержал до тысячи особей. Зная, какую скорость развивает гепард, люди использовали животных для охоты вплоть до XIX века.

Письменные источники сохранили описание процесса приручения хищника. Жизнь гепарда в неволе начиналась с того, что животное несколько недель приучали к присутствию человека. Затем прикармливали, чтобы он знал, от кого зависит. Процесс приручения занимал до года.

Свое место гепарды нашли и в европейской культуре. Так, кисти Тициана принадлежит картина XVI века, на которой изображена колесница бога Диониса, запряженная гепардами.

Английский художник XVIII века Джордж Стаббс на картине изобразил, как гепардов подносят в дар королю Георгу III.

Бельгийский художник XIX века Фернан Кнопф в картине «Ласка» изобразил существо с головой женщины и телом гепарда.

Международный день гепарда учрежден четвертого декабря, чтобы привлечь внимание человечества к исчезновению этого вида животных.

Гепард: сходство с собачьими

Гепард относится к семейству кошачьих и имеет череп, который по строению схож с черепом мелких кошек, но у него есть ряд черт, роднящих животное с собаками. Это относительно длинная морда и лапы, строение грудной клетки, жесткие подушечки на лапах, тупые когти, которые не втягиваются, в отличие от остальных кошачьих, и охотничьи привычки, как у представителей семейства собачьих.

Гепарды: общественное поведение и размножение

Гепарды и львы — единственные из кошачьих, которые способны жить вместе с другими. Причем объединяются в стаи, как правило, самцы — братья, родившиеся в одном помете. Некоторые самцы способны вести одинокую жизнь. Самки живут только в одиночестве или с потомством до полутора — двух лет. Исследования показали, что в стае самцы более здоровые, чем одиночки.

В стае гепарды территориальны и способны защищать территорию до 700 км². Нарушителей могут съесть несмотря на то, что они принадлежат к тому же виду.

Единство стаи разрушается, когда на территорию забредает самка. Тогда самцы выясняют отношения и борются за ее внимание. Интересно, что одним из способов коммуникации у гепардов являются слезы.

Спариваются гепарды ночью. Самки достигают детородного возраста к 21 месяцу. Беременность длится до трех месяцев. Рожает самка от одного до восьми детенышей. К следующему спариванию она готова через 17–20 месяцев.

Гепард-детеныш открывает глаза через 4–11 дней. Через полгода он начинает самостоятельно охотиться на мелких животных.

Смертность потомства гепардов достигает 70%. Поэтому этих животных становится год от года меньше.

Скорость гепарда

В погоне за добычей гепард бежит со скоростью 64 км/ч. Но физиология не позволяет ему бегать долго. Его тело быстро перегревается, поэтому гепард бегает небольшими рывками по 500–600 м. Во время бега он половину времени находится в воздухе. При беге животное делает до 150 вдохов в минуту. Гепард способен прыгать на расстояние до семи метров.

Благодаря физиологии хищник способен охотиться днем. Он может долго держать добычу зубами и при этом спокойно дышать. Гепард быстрое, но слабое животное. Поэтому часть его добычи достается более сильным хищникам.

Фото гепарда, поставившего рекорд скорости в 2012 году, можно найти в Сети. Это 11-летняя самка Сара из зоопарка в Цинциннати. Она пробежала 100 метров за 5,9 секунды, развив скорость 98 км/ч.

Звуки гепарда

Гепарды способны издавать целый ряд звуков. Они рычат при опасности, издавая звуки длиной до пяти секунд. Если опасность увеличивается, они способны издавать стоны или вопли длиной до двух секунд.

При отстаивании территории или состязании за самку гепарды рычат, стонут, шипят, плюются и ударяют передними лапами о землю.

Животные способны издавать звуки, похожие на блеяние, когда их крупный хищник лишает добычи.

Если гепард издает звуки, напоминающие щебетание, он возбужден от совершенного убийства или это самка, ищущая потомство.

Детеныши гепарда общаются между собой, издавая жужжащие звуки.

Читайте также: Дикая природа Африки: хищники

Леопард и гепард: чем отличаются

Леопард и гепард схожи как близнецы-братья. Похожее телосложение и окрас позволяют легко спутать этих хищников. Но между ними есть и существенные отличия.

Вот основные из них:

  • Физиологические различия.

Леопард обладает более массивным телом и более крупной головой, по сравнению с гепардом. Лапы у него короче, чем у сородича из семейства кошачьих, а когти на них втягиваются в подушечки. Гепарды, как известно, не способны втягивать когти.

Отличается визуально и окрас двух хищников. Шкура гепарда покрыта черными пятнами, а у леопарда рисунок напоминает не точки, а темные кольца.

  • Отличия в поведении.

Различная физиология обусловила и различия в поведении двух видов хищных кошачьих. Леопарды — одиночки, которые предпочитают охотиться ночью. Животное залазит на дерево и устраивает засаду на крупных животных вроде косули или оленя. Убив добычу, леопард затаскивает ее на дерево или прячет, делая запасы.

Гепард, скорость которого делает его эффективным охотником днем, выслеживает добычу вместе с другими сородичами. Вместе ее легче защищать от более сильных хищников.

Гепарды не устраивают засады, а предпочитают жить и охотиться на открытой местности. В отличие от леопардов, они не делают запасов. Гепарды питаются исключительно свежим мясом только что убитых животных.

Гепарды — уникальные животные, которые имеют общие черты, как с кошачьими, так и с собачьими. Они способны жить в стаях и в одиночестве. Быстрая скорость позволяет им охотиться днем, но физиология ограничивает длину бега. Гепарды — эффективные хищники, но слабые, и их добычу часто забирают другие животные.

Читайте также: Исчезающие животные Казахстана: список

Источник: www.nur.kz

Гигантский гепард
Современный гепард на фоне гигантского.

Гигантский гепард (Acinonyx pardinensis) обитал в Евразии с конца позднего плиоцена по средний плейстоцен и относился к тому же роду, что и современный гепард (Acinonyx jubatus). Ископаемые останки этой кошки были обнаружены в Германии, Франции, а также Индии и Китае.
Внешне он был очень схож с современным гепардом, однако был намного намного крупнее последнего и своими линейными размерами был сопоставим со львом (Panthera leo).
Каким был окрас этого животного нам остаётся только гадать. Быть может он имел примерно такой же окрас, как и у современного гепарда, с более бледным общим фоном шерсти (так как животное обитало в более холодном климате). Вполне может быть также, что пятная гигантского гепарда имели иную, нежели у современного гепарда форму и окрас был схож с таковым у так называемого королевского гепарда — цветовой морфы обыкновенного гепарда. Тут следует отметить, что королевских гепардов от обычных особей отличает не только окрас, но также и более длинная шерсть. Возможно эта последняя особенность является отголоском плейстоценовой эпохи, изредка попадающим в виде мутации среди современной популяции гепардов.
Имея схожую с нынешним гепардом морфологию, гигантский гепард очевидно вёл аналогичный (или во всяком случае близкий к таковому) образ жизни. Как и современный гепард он был очень быстроногим животным. Однако нельзя сказать точно, какова в действительности была скорость его бега, были он быстрее современного гепарда или наоборот. Учитывая его большие линейными размеры, шаг у гигантского гепарда был больше и он очевидно был способен совершать более длинные прыжки (то расстояние, которое животное проводит в воздухе) во время бега. С другой стороны, будучи гораздо более тяжёлым, нежели современный гепард животным, большая масса тела животного наверняка играла ему не на пользу. Если мы взглянем на современных антилоп, то увидим, что среди более-менее похожих по строению животных, мелкие виды, типа газелей развивают большую скорость, нежели более крупные антилопы, так как они попросту быстрее переберают ногами. Что касается гигантского гепарда, то я больше склоняюсь к тому, что скорость его бега несколько уступала таковой у современного гепарда и равнялась приблизительно 100 км/ч. Меньшая по сравнению с обычным гепардом скорость затрудняла его охоту на такую сверхбыструю добычу, на которою мог охотиться последний, однако большие размеры и сила позволяли гигантскому гепарду нападать на таких животных, которые были не под силу более мелкому гепарду современного вида. Это могли быть крупные антилопы, олени, в том числе лоси и т.п.
Гигантский гепард вымер, как уже писалось выше, в середине плейстоцена, возможно из-за конкуренции с другими кошачьими, которые эффективно разделили между собой экологические ниши, не оставив таким образом свободной ниши для этого крупного хищника. В некоторых частях своего ареала гигантский гепард пересекался с европейским ягуаром, или гомбасцогской пантерой (Panthera gombaszoegensis), леопардом (Panthera pardus) и львом (вероятно как пещерным, Panthera spelaea, так и львом современного типа, Panthera leo). Саблезубых кошек и тигров мы в расчёт не берём, так как они занимали совершенно иную нишу (саблезубые кошки) и обитали в иных биотопах (тигры). Возможно, гигантский гепард не выдержал давления со стороны вышеперечисленных хищников с одной стороны и более мелкого и быстрого обыкновенного гепарда с другой.

Систематика

Отряд: Carnivora (хищные)
Подотряд: Feliformia (кошкообразные)
Семейство: Felidae (кошачьи)
Подсемейство: Acinonyxinae/Felinae (гепардовые/малые кошки)*
Род: Acinonyx (гепарды)
Вид: Acinonyx pardinensis (гигантский гепард)

*Раньше гепардов выделяли в отдельное семейство Acinonyxinae, однако сейчас, обнаружив их близкое генетическое сходство с пумой (Puma concolor), некоторые учёные относят гепардов к Felinae, то есть подсемейству малых кошек (которое тем не менее включает в себя также крупных кошачьих, таких как вышеупомянутая пума).

Источник: crazy-zoologist.livejournal.com

Гигантский гепард

 

Гигантский гепард

 

Морда у гепарда красива и очень своеобразна. От глаз к уголкам рта тянуться две черные полоски, придавая гепарду грустный и даже несчастный вид. Шерсть у гепарда короткая, песчаного оттенка, и вся шкура — кроме светлого брюха — усыпана мелкими темными пятнами. У новорожденных детенышей шерсть темнее, а по спине от шеи до хвоста тянется густая пепельная "грива".

Звуки, издаваемые гепардом, похожи на отрывистое птичье чириканье. Они слышны на расстоянии двух километров и позволяют гепарду общаться со своими детенышами и сородичами.

У гепарда мягкий и миролюбивый нрав . Когда гепард доволен, он начинает урчать как огромный домашний кот. Гепард очень быстро привыкает к человеку, его можно приручить. Взрослый гепард может весить более 45 кг.

 

 

Гигантский гепард

 

Охотником гепард не рождается, а становиться, причем только если ему мать приподаст "курс интенсивного обучения". Рожденные в неволе гепарды не умеют подкрадываться к добыче и преследовать жертву. Совместные трапезы матери и детенышей проходят очень мирно, без ссорр и драк. Известны случаи, когда в засушливых районах гепард питался сочными дикими дынями.

Туристов, которые попадают в африканские сафари, очень удивляет, что эти миролюбивые звери совсем не пугливы. Взрослый гепард может прийти и разлечься в тени туристского автофургона или запрыгнуть на капот автомобиля и с любопытством разглядывать через стекло восхищенных, а порой и не на шутку перепуганных людей.

Несмотря на все сходство со своими кошачьими родственниками, ученые выделяют гепарда за его своеобразие в самостоятльный род, а некоторые териологи даже в отдельное подсемейство кошачьих.

Нет пока что и единого мнения о числе подвидов гепарда. Большинство зоологов сходится на семи, некоторые из этой семерки признают лишь два — азиатский венатикус и африканский юбатус, которые переводятся с латыни как "охотничий" и "гриву имеющий". На самом же деле это не грива, а короткая гривка, как бы гребешок из немного удлиненных волос.

Гигантский гепард

Гепард действительно может нестись как вихрь. Невероятно, но этот зверь за каких-то 2 секунды с места может развить скорость 65 км/час! А потом бежать со скоростью 110 км/час! Гепард — самое быстроногое животное из наземных млекопитающих. Скаковая лошадь, например, может бежать со скоростью чуть выше 70 км/час, а борзая около 65 км/час. Однако в отличие от них, гепард может развивать такую невероятную скорость только на коротких дистанциях.

Гепард — животное с поджатым телом, длинными, стройными ногами и гибкой, с выгибом, спиной. Длинный пятнистый хвост помогает гепарду в беге на полном ходу делать крутые развороты. На самой высокой скорости гепард может мчаться 6-ти метровыми прыжками. Развивать такую исключительную скорость гепарду помогают уникальные ноги, по строению больше похожие на ноги собаки, чем кошки. А когти помогают гепарду не терять устойчивости во время бега.

Гигантский гепард

Обычно самка гепарда приносит не более шести крохотных детенышей. Она бесстрашно защищает своих детей и очень хорошо прячет от врагов, постоянно перенося детей с места на место в течении первых месяцев их жизни. Однако, несмотря на все старания самок уберечь своих малышей от напастей, лишь треть детенышей доживает до взрослого возраста.

Растить своих отпрысков гепардам не так легко. Детеныши полны энергии и очень любят порезвиться. Нередко можно видеть, как мама, по-кошачьи постукивая хвостом, отдыхает, а в это время к ее хвосту подкрадываются маленькие "охотники" и начинают его ловить. Конечно, занятые возней и погонями, детеныши нередко совсем забывают о том, что поблизости могут быть враги.

Гигантский гепард

В зоопарках от гепардов до сих пор почти не удается получать потомство. Такие примеры были, но их можно назвать счастливой случайностью. Вообще работники зоопарков единодушно приходят к выводу, что содержание этих животных в неволе дело крайне трудоемкое.

Гигантский гепард

Детеныши гепарда очаровательны в своем детском наряде с пушистой и пышной мантией на спинках. Такой нет ни у кого из всего кошачьего семейства! После двух месяцев она постепенно превращается в гриву, открывая пятнистость спины, а до этого, будто маскировочный халатик, надежно укрывает каждого малыша от вражеских глаз. Ведь гепарды логова не устраивают. Детская комната помещается прямо в середине какого-нибудь густого куста. Квартиры часто меняются, Так соблюдаются правила техники безопасности и санитарии. Чистота не только залог здоровья, но и гарантия того, что не появится враг, привлеченный стойким запахом.

Гигантский гепард

Приблизительно на 10-й день у детенышей гепарда открывыются глаза. Декаду спустя они уже сами вышагивают вслед за матерью. В 14 недель остатки мантии лохматым пушком прикрывали только их плечи. Постоянные зубы вместо молочных выростают приблизительно к девяти месяцам. В возрасте полутора лет отмечают совершеннолетие, покидая родителей. А в два года они становяться взрослыми, чтобы прожить свои 15 лет жизни, пополняя на Земле род гепардов.

Гигантский гепард

Любопытно поведение гепарда на охоте: он подкрадывается к антилопе, используя неровности ландшафта в виде прикрытия, на расстояние от 150 до 200 метров, после чего начинается кратковременная стремительная погоня, во время которой хищник нередко развивает скорость свыше 100 километров в час. При этом тело самого быстрого зверя на Земле идеально организовано для рассекания воздуха, а хвост словно продолжает линию позвоночника.

Гигантский гепард

Если жертва не попадает в сильные когтистые лапы в первые несколько секунд, она спасена: гепарду легче начать все сначала, чем заниматься продолжительным преследованием. Обычно зверь охотится утром или вечером, иногда ночью, если светит луна. Нередко эти звери охотятся парами или большими семьями.

Гигантский гепард

Чтобы не было промашки, хищник выбирает в стаде животное послабее, причем делает это безошибочно. Затем припадает к земле, мастерски пользуясь малейшим укрытием: кустиком, камнем, неровностью почвы, и начинает преследовать намеченную антилопу обязательно против ветра. Высоко расположенные глаза позволяют наблюдать за жертвой, даже если пятнистый охотник скрывается за каким-либо укрытием.

Гигантский гепард

Криптическая окраска плюс искусная сноровка разведчика дают возможность гепарду подползти незамеченным метров на восемьдесят, а то и ближе, — на расстояние, с которого наверняка можно воспользоваться своей квалификацией спринтера. Подчас хищник приближается на дистанцию броска на виду у жертвы. Порой применяет иной охотничий прием: на выслеженное у водопоя животное охотится из засады. Предполагают — правда, в природе этого пока еще никто не наблюдал, — что среди охотничьих приемов гепарда есть даже манный способ — подзывать пернатую дичь, имитируя ее крики.

Cheetah running

Вообще-то звуковой язык хищника довольно разнообразен. В его голосе можно услышать почти все звуки, издаваемые домашней кошкой. Когда гепард доволен, все его тело вибрирует от громкого мурлыканья. Оно особенно впечатляюще, если гепардовая семья выражает хором свое хорошее настроение. Удовольствие проявляется звуками "уа-уа" и "ньям-ньям". "Прр-пр" — спокойный призыв, очень низкое "и-хи, и-хи" — тревожный. Защищая добычу или будучи раздражены, взрослые звери рычат, урчат, фыркают и щелкают зубами. А малыши, воюя за лучшие куски мяса, принесенного родителями, издают долгие вопли и страшно сопят, прижимая уши. Когда же напуганы, пронзительно-резко свистят. В ответ на материнский призыв тихо щебечут.

Гигантский гепард

Эти свистяще-металлические звуки удивительно напоминают голоса птиц. В диковинном наборе птичьих криков, особенно разнообразных у взрослых гепардов, можно узнать, например, голос франколина. Уникальный имитационный талант — признак врожденный. Скорее всего он остался у гепардов еще с тех давних времен, когда пернатые в их меню занимали гораздо большее место, чем ныне.

Отгрызая или отрывая куски мяса, в отличие, например, от львов и леопардов, гепард никогда не помогает себе передними лапами. Напротив, поджимает их под себя. Быть может, это свидетельствует о том, что добывать столь крупную добычу такая же новинка для вида, как, скажем, привычка лазить по деревьям? А может, все проще: такими "долголапыми рычагами" просто не с руки придерживать мясо?

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Королевский гепард — редкая мутация, отличающаяся от обычного гепарда окраской. Шерсть королевского гепарда покрыта чёрными полосами вдоль спины и крупными сливающимися пятнами по бокам.

Впервые был обнаружен в 1926 году. Сначала считалось, что это гибрид гепарда и леопарда, однако генетические тесты опровергли эту теорию. И хотя отличие в окраске было единственным, королевский гепард был отнесён к отдельному виду (Acinonyx rex).[6] Споры о классификации этой разновидности гепарда продолжались до тех пор, пока в 1981 году в Центре Гепардов Де Вильдт от гепардов обычной окраски не родился детёныш с окраской королевского гепарда. Это значит, что королевский гепард — просто необычная расцветка обычного гепарда.

Королевские гепарды могут скрещиваться с обычными, в результате чего получается полноценное потомство. За такую окраску отвечает рецессивный ген, который должен быть унаследован от обоих родителей, поэтому королевские гепарды настолько редки.

Сначала считалось, что это гибрид гепарда и леопарда, однако генетические тесты опровергли эту теорию.

 

Гигантский гепард

Существуют подвиды:
Всего семь подвидов гепарда; пять в Африке и два в Азии.
Пять африканских подвидов:
Acinonyx jubatus jubatus — в Южной Африке, 500 особей;
Acinonyx jubatus raineyi — в Кении, менее 3000 особей;
Acinonyx jubatus ngorongorensis — в Танзании и Заире;
Acinonyx jubatus soemmeringii — от Нигерии до Сомали;
Acinonyx jubatus hecki — в Алжире
Два азиатских подвида;
Acinonyx jubatus raddei — на Прикаспийской низменности, чрезвычайно редки, возможно уже исчезли;
Acinonyx jubatus venaticus — от Индии и Среднего Востока, менее 200.
Гигантский гепард

Большие природные способности гепарда к охоте, мирный нрав и легкая приручаемость побудили охотников многих стран с древнейших времен использовать гепарда в качестве ловчего зверя.

Первые сведения об использовании гепарда на охоте относят к 1580-1345 годам до н.э. В древних Фивах найдены изображения двух гепардов, которых держат на поводках. Много столетий тому назад с гепардом охотились во многих странах Азии. Особенно грандиозной была охота с гепардами в Индии, где наибольшее распространение она получила в XVI и в начале XVII века.

О размерах охоты можно судить по тому факту, что хан Акбар во времена своего правления содержал одновременно до 1000 гепардов — их отлавливали петлями из антилоповых сухожилий, расставляемыми подле деревьев, о которые звери приходили точить свои когти.

 

Гигантский гепард

Первое упоминание об охоте с гепардами в Европе относится к 439 году н.э., когда константинопольскому императору Анастасию были привезены из Индии два охотничьих гепарда, с помощью которых он охотился на ланей. Сохранилось известие, что в 1100 году при подходе к Константинополю ломбардских крестоносцев греки выпустили на них львов и гепардов, содержавшихся во дворце, причем последние на наступающих не нападали.

На византийских миниатюрах XII-XIII веков нередко изображали охоту с гепардами, особенно на оленей и ланей. Европейские феодалы держали гепардов для охоты и устраивали «леопардерии» — специальные помещения, где содержали зверей. При хищниках находились дрессировщики и другой ухаживающий за зверями персонал. Во Франции с гепардами охотились уже в XI веке.

 

Гигантский гепард

В эпоху возрождения в этой стране гепарды были настолько распространены в поместьях синьоров, что о них упоминают в большинстве литературных произведений того времени и часто изображают на гобеленах.

Есть много исторических сведений об охоте с гепардами в Италии. Так, Фридрих II, император Римской империи, имел леопардерии в замке Лючера в Апулии. Гепардов доставляли ему из Северной Африки. Людовик XII охотился с гепардами на зайцев и косуль в Амбуазском лесу. Охота с гепардами в Европе требовала больших затрат на приобретение и содержание ловчих зверей и была доступна лишь крупным феодалам. По мере отмирания феодальных государств охота с этими хищниками стала более редкой и примерно в начале XVIII века прекратилась.

В средние века охота с гепардами практиковалась в Киевской Руси и Московском княжестве, а на территории современных среднеазиатских и закавказских государств и в Казахстане существовала до XIX века включительно. В Древней Руси гепарда называли «пардусом», а лиц, занимавшихся их дрессировкой «пардусниками».

 

Гигантский гепард

Численность гепардов во всём мире постоянно сокращается. Связано это в первую очередь с очень малым генетическим разнообразием среди их особей. Если у большинства исследуемых генетиками животных гены совпадают примерно на 80%, у гепардов этот показатель доходит до 99%. Такая уникальная идентичность объясняется тем, что во время последнего ледникового периода популяция гепардов прошла через так называемое «бутылочное горлышко» — возможно, все живущие ныне гепарды являются потомками всего одной пары. Следствием кровосмешения стала повышенная восприимчивость вида к малейшим изменениям окружающей среды и вирусам.

Cheetahs running. Namibia,

  • 11 сентября 2009 года восьмилетняя самка гепарда по кличке Сара установила новый мировой рекорд в забеге на сто метров среди животных в США, пробежав данную дистанцию за 6,13 секунды. Забег проходил в зоопарке американского города Цинциннати.

  • Легендарный индийский правитель XVI века Акбар был страстным любителем охоты с гепардами: число одновременно живших при его дворе «борзых кошек» доходило до тысячи, а всего через его руки прошло около 9000 зверей. И за все это время лишь один раз пара царских гепардов принесла потомство — хотя все питомцы падишаха Акбара отлично себя чувствовали, прекрасно ладили с людьми и не были стеснены ни в чём. Постоянный отлов вольных гепардов для нужд вельможных охотников много веков был одной из причин сокращения численности зверя.

  • Эти животные упоминаются в «Слове о полку Игореве»: «На реке на Каяле тьма свет покрыла — по Русской земле простерлись половцы, точно выводок гепардов.»

 

Гигантский гепард

Черная "слеза", идущая с их глаза вдоль носа, помогает не пропускать солнечный свет в глаза.
Гепард — единственная кошка, которая не может прятать когти.
Гепард не рычит и не мяукает — он издает лай, визг и щебетание :)) Но зато он умеет мурлыкать.

Гигантский гепард

Гепарды, по-видимому, едва не вымерли во время последнего ледникового периода, пройдя через «бутылочное горлышко». Существующие сейчас гепарды — близкие родственники, поэтому у них наблюдаются признаки генетического вырождения, вызванного кровосмешением. Например, у гепардов очень высокий уровень детской смертности: до 70 % детёнышей не доживают до года.

Ранее гепардов из-за особого строения их тела выделяли в самостоятельное подсемейство гепардовых (Acinonychinae), однако молекулярно-генетические исследования выявили их близкое родство с родом пум, из-за чего гепардов стали относить к подсемейству малых кошек (Felinae).

Гигантский гепард

Существуют и другие отклонения в раскраске, присущие гепардам. Были замечены чёрные гепарды (такая мутация называется меланизмом) и гепарды-альбиносы. Шкура чёрных гепардов — полностью чёрная с неяркими пятнами. В своей работе «Природа Восточной Африки» Г. Ф. Стоунхем сообщал о встрече с чёрным гепардом в 1925 году в Кении, район Транс-Нзойя. Визи Фицджералд наблюдал чёрного гепарда среди обычных гепардов. Существуют красные гепарды — гепарды с золотистым окрасом и тёмно-рыжими пятнами, светло-жёлтые и желтовато-коричневые гепарды с неяркими красноватыми пятнами. В некоторых пустынных районах цвет шкуры гепардов отличается необычной тусклостью; возможно, такая окраска сделала своих носителей более приспособленными и поэтому закрепилась.
Гигантский гепард

Гигантский гепард

У гепардов как у всех кошачих довольно сильные феромоны

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

42-23603974

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

apex0005524

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

Гигантский гепард

источники
http://gepardu.jimdo.com
http://www.33cats.ru
http://bigcats.ru

Источник: masterok.livejournal.com