Описание мегалодона

Мегалодон

Свое название эта акула-монстр, которая обитала в водах Мирового океана в палеогене/неогене, хотя, по мнению многих специалистов она захватила плейстоцен, получила в связи с огромной пастью и острыми зубами. В переводе с греческого мегалодон означает «большой зуб». Специалисты также считают, что эта акула держала в страхе морских обитателей на протяжении 25 млн. лет назад и исчезнув около 2-х с половиной млн. лет назад.

Внешний вид


Мегалодон

Воссоздать реальный портрет мегалодона, как типичного представителя хрящевых видов рыб, лишенных костяка, помогли зубы этого чудовища, которые находили ученые в разных точках океанов. Кроме зубов, специалистам удалось отыскать позвонки, а также целые позвоночные столбы. Они сохранились до наших дней из-за большой концентрации кальция, что позволяло акулам, а точнее их позвонкам, выдерживать огромные механические нагрузки при движениях этого существа в толще воды.

Исторический факт! Зубы подобной акулы в свое время считали обычными каменистыми образованиями, пока они не попали к датскому анатому и геологу Нильсу Стенсену. Ему удалось определить, что эти каменистые образования не что иное, как зубы мегалодона. Это произошло в 17-м веке, после чего этого ученого начали называть первым палеонтологом.

В первую очередь удалось реконструировать челюсть гигантской акулы, которая вмещала до 5-ти рядов крепких и острых зубов, а их количество составляло 276, при этом длина челюсти составляла около 2-х метров. Очередной этап состоял из воссоздания тела мегалодона, которое имело огромные размеры. Особенно массивными были женские особи, при этом предполагалось, что монстр имел родственные связи с белой акулой.


В результате, получился скелет акулы, длиной около 11,5 метров, который по своей форме напоминает скелет большой белой акулы. При этом размеры существенно увеличены, как в длину, так и в ширину, что пугает многих посетителей Морского музея в штате Мэриленд в США. Череп отличается внушительными размерами, больше в ширину, а челюсти гигантские с набором острых и больших зубов. Рыло короткое и тупое, в результате ихтиологи говорят, что «мегалодон был свиньей». Другими словами, существо отличается отталкивающей и наводящей ужас внешностью.

Уже в наши дни ученые стали отходить от определения, что мегалодон имеет схожесть с кархародоном (белой акулой). Все чаще можно услышать мнение, что этот монстр больше напоминает песчаную акулу, но аномальных размеров. Ученые также установили, что реальное поведение этого монстра, в связи с его огромными размерами и особенностями среды обитания, кардинально отличалось от характера поведения и образа жизни современных акул.

Размеры мегалодона

Размеры мегалодона


Естественно, что в наше время трудно определить, какие именно размеры имел мегалодон, поэтому споры по этому поводу не утихают до сих пор. Чтобы определить реальные размеры, ученые разрабатывают различные методики, которые основаны на количестве позвонков или на соответствии размеров зубов и туловища. Зубы этого древнейшего хищника, обитающего в толще воды Мирового океана, до сих пор находят на дне в различных его частях. Это явное свидетельство того, что мегалодоны обитали на всей акватории Мирового океана.

Интересная информация! Кархародон имеет похожие по форме зубы, но они не настолько массивные и крепкие, как его вымершего сородича. Зубы кархародона почти в 3 раза меньше и «заточены» не настолько равномерно. При этом у мегалодона нет пары боковых зубов, которые имеют свойство постепенно стачиваться.

Акула-монстр была вооружена самыми большими зубами, известными современным ученым, по сравнению с другими вымершими акулами, обитающими на протяжении всей истории существования Земли. Размеры зубов по диагонали составляют почти 20 см, а некоторые невысокие клыки достигали высоты не меньше 10 см. Зуб современной белой акулы не больше 6 см, поэтому есть с чем сравнивать.

iv>

В результате исследования и составления различных останков мегалодона, основу которых составляют позвонки и многочисленные зубы, ученые пришли к выводу, что взрослые особи вырастали в длину до полутора десятков метров и могли весить около 50 тонн. Более внушительные размеры требуют серьезных дискуссий и обсуждений.

Характер поведения и образ жизни

Характер поведения и образ жизни

Как правило, чем больше по размерам рыба, тем меньше у нее скорость перемещения, для чего необходима достаточная выносливость и высокий уровень метаболизма. Именно к таким рыбам и относился мегалодон. Поскольку обмен веществ у них не настолько быстрый, то их движения не отличаются энергичностью. По таким показателям мегалодона лучше сравнивать с китовой акулой, но никак не с белой. Существует еще один фактор, негативно влияющий на некоторые показатели акулы – это небольшая надежность хрящевой ткани, по сравнению с костной, даже, не смотря на высокий уровень кальцинирования.


Поэтому мегалодон не отличается высокой энергичностью и подвижностью, поскольку практически все мышечные ткани были соединены не с костями, а с хрящами. В связи с этим, хищник больше предпочитал сидеть в засаде, высматривая подходящую для себя добычу. Такая значительная масса тела не могла позволить для себя преследование потенциальной добычи. Мегалодон не отличался ни скоростью, ни выносливостью. Акула убивала своих жертв 2-мя способами, известными в наши дни, а способ зависел от того, какие размеры имела очередная жертва.

Важно знать! Охотясь на небольших китообразных мегалодон шел на таран, нанося основной удар по участкам с твердыми костями. Когда кости ломались, то они травмировали внутренние органы.

Когда жертва испытывала сильный удар, то мгновенно теряла ориентацию и способность уйти от нападения. С течением времени, она погибала от серьезных внутренних повреждений. Был и второй метод, который мегалодон применял по отношению к массивным китообразным. Это начало происходить уже в плиоцене. Специалисты находили многочисленные фрагменты хвостовых позвонков и костей от плавников, которые принадлежали большим китам плиоцена. На них были отмечены укусы мегалодонов. В результате обследования удалось выяснить и предположить, что хищник, таким образом, обездвиживал свою потенциальную добычу способом откусывания хвоста или плавников, после чего ему удавалось справиться с ней.

>

Продолжительность жизни

Поскольку считается, что акулы живут в пределах 40 лет, то предполагается, что мегалодоны жили не больше. Хотя стоит отметить, что среди хрящевых рыб имеются долгожители. Например, полярная акула способна разменять сто летний юбилей. Но здесь имеется небольшая разница: полярная акула обитает в холодных водах, а мегалодон является представителем теплых акваторий. Естественно, что у этой акулы-монстра практически не было естественных врагов, кроме паразитов и патогенных бактерий.

Природные места обитания

Сколько метров мегалодон

По ископаемым останкам мегалодона специалисты пришли к выводу, что поголовье акулы-монстра было весьма многочисленным и населяло практически все акватории Мирового океана. Акула обитала в умеренных и субтропических зонах обоих полушарий, с условиями, когда температура воды находилась в пределах от +12 до +27 градусов.

Останки акулы были найдены в различных местах, таких как:

  • Северная Америка.
  • Южная Америка.
  • Япония и Индия.
  • Европа.
  • Австралия.
  • Новая Зеландия.
  • Африка.

При этом, зубы этого существа находили на значительном удалении от континентальных шельфов. В Венесуэле зубы этого огромного хищника были обнаружены в пресноводных отложениях, что свидетельствует о приспособленности хищника к различным условиям обитания.

Рацион мегалодона

Рацион мегалодона

На протяжении длительного периода времени, пока не появились зубатые киты в виде касаток, мегалодон находился на вершине пищевой цепочки, поэтому он не мог ограничивать себя в выборе объектов пропитания. Из-за больших размеров акулы в ее рацион питания входил широкий спектр живности. Благодаря наличию массивных челюстей и огромных зубов, причем достаточно острых, этот хищник запросто мог разделаться с любыми животными, с которыми современные акулы справиться не в силах.


Интересно знать! По мнению специалистов, у мегалодона была сравнительно короткая челюсть, поэтому хищник не мог плотно захватывать и эффективно и быстро пожирать свою жертву. Акуле приходилось просто отрывать фрагменты плоти и заглатывать их.

Основу рациона питания мегалодона составляли более мелкие животные, а также черепахи, поскольку акула своими мощными челюстями запросто давила их панцири, а зубы делали свое дело.

Кроме акул и морских черепах, мегалодоны охотились:

  • На гренландских китов.
  • На мелких кашалотов.
  • На полосатиковых китов.
  • На одобеноцетоксов.
  • На цетатерий (усатых китов).
  • На морских свиней и сирен.
  • На дельфинов и ластоногих.

Мегалодон без особых усилий справлялся с животными, длина которых доходила до 7 метров. Это были примитивные усатые киты, у которых не хватало сил и энергии, чтобы уйти от преследования. Группа исследователей из США и Австралии, в 2008 году, с помощью компьютерного моделирования, определила, насколько мощным был укус мегалодона.

В результате расчетов были получены уникальные данные. Стало известно, что пасть мегалодона сжимала свою жертву в 9 раз сильнее, по сравнению с любыми современными акулами, а также в 3 раза сильнее, по сравнению с силой гребнистого крокодила, который является обладателем абсолютного рекорда по данному показателю. Несмотря на это, укус этого огромного хищника был заметно слабее некоторых вымерших видов, существовавших до мегалодона на нашей Планете.

Естественные враги


Сколько метров мегалодон

Несмотря на то, что мегалодон был суперхищником, у него все же имелись некоторые природные враги, в виде зубатых китов или кашалотов, таких как зигофизитеры и левиафаны Мелвилла. Этого хищника не боялись и другие гигантские акулы. Позднее появились касатки, которые также не боялись мегалодона и отдавали предпочтение охоте за молодью мегалодона.

Вымирание мегалодона

Подобные суперхищники исчезли с лица Земли на стыке плиоцена и плейстоцена, а это порядка 2,6 млн. лет назад, хотя бытует мнение, что около 1,6 млн. лет назад.

Причины вымирания


Причины вымирания

Специалисты до сих пор ломают голову над тем, какие определяющие факторы так серьезно повлияли на жизнедеятельность мегалодонов. Скорее всего, что решающими оказались несколько факторов, в том числе и глобальная смена климата. Еще в эпоху плиоцена между Северной и Южной Америкой поднялось дно, в результате чего появился Панамский перешеек, который разделил Тихий и Атлантический океаны. В результате этого сменилось привычное направление течений и в Арктику уже не доставлялось необходимое количество тепла. Таким образом, северное полушарие начало заметно охлаждаться.

Это первый и достаточно важный негативный фактор, который существенно повлиял на жизнедеятельность мегалодонов, которые были лучше приспособлены к теплым условиям обитания. В этот период появились крупные киты, которым больше нравились холодные акватории. Крупные киты начали мигрировать в теплый период в более прохладные акватории, поэтому мегалодон лишился привычного рациона питания.

Важный момент! Мегалодоны, лишенные крупной добычи, начали массово голодать, что послужило причиной каннибализма, в результате чего пострадали огромные популяции молодняка. Как результат, популяции этих суперхищников начали сокращаться, причем с большой скоростью. Вторая причина связана с появлением касаток, которые отличались более развитым мозгом и могли охотиться целыми стаями, поэтому мегалодонов они практически не боялись.

Поскольку акула отличалась более внушительными размерами, то она уступала в скорости и маневренности. Кроме этого, у мегалодона были другие уязвимые места, такие, как жабры, например. Вместе с тем, он часто обездвиживался, как и большинство акул, исчерпав запас сил и энергии.

Стоит ли верить, что мегалодон жив

Сколько метров мегалодон

По мнению некоторых специалистов, акула-монстр могла дожить до наших дней, поскольку существует один общеизвестный тезис: если по истечении 400 тыс. лет ничего не известно о каком либо виде, то только тогда можно считать этот вид вымершим. Кроме этого, имеются совсем свежие находки зубов мегалодонов, которым всего-то каких-то 11 тыс. лет. Их находили в Балтийском море и недалеко от Таити. Они не успели даже окаменеть, и признаны «детскими» зубами мегалодонов.

В 1954 году в обшивке австралийского судна «Рашель Кохен» были обнаружены 17 огромных зубов, застрявших в обшивке. Их удалось обнаружить, когда судно очищалось от ракушек. Когда сделали анализ извлеченных зубов, то выяснилось, что они принадлежат мегалодону.

Интересный момент! Многие скептически относятся к истории с австралийским судном, называя все это явной мистификацией, хотя по утверждениям оппонентов, даже на сегодняшний день Мировой океан изучен не больше, чем на 10 %, поэтому не исключено, что в скором будущем на просторах океана появится вымерший (как считается) мегалодон.

У этих специалистов, которые верят в современного мегалодона, имеются весомые аргументы, которые касаются реальной скрытности акульего рода. Поэтому неудивительно, что только в 1828 году мир узнал о существовании китовой акулы, а в 1897 году стало известно, что существует акула-домовой, которая буквально выплыла из глубин Мирового океана. Кстати, до этого момента считалось, что акула-домовой давно и бесповоротно исчезла с лица Земли.

Большеротые акулы стали известны человечеству только в 1976 году, когда одна из них просто застряла в якорной цепи научно-исследовательского судна, бросившего якорь возле о. Оаху, что на Гавайях. С того момента прошло немало времени, а большеротых акул удалось увидеть не больше 30 раз и то в виде падали, которую прибило волнами на побережье. Пока не удается провести всеобщее сканирование Мирового океана, хотя подобной задачи никто никому не ставил. Мегалодон, который мог приспособиться к большой глубине из-за своих огромных размеров не станет выходить на более мелкие участки.

Кашалоты, которых приравнивают к извечным соперникам мегалодонов, адаптировались к значительному давлению и способны погружаться на глубины до 3-х километров. При этом они изредка выплывают на поверхность, чтобы запастись глотком воздуха. По сравнению с кашалотом, у мегалодона были жабры, что делало его менее уязвимым, так как не было необходимости хотя и изредка, но подниматься на поверхность. Поэтому не исключено, что мегалодон просто затаился на огромной глубине до поры до времени.

В заключение

То, что даже в третьем тысячелетии человечество еще многого не знает – это факт, поэтому не следует утверждать, что мегалодон исчез раз и навсегда. Пока странно, что ученые, при таком уровне технического прогресса, никак не могут заглянуть в глубь океанов, чтобы определить, как много нам еще не известно. Это касается не только неизвестных доселе видов глубоководных рыб и других живых существ, но и других сюрпризов. Многие специалисты утверждают, что на дне океанов, в самых глубоких местах, куда человек еще не заглядывал, обустроены целые поселения инопланетян. Другими словами, на нашей Планете еще достаточно много загадок.

Источник: faunistics.com

Первые предположения

Он считается самой большой акулой, известной науке в настоящий момент.

Первой находкой, подтвердившей существование, стали зубы.

Правда, сначала считалось, что это окаменевшие языки змей или драконов. Только в 1667 году Н. Стенсен из Дании предположил, что это зубы именно акулы.

1835 год стал известен тем, что Льюис Агассис, швейцарский естествоиспытатель, написав работу про ископаемых рыб, дал научное название древней акуле — Carcharodon megalodon.

К сожалению, полного скелета мегалодона найдено не было. Как и у всех акул, он состоял из хрящей, поэтому не сохранился. Обнаруживались исключительно окаменевшие зубы и позвонки.

Возраст останков составляет 2,8 – 2,5 млн лет. Получается, эти акулы существовали в раннем миоцене – позднем плиоцене.

Необычные находки:

  • Зубы. Наиболее часто встречающимися находками останков мегалодона являются зубы. Только белая акула, ныне живущая, имеет схожие по строению. Но зубы древней акулы были гораздо больше – в 2-3 раза минимум, мощнее, прочнее и имели равномерные зазубрины. Форма зубов треугольная, или V-образная. По диагонали размер достигал 18-19 см. По всему миру находились останки гигантской рыбы: Европа, Африка, Северная и Южная Америка, Куба, Ямайка, Япония, Индия и даже в районе Марианской впадины. Наибольший зуб был обнаружен в Перу – 19 см, а в Южной Каролине – 18,4 см.
  • Позвонки. Помимо зубов исследователи по всему миру находили позвонки мегалодона. В 1926 году в Бельгии, рядом с Антверпеном обнаружили фрагмент, состоящий из 150 позвонков, диаметр которых составлял до 15,5 см. В 1983 году в Дании – 20 позвонков от 10 до 23 см. В 2006 году в Перу был найден позвоночный столб с максимально большими позвонками – до 23 см в диаметре.

Размеры тела

Полноценных останков, кроме зубов и позвонков, найдено не было, поэтому для оценки размеров мегалодона ученые вынуждены прибегать к реконструкциям, сравнивая его с большой белой акулой.

  1. Бэшфорд Дин, Американский музей естественной истории, в 1900х годах произвел первую попытку. Челюсть, воссозданная им, превышала 3 метра, соответственно, длина тела ископаемой акулы приблизительно достигала 30 метров.
  2. Дж. Э. Рэндалл в 1973 году проводя исследования, сделал вывод, что мегалодон имел тело длиной до 13 метров.
  3. М. Д. Готтфрид и группа ученых в 1996 году сообщили, что длина тела была от 16 до 20 метров, а вес доходил до 47 тонн.
  4. Клиффорд Джереми в 2002 году проверил ранее полученные данные, сверив их с новыми расчетами. Получалось, что длина тела была 16,5 метров.
  5. Каталина Пименто в 2013 году проводя анализ найденных зубов, получила новые результаты. Длина тела была 17,9 метров.

Челюсть: строение и сила укуса

В 1989 году японские ученые описали сохранившиеся останки, имеющие почти полный набор зубов.

Мегалодон имел очень крепкие зубы, общее число которых достигало 276 штук. Располагались они в 5 рядов.

Палеонтологи считают, что длина челюсти самых крупных особей доходила до 2 метров.

Несмотря на огромную величину, зубы были весьма тонкими и имели мелкую режущую кромку.

Корни зубов были мощными относительно общей высоты зуба.

Благодаря этим зубам мегалодон был способен вскрывать грудную клетку или прокусывать позвонки крупных животных, не ломаясь, даже если врезаются в кости.

С. Уро с командой ученых в 2008 году провел эксперимент, целью которого было определить силу укуса мегалодона.

Исходя из результатов, она достигала от 108,5 до 182 кН. Эти показатели гораздо выше, чем сила укуса у дунклеостея – 7,4 кН, белой акулы – 18,2 кН. Самые близкие показатели у дейнозуха – 103 кН, тираннозавра – 156 кН, плиозавра Функе – 150 кН.

Реконструкция скелета

Исследования ученых и попытки реконструкции тела мегалодона позволили научному сообществу определить схему строения скелета.

Все показатели описываются в сравнении с большой белой акулой: череп был хрящевым, но гораздо более толстым и прочным; плавники – массивные и толстые для передвижения и управления гигантским телом; число позвонков превышало количество у остальных экземпляров.

На основе всех полученных данных Готтфрид смог реконструировать полный скелет мегалодона: вышло 11,5 метров в длину.

Получается, мегалодон – наиболее крупная из всех существовавших рыб. Но такие крупные размеры туловища давали определенные неудобства доисторической акуле, а именно:

  • Газообмен;
  • Минимальная выносливость;
  • Медленный метаболизм;
  • Недостаточно активный образ жизни.

Жизнь и способы охоты

Принято считать, что акулы – хищники, питающиеся мелкими животными. Но мегалодон из-за своих огромных размеров, мощных челюстей и зубов предпочитал добычу покрупнее.

Найденные останки говорят о том, что он питался китообразными – кашалотами, гренландскими китами, цетотериями, дельфинами, морскими свиньями, сиренами, морскими черепахами.

Мегалодон и китыБольшое количество костей китов, обнаруженных на сегодняшний день, имеют четкие следы глубоких царапин, словно от больших зубов.

Ученые уверены, что это следы зубов мегалодона. Более того рядом с такими останками, как правило, находились сами зубы.

Все акулы на охоте используют сложную стратегию. Но мегалодон стал исключением в этом: из-за размеров тела он не мог развивать высокую скорость, имел ограниченный запас выносливости.

Скорее всего, охотился, используя исключительно засады, выжидая приближение добычи.

Есть версии, что он мог идти на таран, затем убивал и съедал жертву.

Б. Кент считает, что, имея такие огромные зубы, древняя рыба пыталась ломать кости, чтобы повредить жизненно важные органы в грудной клетке.

Причины вымирания

Акула мегалодон вымерла 3 млн лет назад. Существует несколько причин.

  1. По мнению ученых, причина исчезновения этих крупных хищников – конкуренция с другими животными во время нехватки пищи.
  2. Глобальное изменение климата. Основной пищей их были мелкие китообразные, которые населяли теплое мелководье шельфовых морей. Возможно, огромная рыба проживала примерно там же. В момент похолодания в плиоцене ледники сковали воду, заставляя исчезнуть шельфовые моря. Вода в океанах стала холоднее, что отразилось и на мегалодонах, и на их добыче.
  3. Возникновение зубатых китов – предков современных касаток. Они обладали более развитым мозгом и вели стайный образ жизни. Из-за огромных размеров мегалодоны не могли маневренно плавать, поэтому, скорее всего, подвергались нападкам касаток.

Мегалодон в 21 веке

Некоторые ученые убеждены, что он живет по сей день. В пользу данного факта они приводят совершенно немыслимые аргументы, которые не выдерживают никакой критики.

Во-первых, говорят они, исследовано всего лишь 5% мирового океана. Возможно, древние акулы могут скрываться в неисследованных частях.

Во-вторых, существуют несколько снимков, на которых запечатлены фрагменты тела мегалодона. Однако все это опровергнуто, и в настоящий момент, мировое научное сообщество абсолютно уверено, что этот вид вымер.

Источник: kriptozoo.ru

№1

мегалодон

Он был самой крупной акулой из когда-либо существовавших на планете Земля. Размеры этого хищника могли достигать 15.2-21.3 метров в длину. Это целых три белых акулы. По оценкам специалистов, он весил от 30 до 48 тонн. Даже его молодняк был огромным. Длина детенышей была около 4-7 метров, что равносильно размерам взрослой белой акулы.

№2

мегалодон

Слово «Мегалодон» происходит от двух греческих слов μέγας (большой) и ὀδούς (зуб). Действительно, эта акула имела просто гигантские зубы. Они располагались в 5 рядов. В общей сложности во рту у хищника находилось более чем 270 острых как лезвие зубов. Они могли вырастать до 18 см в длину и имели ширину у основания около 10 см.

Самый большой зуб мегалодона найденный археологами был 19 см в длину.

№3

мегалодон

Говоря о большой белой акуле, ученые в свое время согласились с тем, что она является прямым потомком мегалодона. Однако сегодня на этот счет возникает много споров. Некоторые ученые уверенны в том, что в свое время существовали и белые акулы и мегалодоны, и вторые нередко питались первыми. Из-за этого их перевели из рода Carcharadon (к нему принадлежит белая акула) в род Carcharocles.

№4

мегалодон

Если вы думаете, что в доисторическое время океаны терроризировал только этот хищник, то вы ошибаетесь. Наряду с мегалодоном в океанах плавали и другие гигантские акулы, такие как Carcharocles angustidens (имели длину тела более 9 метров), Carcharocles chubutensis (длина тела около 12.2 метров). Также, океанами бороздили акулы рода Otodus, какие имели длину тела от 9 до 12 метров. Да, они были меньше мегалодона, но все же крупнее белой акулы, длина тела какой не превышает 5 метров.

№5

мегалодон

В свое время этот хищник находился на вершине пищевой цепи. Мегалодон питался кашалотами, горбатыми китами, гренландскими китами и даже синими китами. В рацион этого хищника также входили тюлени, морские львы, гигантские морские черепахи, ламантины, дельфины и более мелкие виды акул.

№6

мегалодон

Время от времени появляются сообщения об акулах-чудовищах, которые предположительно, являются мегалодонами. Однако ученые не верят в эти «байки». Согласно ученым, этот вид вымер более 2-х или даже 3-х миллионов лет тому назад. По словам ученых, если бы такая громадная акула жила в океанах сегодня, то это бы давным-давно зафиксировали и популяция более мелких видов и китов существенно бы сокращалась.

№7

мегалодон

Этот хищник находился на вершине пищевой цепи. Но почему же он вымер, если у него даже не было врагов? Ученые предполагают, что это могло произойти из-за охлаждения мировых океанов.

Эта рыбина не смогла выжить в холодных океанских водах. Поэтому мегалодон перебрался в более теплые морские воды. Когда они перебрались в теплые воды, киты, которыми они питались, остались жить в холодных водах. Из-за этого появились проблемы с пищей (предположительно, ему нужно было съедать ежедневно около 1 тонны пищи), которые и привели к вымиранию ужасного морского монстра.

№8

мегалодон

Этот монстр обладал одним из сильнейших укусов среди всех известных животных. Компьютерное моделирование позволило установить приблизительную силу укуса этой акулы. Она составляла порядка 11-18 тонн. Это в 6-10 раз больше чем сила укуса белой акулы, которая составляет около 1.8 тонны.

Чтобы понимать мощь этого зверя, укус знаменитого доисторического хищника тираннозавра был всего 6-7 тонн.

№9

мегалодон

Если вы думаете, что их зубы являются настоящей редкостью, то вы ошибаетесь. Их зубы настолько распространенная окаменелость, что их даже могут обнаружить обычные люди. При этом стоит отметить, что они находятся во многих регионах мира. Как и другие акулы, мегалодон регулярно терял свои зубы по мере их роста или из-за изнашивания. Их зубы очень прочные, благодаря чему большинство сохранилось до наших дней.

№10

мегалодон

Этого хищника изучали исключительно по зубам. Ихтиолог Джон Э. Рэндалл обнаружил корреляцию (взаимосвязь) между самыми большими верхними зубами белой акулы и высотой ее челюстей, а также длиной зубов и длиной тела. Используя этот метод в качестве модели, с помощью одних зубов мегалодона удалось выяснить размеры челюсти вымершего хищника и его длину тела.

Однако, вы скажете, что вы видели фотографии, на которых люди фотографировались в музеях с челюстями мегалодона. Вы правы. Но это не настоящие челюсти. Это копии, которые созданы людьми по принципу челюсти белой акулы.

№11

мегалодон

Люди с давних времен находили в океанах зубы мегалодона. Однако в те времена, когда наука находилась на начальной стадии развития, люди даже не могли представить, что это зубы, тем более такого большого морского хищника. Люди верили в то, что это кончики языков драконов. Да. Верили в это люди вплоть до 1667 года, пока датский натуралист Нильс Стенсен не классифицировал их как зубы.

Рекомендуем также прочитать: Интересные факты об осьминогах

Источник: interessno.ru

Открытие и классификация

Большую часть известной информации о мегалодоне мы получили из найденных зубов хищника. Как и другие акулы, скелет мегалодона состоял из хрящей, а не из костей, поэтому очень мало останков сохранились до наших дней. Зубы мегалодона — самые большие рыбьи зубы. Длина их достигала 18 см. Среди всех известных морских обитателей таких огромных зубов больше нет ни у кого. Самые похожие зубы у белой акулы, но они намного меньше (в 3 раза). Полного скелета не находили, только позвонки. Самая известная находка позвоночного столба, принадлежащего мегалодону, была сделана в Бельгии в 1929 г.

Останки мегалодона находили по всему земному шару, даже в знаменитой Марианской впадине на глубине больше 10 км. Повсеместное распространение говорит о том, что это был суперхищник, который жил там, где хотел и везде находился на вершине пищевой цепи.

Размеры мегалодона по сравнению с Большой белой акулой и человеком

Размеры мегалодона по сравнению с Большой белой акулой и человеком

Зубы мегалодона настолько огромные, что долгое время их принимали за останки драконов или гигантских морских змеев. Лишь в 1667 натуралист Нильс Стенсен предположил, что драконьи «каменные языки» — зубы огромной акулы. Свое положение в научной классификации хищник занял в середине 19 в. под именем Carcharodon megalodon. Поскольку зубы мегалодона сильно напоминают зубы Большой белой акулы, то его отнесли к одному роду Carcharodon, где он и находился до середины 1960-х годов. Сначала бельгийский исследователь Э. Казье предложил перенести мегалодона в отдельный род Procarcharodon, а затем советский ученый Л. Гликман перенес хищника в род Megaselachus. Однако Гликман обратил внимание, что зубы мегалодона бывают 2 типов — с зазубренными краями и без зазубрин. «Гладкие» и «зазубренные» зубы до 1987 г. перемещались из одного рода в другой, пока французский ученый и ихтиолог А Капетта не отнес мегалодона и его ближайших видовых соседей (с зазубренными краями) в род Carcharocles megalodon. В настоящее время именно эта классификация принята научным сообществом.

Зуб мегалодона

Зуб мегалодона

Зуб мегалодона рядом с зубами белой акулы

Зуб мегалодона рядом с зубами белой акулы

Размеры мегалодона

Больше всего мегалодон напоминал большую белую акулу. Поскольку хорошо сохранившегося скелета не было найдено, то ученые могут судить о его размерах опираясь на морфологию белой акулы и проводя параллели между животными. Всего существует несколько вариантов расчета размеров мегалодона. Большинство методов определяют длину животного на основании вычисляемой пропорции между телом хищника и его зубами. Предположительно длина тела мегалодона варьировалась от 13 м. (по методу Дж. Э. Рэндалла) до 16 м. (метод Готтфрида). Некоторые ученые считают, что животное могло достигать еще больших размеров — 25-30 м.

Масса тела могла достигать 47 тонн. Это делает мегалодона самой крупной рыбой среди всех известных науке рыб.

Челюсти мегалодона

Челюсти мегалодона

Повадки мегалодона

О повадках мегалодона судят по найденным останкам его жертв, а так же по повадкам современных крупных плотоядных акул. Охотился он на китообразных, кашалотов, дельфинов, морских свиней, различных ластоногих. Это был суперхищник, жертвами которых могли стать вообще любые животные, хотя размеры мегалодона подразумевают, что охотился он на крупных рыб и млекопитающих. Основной рацион занимали китообразные — среди ископаемых останков китов часто находили кости со следами укусов мегалодона. Определить укус мегалодона не сложно — он огромных размеров и с характерными царапинами, оставленными зазубренными краями острых зубов. Иногда ученые находят кости китов с застрявшими в них зубами мегалодона.

Мегалодон - гигантская вымершая акула. Фото мегалодона

Мегалодон — гигантская вымершая акула. Фото мегалодона

Обычно акулы атакуют свою жертву в уязвимые места, но мегалодон, по-видимому, действовал несколько иначе. Останки некоторых жертв мегалодона показали, что хищник таранил свою добычу. Ученые считают, что так он ломал кости и повреждал внутренние органы жертвы. После этого обездвиженная жертва пожиралась хищником. Даже если добыча мегалодона была крупной, акула всегда старалась сначала лишить ее способности двигаться, обкусывая плавники и хвост, а уже после этого убивала ее и поедала.

Вымирание

Причина вымирания хищника до конца не известна. Ученые имеют несколько гипотез вымирания мегалодона.

  • Понижение температуры воды мирового океана. 15-17 млн. лет назад оледенения в северном полушарии и блокирование морского пролива между Северной и Южной Америкой привело к понижению температуры на планете. Растущие ледники так же привели к падению уровня воды мирового океана. Ископаемые останки подтверждают, что с падением уровня воды и понижением температуры ареал обитания мегалодона переместился в теплые регионы. Так же были затронуты места размножения и нагула гигантских акул.
  • Голод. К концу миоцена большинство видов усатых китов вымерло. А именно усатые киты составляли основной рацион питания мегалодона. Выжившие виды китов были более приспособлены к существовавшим условиям обитания, были более быстрыми и предпочитали прохладные воды. Охотится на них мегалодону было сложно, а подходящей добычи для удовлетворения колоссального аппетита не было.
  • Конкуренция с хищными китами. Появление стайных хищных млекопитающих, которые успешно конкурировали с мегалодоном. Знаменитые косатки оказались более успешными охотниками. Они были быстрее, охотились на всех крупных морских животных, а сами были практически неуязвимы из-за большой скорости и сообразительности.

Ученые считают, что все три фактора привели к гибели гиганта. Похолодание океана и недостаток питания сыграли значительную роль в гибели мегалодона, и на фоне этого вновь появившиеся хищники окончательно вытеснили значительно поредевшие ряды мегалодонов.

Мегалодон жив?

Мегалодон является предметом многочисленных спекуляций на тему того, что он все еще существует в самых глубоких и отдаленных уголках мирового океана. Среди обывателей глубоководные впадины и желобы считаются чуть ли не официальной родиной мегалодона, а заодно и других морских гигантов, например дунклеостея. Снимаются «документальные» фильмы, публикуются фотографии и рассказы «очевидцев». Все эти материалы быстро становятся очень популярными среди зрителей и читателей. Но ни один из научных институтов никогда не подтвердит подлинность таких «фактов». Официально этот хищник считается вымершим. За всю историю человечества не были найдены останки мегалодона, возраст которых был бы моложе 1.5 млн. лет. Да и просто эта акула слишком большая, чтобы оставаться незаметной.

Мегалодон жив?

Мегалодон жив?

Хотя официальная позиция научного сообщества не останавливает «исследователей». Некоторые вообще считают убедительным основанием существования мегалодона результаты опроса среди студентов.

Источник: www.inokean.ru