Уж – это змея, которая относится к классу пресмыкающиеся, отряду чешуйчатые, подотряду змеи, семейству ужеобразные (лат. Colubridae).

Русское название «уж», возможно, произошло от старославянского «ужъ» – «веревка». При этом праславянское слово предположительно происходит от литовского angìs, что означает «змея, уж». Согласно сведениям из этимологических словарей, эти слова могут быть родственными латинскому слову angustus, которое переводится как «узкий, тесный».

вернуться к содержанию ↑

Уж – описание, характеристика, строение. Как выглядит уж?

Среди ужей встречаются маленькие змеи длиной от 15 см и довольно крупные – более 3,5 м в длину. Как правило, самки заметно крупнее самцов.

Ужи имеют стройное тело. Голова ужа небольшая, у некоторых видов более или менее четко защищена парными, симметрично расположенными щитками, у других щитки выражены слабо. Зрачки глаз ужа круглые, реже вертикально- или горизонтально-щелевидные (к примеру, вертикальные зрачки наблюдаются у кошачьей змеи и бойги, которые относятся к семейству ужеобразных).


Хвост ужа короче тела в 3-5 раз. Форма хвоста может быть различной у разных видов: острой, закругленной, обрывистой. Тело ужа покрыто чешуей. У большинства видов на чешуйках резко выделяются продольные ребрышки. У некоторых чешуя гладкая.

Окраска спинки ужа самая разнообразная: оливковая, изумрудно-зеленая, пепельно-серая, темно-серая, шоколадно-коричневая, коричнево-красная, черная. Расцветка может быть как однотонной, так и с пятнами более темного цвета. Брюшко змеи имеет грязно-белый, желтоватый или светло-серый цвет. Оно также может быть однотонным, пятнистым или с темной продольной полосой посредине.

Зубы ужей варьируются по числу, форме и размеру. У многих особей они мелкие, острые и неподвижные. Также ученые обнаружили у ужеобразных небольшие и гладкие шарнирные зубы, которые уплощены дистально: при заглатывании жесткой пищи они сгибаются. Зубы ужа, расположенные на верхней челюсти, увеличиваются в направлении глотки: последние 1-2 зуба самые большие, а у некоторых видов они отделены от остальных промежутком. Помимо зубов в пасти змеи находится раздвоенный язык.

вернуться к содержанию ↑

Опасен ли уж для человека?

Многочисленные ужи, в основном, совершенно безопасны для человека. Они или вообще не умеют кусаться, или слегка царапают кожу без всяких последствий.


примеру, представители рода настоящих ужей (обыкновенный уж, гадюковый уж, большеголовый уж, водяной уж) при появлении человека пытаются быстро скрыться. Если этого сделать не удалось, то они принимают своеобразную позу, шипят, делают угрожающие выпады головой, как будто хотят укусить. Но кусаются ужи в редких случаях, нанося зубами легкие царапины, которые быстро заживают. Обычно эти змеи ведут себя довольно спокойно. Средством защиты является выбрасываемая из клоаки желтовато-белая жидкость с очень неприятным запахом. Если же это не действует, пойманный уж быстро перестает сопротивляться, полностью расслабляет тело, широко раскрывает пасть и с высунутым языком виснет на руках безжизненной веревкой. В таком состоянии он может отрыгивать непереваренный корм, а иногда из пасти даже показываются капельки крови. Это состояние «мнимой смерти» – защитная реакция рептилии. Если такого ужа оставить в покое или бросить в воду, он быстро «оживает».

Но некоторые виды ужей все же могут причинить вред (например, тигровый уж Rhabdophis tigrinus или уж-рыболов Шнайдера Xenochrophis piscator). Такие змеи имеют бороздчатые ядовитые зубы, расположенные в задней части верхней челюсти. Когда ужи кусаются, попадающая в раны слюна может вызвать отек и в некоторых случаях даже привести к летальному исходу.

вернуться к содержанию ↑

Где живут ужи?

Ужи заселяют территорию почти всей Европы до полярного круга, живут в Африке в разных ее частях, исключая наиболее засушливые места и пустыни, встречаются в Северной и Центральной Америке, на Кубе.


кже рептилии занимают значительную часть Азии, кроме северных территорий, живут на Японских, Филиппинских, островах Индонезии и Океании. Один вид есть в Австралии. В Южной Америке, где ужей нет, их заменяет очень близкий род косоглазых змей. В России ужи обитают практически на всей европейской части, вплоть до границ Республики Коми и Карелии, а на восток распространены до Приморья.

Ужи живут повсюду, где влажно и есть вода. В зависимости от вида, эти змеи могут жить в степях, в горах, возле моря, в поймах рек, вблизи озер и прудов, на болотах, в зарослях камышей и кустарников, в лесах, в пойменных лугах. Также среди большого разнообразия ужей встречаются разновидности, которые совершенно не связаны с водой и живут в местах засушливых и песчаных.

Как правило, ужи активны в светлое время суток. Обычно они охотятся утром и вечером, а днем греются на солнце. Эти рептилии умеют хорошо лазить по деревьям, перебираясь с ветки на ветку, много купаются, прекрасно плавают и ныряют, в воде могут находиться долго. Обычно ужи плывут вдоль берега водоема, не вылезая на сушу. Однако, описаны случаи, когда ужей видели на середине крупного озера и даже в открытом в море, за десятки километров от берега. Плавают ужи характерным способом: голову они поднимают над водой, а тело и хвост извиваются волнами в горизонтальной плоскости близко от поверхности воды, оставляя за собой широкую полосу ряби. Кроме того, ужи могут перемещаться и под водой, а также подолгу лежать на дне.

iv>

Некоторые ужи являются роющими змеями, они обитают в лесной подстилке и прячутся под камнями. Например, живущие в пустынных местностях Северной Африки и Юго-Западной Азии, остромордые ужи закапываются в рыхлую почву и нагребают на себя песок. Эти змеи ведут строго ночной образ жизни и лишь весной, после спячки, вылезают днем погреться на солнышке. Основная часть ужей ночью прячется в свои убежища.

вернуться к содержанию ↑

Где и как зимуют ужи?

Жизненные функции рептилий затормаживаются с приходом холодов, и с осени ужи впадают в спячку. Спать они могут по 8 месяцев в году. Но, если весна ранняя и теплая, а осень запаздывает, то срок спячки сокращается. Для зимовки ужи выбирают укромные места, которые не промерзают во время морозов. В таких убежищах часто собирается по нескольку десятков особей. Иногда рядом с ужами зимуют и другие виды змей. С наступлением тепла ужи просыпаются, выползают на поверхность и греются на солнце, а через несколько дней расползаются из своих убежищ.

вернуться к содержанию ↑

Чем питается уж в природе?

Основной пищей для подавляющего большинства ужей являются земноводные и рыба. Из множества амфибий ужи предпочитают лягушек и головастиков, но не брезгуют и остальными представителями этого класса (жабами, квакшами и т.д.). Кроме того, ужи едят ящериц и их яйца, других змей, в том числе и себе подобных, насекомых, мышей, крыс и других грызунов, кротов, молодых белок и ондатр, летучих мышей, мелких птиц, их птенцов и птичьи яйца. Роющие ужи питаются земляными червями и иногда моллюсками. Ужата едят личинок, гусениц, насекомых, червей и мелкую рыбешку.


Свою добычу ужи не умерщвляют, не расчленяют и не разжевывают, так как у них нет для этого никаких специальных приспособлений. Они заглатывают ее живьем, словно «всасывают» жертву в пасть, натягивая на нее поочередно половинки своих челюстей. Если добыча мелкая, то проглотить ее не составляет труда, а если крупная, то процесс может затянуться на несколько часов. Зато, после такого обеда, уж может не есть несколько дней. За сутки ужи съедают количество еды, составляющее около 10-20% их собственного веса. Как и все змеи, ужи могут подолгу голодать. Известен случай, когда рептилия оставалась без пищи более 300 дней, что не причинило ей никакого вреда.

На суше ужи активно преследуют свою жертву, двигаясь стремительно и изящно. В воде же могут или преследовать добычу, или выжидать, когда она подплывет поближе, а затем делают стремительный бросок.

Большинство ужей много пьют, особенно в жару. Эти змеи способны голодать продолжительное время, но пить должны обязательно.

вернуться к содержанию ↑

Сколько живут ужи в природе?

>

Точных данных о продолжительности жизни этих рептилий в природе нет. В неволе ужи живут более 20 лет. Предположительно, столько же, они могли бы жить и на воле. Но, к сожалению, это вряд ли возможно с учетом большого количества врагов и неблагоприятных природных факторов.

Чем отличается уж от гадюки?

Об этом можно прочитать в статье про гадюку.

Виды ужей, фото и названия.

Ниже приведено краткое описание нескольких разновидностей ужей.

  • Обыкновенный уж (лат. Natrix natrix) имеет длину до 1,5 метров, однако в среднем размер змеи не превышает 1 метра. Ареал обитания змеи проходит по России, Северной Африке, странам Азии и Европы, кроме северных областей. На юге Азии граница ареала включает Палестину и Иран. Характерная отличительная особенность обыкновенного ужа – это наличие двух ярких, симметричных пятен на задней части головы, на границе с шей. Пятна, имеющие черную кайму, бывают желтого, оранжевого или грязно-белого цвета. Изредка встречаются особи со слабовыраженными пятнами или не имеющими пятен, то есть полностью черные обыкновенные ужи. Также бывают и альбиносы. Спина змеи светло-серого, темно-серого, иногда почти черного цвета. На сером фоне могут присутствовать темные пятна. Брюшко светлое и имеет длинную темную полосу, которая тянется вплоть до горла змеи. Чаще всего обыкновенный уж встречается по берегам озер, прудов, тихих рек, в прибрежных кустарниках и дубравах, в пойменных лугах, на старых заросших вырубках, в поселениях бобров, на старых дамбах, под мостами и в других подобных местах.

    оме того, обыкновенные ужи селятся рядом с человеческим жильем. Они устраивают жилище в корнях и дуплах деревьев, в стогах сена, в норах, в других укромных местах, в садах и огородах. Могут устроиться в подвалах, погребах, в хлевах, в поленницах дров, в кучах камней или мусора. На птичьих подворьях ужам нравиться влажная и теплая подстилка, и они прекрасно уживаются с домашней птицей. Могут даже откладывать свои яйца в покинутые куриные и утиные гнезда. А вот рядом с крупными домашними животными, которые могут их затоптать, ужи почти не селятся.
  • Водяной уж (лат. Natrix tessellata) во многом похож на своего близкого родственника обыкновенного ужа, но есть и отличия. Он более теплолюбив и распространен в южных районах ареала обитания рода ужей – от юго-запада Франции до Центральной Азии. Также водяные ужи живут на юге европейской части России и Украины (особенно в устьях рек впадающих в Каспийское и Черное моря), в Закавказье (очень многочисленны на островах Апшеронского полуострова в Азербайджане), в Казахстане, в Среднеазиатских Республиках, вплоть до Индии, Палестины и Северной Африки на юге и до Китая на востоке. Вне водоемов змеи встречаются крайне редко. Водяные ужи живут на побережье не только пресных водоемов, но и морей.

    и отлично плавают, могут справляться с сильным течением горных речек, подолгу находиться под водой. Водяной уж имеет окрас оливкового, оливково-зеленого, оливково-серого или оливково-бурого цвета с темными, расположенными практически в шахматном порядке пятнышками и полосками. Кстати, Natrix tessellata буквально переводится с латыни, как «шахматный уж». Брюшко змеи желтовато-оранжевое или красноватое, покрыто темными пятнами. Также встречаются особи, не имеющие рисунка или совершенно черные водяные ужи. В отличие от обыкновенного ужа, на голове водяного нет «сигнальных» желто-оранжевых пятен, но часто на затылке есть темное пятно в форме латинской буквы V. Длина ужа водяного в среднем составляет 1 метр, но наиболее крупные особи достигают 1,6 метров. С наступлением утра водяные ужи выползают из укрытий и устраиваются под кустами или, буквально, «развешиваются» на их кронах, а когда солнце начинает припекать, уходят в воду. Охотятся они утром и вечером. Днем греются на солнышке на камнях, заломах камышей, в гнездах водяных птиц. Водяной уж неагрессивен и безопасен для человека. Он вообще не способен кусаться, так как вместо зубов у него пластинки для удержания скользкой добычи. Но из-за окраса его путают с гадюкой и безжалостно уничтожают.
  • Колхидский, или большеголовый уж (лат. Natrix megalocephala) обитает в России на юге Краснодарского края, в Грузии, Азербайджане, Абхазии.

    живет в каштановых, грабовых, буковых лесах, в зарослях лавровишни, азалии, ольхи, там, где есть поляны и водоемы, на чайных плантациях, у ручьев. Колхидских ужей можно встретить высоко в горах. Они приспособлены к жизни в стремительных горных потоках. От обыкновенного ужа эта змея отличается широкой, с вогнутой верхней поверхностью головой и отсутствием светлых пятен на задней части головы у взрослых особей. Тело большеголового ужа массивное, от 1 до 1,3 м в длину. Верх тела черный, голова снизу белая, брюшко с черно-белым рисунком. Весной и осенью колхидский уж проявляет активность в дневное время, а летом – утром и в сумерках. Ужи, живущие в горах, активны по утрам и вечерам. Колхидский уж не опасен для человека. От врагов он спасается, ныряя в воду, даже несмотря на бурное течение реки. Численность большеголовых ужей небольшая и в последнее время снижается. Это связано с неконтролируемым отловом, со снижением популяции земноводных из-за освоений речных долин и с уничтожением ужей енотами-полоскунами. Для сохранения этого вида необходимы охранные мероприятия.

Колхидский уж (большеголовый уж) фото (лат. Natrix megalocephala)

  • Гадюковый уж (лат. Natrix maura) распространен в странах Западного и Южного Средиземноморья, не встречается в России.

    итают ужи около прудов, озер, спокойных рек, болот. Свое название змеи этого вида получили из-за окраса, сходного с окрасом гадюки: на темно-серой спинке выделяется черно-бурый рисунок в виде зигзагообразной полосы, с крупными глазчатыми пятнами по бокам от нее. Правда у некоторых особей окрас схож с водяными ужами, а также есть особи с однотонным серым или оливковым окрасом. Брюшко ужа желтоватое, ближе к хвосту в красноватых и черных пятнышках. Средняя длина рептилии составляет 55-60 см, крупные особи достигают 1 метра. Самки крупнее и тяжелее самцов.
  • Тигровый уж (лат.Rhabdophis tigrinus) живет в России в Приморском и Хабаровском крае, распространен в Японии, Корее, в Северо-Восточном и Восточном Китае. Селится вблизи водоемов, среди влаголюбивой растительности. Но встречается и в смешанных лесах, вдали от водоемов, на безлесных пространствах и на берегу моря. Тигровый уж – одна из самых красивых змей в мире, длина которой может достигать 1,1 метра. Спинка ужа может быть темно-оливкового, темно-зеленого, голубого, светло-коричневого, черного цвета. У молодых особей обычно темно-серая. Спинные и боковые темные пятна придают змее полосатость тигра. У взрослых ужей в передней части туловища имеются характерные красно-оранжевые, красные и кирпично-красные пятна между темными полосами. Верхняя губа ужа желтого цвета. Змея обороняется от хищников, выпуская ядовитый секрет их специальных шейных желез. Тигровый уж способен, как кобра, приподнимать и раздувать шею. При укусе людей увеличенными задними зубами и попадании в рану ядовитой слюны наблюдаются симптомы, как при укусе гадюки.
  • Блестящий древесный уж (лат. Dendrelaphis pictus) распространен в Юго-Восточной Азии. Встречается возле человеческих поселений, в полях и лесах. Обитает уж на деревьях и кустах. Имеет окрас коричневый или бронзовый, на боках расположена светлая полоса, окаймленная черными полосами. На морде ужа находится черная «маска». Это неядовитая змея с длинным тонким хвостом, составляющим треть ее тела.
  • Уж-рыболов Шнайдера (лат. Xenochrophis piscator) обитает в Афганистане, Пакистане, Индии, Шри-Ланке, некоторых островах Индонезии, на западе Малайзии, в Китае, Вьетнаме, на Тайване. Живет в небольших реках и озерах, в канавах, на рисовых полях. Окрас ужа оливково-зеленый или оливково-коричневый со светлыми или темными пятнами, образующими шахматный рисунок. Брюшко светлое. Длина 1,2 м. Голова ужа чуть расширена, имеет конусообразную форму. Неядовитые ужи-рыболовы агрессивны и стремительны. Охотятся в основном днем, но часто и ночью.
  • Восточный земляной уж (лат. Virginia valeriae) распространен на востоке США: от Айовы и Техаса до Нью-Джерси и Флориды. От других видов отличается гладкой чешуей. Мелкая змея, длина которой не превышает 25 см. Цвет ужа бурый, на спинке и боках могут наблюдаться крохотные черные пятнышки, брюшко светлое. Земляные ужи ведут роющий образ жизни, обитают в рыхлой почве, под гнилыми бревнами и в листовой подстилке.
  • Кустарниковый зелёный уж (лат. Philothamnus semivariegatus) – неядовитая змея, которая встречается на большей части Африки, исключая засушливые регионы и пустыню Сахару. Зеленые ужи живут в густой растительности: на деревьях, в кустарниках, растущих вдоль скал и русел рек. Туловище рептилий длинное, с тонким хвостом и немного сплющенной головой. Тело ужа ярко-зеленого цвета с темными пятнами, голова голубоватого оттенка. Чешуя с резко выраженными килями. Активен днем. Для человека не опасен. Питается уж ящерицами, хамелеонами и древесными лягушками.
  • Японский уж (лат. Hebius vibakari) – один из видов ужей, встречающихся на территории России, а именно на Дальнем Востоке: в Хабаровском и Приморском краях, а также Амурской области. Распространен в Японии, Восточном Китае и Корее. Населяет леса в этих регионах, заросли кустарников, луга в лесной зоне, заброшенные сады. Длина змеи до 50 см. Окрас однотонный: темно-бурый, коричневый, шоколадный, коричнево-красный с зеленоватым оттенком. Брюшко светлое, желтоватое или зеленоватое. Маленькие ужи имеют светло-коричневый или чаще черный цвет. Неядовитый японский уж ведет скрытный образ жизни, прячась под землей, камнями и деревьями. Питается, в основном, дождевыми червями.

вернуться к содержанию ↑

Как размножаются ужи?

Основная часть ужей размножается, откладывая яйца. Некоторые виды, например, американские ужовые, являются яйцеживородящими. А у некоторых разновидностей наблюдаются зачатки живорождения (например, у вида Thamnophis sirtalis).

Половой зрелости самцы ужей достигают на 3 год жизни, самки – на 4-й или 5-й. Есть ужи, которые становятся половозрезрелыми, когда их тело достигает определенного размера.

Обычно брачный период ужей наступает весной. Сразу, или через 1-2 недели после выхода с зимовки, ужи начинают спариваться. У обыкновенных ужей «ухаживание» происходит следующим образом: самец, приближаясь к самке, покачивает из стороны в сторону головой, затем плотно прижимается к ней сбоку или к спине, трется об нее, обвивает хвостом. Иногда вокруг самки собирается несколько самцов, образуя так называемый «брачный клубок». Но самцы не дерутся между собой, а лишь пытаются помешать друг другу. Спаривание происходит в конце апреля – в начале мая, а в конце июня – начале июля ужи откладывают яйца. Если лето холодное, эти сроки смещаются на более позднее время.

У некоторых видов спаривание происходит осенью. Это характерно, например, для водяных ужей. В этом случае, оплодотворенные яйца самка откладывает следующим летом.

Яйца ужа покрыты белой кожистой пленкой, состоящей из микроскопических волокон, пропитанных клейким белком. Они могут иметь различную форму: продолговатую, округлую, грушевидную. Размеры яиц и кладки различны, зависят от вида ужей, возраста и длины самки. Часто кладки бывают «коллективными» и могут насчитывать до 1000 яиц.

Для откладывания яиц ужихи используют укромные теплые и влажные места: кучи перегноя, старой соломы, опавшей листвы, трухлявые пни, сырой мох, рыхлую подстилку под камнями. Инкубационный период длится 1-2 месяца. Начальные стадии развития эмбрион проходит еще в теле матери. Из яйца ужонок вылупляется при помощи специального яйцевого зуба, которым делает надрезы в оболочке. Длина новорожденных ужат различна у разных видов змей. Новорожденные ужата сразу же расползаются и ведут самостоятельный образ жизни.

вернуться к содержанию ↑

Враги ужей в природе.

Защитных средств у ужей нет, они могут только пугать или убегать и прятаться. Большую опасность для змеи представляет человек. Многие млекопитающие (лисы, норки, куницы, енотовидные собаки), хищные или большие птицы (орлы-змееяды, аисты, коршуны), а также некоторые змеи включают ужей в свой рацион. Грызуны разоряют их гнезда. Крысы поедают их кладки и маленьких ужей. Молодым ужатам угрожает даже их будущая пища: лягушки, жабы, рыбы, насекомые.

вернуться к содержанию ↑

Интересные факты об ужах:

  • В природе довольно часто рождаются двухголовые ужи. К примеру, каждый пятидесятый новорожденный водяной уж имеет 2 головы. Правда, живут такие особи недолго.
  • Уж никогда не показывает врагу живот. Увидеть окрас брюшка можно лишь во время «мнимой смерти» или при извлечении из убежища во время зимовки.
  • Проглоченная ужом добыча некоторое время остается в желудке непереваренной, и, если пойманная змея, защищаясь, отрыгнет пищу, то недавно съеденные лягушки или рыбки остаются живыми и невредимыми.
  • Об ужах рассказывают много небылиц: будто рептилии гипнотизируют лягушек во время охоты или высасывают молоко из вымени коровы. На самом деле, это вымысел.
  • Уж – это пресмыкающееся, которое быстро привыкает к человеку. Его легко приручить. Но содержание ужа в домашних условиях – дело хлопотное. Уж ест только живую пищу, то есть ту, которая двигается. Также трудно поддерживать нужную температуру в террариуме.
  • Издревле существует много сказок и поверий об этих рептилиях, согласно которым уж – это хранитель сокровищ и кладов, повелитель всех пресмыкающихся.
  • В прежние времена, в селах Украины, Беларуси и Прибалтики ужи жили в доме и не хуже кошек ловили мышей. Их подкармливали, специально оставляя открытым кувшинчик молока. Уж всегда был охранником и в качестве магического символа, и как истребитель грызунов. Уничтожение или изгнание ужа считалось недопустимым, так как это грозило дому несчастьем.

Источник: nashzeleniymir.ru

Физиология самца и самки

Отличить самца от самки по внешним признакам почти невозможно. Единственный внешний признак — это то, что самки большинства видов мельче, чем самцы и окрашены не так ярко. Но к примеру самка анаконды более крупная, чем самец, поэтому размер не является точным признаком для определения пола. Спаривание змей Половые признаки змей скрыты внутри тела. Парные органы оплодотворения самца — гемипенисы скрываются в специальных карманах брюшной полости, ближе к хвосту. В присутствии самки, готовой к спариванию, гемипенисы увеличиваются и становятся готовы к спариванию.

Примечательно, что во время спаривания используется только один из них. А вот если рядом окажется ещё одна дама, то обязательно найдется возможность и для использования второго.

Парные половые органы самки — гемиклиторы визуально не просматриваются и находятся внутри тела. О готовности женской особи к спариванию свидетельствуют выделяемые ею феромоны. Самец способен почувствовать их с расстояния в несколько километров.

Зачатие

Спаривание пресмыкающихся происходит весной, после того, как рептилии выползли из зимнего убежища, прогрелись на солнце и отлично пообедали. Дамы появляются из убежища позже кавалеров, оповещая о своём появлении специфическим запахом.

Привлечённые феромонами самцы пытаются отогнать других кавалеров от самки и оплодотворить её. Бой самцов выглядит как скручивание противников вокруг друг друга, выталкивания соперника и попытки подняться головой выше, чем находится соперник.

Видео: спаривание обыкновенных гадюк Учёные не могут точно сказать, как определяется победитель, но в результате боя один из соперников уползает, а второй начинает брачный танец вокруг партнёрши. Самец ползёт рядом с самкой, прижимаясь к ней телом. Его задача — заставить даму приподнять хвост с клоакой, чтобы осуществить контакт.

В процессе спаривания он опускает один из гемипенисов к ней в клоаку и выворачивает туда его содержимое (семя). На этом процесс спаривания оканчивается. В теле самки остаётся специальная пробка, которая закупоривает клоаку и делает её недоступной для другого спаривания в этом сезоне. Если самка сочтёт условия для вынашивания потомства неподходящими, она может сохранить семя и оплодотворить зародыши позже.

Партеногенез — уникальное явление среди пресмыкающихся. Хотя бы потому, что доказать его факт довольно сложно. Так, ранее считалось, что клонировать себя могут змеи, находящиеся в неволе. Но потом был установлен факт того, что женская особь может сохранять сперму несколько лет (по неподтверждённым данным — до 10 лет). Поэтому нельзя точно сказать какие виды могут размножаться таким способом. Тигровый питон Документально подтверждённым является появление потомства партеногенезом у самки тигрового питона в Амстердамском зоопарке. Самочка родилась в зоопарке и никогда не контактировала с самцом. Появившееся у неё потомство генетически идентично самой матери. Также партеногенез присущ Бородавчатым и Слепым змеям.

Размножение змей

После спаривания функции самца заканчиваются, а самка приступает к вынашиванию потомства или формированию кладки. В процессе эволюции у змей были выработаны три способа размножения:

  • живорождением;
  • яйцами;
  • клонированием.

Живородящим способом

Живородящими являются гадюки, боа, анаконды, гремучие змеи. После оплодотворения самка вынашивает эмбрионы в течение нескольких месяцев (1–2 месяца, очень редко — 3). В это время детёныши получают питание через обменные процессы с организмом матери, а также веществами желточного мешка. Такие малыши сразу рождаются готовыми добывать себе пищу и защищаться от врагов. Размножение живородящим способом

Яйцеживорождением

Яйцеживородящие змеи рожают живых детёнышей, но формируются они в яйцах внутри организма матери. Питается детёныш желтком яйца. Среди наземных рептилий таким образом размножаются тигровые змеи, щитомордники, удавы. Таким же способом размножаются морские виды змей. Детёныш рождается и вылупляется из яйца одновременно. Этот же уникальный способ разделяют со змеями и некоторые виды морских рыб.

Традиционная кладка яиц

70% змей относятся к яйцекладущим. Это тайпаны, кобры, мамбы, ужи и другие виды. Важным этапом выращивания потомства является формирование кладки. В тёплых странах с тропическим или субтропическим климатом самка зарывает яйца в ямку в песке. Нагрев песка солнцем гарантирует согревание кладки. Так, к примеру, поступают тайпаны. На этом процесс участия матери в воспитании потомства заканчивается. Нагреваться и созревать кладки тропических змей могут очень долго — до 9 месяцев. Традиционная кладка яиц В странах с недостаточным количеством почвенного тепла самка укладывает яйца в ямку из травы и обогревает их своим телом. Мускулы змеи регулярно сокращаются, вырабатывая тепло, нужное кладке. Также тепло вырабатывается за счёт гниения органики (листьев и травы).

Забота о потомстве

Змеи умеренных широт всегда находятся неподалёку от своей кладки, даже в момент охоты. Поэтому можно говорить о том, что забота о потомстве появляется только у тех видов, которые помогают согревать кладку. Рептилии очень чутко относятся к изменениям температуры. При уменьшении тепла в кладке, мать дополнительно обогревает её сокращением мускулов. Забота о потомстве Самка регулярно внимательно осматривает кладку и готова помочь детёнышу появиться из яйца. Хотя в большинстве случаев змеёныш выбирается сам, при помощи специального яичного зуба, которым он разбивает скорлупу. Проклюнувшийся малыш некоторое время может оставаться в яйце, затихая при малейшем подозрительном шуме. Но как только он появляется из яйца, то считается самостоятельным, и забота матери о нём прекращается.

Самки живородящих видов считают свою миссию выполненной, как только детёныш появился на свет. Представители ядовитых видов оснащены вполне дееспособным ядом и могут убивать добычу прямо сразу после рождения. По мере роста малыша размер его добычи будет увеличиваться.

Частота размножений

Половозрелость змей наступает к 2–3 годам. Для питонов этот срок увеличивается и взрослыми они станут к 4–5 годам. Размножение большинства видов, проживающих в районах со сменой времён года, происходит один раз в год, весной, после зимней спячки. Частота размножений В тропическом регионе, где температура воздуха постоянна в течение всего года, спаривание может происходит круглогодично. Основанием для его начала является наличие достаточной кормовой базы.

Способы размножения змей, как и сроки, более разнообразны, чем способы размножения млекопитающих. Все они появились в процессе эволюции и сохранилась во всём своём природном многообразии до наших дней.

Источник: pets2.me

Ареал обыкновенного ужа

У обыкновенного ужа огромный ареал — почти вся Европа, Северная Африка и значительная часть Азии (включая районы Северной Монголии и Северного Китая). В России он встречается на всей европейской части, доходя до юга республик Карелия и Коми. На востоке страны расселяется до Байкала.

Обыкновенный уж встречается в самых разнообразных, но преимущественно влажных местах. Ужей много в поймах рек, по берегам озер и прудов, на болотах, в зарослях тростника. Однако их можно встретить и в степи, и в горах на высотах до 2500 метров. Эта змея не боится близости человека, часто появляется на возделываемых землях, заползает даже в постройки. Иногда поселяется в подвалах домов, в кучах мусора и т. п.

В некоторых местах обитания ужи очень многочисленны. В то же время на севере ареала, в России, это очень редкий вид; здесь удается обнаружить лишь единичных особей, а местное население, обычно очень хорошо знакомое с окрестной фауной, ничего о нем не знает.

Ужи очень быстро и ловко ползают, легко лазают по деревьям, часто заходят в воду и хорошо плавают, ныряют и долго (до получаса) могут находиться под водой. Однажды плывущего ужа заметили в открытом море на расстоянии 25 миль от берега.

Специальных нор или убежищ у ужей нет — на ночь они прячутся под корнями деревьев, в кучах листьев и веток, под камнями. Нередко заползают в сено, в щели строений. На зиму укрываются в более глубоких и надежных местах — в норах грызунов, в ямах, а также в постройках человека. Случалось, что сильные морозы выгоняли из подвалов домов зимующих там ужей и они появлялись в комнатах, а иногда заползали даже в постель. Нередко ужи зимуют поодиночке или по нескольку особей. Но у них часто есть места массовой зимовки, на которые животные сползаются в больших количествах. Там вместе с ужами могут зимовать обыкновенные гадюки и медянки. Иногда наблюдают настоящие змеиные шествия, когда по невидимым нам, но знакомым ужам путям они ползут к местам зимовок один за другим в определенном направлении (возможно, находить дорогу им помогает запаховый след, оставленный сородичами-первопроходцами). Обыкновенный уж — очень миролюбивая змея. При встрече с человеком он всегда стремится незаметно ускользнуть. Если это не удается, уж может защищаться, пытаясь отпугнуть врага. Подобно кобре, он поднимает переднюю часть тела, при этом шея у него становится плоской. Он шипит и делает выпады в сторону опасности, иногда даже с разинутой пастью. Однако кусает уж чрезвычайно редко, даже если его взять в руки. Укус его небольших зубов, хотя и чувствительный, но не сильный и не болезненный. Обычно он пытается освободиться энергичными движениями всего тела и выпускает зловонную жидкость из желез, расположенных вблизи клоаки. Кроме того, он освобождает кишечник, отрыгивая недавно съеденную пищу и извергая экскременты. Возможно, он это делает не столько в качестве защиты, сколько из-за стресса. Если же это не помогает, уж использует очень характерную тактику — притворяется мертвым. Вся его мускулатура расслабляется, он повисает как веревка, пасть безжизненно раскрыта, из нее вываливается язык и в некоторых случаях даже капает слюна с кровью. Притвориться мертвым уж может не только в руках, но и на земле, если преследователь не дает ему возможности скрыться. Часто при этом он, как бы в судорогах, выворачивается брюшной стороной вверх. 

Чем питаются обыкновенные ужи? 

Ужи активны в сумерках и днем. Казалось бы, при таком широком диапазоне мест обитания и времени активности, да еще и будучи столь ловкими, ужи могли бы ловить самую разную добычу. Но, в отличие от удавчиков, они предпочитают почти исключительно земноводных, в основном лягушек, а также тритонов, жаб, головастиков. Гораздо реже поедают насекомых, рыб, ящериц; совсем редко — птиц и млекопитающих. Разорив птичье гнездо, уж может полакомиться птенцами или яйцами, но это — исключительные случаи (как и случаи заглатывания гадюк при совместном содержании этих змей в террариуме). Зависимость ужей от лягушек сильна, что причиной исчезновения этих змей в ряде мест являлось резкое снижение численности лягушек.

Ужи не подстерегают свою добычу, а активно ее отыскивают. Заметив лягушку, уж начина прикосновения и не поет осторожно подкрадываться к ней (если так можно выразиться о животном, абсолютно лишенном конечностей). Когда ему удается, не потревожив потенциальную жертву, достаточно близко к ней подползти, он делает резкий бросок и хватает лягушку. 

Скользкую добычу он удерживает мелкими острыми зубами. Если осторожная лягушка вовремя заметит опасность и нырнет в воду, уж не станет ее преследовать, а начнет, не торопясь, присматривать новую жертву. На суше же он, завидев лягушку, может за ней погнаться. Лягушка, по-видимому, в этот момент испытывает сильный стресс — «убегает» не длинными прыжками, давшими бы ей шанс на спасение, а короткими и редкими скачками. При этом она издает странный, совершенно непохожий на привычное для нас кваканье звук, напоминающий жалобное блеяние. Ужу совсем нетрудно поймать такую добычу.

Схваченную жертву уж начинает сразу заглатывать живьем. Ни когтей, ни зубов, ни острых шипов, опасных для хищника, у лягушек нет, поэтому уж ничем не рискует. Пасть его раскрывается неимоверно широко, и ему все равно, с какого конца есть жертву, — заглатывает с того места, за которое схватил. Ведь стоит только ослабить хватку, как напуганная, но все-таки живая и подвижная добыча ускользнет. Левая и правая половинки челюстей у ужа, как и у большинства змей, подвижно соединены друг с другом и «работают», как лопатки снегоуборочной машины, поочередно перехватывая тело жертвы и постепенно заталкивая ее в пасть. Не счастная лягушка при этом бьется и квакает. Заглатывание крупной добычи может длиться долго, иногда несколько часов. Мелких лягушат уж глотает быстро, практически не повреждая. Если поймать только что поевшего ужа, он отрыгивает добычу. И иногда оказывается, что недавно «съеденные» лягушки остаются живыми и впоследствии приходят в нормальное состояние — пребывание внутри змеи не снижает их жизнеспособности.

Однако не все виды добычи совсем беззащитны перед ужом. Жабам иногда удается защитить себя с помощью характерных оборонительных приемов. Ядовитые секреты кожных желез некоторых земноводных — огненной саламандры, жабы-повитухи — опасны для ужей. Были случаи, когда заглотившие саламандр ужи погибали от отравления.

У обыкновенных ужей выражены индивидуальные различия во вкусах: одни кроме лягушек охотно поедают, например, жаб, другие — никогда к ним не притрагиваются. Некоторые особи в террариуме привыкают есть сырое мясо.

Ужи прожорливы: за один раз могут проглотить четыре-пять лягушек. Но могут и долго голодать. Известен случай, когда крупная самка жила без пищи 14 месяцев, сохраняя подвижность; она только пила воду.

Обыкновенные ужи довольно безразлично откосятся друг к другу. Никаких форм агрессивного поведения по отношению к сородичам у них нет. Это связано, очевидно, с образованием крупных скоплений ужей в различных ситуациях — на зимовке, в наиболее подходящих для отдыха или охоты местах, во время размножения.

Размножение ужей

Основной брачный период — весна, но иногда отмечается и осеннее спаривание. Вообще ужи появляются после зимовки довольно рано. Еще повсюду в лесу лежит снег, а где-нибудь на опушке, на прогалинках можно встретить свернувшегося в плотный клубок, греющегося в лучах весеннего солнца ужа. На таких прогреваемых, защищенных от ветра участках весной самцы и самки встречаются для продолжения рода. В наиболее благоприятных местах в хорошую погоду можно встретить одновременно несколько пар. Иногда самка привлекает сразу нескольких самцов — наблюдали до 20 претендентов, ухаживающих за одной-единственной самкой. В таком случае формируется группа змей, которую иногда называют «брачным клубком». При этом соперники не борются между собой, тем более не кусаются. Они лишь стремятся помешать друг другу овладеть самкой.

Поведение при ухаживании у обыкновенных ужей несложное. Самец, приближаясь к самке, периодически кивает головой, затем обычно заползает на нее или плотно прижимается сбоку, обвивая хвостом ее хвост. Уж-самец не удерживает партнершу челюстями, как это делают некоторые другие змеи. Во время спаривания ужи теряют обычную бдительность, и к ним можно подойти совсем близко.

Обыкновенные ужи размножаются, откладывая яйца, имеющие различную форму — либо продолговатую, вытянутую, либо более округлую, а иногда и грушевидную. Длина яйца — от 2 до 4 сантиметров, диаметр — 1—2 сантиметра. Яйца покрыты белой кожистой пленкой, которая сразу после откладки бывает влажной и клейкой. Эта оболочка состоит из микроскопических волокон самого разного строения, которые пропитаны клейким белком. Благодаря этому яйца склеиваются между собой и прилипают к окружающим предметам. После высыхания оболочка становится более плотной и разделить яйца или извлечь их из кладки довольно сложно. Такая крепкая, нерассыпающаяся кладка обеспечивает лучшую сохранность яиц и предохраняет их от потери влаги.

Размер кладки зависит, в первую очередь, от возраста самки. Молодые ужихи откладывают 8—15 яиц, более взрослые — около 30. Рекордная кладка состояла из 105 яиц.

Для успешной инкубации яиц самка выбирает влажное, теплое, защищенное от солнца место, чаще всего кучи рыхлого субстрата — торфа, листвы, опилок и т. п. Там, легко раздвигая своим телом, например, листву, она сооружает камеру и откладывает в нее яйца компактной кучкой. Если для этой цели выбран лежащий на земле предмет (например, трухлявый ствол дерева), яйца откладываются вытянутым слоем. Места с наиболее благоприятными условиями для откладки яиц привлекают многих самок, и тогда возникают массовые кладки, широко известные именно у обыкновенных ужей. В них находили до трех тысяч яиц, отложенных множеством самок. 

«Общественный» инкубатор может располагаться на одном месте в течение нескольких лет. Иногда массовые кладки обнаруживают вблизи жилья человека. Однажды такая кладка была сделана в щелях каменной стены старого дома. И, когда началось вылупление, жильцы подверглись настоящему нашествию новорожденных ужей. Напуганные люди убили более 1200 ужат.

В зависимости от температуры среды инкубационный период длится один-два месяца. У готового к вылуплению ужонка развит специальный яйцевой зуб, с помощью которого он делает несколько надрезов в оболочке яйца и открывает выход наружу. Впервые увидев свет, ужонок осторожно высовывает голову и при малейшей опасности прячется обратно в яйцо. Лишь убедившись, что ему ничто не угрожает, он выскальзывает из скорлупки.

Длина новорожденных составляет 14—22 сантиметра; по окраске они практически не отличаются от взрослых особей. В природе сразу на чинают питаться лягушатами, а также дождевыми червями и насекомыми. Половозрелыми они становятся на третьем-четвертом году жизни. Жизнь каждого обыкновенного ужа связана с определенным пространством — индивидуальным участком, на котором он из года в год проводит основную часть сезона активности. Такой участок имеет площадь в несколько гектаров, на нем располагаются хорошо знакомые змее убежища, места охоты и отдыха. Индивидуальные участки отдельных особей широко перекрываются, поскольку ужи никак не защищают своих владений. Они могут уходить со своих участков к зимовальным убежищам, но весной возвращаются обратно. Самки ужа мигрируют также к местам откладки яиц.

Враги обыкновенных ужей

Никаких эффективных, активных способов защиты от врагов у этой змеи нет — она может либо убежать, либо отпугнуть преследователя. Поэтому множество самых разнообразных животных включают ужа в свое меню. На ужиные яйца нередко нападают муравьи. Новорожденные ужата становятся жертвами даже хищных насекомых (например, жужелиц). На плавающих в воде ужей нападают крупные рыбы: известен случай, когда радужная форель длиной 37 сантиметров была отловлена во время поедания 62-сантиметрового ужа. Обыкновенные ужи и их излюбленная пища — жабы и лягушки — иногда меняются ролями. В период массового появления на свет ужат крупные жабы и озерные лягушки регулярно ими лакомятся. В редких случаях ужата становятся жертвами крупных ящериц, иногда на ужей охотятся змеи других видов. Около 40 видов птиц включают их в свой рацион. Не меньше врагов и среди млекопитающих; это и еж — гроза всех змей, и мелкие грызуны, которые охотно питаются маленькими ужатами, отмечаются и случаи каннибализма.

Серьезный враг ужа — человек. Уж — очень заметная и к тому же живущая вблизи человека змея. Поскольку страх перед змеями у людей в крови, а различать опасных и безобидных змей многие не умеют, «на всякий случай» уничтожают и ужей. Между тем отличить обыкновенного ужа от единственной обитающей совместно с ним в большинстве районов России ядовитой змеи-гадюки совсем просто. Яркие, обычно желтые, пятна в задней части головы, крупные щитки на ней и длинное стройное тело хорошо отличают ужа от массивной гадюки, голова которой покрыта мелкими чешуями и щитками и никогда не имеет подобных пятен. Ужи исчезают и из-за сокращения численности лягушек, а также вследствие осушения влажных мест их обитания. Во многих местах Европы эта змея оказалась в числе видов, находящихся под угрозой полного исчезновения.

Миролюбивый уж хорошо уживается с человеком и в доме. В террариуме он быстро привыкает к хозяину и даже берет корм из рук. Он гораздо менее требователен к условиям содержания, чем большинство других пресмыкающихся. Легко размножается в неволе. В XIX веке в Казанской губернии ужей держали в некоторых избах в числе домашних животных. 

Источник: animalregister.net