Континент або материк – велика частина суші, з усіх боків омивається водою. Для неї характерне розташування над рівнем Світового океану. Так що таке материк і скільки їх на планеті? У цього типу суші особливий, континентальний тип будови, для якого характерна товщина земної кори 40-75 км і наявність гранітно-метаморфічного шару.Материк це вікіпедія

Земні материки

А скільки материків на Землі? Як вони називаються? На нашій планеті існує 6 материків. Це:

  • Африка.
  • Австралія.
  • Євразія.
  • Північна Америка.
  • Південна Америка.
  • Антарктида.
  • Кожен з них має свої особливості і своє розташування. Вчені стверджують, що материк – така особливо побудована частина суші, яка займає більшу частину поверхні планети. Чи це Так? За підрахунками вчених, суша займає близько 70 % земної поверхні, а решта 30 % припадають на водну складову.

    Особливості континентів


    Є тектонічна точка зору, в якій говориться, що материк – таку ділянку літосфери, у якого є континентальна будова земної кори.

    За геологічною будовою континенти неоднорідні. Причому відмінності зачіпають не тільки геологію, але і час формування, будова платформ. Практично всі материки Землі входили до складу проматерика під назвою Пангея. Після його розколу утворилися Гондвана і Лавразія.

    Сучасні континенти були сформовані в результаті зсуву астеносфери і взаємодії літосферних плит. До чого це призвело? В результаті зсувів платформ вийшло так, що материки Землі мають особливу будову і свою історію формування.

    Система поділу суші

    Існує ще одна теорія поділу суші, заснована на фізико-географічних і культурно-історичних засадах. Згідно з цим припущенням, землю розбили на окремі частини світу. Що це означає? Вважається, що материки – це певні частини світу. Їх так само, як і материків, 6: Європа, Азія, Америка, Африка, Австралія та Океанія, Антарктида.Материк це вікіпедія

    Євразія

    Самим великим материком планети є Євразія. Умовно розділили на дві частини: Азія і Європа. Межу між ними проводять річками, морями і горами. На півдні вона пролягає між частинами світу по протоках Дарданелли і Босфор, а на півночі – по Уральських горах. В середній частині материка – з басейнів Азовського і Чорного морів. З географії, материк омивається з усіх сторін океанами і має незвичайне розташування: його формують 6 тектонічних плит з різними природними ареолами.

    А скільки материків на Землі мають всі кліматичні зони? Всього таких один, і це Євразія. Її унікальне розташування дає можливість похвалитися наявністю всіх існуючих кліматичних зон, які задають природні ареоли.

    Африка


    З точки зору розвитку цивілізації, найдавнішим материк Землі – це Африка. Саме він вважається колискою людства, і тут були виявлені сліди перших предків, які колись населяли планету.

    Вчені проводили довгі аналізи всіх континентів. Завдяки науці, ми знаємо не тільки, скільки материків на Землі, але і те, на скількох платформах кожен з них розташовується. По аналізах, Африку представляє одна єдина літосферна плита. Тому на цьому континенті, у кожній його точці, схожий рельєф: здебільшого він рівнинний. Хоча тут є гірські утворення, але вони розташовуються по краю материка. Також Африка може похвалитися найбільшою довжиною річкою в світі – Ніл, що протікає через всю площу суші.Материк це вікіпедія

    Північна Америка

    Якщо кілька століть тому запитали б у людини, скільки материків на Землі, він би відповів, що їх два. Північну Америку відкрили порівняно недавно. Її вдалося знайти мандрівникові Амеріго, ім’ям якого згодом назвали цей континент. Корінними жителями континенту були індіанці та ескімоси. У 16-му столітті, нову землю стали освоювати європейці.

    Берегова лінія характеризується наявністю великої кількості утворень, що свідчить про активних тектонічних процесах. В центральній частині материка в основному рівнина, а по краях – гори. Недалеко від Америки розташований найбільший острів у світі – Гренландія.

    Південна Америка


    Цей континент був відкритий відносно недавно. Був час, коли люди не знали, скільки материків на Землі насправді. Південну Америку відкрив Колумб, прокладаючи новий водний шлях в Індію. З шістнадцятого століття на нову сушу стали відправлятися європейські завойовники, які витіснили місцеве корінне населення інків.

    По краях материк омивається Атлантичним та Тихим океанами. Тут є гори, рівнини, а також найбагатоводніша річкова система – Амазонка з її притоками. Вважається, що це самий вологий континент світу.

    Антарктида

    Для Антарктиди характерно наявність крижаної кірки. Однак був час, коли її не існувало, і материк був красивим місцем з зеленими луками. І хто знає, скільки материків на Землі було в ті часи: може, частина з них пішла під воду, а з водних глибин піднялися нові, ті, що відомі нам зараз.Материк це вікіпедія

    Австралія

    На цьому материку розташовано лише одна держава з однойменною назвою – Австралія. Тут проживає трохи більше двадцяти мільйонів чоловік. Континент славиться малою кількістю річок, а гірські системи зустрічаються тільки на океанських узбережжях. Материк був відкритий на початку сімнадцятого століття, після чого його стали населяти інші нації, які мирно уживалися з місцевими австралійськими бушменами.

    Источник: druzy.com.ua

    Материк – значний масив суші, що омивається морями і океанами. У тектоніці материки характеризуються як ділянки літосфери, що мають континентальну будову. Всього материків на Землі 6. Перерахуємо їх у порядку убування за розміром площі:

    iv>
    • Євразія – найбільший материк на нашій планеті (54600000 км2);
    • Африка (30,3 млн. км2);
    • Північна Америка (24,4 млн. км2);
    • Південна Америка (17800000 км2);
    • Антарктида (14100000. км2);
    • Австралія (7,7 млн. км2).

    Всі вони поділяються водами морів і океанів. Чотири материка мають сухопутний кордон: Євразію і Африку розділяє Суецький перешийок, Північну і Південну Америку – Панамський перешийок.

    Материк, континент або частина світу? В чому різниця?

    У географії часто використовують і інший термін, що позначає материк – континент. Але поняття “материк” і “континент” – не синоніми.

    Континенти Землі

    Відмінність в тому, що континенти не мають сухопутного кордону. Тому прийнято говорити про 4-и континенти:

    • Афроєвразія;
    • Америка;
    • Антарктида;
    • Австралія.

    Терміни “материк” і “континент” мають наукове значення, а от термін “частини світу” ділить сушу за історико-культурною ознакою. Частин світу теж 6:

    • Європа;
    • Азія;
    • Америка (і Північна, і Південна), або Новий світ;
    • Африка;
    • Австралія та Океанія;
    • Антарктида.

    Говорячи про частини світу, мають на увазі і прилеглі до них острова.

    У різних країнах прийняті різні точки зору на кількість континентів. У Китаї, Індії та в англомовних країнах Європи прийнято вважати, що континентів 7: Європу та Азію вони рахують окремо. У іспаномовних європейських країнах, говорячи про материки, мають на увазі частини світу – з об’єднаною Америкою. А в Греції, наприклад, прийнято виділяти лише п’ять материків – лише ті, де мешкають люди.

    Відмінність материка від острова

    Визначення материка й острову однаково – частина суші, що омивається водами океану або морів. Але існують суттєві відмінності.

    1. Розмір. Навіть найменший материк, Австралія, значно більше за площею, ніж найбільший у світі острів – Гренландія;
    2. Утворення. Всі материки мають плитчасте походження. За припущеннями вчених колись існував єдиний материк – Пангея. Потім, в результаті розколу, з’явилося 2 материка – Гондвана і Лавразія, які в подальшому розкололися ще на 6 частин. Теорія підтверджується як геологічними дослідженнями, так і формою материків. Багато з них можна скласти в єдине ціле, як пазл. Острови утворюються різними способами. Є ті, які, як і материки, розташовуються на уламках найдавніших літосферних плит. Інші утворюються з вулканічної лави. Треті – в результаті діяльності поліпів (коралові острови);
    3. Населеність. Всі материки населені, навіть сувора за кліматичними умовами Антарктида. Багато островів досі залишаються безлюдними.
    >

    Характеристики материків

    Євразія

    Євразія – найбільший материк, що займає 1/3 частину суші. Тут розташовано відразу 2 частини світу: Європа і Азія. Кордон між ними проходить по лінії Уральських гір, Чорного і Азовського моря, а також протоки, що з’єднує Чорне і Середземне моря.

    Це єдиний материк, який омивається всіма океанами. Берегова лінія порізана, вона утворює велику кількість заток, півостровів, островів. Сам материк розташований відразу на шести тектонічних платформах, тому і рельєф Євразії неймовірно різноманітний.

    Тут знаходяться великі рівнини, найвищі гори (Гімалаї з г. Еверест), найглибше озеро (Байкал). Це єдиний материк, де представлені відразу всі кліматичні пояси (і, відповідно, всі природні зони) – від арктичного з його вічною мерзлотою до екваторіального з його пекучими пустелями і джунглями.

    На материку проживає ¾ населення планети, тут розташовано 108 держав, з яких 94 мають статус самостійних.

    Африка

    Африка – найспекотніший материк на Землі. Розташований на найдавнішій платформі, тому більшу частину площі займають рівнини, гори утворюються по краях материка. В Африці знаходяться найдовша річка у світі – Ніл і сама велика пустеля – Сахара. Типи клімату, що представлені на материку: екваторіальний, субекваторіальний, тропічний і субтропічний.

    Африку прийнято ділити на п’ять регіонів:

    • Північну;
    • Південну;
    • Західну;
    • Східну;
    • Центральну.

    На території материка розташовується 62 країни.

    Північна Америка

    Північна Америка омивається водами Тихого, Атлантичного і Північно-Льодовитого океанів. Результатом руху тектонічних плит стала сильно порізана берегова лінія материка, з величезною кількістю заток, проток, бухт і островів. Найбільший острів – на півночі (Гренландія).

    Уздовж західного узбережжя тягнуться гори Кордильєри, уздовж східного – Аппалачі. Центральну частину займає велика рівнина. Тут представлені всі кліматичні пояси, крім екваторіального, що обумовлює різноманітність природних зон. Більшість річок і озер розташовані в північній частині. Найбільша ріка – Міссісіпі.

    Корінне населення – індіанці та ескімоси. В даний час тут розташовано 23 держави, з них лише три (Канада, США і Мексика) на самому материку, решта – на островах.

    Південна Америка

    Південна Америка омивається Тихим і Атлантичним океанами. Уздовж західного узбережжя тягнеться найдовша у світі гірська система – Анди, або Південноамериканські Кордильєри. Решту площі материка займають плоскогір’я, рівнини і низовини.


    Це самий дощовий материк, так як більша його частина розташована в зоні екватора. Тут же знаходиться найбільша і ріка у світі – Амазонка.

    Корінне населення – індіанці. В даний час на території материка розташовано 12 самостійних держав.

    Австралія

    Австралія – ​​єдиний материк, на території якого розташована всього 1 держава – Австралійський Союз. Більшу частину материка займають рівнини, гори розташовані лише вздовж узбережжя.

    Австралія – ​​унікальний материк, що має найбільшу кількість тварин і рослин – ендеміків. Корінне населення – австралійські аборигени, або бушмени.

    Антарктида

    Антарктида – найпівденніший материк, повністю покритий льодом. Середня товщина крижаного покриву – 1600 м., найбільша – 4000 метрів. Якби лід в Антарктиді розтанув, рівень світового океану відразу б піднявся на 60 метрів!

    Більшу частину материка займає крижана пустеля, життя жевріє лише на узбережжях. Антарктида – ще й найхолодніший материк. Взимку температура опускається до -90ºC, влітку – до -20 ºC.

    Источник: moyaosvita.com.ua

    МАТЕРИК, -а,м. 1. Обширное пространство суши, омываемое морями и океанами. Материки современной геологической эпохи (Евразия, Северная Америка, Южная Америка, Африка, Австралия, Антарктида). 2. У моряков: суша, земля в отличие от водного пространства или островов. || прил. материковый, -ая, -ое (к 1 знач.).


    Материк — континент
    Словарь синонимов

    Материк — см. матерый.
    Толковый словарь Даля

    Материк — материка, м. (обл.). Матерой зверь. Ближе и лай, и порсканье, и крик — вылетел бойкий русак-материк. Некрасов.
    Толковый словарь Ушакова

    Материк — -а́; м.
    1. Обширное пространство суши, омываемое морями и океанами; континент. Африканский м. Перелёт через м. Горы азиатского материка.
    2. Разг. Территория континента……..
    Толковый словарь Кузнецова

    Материк — Согласно одной из этимологических версий, это слово восходит к словосочетанию мать-земля.
    Этимологический словарь Крылова

    Материк — , см. КОНТИНЕНТ.
    Научно-технический энциклопедический словарь

    Лунный Материк — гористая, более светлая, чем лунные моря, часть луннойповерхности (84%) с большим числом кратеров; максимальные высоты лунныхгор ? 5 км. Более гориста обратная сторона Луны.
    Большой энциклопедический словарь

    Материк — (континент) — крупный массив земной коры, большая часть котороговыступает над уровнем Мирового ок., а периферия находится ниже его уровня(см. Подводная окраина материка)………
    Большой энциклопедический словарь


    Материк — матери́к(континент), крупный массив земной коры, бо́льшая часть которого выступает над уровнем Мирового океана в виде суши, а периферическая часть погружена под уровень……..
    Географическая энциклопедия

    Южный Материк — см. Австралия, Буве, о., Дрейка пролив, Новая Зеландия, Эстадос, Южные Шетландские о-ва
    Географический словарь

    Материк — (от матёрый — крепкий, большой) — то же, что Континент.
    Горная энциклопедия

    Материк — — в археологии означает слой земли и других пород, лежащих под культурным слоем, который не содержит остатков деятельности человека. Верхний горизонт М. археологи……..
    Исторический словарь

    Источник: slovariki.org

    МАТЕРИК
    или континент, крупный массив суши (в отличие от меньшего по размерам массива — острова), окруженный водой. Выделяют семь частей света (Европу, Азию, Африку, Северную Америку, Южную Америку, Австралию и Антарктиду) и шесть материков: Евразию, Африку, Северную Америку, Южную Америку, Австралию и Антарктиду. Некоторые крупные острова по размерам близки к материкам и иногда называются «материковыми островами». Среди них наиболее известны Гренландия, Новая Гвинея, Калимантан и Мадагаскар. Материки окружены мелководными зонами океанов — шельфами, с глубинами, обычно не превышающими 150 м.

    Названия частей света и материков имеют разное происхождение. Древние греки называли все земли к западу от Босфора Европой, а к востоку от него — Азией. Римляне разделяли свои восточные (азиатские) провинции на Азию и Малую Азию (Анатолию). Название «Африка», также имеющее античное происхождение, относилось лишь к северо-западной части материка и не включало Египет, Ливию и Эфиопию. Древние географы предполагали, что на юге должен быть крупный материк (Terra Australis — южная земля), который уравновешивал бы обширные массивы суши на севере, но он был открыт только в 17 столетии. Его первоначальное название «Новая Голландия» позже было заменено на «Австралию». К 18 в. относятся первые догадки о существовании Антарктиды (что означает «антипод Арктики»), но открытие и исследование этого материка относится лишь к 19-20 вв. В противоположность Австралии, существование Америки никем не предсказывалось, и когда она была открыта, ее принимали за часть Китая или Индии. Термин «Америка» впервые появился на карте Мартина Вальдземюллера (1507), который так назвал Новый Свет в честь географа и исследователя Америго Веспуччи. Веспуччи, вероятно, первый понял, что открыт новый материк. Сам термин «материк» в его современном значении появился в Англии в 17 в. На долю материков приходится 94% площади суши и 29% площади поверхности планеты. Однако не вся площадь материков является сушей, так как существуют крупные внутренние моря (например, Каспийское), озера и территории, покрытые льдом (особенно в Антарктиде и Гренландии). Границы материков нередко были предметом споров. Жители Великобритании, например, традиционно отделяли свое островное государство от материка Европы, который, по их мнению, начинался от Кале. Границы частей света и материков всегда причиняли «головную боль» географам. Европа и Азия разграничиваются по водоразделу Уральских гор, но южнее граница становится менее четкой и вновь определяется лишь на Большом Кавказе. Далее граница проходит по Босфору, разделяя Турцию на европейскую часть (Фракию) и азиатскую (Анатолию, или Малую Азию). Сходная проблема возникает в Египте: Синайский п-ов часто относят к Азии. С географических позиций, к Северной Америке обычно присоединяют всю Центральную Америку, включая Панаму, но в политическом отношении часто практикуется отнесение всех территорий, расположенных южнее США, к Латинской Америке.
    СТРУКТУРНАЯ ГЕОЛОГИЯ
    Слово «континент» произошло от латинского continens (continere — держаться вместе), что подразумевает структурное единство, хотя и не обязательно применительно к суше. С развитием теории тектоники литосферных плит в геологии возникло геофизическое определение континентальных плит в отличие от океанических. Эти структурные единицы имеют совершенно разное строение, мощность и историю развития. Континентальная кора, состоящая из пород, в состав которых входят преимущественно кремний (Si) и алюминий (Al), легче и гораздо древнее (некоторые участки имеют возраст более 4 млрд. лет), чем океаническая кора, состоящая в основном из кремния (Si) и магния (Mg) и имеющая возраст не более 200 млн. лет. Граница между континентальной и океанической корой проходит по подножью материкового склона или по внешней границе мелководного шельфа, окаймляющего каждый материк. Шельф добавляет 18% к площади материков. Это геофизическое определение подчеркивает общеизвестные отличия таких «материковых островов», как Британские, Ньюфаундленд и Мадагаскар, от океанических — Бермудских, Гавайских и о.Гуам.
    История материков. В процессе длительной эволюции земной коры материки постепенно разрастались за счет аккумуляции лавы и пепла при вулканических извержениях, внедрения расплавленной магмы таких пород, как гранит, и накопления отложений, первоначально осаждавшихся в океане. Постоянная фрагментация древних массивов суши — «праматериков» — предопределила дрейф континентов, в результате чего периодически происходило их столкновение. Древние материковые плиты накрепко соединялись по этим контактным линиям, или «швам», образуя сложную мозаику («лоскутное одеяло») структурных единиц, из которых состоят современные материки. На востоке Северной Америки такая шовная зона прослеживается от Ньюфаундленда до Алабамы. Ископаемые, обнаруженные в породах к востоку от нее, имеют африканское происхождение, что является доказательством произошедшего (ок. 300 млн. лет назад) отрыва этого участка от Африканского материка. Другая шовная зона, маркирующая столкновение Европы с Африкой примерно 100 млн. лет назад, прослеживается в Альпах. Еще один шов проходит по южной границе Тибета, где Индийский субконтинент столкнулся с Азиатским и в геологически недавнее время (ок. 50 млн. лет назад) сформировалась горная система Гималаев.

    Теория тектоники литосферных плит сегодня так же общепринята в геологии, как, например, закон всемирного тяготения в физике. Породы и ископаемые «африканского типа» обнаружены во многих местах на востоке Америки. Шовные зоны отчетливо прослеживаются на космических снимках. Измерять скорости восходящих движений можно там, где горы, возникшие в результате столкновения материков, все еще продолжают подниматься. Эти скорости не превышают 1 мм в год в Альпах, а в отдельных частях Гималаев составляют более 10 мм в год. Логическим следствием рассмотренного механизма горообразования являются континентальный рифтогенез и спрединг океанического дна. Раздробленность земной коры — широко распространенное явление, четко видное на космических снимках. Главные линии разломов, называемые линеаментами, могут быть прослежены как в пространстве — на тысячи километров, так и во времени — до самых древних этапов геологической истории. Когда оба борта линеамента сильно смещены, образуется сброс. Происхождение крупнейших разломов пока еще до конца не установлено. Компьютерная модель сети разломов наводит на мысль, что их образование связано с изменениями формы земного шара в прошлом, что, в свою очередь, предопределялось колебаниями скорости вращения Земли и сменой положения ее полюсов. Эти изменения были обусловлены рядом процессов, среди которых наиболее существенное влияние оказывали древние оледенения и бомбардировка Земли метеоритами. Ледниковые периоды повторялись примерно каждые 250 млн. лет и сопровождались накоплением значительных масс ледникового льда близ полюсов. Такое скопление льда вызывало увеличение скорости вращения Земли, приводившее к уплощению ее формы. При этом экваториальный пояс расширялся в диаметре, и сфероид как бы сжимался у полюсов (т.е. Земля становилась все меньше похожей на шар). Вследствие хрупкости земной коры сформировалась сеть взаимопересекающихся разломов. Скорость вращения Земли менялась десятки раз на протяжении одного ледникового периода. На ранних этапах истории Земли происходила интенсивная бомбардировка планеты астероидами и более мелкими объектами — метеоритами. Она была неравномерной и, по-видимому, приводила к отклонению оси вращения и изменению его скорости. Шрамы от этих ударов и кратеры, оставленные «небесными гостями», повсюду видны на нижних планетах (Меркурии и Венере), хотя на земной поверхности они частично замаскированы осадками, водой и льдом. Эти бомбардировки тоже вносили свою лепту в химический состав материковой коры. Так как падающие объекты имели тенденцию концентрироваться близ экватора, они увеличивали массу внешнего края земного шара, заметно замедляя скорость его вращения. К тому же на протяжении всей геологической истории любые мощные излияния вулканических лав в одном из полушарий или любые перемещения масс способствовали изменению наклона оси вращения и скорости вращения Земли. Установлено, что линеаменты представляют собой ослабленные зоны материковой коры. Земная кора способна изгибаться как оконное стекло под натиском порывов ветра. Вся она в действительности рассечена разломами. Вдоль этих зон все время происходят незначительные движения, обусловленные приливообразующими силами Луны. Если плита смещается по направлению к экватору, она подвергается все большему напряжению, как из-за действия приливных сил, так и из-за изменения скорости вращения Земли. Эти напряжения в наибольшей степени проявляются в центральных частях материков, где происходит рифтообразование. Зоны молодого рифтогенеза проходят в Северной Америке от р.Снейк до р.Рио-Гранде, в Африке и на Ближнем Востоке — от долины р.Иордан до озер Танганьика и Ньяса (Малави). В центральных районах Азии тоже есть система рифтов, проходящая через оз.Байкал. В результате длительных процессов рифтогенеза, дрейфа материков и их столкновений сформировалась материковая кора в виде «лоскутного одеяла», состоящая из фрагментов разного возраста. Любопытно отметить, что на каждом материке в настоящее время, видимо, представлены породы всех геологических эпох. Основу материков составляют т.н. щиты, сложенные древними прочными кристаллическими породами (в основном гранитного и метаморфического рядов), которые относятся к различным эпохам докембрия (т.е. их возраст превышает 560 млн. лет). В Северной Америке таким древним ядром является Канадский щит. По крайней мере 75% материковой коры было сформировано уже 2,5 млрд. лет назад. Участки щитов, перекрытые осадочными породами, называются платформами. Они характеризуются плоским равнинным рельефом или пологоволнистыми сводовыми возвышенностями и котловинами. При бурении на нефть под осадочными породами иногда вскрывается кристаллический фундамент. Платформы всегда представляют собой продолжение древних щитов. В целом это ядро материка — щит вместе с платформой — называется кратоном (от греч. krtos — сила, крепость). К краям кратона причленены фрагменты молодых складчатых горных поясов, обычно включающие небольшие ядра («осколки») других материков. Так, в Северной Америке в восточных Аппалачах встречаются «осколки» африканского происхождения. Эти молодые компоненты каждого материка дают ключ к разгадке истории древнего щита и, по-видимому, развиваются в основном также, как и он сам. В прошлом щит тоже состоял из горных поясов, которые ныне снивелированы почти до плоского или лишь умеренно расчлененного эрозией рельефа. Подобная выровненная поверхность, называемая пенепленом, — результат эрозионно-денудационных процессов, которые происходили более полумиллиарда лет назад. В основном эти процессы выравнивания протекали в условиях тропического корообразования. Так как главным агентом подобных процессов выступает химическое выветривание, то в результате образуется скульптурная равнина. В современную эпоху на щитах представлены только коренные породы, оставшиеся после того, как реки и ледники разрушили и снесли древние рыхлые отложения. В более молодых горных поясах по краям кратонов часто повторялись поднятия, но времени для формирования пенеплена оказалось недостаточно, поэтому вместо него образовалась серия ступенчатых эрозионных поверхностей.
    Континентальный рифтогенез. Наиболее впечатляющий результат молодого рифтогенеза — рифт Красного моря между Аравийским п-овом и Северо-Восточной Африкой. Формирование этого рифта началось ок. 30 млн. лет назад и происходит до сих пор. Раскрытие впадины Красного моря продолжается южнее в Восточно-Африканской рифтовой зоне и севернее — в зоне Мертвого моря и долины р.Иордан. Библейское сказание об обрушившихся стенах Иерихона, вероятно, основано на фактах, так как этот древний город находится в пределах главной зоны сброса. Красное море представляет собой «юный океан». Хотя его ширина всего 100-160 км, глубины на отдельных участках сравнимы с океаническими, но что наиболее примечательно — там нет остатков материковой коры. Раньше считали, что рифт подобен разрушенной арке с упавшим верхним («замковым») камнем. Многочисленные исследования не подтвердили этого предположения. Установлено, что два края рифта как бы раздвинуты в стороны, а дно состоит из затвердевшей «океанической» лавы, в настоящее время в значительной степени перекрытой молодыми осадками. Это начало спрединга морского дна — геологического процесса, в результате которого формируется кора океанического типа (спрединг дна океанов рассматривается как веское доказательство в пользу теории тектоники плит.) Все глубокие океаны имеют кору такого типа, и лишь мелководные моря, подобные Гудзонову или Персидскому заливам, подстилаются материковой корой. В начале становления теории тектоники плит часто задавался вопрос: если материковые рифты и дно океанов расширяются при спрединге, не должен ли и сам земной шар соответственно расширяться? Загадка была разрешена, когда были обнаружены зоны субдукции — плоскости, наклоненные примерно под углом 45°, по которым океаническая кора пододвигается под край континентальной плиты. На глубине ок. 500-800 км от поверхности Земли кора расплавляется и вновь поднимается, формируя магматические камеры — резервуары с лавой, которая затем извергается из вулканов.
    Вулканы. Места расположения вулканов тесно связаны с движением литосферных плит, при этом различают три типа вулканических зон. Вулканы субдукционных зон образуют тихоокеанское «огненное кольцо», Индонезийскую дугу и Антильскую дугу в Вест-Индии. Известны такие вулканы субдукционных зон, как Фудзияма в Японии, Сент-Хеленс и другие в Каскадных горах США, Монтань-Пеле в Вест-Индии. Внутриматериковые вулканы часто приурочены к зонам разломов или рифтов. Они обнаружены в Скалистых горах от Йеллоустонского национального парка и р.Снейк до р.Рио-Гранде, а также в Восточной Африке (например, гора Кения и вулкан Килиманджаро). Вулканы срединноокеанических разломных зон встречаются на океанических островах Гавайи, Таити, Исландия и др. Как внутриматериковые, так и срединноокеанические вулканы (по крайней мере, крупнейшие из них) связаны с глубоко залегающими «горячими точками» (восходящими конвективными струями) в мантии. По мере смещения перекрывающей плиты возникает цепочка вулканических центров, расположенных в хронологическом порядке. Эти три типа вулканов различаются по характеру вулканической деятельности, химическому составу лавы и истории развития. Только лава вулканов субдукционных зон содержит большие объемы растворенных газов, что может приводить к катастрофическим взрывам. Другие типы вулканов вряд ли можно назвать «дружелюбными», но они гораздо менее опасны. Заметим, что возможна лишь самая общая классификация извержений, так как активность одного и того же вулкана каждый раз протекает по-своему и даже могут различаться отдельные фазы одного извержения.
    Поверхность материков. Особенности рельефа материков изучаются наукой геоморфологией (гео — производное от имени греческой богини Земли Геи, морфология — наука о формах). Формы рельефа могут быть любого размера: от крупных, включающих горные системы (как, например, Гималаи), гигантские речные бассейны (Амазонка), пустыни (Сахара); до мелких — морских пляжей, клифов, холмов, ручьев и пр. Каждую форму рельефа можно анализировать с точки зрения особенностей строения, вещественного состава и развития. Возможно также рассмотрение по динамическим процессам, под которыми подразумеваются физические механизмы, обусловившие изменение форм рельефа во времени, т.е. предопределившие современный облик рельефа. Почти все геоморфологические процессы зависят от следующих факторов: характера исходного материала (субстрата), структурного положения и тектонической активности, а также климата. К крупнейшим формам рельефа относятся горные системы, плато, впадины и равнины. Горные системы претерпели смятие и сжатие в процессе движения плит, в настоящее время там преобладают эрозионно-денудационные процессы. Поверхность суши постепенно разрушается под воздействием мороза, льда, рек, оползней и ветра, а продукты разрушения аккумулируются во впадинах и на равнинах. В структурном отношении для гор и плато характерны продолжающиеся поднятия (с точки зрения теория тектоники плит это означает разогрев глубинных слоев), тогда как впадины и равнины характеризуются слабым погружением (за счет охлаждения глубинных слоев).

    Существует компенсационный процесс, т.н. изостазия, одним из результатов которого является то, что по мере того как горы разрушаются эрозионными процессами, они испытывают поднятие, а на равнинах и во впадинах, где происходит накопление осадков, имеется тенденция к погружению. Под земной корой расположена астеносфера, состоящая из расплавленных пород, на поверхности которых «плавают» литосферные плиты. Если какой-то участок земной коры перегружен, то он будет «тонуть» (погружаться в расплавленную породу), в то время как остальная ее часть — «всплывать» (подниматься). Главной причиной воздымания гор и плато является тектоника плит, однако эрозионно-денудационные процессы в сочетании с изостазией способствуют периодическому омоложению древних горных систем. Плато подобны горам, но они не смяты в результате коллизии (столкновения плит), а подняты единым блоком и обычно характеризуются горизонтальным залеганием осадочных пород (что, например, хорошо видно в обнажениях Большого каньона в Колорадо). Другой геологический процесс, играющий очень важную роль в длительной истории материков, — эвстазия — отражает глобальные колебания уровня моря. Различают три типа эвстазии. Тектоническая эвстазия вызвана изменениями формы морского дна. Во время быстрой субдукции ширина океанического бассейна сокращается, а уровень моря повышается. Океанический бассейн также становится мельче из-за теплового расширения океанической коры при внезапном ускорении спрединга морского дна. Осадочная эвстазия обусловлена заполнением океанического бассейна осадками и лавой. Гляциоэвстазия связана с удалением воды из океанов во время материковых оледенений и ее отдачей при последующем глобальном таянии ледников. В периоды максимального оледенения площадь материков увеличивалась почти на 18%. Из трех рассмотренных типов гляциоэвстазия сыграла наиболее важную роль в истории человечества. С другой стороны, эффект тектонической эвстазии был наиболее продолжительным. Периодически уровень Мирового океана повышался, и в результате затоплялись значительные части материков. Исключение составляли горы. Эти глобальные наводнения называются «талассократическими» (от греч. thlassa море и krtos — сила, мощь) фазами развития Земли. Последнее такое наводнение произошло ок. 100 млн. лет назад, в эпоху динозавров (некоторые живые организмы того времени предпочитали водный образ жизни). Обнаруженные во внутриматериковых районах морские осадки того времени с характерными для них ископаемыми организмами свидетельствуют, что Северная Америка от Мексиканского залива до Арктики была затоплена морем. Африка разделялась на две части пересекавшим Сахару мелководным проливом. Таким образом, каждый материк сокращался до размеров крупного архипелага. Совсем иные условия существовали в эпохи, когда океаническое дно опускалось. Море отступало с шельфов, а суша повсеместно расширялась. Такие эпохи называются «эпейрократическими» (от греч. peiros — материк, суша). Чередование эпейрократических и талассократических фаз определяло основной ход геологической истории и оставило следы в главных особенностях рельефа каждого материка. Эти явления также оказали большое влияние на животный и растительный мир. Ход эволюции как физического, так и биологического мира определялся и изменениями площади океанов. Во время талассократических фаз формировался океанический климат с влагонасыщенными воздушными массами, проникающими на сушу. В результате средняя температура на Земле была по крайней мере на 5,5° C выше современной. Ледники существовали только в очень высоких горах. Условия на всех материках были более или менее однородными, суша покрывалась пышной растительностью, что способствовало развитию почв. Однако наземные животные пережили серьезный стресс из-за перенаселения и разобщения в отличие от своих морских собратьев, которые процветали на необъятных просторах значительно увеличившихся по площади шельфов. Во время эпейрократических фаз складывалась противоположная ситуация. Площадь материков увеличивалась, и новые местообитания идеально подходили для существования крупных животных типа динозавров. Наибольшую площадь суша занимала ок. 200 млн. лет назад, что благоприятствовало эволюции этих созданий. В климатических условиях того времени с высоким «индексом континентальности» были широко распространены пустыни и красноцветные отложения и преобладала механическая эрозия. Современный рельеф находится в тесной зависимости от геологической истории. Облик Альп или Гималаев свидетельствует о молодом поднятии: эти горы — типичные коллизионные структуры. Великие внутренние равнины Северной Америки и северной Евразии перекрыты преимущественно субгоризонтально залегающими осадочными формациями, которые образовались во время повторявшихся на протяжении геологической истории глобальных морских трансгрессий. В свою очередь они перекрыты тонким моренным покровом (осадками ледниковых эпох) и лессами (продуктами деятельности особенно сильных ветров, обычно дующих по направлению от крупных ледниковых покровов к их периферии). Интересно заметить, что равнины Северного и Южного полушарий выглядят совершенно по-разному. В Бразилии, Южной Африке и Австралии неизменно поражают экзотические формы рельефа. Современная эпоха представляет собой эпейрократическую фазу в истории Земли с растущей дифференциацией отдельных материков и усиливающимися климатическими контрастами. Но почему же существует различие между северными и южными материками? Ответ на этот вопрос дает тектоника плит. Все северные материки были раздвинуты на значительные расстояния и в течение последних почти 200 млн. лет медленно двигались к северу. В результате этого дрейфа они переместились из тропических и субтропических широт в умеренные и арктические. От тех далеких времен унаследованы красноцветные почвы, типичные для условий жаркого сухого климата, да и многие существующие формы рельефа не могли бы образоваться в современных климатических условиях. В недавнем геологическом прошлом обширные площади этих материков были покрыты ледниками. История развития южных материков была совершенно иной. Они испытали последнее оледенение 250 млн. лет назад, будучи частью ранее существовавшего праматерика Гондваны. С тех пор они постепенно смещались к северу (т.е. в направлении современного экватора), так что многие современные формы рельефа в этих регионах унаследованы от более холодных климатических условий. В Северном полушарии площадь суши на 48% больше, чем в Южном. Подобное распределение оказывает глубокое влияние на климат, обусловливая большую континентальность на севере и большую океаничность на юге.
    Темпы эрозионно-денудационных процессов. Исследования показали, что во многих регионах мира имеются древние участки суши — кратоны, представляющие собой останцы, сложенные древними осадочными формациями, которые часто сцементированы с коренным ложем кремнеземом и образуют прочные, как кварц, покровы. Эта цементация происходила во время формирования скульптурных равнин в тропических и субтропических условиях. Однажды сформированный, такой панцирь, бронирующий рельеф, мог затем существовать без изменения миллионы лет. В горных районах реки прорезают этот прочный покров, однако часто сохраняются ее фрагменты. Субгоризонтальные водораздельные поверхности в Аппалачах, Арденнах и на Урале представляют собой останцы существовавших ранее скульптурных равнин. По возрасту таких древних остаточных формаций вычислена средняя скорость денудации за длительный временной интервал, составляющая ок. 10 см за миллион лет. Поверхности древних кратонов Земли имеют абсолютные высоты 250-300 м, поэтому, чтобы срезать их до современного уровня моря, понадобилось бы ок. 3 млрд. лет.
    ЛИТЕРАТУРА
    Ле Пишон К., Франшто Ж., Боннин Ж. Тектоника плит. М., 1977 Леонтьев О. К., Рычагов Г. И. Общая геоморфология. М., 1979 Ушаков С. А., Ясаманов Н. А. Дрейф материков и климаты Земли. М., 1984 Хаин В. Е., Михайлов А. Е. Общая геотектоника. М., 1985

    Энциклопедия Кольера. — Открытое общество. 2000.

    Источник: dic.academic.ru