Тихий океан — крупнейший из океанов. Его площадь — 178,7 млн. км2. Океан превосходит по площади все материки, вместе взятые, и имеет округлую конфигурацию: заметно вытянут с северо-запада на юго-восток, поэтому наибольшего развития здесь достигают воздушные и водные массы и течения в обширных северо-западной и юго-восточной акваториях. Протяженность океана с севера на юг — около 16 тыс. км, с запада на восток — более 19 тыс. км. Максимальной ширины он достигает в экваториально-тропических широтах, поэтому он самый теплый из океанов. Объем воды составляет 710,4 млн. км3 (53% объема вод Мирового океана). Средняя глубина океана 3980 м, максимальная — 11 022 м (Марианский желоб).

Океан омывает своими водами берега почти всех континентов, кроме Африки. К Антарктиде он выходит широким фронтом, и ее охлаждающее влияние распространяется через воздух и воды далеко на север. Напротив, от холодных воздушных масс Северного Ледовитого океана Тихий защищен значительной изолированностью (близкое расположение Чукотки и Аляски с узким проливом между ними).


связи с этим северная половина океана теплее южной. Бассейн Тихого океана связан со всеми остальными океанами Земли. Границы между ними довольно условны. Наиболее обоснованна граница с Северным Ледовитым океаном: она проходит по подводным порогам узкого (86 км) Берингова пролива несколько южнее Северного полярного круга. Граница с Атлантическим океаном проходит по широкому проливу Дрейка (по линии мыс Горн в архипелаге Огненная Земля — мыс Штернек на Антарктическом п-ве). Граница с Индийским океаном условна.

Обычно ее проводят следующим образом: Малайский архипелаг относят к Тихому океану, а между Австралией и Антарктидой океаны разграничивают по меридиану мыса Южного (о. Тасмания, 147° в. д.). Официальная граница с Южным океаном колеблется от 36° ю. ш. у берегов Южной Америки до 48° ю. ш. (у 175° з. д.). Очертания береговой линии довольно простые на восточной окраине океана и весьма сложные на западной, где океан занимает комплекс окраинных и межостровных морей, островных дуг и глубоководных желобов. Это обширный район самого большого на Земле горизонтального и вертикального расчленения земной коры. К окраинному типу относятся моря у берегов Евразии и Австралии. Большинство межостровных морей располагается в области Малайского архипелага. Их часто объединяют под общим названием Австрало-Азиатские.


ря отделены от открытого океана многочисленными группами островов и полуостровов. Островные дуги, как правило, сопровождаются глубоководными желобами, по числу и глубине которых Тихий океан не имеет себе равных. Берега Северной и Южной Америки изрезаны слабо, здесь нет окраинных морей и столь крупных скоплений островов. Глубоководные желоба располагаются непосредственно у побережий материков. У берегов Антарктиды в тихоокеанском секторе находятся три крупных окраинных моря: Росса, Амундсена и Беллинсгаузена.

Окраины океана вместе с прилегающими частями материков входят в Тихоокеанский подвижный пояс («огненное кольцо»), для которого характерны мощные проявления современного вулканизма и сейсмики.

Острова центральной и юго-западной частей океана объединяют под общим названием Океания.

С огромными размерами Тихого океана связаны его своеобразные рекорды: он самый глубокий, самый теплый на поверхности, здесь образуются самые высокие ветровые волны, самые разрушительные тропические ураганы и цунами и т. д. Положение океана во всех широтах обусловливает исключительное разнообразие его природных условий и ресурсов.

Занимая около 1/3 поверхности нашей планеты и почти 1/2 площади Мирового океана, Тихий океан — это не только уникальный геофизический объект Земли, но и крупнейший регион многосторонней хозяйственной деятельности и разнообразных интересов человечества. С давних времен жители тихоокеанских берегов и островов осваивали биологические ресурсы прибрежных вод и совершали недалекие плавания. С течением времени в хозяйство начали вовлекаться и другие его ресурсы, их использование получило широкий промышленный размах. В наши дни Тихий океан играет очень важную роль в жизни многих стран и народов, что в немалой степени определяется его природными условиями, экономическими и политическими факторами.


Особенности экономико-географического положения Тихого океана

На севере обширные пространства Тихого океана через Берингов пролив соединены с Северным Ледовитым океаном.

Граница между ними проходит по условной линии: мыс Уникын (Чукотский полуостров) — бухта Шишмарева (полуостров Сьюард). На западе Тихий океан ограничен материком Азии, на юго-западе — берегами островов Суматра, Ява, Тимор, далее — восточным побережьем Австралии и условной линией, пересекающей Бассов пролив и следующей затем вдоль берегов острова Тасмания, а южнее по гряде подводных поднятий до мыса Олден на Земле Уилкса в Антарктиде. Восточными пределами океана служат берега Северной и Южной Америки, а южнее — условная линия от острова Огненная Земля до полуострова Антарктический на одноименном материке. На крайнем Юге воды Тихого океана омывают Антарктиду. В этих пределах он занимает площадь 179,7 млн. км2, включая окраинные моря.

iv>

Океан имеет сферическую форму, особенно хорошо выраженную в северной и восточной частях. Его наибольшая протяженность по широте (порядка 10 500 миль) отмечается по параллели 10° с.ш., а наибольшая длина (около 8500 миль) приходится на меридиан 170° з.д. Столь большие расстояния между северными и южными, западными и восточными берегами — существенная природная черта этого океана.

Береговая линия океана сильно изрезана на западе, на востоке берега гористы и слабо расчленены. На севере, западе и юге океана находятся крупные моря: Берингово, Охотское, Японское, Желтое, Восточно-Китайское, Южно-Китайское, Сулавеси, Яванское, Росса, Амундсена, Беллинсгаузена и др.

Рельеф дна Тихого океана сложный и неровный. В большей части переходной зоны шельфы не имеют значительного развития. Например, у американского побережья ширина шельфа не превышает нескольких десятков километров, но в Беринговом, Восточно-Китайском, Южно-Китайском морях она достигает 700-800 км. В целом шельфы занимают около 17% всей переходной зоны. Материковые склоны крутые, часто ступенчатые, расчленены подводными каньонами. Ложе океана занимает огромное пространство. Системой крупных поднятий, хребтов и отдельных гор, широких и сравнительно невысоких валов оно разделено на большие котловины: Северо-Восточную, Северо-Западную, Восточно-Марианскую, Западно-Каролинскую, Центральную, Южную и др. Наиболее значительное Восточно-Тихоокеанское поднятие входит в мировую систему срединноокеанических хребтов. Кроме него в океане распространены крупные хребты: Гавайский, Императорские горы, Каролинский, Шатского и др. Характерная особенность рельефа дна океана — это приуроченность наибольших глубин к его периферии, где располагаются глубоководные желоба, большинство из которых сосредоточено в западной части океана — от залива Аляска до Новой Зеландии.


Обширные пространства Тихого океана охватывают все природные пояса от северного субполярного до южного полярного, чем обусловлено многообразие его климатических условий. При этом наиболее значительная по площади часть пространства океана, расположенная между 40° с. ш. и 42° ю.ш., находится в пределах экваториального, тропического и субтропического поясов. Южная окраинная часть океана климатически более сурова, чем северная. Из-за охлаждающего влияния Азиатского материка и преобладания западно-восточного переноса для умеренных и субтропических широт западной части океана характерны тайфуны, особенно частые в июне-сентябре. Северо-западной части океана свойственны муссоны.

Исключительные размеры, своеобразные очертания, крупномасштабные атмосферные процессы во многом предопределяют особенности гидрологических условий Тихого океана. Поскольку довольно значительная часть его площади находится в экваториальных и тропических широтах, а связь с Северным Ледовитым океаном весьма ограниченна, поскольку средняя температура воды на поверхности выше, чем в других океанах и равна 19’37°. Преобладание осадков над испарением и большой речной сток обусловливают более низкую, чем в других океанах, соленость поверхностных вод, среднее значение которой равно 34,58%о.

>

Температура и соленость воды на поверхности изменяются и по акватории, и по сезонам. Наиболее заметно по сезонам изменяется температура в западной части океана. Сезонные колебания солености повсеместно невелики. Вертикальные изменения температуры и солености наблюдаются главным образом в верхнем, 200-400-метровом, слое. На больших глубинах они незначительны.

Общая циркуляция в океане складывается из горизонтальных и вертикальных движений вод, которые в той или иной мере прослеживаются от поверхности до дна. Под воздействием крупномасштабной атмосферной циркуляции над океаном поверхностные течения образуют антициклональные круговороты в субтропических и тропических широтах и циклонические круговороты в северных умеренных и южных высоких широтах. Кольцеобразное движение поверхностных вод в северной части океана формируют Северное пассатное, Куросио, Северо-Тихоокеанское теплые течения, Калифорнийское, Курильское холодные и Аляскинское теплое. В систему круговых течений южных районов океана входят теплые Южнопассатные, Восточно-Австралийское, зональное Южно-Тихоокеанское и холодное Перуанское.


льца течений северного и южного полушарий на протяжении года разделяют Межпассатное течение, проходящее к северу от экватора, в полосе между 2-4° и 8-12° с.ш. Скорости поверхностных течений различны в разных районах океана и изменяются по сезонам. Разные по механизму и интенсивности вертикальные движения вод развиты по всему океану. В поверхностных горизонтах происходит плотностное перемешивание, особенно значительное в районах льдообразования. В зонах схождения поверхностных течений поверхностные воды погружаются, а нижележащие воды поднимаются. Взаимодействие поверхностных течений и вертикальных движений вод — один из важнейших факторов формирования структуры вод и водных масс Тихого океана.

Кроме этих главных природных черт на хозяйственное освоение океана сильно влияют социальные и экономические условия, характеризуемые ЭГП Тихого океана. В отношении тяготеющих к океану пространств суши ЭГП имеет свои отличительные черты. Тихий океан и его моря омывают побережья трех континентов, на которых расположено более 30 прибрежных государств с общим населением около 2 млрд. человек, т.е. здесь проживает примерно половина человечества.

К Тихому океану выходят страны — Россия, Китай, Вьетнам, США, Канада, Япония, Австралия, Колумбия, Эквадор, Перу и др., В каждую из трех основных групп притихоокеанских государств входят страны и их районы с более или менее высоким уровнем развития экономики. Это сказывается на характере и возможностях использования океана.


Протяженность Тихоокеанского побережья России более чем втрое превышает длину береговой линии наших атлантических морей. Кроме того, в отличие от западных дальневосточные морские берега образуют сплошной фронт, что облегчает хозяйственное маневрирование на его отдельных участках. Однако Тихий океан значительно отдален от главных экономических центров и густозаселенных районов страны. Эта удаленность как бы уменьшается в результате развития промышленности и транспорта в восточных районах, но все же она существенно влияет на характер наших связей с этим океаном.

Почти все материковые государства и многие островные, исключая Японию, прилежащие к бассейну Тихого океана, обладают большими запасами разнообразных природных ресурсов, которые интенсивно разрабатываются. Следовательно, источники сырья размещены относительно равномерно по периферии Тихого океана, а центры его переработки и потребления находятся главным образом в северной части океана: в США, Японии, Канаде и в меньшей степени в Австралии. Равномерность распределения природных богатств по побережью океана и приуроченность их потребления к определенным очагам — характерная черта ЭГП Тихого океана.

Материки и частично острова на огромных пространствах отделяют естественными рубежами Тихий океан от других океанов. Лишь к югу от Австралии и Новой Зеландии тихоокеанские воды широким фронтом соединены с водами Индийского океана, а через Магелланов пролив и пролив Дрейка — с водами Атлантического.


севере Тихий океан Беринговым проливом соединен с Северным Ледовитым. В общем, Тихий океан, исключая его приантарктические районы, в сравнительно небольшой части соединяется с другими океанами. Пути, его сообщения с Индийским океаном проходят через австрало-азиатские моря и их проливы, а с Атлантическим — по Панамскому каналу и Магелланову проливу. Узость проливов морей Юго-Восточной Азии, ограниченная пропускная способность Панамского канала, удаленность от крупных мировых центров обширных пространств приантарктических вод снижают транспортные возможности Тихого океана. Это немаловажная черта его ЭГП по отношению к мировым морским путям.

История формирования и развития котловины

Домезозойский этап развития Мирового океана в значительной степени построен на предположениях, и многие вопросы его эволюции остаются неясными. Относительно Тихого океана имеется много косвенных данных, свидетельствующих о том, что палео-Тихий океан существовал с середины докембрия. Он омывал единственный материк Земли — Пангею-1. Считается, что прямым доказательством древности Тихого океана, несмотря на молодость его современной коры (160-180 млн. лет), служит наличие офиолитовых ассоциаций пород в складчатых системах, обнаруженных по всей континентальной периферии океана и имеющих возраст до позднекембрийского. Более или менее достоверно восстановлена история развития океана в мезозойское и кайнозойское время.


Мезозойский этап, по-видимому, сыграл большую роль в эволюции Тихого океана. Главное событие этапа — распад Пангеи-II. В поздней юре (160-140 млн. лет назад) происходило раскрытие молодых Индийского и Атлантического океанов. Разрастание их ложа (спрединг) компенсировалось за счет сокращения площади Тихого океана и постепенного закрытия Тетиса. Древняя океаническая кора Тихого океана погружалась в мантию (субдукция) в зонах Заварицкого-Бениофа, которые окаймляли океан, как и в настоящее время, почти непрерывной полосой. На этом этапе развития Тихого океана происходила перестройка его древних срединно-океанических хребтов.

Образование в позднем мезозое складчатых сооружений северо-востока Азии и Аляски отделило Тихий океан от Северного Ледовитого. На востоке развитие Андийского пояса поглотило островные дуги.

Кайнозойский этап

Тихий океан продолжал сокращаться из-за надвигания на него материков. В результате непрерывного движения Америки на запад и поглощения ложа океана система его срединных хребтов оказалась значительно смещенной к востоку и юго-востоку и даже частично погруженной под континент Северной Америки в районе Калифорнийского залива. Образовались также окраинные моря северо-западной акватории, приобрели современный вид островные дуги этой части океана. На севере при образовании Алеуте кой островной дуги отчленилось Берингово море, раскрылся Берингов пролив, в Тихий океан стали поступать холодные воды Северного Ледовитого. У берегов Антарктиды оформились котловины морей Росса, Беллинсгаузена и Амундсена. Произошло крупное раздробление суши, соединявшей Азию и Австралию, с образованием многочисленных островов и морей Малайского архипелага. Приобрели современный вид окраинные моря и острова переходной зоны к востоку от Австралии. 40-30 млн. лет назад образовался перешеек между обеими Америками, и связь Тихого океана и Атлантического океана в Карибском районе была окончательно прервана.

За последние 1-2 млн. лет размеры Тихого океана сократились очень незначительно.

Основные черты рельефа дна

Как и в других океанах, в Тихом четко выделяются все основные планетарные морфоструктурные зоны: подводные окраины материков, переходные зоны, ложе океана и срединно-океанические хребты. Но общий план рельефа дна, соотношение площадей и расположение указанных зон, несмотря на определенное сходство с другими частями Мирового океана, отличаются большим своеобразием.

Подводные окраины материков занимают около 10% площади Тихого океана, что значительно меньше в сравнении с другими океанами. На материковую отмель (шельф) приходится 5,4%.

Наибольшего развития шельф, как и вся подводная окраина материков, достигает в западном (азиатско-австралийском) приматериковом секторе, в окраинных морях — Беринговом, Охотском, Желтом, Восточно-Китайском, Южно-Китайском, морях Малайского архипелага, а также к северу и востоку от Австралии. Шельф широк в северной части Берингова моря, где есть затопленные речные долины и следы реликтовой ледниковой деятельности. В Охотском море развит погруженный шельф (1000-1500 м глубиной).

Материковый склон — также широкий, с признаками сбросово-глыбового расчленения, прорезан крупными подводными каньонами. Материковое подножие представляет собой узкий шлейф накопления продуктов выноса мутьевых потоков и оползневых масс.

К северу от Австралии располагается обширная материковая отмель с повсеместным развитием коралловых рифов. В западной части Кораллового моря находится уникальное сооружение Земли — Большой Барьерный риф. Это прерывистая полоса коралловых рифов и островов, мелководных заливов и проливов, простирающаяся в меридиональном направлении почти на 2500 км, в северной части ширина — около 2 км, в южной — до 150 км. Общая площадь — более 200 тыс. км2. В основании рифа лежит мощная толща (до 1000-1200 м) мертвого кораллового известняка, накопившегося в условиях медленного погружения земной коры в этом районе. На запад Большой Барьерный риф спускается полого и отделен от материка обширной мелководной лагуной — проливом шириной до 200 км и глубинами не более 50 м. На востоке риф почти отвесной стеной обрывается к материковому склону.

Своеобразную структуру представляет собой подводная окраина Новой Зеландии Новозеландское плато состоит из двух плосковершинных поднятий: Кэмпбелл и Чатем разделенных впадиной. Подводное плато в 10 раз превышает площадь самих островов. Это огромный блок земной коры материкового типа, площадью около 4 млн. км2, не связанный с каким-либо из ближайших Материков. Практически со всех сторон плато ограничено материковым склоном, переходящим в подножие. Эта своеобразная структура, получившая название Новозеландского микроконтинента, существует, по крайней мере, с палеозоя.

Подводная окраина Северной Америки представлена узкой, полосой выровненного шельфа. Материковый склон сильно изрезан многочисленными подводными каньонами.

Своеобразна область подводной окраины, расположенная к западу от Калифорнии и получившая название Калифорнийского бордерленда. Рельеф дна здесь крупноглыбовый, характеризующийся сочетанием подводных возвышенностей — горстов и впадин — грабенов, глубины которых достигают 2500 м. Характер рельефа бордерленда схож с рельефом района прилегающей суши. Считается, что это сильно раздробленная и погруженная на разные глубины часть материковой отмели.

Подводная окраина Центральной и Южной Америки отличается очень узким шельфом шириной всего несколько километров. На большом протяжении роль материкового склона здесь выполняет приконтинентальный борт глубоководных желобов. Материковое подножие практически не выражено.

Значительная часть материковой отмели Антарктиды перекрыта шельфовыми ледниками. Материковый склон здесь выделяется большой шириной и расчлененностью подводными каньонами. Переход к ложу океана характеризуется слабыми проявлениями сейсмичности и современного вулканизма.

Переходные зоны

Эти морфоструктуры в пределах Тихого океана занимают 13,5% его площади. Они исключительно разнообразны по своему строению и выражены наиболее полно по сравнению с другими океанами. Это закономерное сочетание котловин окраинных морей, островных дуг и глубоководных желобов.

В Западно-Тихоокеанском (Азиатско-Австралийском) секторе обычно выделяют целый ряд переходных областей, сменяющих одна другую в основном в субмеридиональном направлении. Каждая из них отличается своим строением, и возможно, они находятся на разных стадиях развития. Сложно построена Индонезийско-Филиппинская область, включающая Южно-Китайское море, моря и островные дуги Малайского архипелага и глубоководные желоба, которые здесь располагаются в несколько рядов. К северо-востоку и востоку от Новой Гвинеи и Австралии находится также сложная Меланезийская область, в которой островные дуги, котловины и желоба расположены в несколько эшелонов. К северу от Соломоновых о-вов есть узкая впадина с глубинами до 4000 м, на восточном продолжении которой расположен желоб Витязя (6150 м). О.К. Леонтьев выделил эту область в особый тип переходной зоны — витязевский. Особенностью этой области является наличие глубоководного желоба, но отсутствие вдоль него островной дуги.

В переходной зоне Американского сектора отсутствуют окраинные моря, нет островных дуг и имеются лишь глубоководные желоба Центральноамериканский (6662 м), Перуанский (6601 м) и Чилийский (8180 м). Островные дуги в этой зоне замещены молодыми складчатыми горами Центральной и Южной Америки, где и сосредоточен активный вулканизм. В желобах же отмечается очень высокая плотность эпицентров землетрясений силой до 7-9 баллов.

Переходные зоны Тихого океана являются районами самого значительного на Земле вертикального расчленения земной коры: превышение Марианских о-вов над днищем одноименного желоба составляет 11 500 м, а Южно-Американских Анд над Перуанско-Чилийским желобом — 14 750 м.

Срединно-океанические хребты (поднятия). Они занимают 11% площади Тихого океана и представлены Южно-Тихоокеанским и Восточно-Тихоокеанским поднятиями. Срединно-океанические хребты Тихого океана по своему строению и расположению отличаются от аналогичных структур Атлантического и Индийского океанов. Они не занимают срединного положения и значительно сдвинуты к востоку и юго-востоку. Такую асимметрию современной оси спрединга в Тихом океане часто объясняют тем, что он находится в стадии постепенно закрывающейся океанической впадины, когда рифтовая ось смещается к одному ее краю.

Строение срединно-океанических поднятий Тихого океана также имеет свои особенности. Эти структуры характеризуются сводообразным профилем, значительной шириной (до 2000 км), прерывистой полосой осевых рифтовых долин при широком участии в формировании рельефа зон поперечных разломов. Субпараллельными трансформными разломами Восточно-Тихоокеанское поднятие рассечено на отдельные блоки, сдвинутые по отношению друг к другу. Все поднятие состоит из серии пологих куполов, при этом центр спрединга приурочен к средней части купола, примерно на равных расстояниях от ограничивающих его с севера и юга разломов. Каждый из этих куполов рассечен также кулисообразно расположенными короткими разломами. Поперечные крупные разломы секут Восточно-Тихоокеанское поднятие через каждые 200—300 км. Протяженность многих трансформных разломов превышает 1500—2000 км. Часто они не только пересекают фланговые зоны поднятия, но и выходят далеко на ложе океана. Среди крупнейших структур такого типа — Мендосино, Меррей, Кларион, Клипертон, Галапагосский, Пасхи, Элтанин и др. Большая плотность земной коры под гребнем, высокие значения теплового потока, сейсмичность, вулканизм и ряд других проявляются весьма ярко, несмотря на то, что рифтовая система осевой зоны срединно-океанических поднятий Тихого океана выражена слабее, чем в Срединно-Атлантическом и других хребтах этого типа.

Севернее экватора Восточно-Тихоокеанское поднятие суживается. Здесь четко выражена рифтовая зона. В районе Калифорнии эта структура вторгается на материк Северной Америки. С этим связывают откол Калифорнийского п-ова, образование крупного активного разлома Сан-Андреас и ряда других разломов и депрессий в пределах Кордильер. С этим же, вероятно, связано и образование Калифорнийского бордерленда.

Абсолютные отметки рельефа дна в осевой части Восточно-Тихоокеанского поднятия повсеместно около 2500-3000 м, но на отдельных возвышенностях они уменьшаются до 1000-1500 м. Подножие склонов отчетливо трассируется по изобате 4000 м, а глубины дна в обрамляющих котловинах достигают 5000-6000 м. На наиболее высоких участках поднятия находятся о. Пасхи и Галапагосские о-ва. Таким образом, амплитуда воздымания над окружающими котловинами в целом весьма велика.

Южно-Тихоокеанское поднятие, отделенное от Восточно-Тихоокеанского разломом Элтанин, очень схоже с ним по своему строению. Протяженность Восточного поднятия — 7600 км, Южного — 4100 км.

Ложе океана

Оно занимает 65,5% общей площади Тихого океана. Срединно-океанические поднятия делят его на две части, различающиеся не только своими размерами, но и особенностями рельефа дна. Восточная (точнее, юго-восточная) часть, занимающая 1/5 часть ложа океана, более мелководна и менее сложно построена в сравнении с обширной западной частью.

Большая доля восточного сектора занята морфоструктурами, имеющими непосредственную связь с Восточно-Тихоокеанским поднятием. Здесь находятся его боковые ответвления — Галапагосское и Чилийское поднятия. Крупные глыбовые хребты Теуантепек, Кокосовый, Карнеги, Носка, Сала-и-Гомес приурочены к зонам трансформных разломов, секущих Восточно-Тихоокеанское поднятие. Подводные хребты делят восточную часть океанского ложа на ряд котловин: Гватемальскую (4199 м), Панамскую (4233 м), Перуанскую (5660 м), Чилийскую (5021 м). В крайней юго-восточной части океана расположена котловина Беллинсгаузена (6063 м).

Обширная западная часть ложа Тихого океана характеризуется значительной сложностью строения и разнообразием форм рельефа. Здесь расположены практически все морфологические типы подводных поднятий ложа: сводовые валы, глыбовые горы, вулканические хребты, окраинные поднятия, отдельные горы (гайоты).

Сводовые поднятия дна представляют собой широкие (несколько сотен километров) линейно ориентированные вздутия базальтовой коры с превышением над прилегающими котловинами от 1,5 до 4 км. Каждое из них — как бы гигантский вал, рассеченный разломами на ряд блоков. Обычно к центральным сводовым, а иногда к фланговым зонам этих поднятий приурочены вулканы и целые вулканические хребты. Так, наиболее крупный Гавайский вал осложнен вулканическим хребтом, часть вулканов — действующие. Надводные вершины хребта образуют Гавайские о-ва. Самый большой — о. Гавайи представляет собой вулканический массив из нескольких слившихся щитовых базальтовых вулканов. Крупнейший из них — Мауна-Кеа (4210 м) делает Гавайи самым высоким из океанических островов Мирового океана. В северо-западном направлении размер и высота островов архипелага уменьшаются. Большая часть островов — вулканические, 1/3 — коралловые.

Наиболее значительные валы и хребты западной и центральной частей Тихого океана имеют общую закономерность: они образуют систему дугообразных, субпараллельных в плане поднятий.

Самую северную дугу образует Гавайский хребет. Южнее расположена следующая, самая крупная по протяженности (примерно 11 тыс. км), начинающаяся горами Картографов, которые затем переходят в горы Маркус-Неккер (Мидпасифик), сменяющиеся подводным хребтом о-вов Лайн и далее переходящие в основание о-вов Туамоту. Подводное продолжение этой возвышенности прослеживается далее на восток вплоть до Восточно-Тихоокеанского поднятия, где в месте их пересечения располагается о. Пасхи. Третья горная дуга начинается у северной части Марианского желоба горами Магеллана, которые переходят в подводное основание Маршалловых о-вов, о-вов Гилберта, Тувалу, Самоа. Вероятно, гряда южных о-вов Кука и Тубу а и продолжает эту горную систему. Четвертая дуга начинается поднятием Северных Каролинских о-вов, переходящих в подводный вал Капингамаранги. Последняя (самая южная) дуга состоит также из двух звеньев — Южных Каролинских о-вов и подводного вала Эауриапик. Большинство упомянутых островов, которые маркируют на поверхности океана сводовые подводные валы, — коралловые, за исключением вулканических островов восточной части Гавайского хребта, о-вов Самоа и др. Существует представление (Г. Менард, 1966), что многие подводные поднятия центральной части Тихого океана — реликты существовавшего здесь в меловом периоде срединно-океанического хребта (названного поднятием Дарвина), который в палеогене подвергся сильнейшему тектоническому разрушению. Это поднятие простиралось от гор Картографов до о-вов Туамоту. 

Глыбовым хребтам часто сопутствуют разломы, не связанные со срединно-океаническими поднятиями. В северной части океана они приурочены к субмеридиональным зонам разломов к югу от Алеутского желоба, вдоль которого располагается Северо-Западный хребет (Императорский). Глыбовые хребты сопровождают крупную зону разломов в котловине Филиппинского моря. Системы разломов и глыбовых хребтов выявлены во многих котловинах Тихого океана.

Различные поднятия ложа Тихого океана вместе со срединно-океаническими хребтами образуют своеобразный орографический каркас дна и отделяют друг от друга океанические котловины.

Крупнейшими в западно-центральной части океана являются котловины: Северо-Западная (6671 м), Северо-Восточная (7168 м), Филиппинская (7759 м), Восточно-Марианская (6440 м), Центральная (6478 м), Западно-Каролинская (5798 м), Восточно-Каролинская (6920 м), Меланезийская (5340 м), Южно-Фиджийская (5545 м), Южная (6600 м) и др. Днища котловин Тихого океана отличаются малой мощностью донных отложений, в связи с чем плоские абиссальные равнины распространены очень ограниченно (котловина Беллинсгаузена в связи с обильным поступлением терригенного осадочного материала, выносимого с Антарктического материка айсбергами, Северо-Восточная котловина и ряд других районов). Снос материала в другие котловины «перехватывается» глубоководными желобами, и поэтому в них преобладает рельеф холмистых абиссальных равнин.

Для ложа Тихого океана характерны отдельно расположенные гайоты — подводные горы с плоскими вершинами, на глубинах 2000—2500 м. На многих из них возникли коралловые постройки и образовались атоллы. Гайоты, как и большая мощность мертвых коралловых известняков на атоллах, свидетельствуют о значительных погружениях земной коры в пределах ложа Тихого океана в течение кайнозоя.

Тихий океан — единственный, ложе которого почти полностью находится в пределах океанических литосферных плит (Тихоокеанской и малых — Наска, Кокос) с поверхностью на глубине в среднем 5500 м.

Донные осадки

Донные отложения Тихого океана исключительно разнообразны. В окраинных частях океана на материковом шельфе и склоне, в краевых морях и глубоководных желобах, а местами и на океанском ложе развиты терригенные осадки. Они покрывают более 10% площади дна Тихого океана. Терригенные айсберговые отложения образуют полосу у Антарктиды шириной от 200 до 1000 км, достигая 60° ю. ш.

Среди биогенных осадков наибольшие площади в Тихом океане, как и во всех других, занимают карбонатные (около 38%), в основном фораминиферовые отложения.

Фораминиферовые илы распространены главным образом к югу от экватора до 60° ю. ш. В Северном полушарии их развитие ограничивается вершинными поверхностями хребтов и прочих поднятий, где в составе этих илов преобладают донные фораминиферы. Птероподовые отложения распространены в Коралловом море. Коралловые осадки располагаются на шельфах и материковых склонах в пределах экваториально-тропического пояса юго-западной части океана и занимают менее 1% площади дна океана. Ракушечные, состоящие в основном из раковин двустворчатых моллюсков и их обломков, встречаются на всех шельфах, кроме антарктического. Биогенные кремнистые осадки покрывают более 10% площади дна Тихого океана, а вместе с кремнисто-карбонатными — около 17%. Они образуют три основных пояса кремненакопления: северный и южный кремнистых диатомовых илов (в высоких широтах) и экваториальный пояс кремнистых радиоляриевых осадков. В районах современного и четвертичного вулканизма наблюдаются пирокластические вулканогенные осадки. Важная отличительная особенность донных отложений Тихого океана — широкое распространение глубоководных красных глин (более 35% площади дна), что объясняется большими глубинами океана: красные глины развиты только на глубинах более 4500-5000 м.

Минеральные ресурсы дна

В Тихом океане находятся самые значительные площади распространения железомарганцевых конкреций — более 16 млн. км2. В отдельных районах содержание конкреций достигает 79 кг на 1 м2 (в среднем 7,3—7,8 кг/м2). Специалисты предрекают этим рудам блестящее будущее, утверждая, что массовая их добыча может быть в 5—10 раз дешевле получения подобных руд на суше.

Общие запасы железомарганцевых конкреций на дне Тихого океана оцениваются в 17 тыс. млрд. тонн. Опытно-промышленную разработку конкреций ведут США и Япония.

Из других полезных ископаемых в форме конкреций выделяются фосфоритовые и баритовые.

Промышленные запасы фосфоритов найдены близ Калифорнийского побережья, в шельфовых частях Японской островной дуги, у берегов Перу и Чили, вблизи Новой Зеландии, в Калифорнии. Фосфориты добывают с глубин 80—350 м. Велики запасы этого сырья в открытой части Тихого океана в пределах подводных поднятий. Баритовые конкреции обнаружены в Японском море.

Важное значение в настоящее время имеют россыпные месторождения металлоносных минералов: рутила (титановая руда), циркона (циркониевая руда), монацита (ториевая руда) и др.

Ведущее место в их добыче занимает Австралия, вдоль ее восточного побережья россыпи тянутся на 1,5 тыс. км. Прибрежно-морские россыпи касситеритового концентрата (оловянная руда) располагаются на тихоокеанском побережье материковой и островной Юго-Восточной Азии. Значительны россыпи касситерита у берегов Австралии.

Титаномагнетитовые и магнетитовые россыпи разрабатываются у о. Хонсю в Японии, в Индонезии, на Филиппинах, в США (вблизи Аляски), в России (у о. Итуруп). Золотоносные пески известны у западного побережья Северной Америки (Аляска, Калифорния) и Южной Америки (Чили). Платиновые пески добывают у берегов Аляски.

В восточной части Тихого океана вблизи Галапагосских о-вов в Калифорнийском заливе и в других местах в рифтовых зонах выявлены рудообразующие гидротермы («черные курильщики»)— выходы горячих (до 300—400°С) ювенильных вод с большим содержанием соединений различных металлов. Здесь идет образование месторождений полиметаллических руд.

Среди нерудного сырья, расположенного в шельфовой зоне, представляют интерес глауконит, пирит, доломит, строительные материалы — гравий, песок, глины, известняк-ракушечник и др. Наибольшее значение имеют морские месторождения нефти, газа и каменного угля.

Нефтегазопроявления обнаружены во многих районах шельфовой зоны как в западной, так и в восточной частях Тихого океана. Добычу нефти и газа ведут США, Япония, Индонезия, Перу, Чили, Бруней, Папуа, Австралия, Новая Зеландия, Россия (в районе о. Сахалин). Перспективно освоение нефтегазовых ресурсов шельфа Китая. Перспективными для России считают Берингово, Охотское и Японское моря.

В некоторых районах шельфа Тихого океана залегают угленосные пласты. Добыча каменного угля из недр морского дна составляет в Японии 40% от общей. В меньших масштабах уголь добывают морским способом Австралия, Новая Зеландия, Чили и некоторые другие страны.

Источник: www.polnaja-jenciklopedija.ru

                                 

Введение


Тихий океан – самый большой и самый древний из всех океанов. Его площадь составляет 178,6 млн. км2. Он может свободно вместить все материки и острова вместе взятые, поэтому его иногда называют Великим. Название же «Тихий» связано с именем Ф. Магеллана, совершавшего кругосветное путешествие и проплывавшего через Тихий океан при благоприятных погодных условиях.

Этот океан действительно великий: он занимает 1/3 поверхности всей планеты и почти 1/2 площади Мирового океана. Океан имеет овальные очертания, особенно он широк у экватора.

Народы, населяющие тихоокеанские берега и острова, с давних пор совершали плавания по океану, осваивали его богатства. Сведения об океане были накоплены в результате плаваний Ф.Магеллана, Дж. Кука. Начало широкого его изучения было положено в XIX веке первой кругосветной русской экспедицией И.Ф.Крузенштерна. В настоящее время создана специальная международная организация по изучению Тихого океана. За последние годы получены новые данные о его природе, определена глубина, изучаются течения, рельеф дна, биологические ресурсы океана.

Великий, или Тихий, океан – величайший океан Земли. На его долю приходится около половины (49   %) площади и больше половины (53 %) объема вод Мирового океана, а площадь поверхности равна почти трети всей поверхности Земли в целом. По числу (около 10 тыс.) и общей площади (более 3,5 млн км2) островов он занимает первое место среди остальных океанов Земли.

На северо-западе и западе Тихий океан ограничен берегами Евразии и Австралии, на северо-востоке и востоке – берегами Северной и Южной Америки. Граница с Северным Ледовитым океаном проводится через Берингов пролив вдоль Северного полярного круга. Южной границей Тихого океана (так же как Атлантического и Индийского) считается северный берег Антарктиды. При выделении Южного (Антарктического) океана его северную границу проводят по водам Мирового океана в зависимости от смены режима поверхностных вод от умеренных широт к антарктическим. Она проходит примерно между 48 и 60° ю.ш.

                                                                       Границы океана

Границы с другими океанами южнее Австралии и Южной Америки также проводят условно по водной поверхности: с Индийским океаном – от мыса Саут-Ист-Пойнт примерно по 147° в.д., с Атлантическим океаном – от мыса Горн до Антарктического полуострова. Кроме широкой связи с другими океанами на юге существует сообщение между Тихим и северной частью Индийского океана через межостровные моря и проливы Зондского архипелага.

Площадь Тихого океана от Берингова пролива до берегов Антарктиды равна 178 млн км2, объем вод – 710 млн км3.

Северные и западные (евразийские) берега Тихого океана расчленены морями (их более 20), заливами и проливами, обособляющими крупные полуострова, острова и целые архипелаги материкового и вулканического происхождения. Берега Восточной Австралии, южной части Северной Америки и особенно Южной Америки, как правило, прямолинейны и труднодоступны со стороны океана. При огромной площади поверхности и линейных размерах (более 19   тыс. км с запада на восток и около 16 тыс. км с севера на юг) для Тихого океана характерно слабое развитие окраины материков (всего 10 % площади дна) и сравнительно небольшое число шельфовых морей.

В пределах межтропического пространства для Тихого океана характерны скопления вулканических и коралловых островов.

До сих пор существуют различные точки зрения на вопрос о времени образования Тихого океана в его современном виде, но, очевидно, к концу палеозойской эры на месте его котловины уже существовал обширный водоем, а также и древний праматерик Пангея, располагавшийся примерно симметрично по отношению к экватору. Тогда же началось формирование в виде огромного залива будущего океана Тетис, развитие которого и вторжение в Пангею привело в дальнейшем к распаду ее и формированию современных материков и океанов.

Ложе современного Тихого океана образовано системой литосферных плит, ограниченных со стороны океана срединно-океаническими хребтами, являющимися частью глобальной системы срединных хребтов Мирового океана. Это Восточно-Тихоокеанское поднятие и Южно-Тихоокеанский хребет, которые, достигая местами ширины до 2 тыс. км, в южной части океана соединяются между собой и продолжаются на запад, в пределы Индийского океана. Восточно-Тихоокеанский хребет, простираясь на северо-восток, к берегам Северной Америки, в районе Калифорнийского залива соединяется с системой континентальных рифтовых разломов Калифорнийской долины, Йосемитской впадины и разлома Сан-Андреас. Сами же срединные хребты Тихого океана в отличие от хребтов других океанов не имеют четко выраженной осевой рифтовой зоны, но характеризуются интенсивной сейсмичностью и вулканизмом с преобладанием выбросов ультраосновных пород, т. е. обладают чертами зоны интенсивного обновления океанической литосферы. На всем протяжении срединные хребты и прилегающие к ним участки плит пересечены глубокими поперечными разломами, для которых также характерно развитие современного и, особенно, древнего внутриплитового вулканизма. Расположенное между срединными хребтами и ограниченное глубоководными желобами и переходными зонами обширное ложе Тихого океана имеет сложно расчлененную поверхность, состоящую из большого числа котловин глубиной от 5000 до 7000 м и более, дно которых сложено океанической земной корой, покрытой глубоководными глинами, известняками и илами органического происхождения. Рельеф дна котловин по преимуществу холмистый. Наиболее глубокие котловины (около 7000 м или более): Центральная, Западно-Марианская, Филиппинская, Южная, Северо-Восточная, Восточно-Каролинская.

Котловины отделены друг от друга или пересечены сводовыми поднятиями или глыбовыми хребтами, на которые насажены вулканические постройки, в пределах межтропического пространства часто увенчанные коралловыми сооружениями. Вершины их выступают над водой в виде мелких островов, часто группирующихся в линейно вытянутые архипелаги. Некоторые из них до сих пор являются действующими вулканами, извергающими потоки базальтовой лавы. Но большей частью это уже потухшие вулканы, надстроенные коралловыми рифами. Часть таких вулканических гор находится на глубине от 200 до 2000 м. Вершины их выровнены абразией; положение глубоко под водой связано, очевидно, с опусканием дна. Образования такого типа называют гайотами.

Особый интерес среди архипелагов центральной части Тихого океана представляют собой Гавайские острова. Они образуют цепь протяженностью 2500 км, вытянутую к северу и югу от Северного тропика, и являются вершинами огромных вулканогенных массивов, поднимающихся со дна океана вдоль мощного глубинного разлома. Видимая их высота от 1000 до 4200 м, а подводная составляет примерно 5000 м. По своему происхождению, внутреннему строению и внешнему виду Гавайские острова – типичный пример океанического внутриплитового вулканизма.

Гавайские острова являются северной окраиной огромной островной группы центральной части Тихого океана, носящей общее название «Полинезия«. Продолжением этой группы примерно до 10° ю.ш. являются острова Центральной и Южной Полинезии (Самоа, Кука, Общества, Табуаи, Маркизские и др.). Эти архипелаги, как правило, вытянуты с северо-запада на юго-восток, вдоль линий трансформных разломов. Большинство из них вулканического происхождения и сложены толщами базальтовой лавы. Некоторые увенчаны широкими и пологими вулканическими конусами высотой 1000-2000 м. Самые мелкие острова в большинстве случаев – коралловые постройки. Сходные особенности имеют многочисленные скопления мелких островов, расположенных в основном к северу от экватора, в западной части Тихоокеанской литосферной плиты: острова Марианские, Каролинские, Маршалловы и Палау, а также архипелаг Гилберта, который частично заходит в южное полушарие. Эти группы мелких островов объединяются под общим названием Микронезия. Все они кораллового или вулканического происхождения, гористы и поднимаются на сотни метров над уровнем океана. Побережья окружены надводными и подводными коралловыми рифами, сильно затрудняющими судоходство. Многие мелкие острова представляют собой атоллы. Вблизи некоторых островов располагаются глубоководные океанские впадины, а к западу от Марианского архипелага проходит глубоководный желоб того же названия, принадлежащий к переходной зоне между океаном и материком Евразия.

В прилегающей к американским материкам части ложа Тихого океана разбросаны обычно мелкие единичные вулканические острова: Хуан-Фернандес, Кокос, Пасхи и др. Наиболее крупную и интересную группу представляют собой острова Галапагос, расположенные у экватора вблизи берегов Южной Америки. Это архипелаг из 16 крупных и множества мелких вулканических островов с вершинами потухших и действующих вулканов высотой до 1700 м.

Переходные от океана к материкам зоны отличаются строением дна океана и особенностями тектонических процессов как в геологическом прошлом, так и в настоящее время. Они опоясывают Тихий океан на западе, севере и востоке. В разных частях океана процессы формирования этих зон протекают неодинаково и приводят к различным результатам, но везде они отличаются большой активностью как в геологическом прошлом, так и в настоящее время.

Со стороны ложа океана переходные зоны ограничены дугами глубоководных желобов, в направлении которых происходит перемещение литосферных плит и погружение под континенты океанической литосферы. В пределах переходных зон в строении дна океана и окраинных морей преобладают переходные типы земной коры, и на смену океаническим типам вулканизма приходит смешанный эффузивно-эксплозивный вулканизм зон субдукции. Здесь речь идет о так называемом «Тихоокеанском огненном кольце», которое опоясывает Тихий океан и характеризуется высокой сейсмичностью, многочисленными проявлениями палеовулканизма и вулканогенными формами рельефа, а также – существованием в его пределах более 75 % ныне действующих вулканов планеты. В основном это смешанный эффузивно-эксплозивный вулканизм среднего состава.

Большой сложностью отличается южная область переходной зоны Тихого океана к северо-востоку от Австралии. Она простирается от Калимантана к Новой Гвинее и далее на юг к 20° ю.ш., окаймляя с севера Сохульско-Квинслендский шельф Австралии. Весь этот участок переходной зоны представляет собой сложное сочетание глубоководных желобов с глубинами 6000 м и более, подводных хребтов и островных дуг, разделенных котловинами или участками мелководья.

У восточного берега Австралии, между Новой Гвинеей и Новой Каледонией, расположено Коралловое море. С востока его ограничивает система глубоководных желобов и островных дуг (Новые Гебриды и др.). Глубины котловины Кораллового и других морей этой переходной области (моря Фиджи и особенно Тасманова) достигают 5000-9  000 м, дно их сложено корой океанического или переходного типа.

Гидрологический режим северной части этой области благоприятствует развитию кораллов, которые особенно распространены в Коралловом море. Со стороны Австралии его ограничивает уникальное природное сооружение – Большой Барьерный риф, который вытянут вдоль материковой отмели на 2300 км и в южной части достигает ширины 150 км. Он состоит из отдельных островов и целых архипелагов, сложенных из кораллового известняка и окруженных подводными рифами из живых и отмерших коралловых полипов. Узкие каналы, пересекающие Большой Барьерный риф, ведут в так называемую Большую лагуну, глубина которой не превышает 50 м.

Переходная зона восточной части Тихого океана, обращенной в сторону материков Северная и Южная Америка, существенно отличается от его западной окраины. Там нет ни окраинных морей, ни островных дуг. От юга Аляски до Центральной Америки тянется полоса неширокого шельфа с материковыми островами. Вдоль западного побережья Центральной Америки, а также от экватора вдоль окраины Южной Америки проходит система глубоководных желобов – Центральноамериканского, Перуанского и Чилийского (Атакамского) с максимальными глубинами соответственно более 6000 и 8000 м. Очевидно, процесс формирования этой части океана и соседних континентов протекал во взаимодействии существовавших в то время глубоководных желобов и континентальных литосферных плит. Северная Америка надвинулась на расположенные на ее пути к западу желоба и замкнула их, а Южно-Американская плита переместила Атакамский желоб к западу. В том и другом случае в результате взаимодействия океанических и континентальных структур произошло смятие в складки, поднятие окраинных частей обоих материков и образование мощных шовных зон – Североамериканских Кордильер и Анд Южной Америки. Для каждой из этих структурных зон характерны интенсивная сейсмичность и проявление смешанных типов вулканизма. О.К.Леонтьев счел возможным сопоставить их с подводными хребтами островных дуг западной переходной зоны Тихого океана.

Тихий океан простирается между 60° северной и южной широты. На севере он почти замкнут сушей Евразии и Северной Америки, отделенных друг от друга только мелководным Беринговым проливом с наименьшей шириной 86 км, связывающим Берингово море Тихого океана с Чукотским морем, которое является частью Северного Ледовитого океана.

Евразия и Северная Америка простираются на юг вплоть до Северного тропика в виде обширных массивных участков суши, представляющих собой центры формирования континентального воздуха, способного оказывать влияние на климат и гидрологические условия соседних частей океана. Южнее Северного тропика суша приобретает фрагментарный характер, до берегов Антарктиды ее крупными участками суши являются только Австралия на юго-западе океана и Южная Америка на востоке, особенно ее расширенная часть между экватором и 20° ю.ш. К югу от 40° ю.ш. Тихий океан вместе с Индийским и Атлантическим сливаются в единую водную поверхность, не прерываемую крупными участками суши, над которой формируется океанический воздух умеренных широт, и куда свободно проникают антарктические воздушные массы.

Тихий океан достигает наибольшей ширины (почти 20 тыс. км) в пределах тропико-экваториального пространства, т.е. в той своей части, куда в течение года наиболее интенсивно и регулярно поступает тепловая энергия солнца. В связи с этим Тихий океан получает больше солнечного тепла в течение года, чем другие части Мирового океана. А так как распределение тепла в атмосфере и на водной поверхности зависит не только от непосредственного распределения солнечной радиации, но и от воздухообмена между сушей и водной поверхностью и водообмена между различными частями Мирового океана, то вполне понятно, что термический экватор над Тихим океаном смещен в северное полушарие и проходит примерно между 5 и 10° с.ш., а северная часть Тихого океана в целом теплее южной.

Рассмотрим основные барические системы, определяющие метеорологические условия (ветровую деятельность, атмосферные осадки, температуру воздуха), а также гидрологический режим поверхностных вод (системы течений, температуру поверхностных и подповерхностных вод, соленость) Тихого океана в течение года. Прежде всего, это приэкваториальная депрессия (зона затишья), несколько расширенная в сторону северного полушария. Особенно это выражено летом северного полушария, когда над сильно нагретой Евразией устанавливается обширная и глубокая барическая депрессия с центром в бассейне р.Инд. В сторону этой депрессии устремляются потоки влажнонеустойчивого воздуха со стороны субтропических центров высокого давления как северного, так и южного полушарий. Большую часть северной половины Тихого океана в это время занимает Северотихоокеанский максимум, по южной и восточной периферии которого дуют муссоны в сторону Евразии. С ними связаны обильные осадки, количество которых возрастает к югу. Второй муссонный поток движется из южного полушария, со стороны притропического пояса высокого давления. На северо-западе действует ослабленный западный перенос в сторону Северной Америки.

В южном полушарии, где в это время зима, сильные западные ветры, переносящие воздух умеренных широт, охватывают акватории всех трех океанов южнее параллели 40° ю.ш. почти до берегов Антарктиды, где их сменяют восточные и юго-восточные ветры, дующие со стороны материка. Западный перенос действует в этих широтах южного полушария и в летнее время, но с меньшей силой. Для зимних же условий в этих широтах характерны обильные осадки, штормовые ветры, высокие волны. При большом количестве айсбергов и плавучих морских льдов путешествие в этой части Мирового океана грозит большими опасностями. Недаром издавна эти широты мореплаватели называют «ревущими сороковыми».

На соответствующих широтах в северном полушарии господствующим атмосферным процессом также является западный перенос, но из-за того что эта часть Тихого океана с севера, запада и востока замкнута сушей, зимой там складывается несколько иная метеорологическая ситуация, чем в южном полушарии. С западным переносом на океан поступает холодный и сухой континентальный воздух со стороны Евразии. Он вовлекается в замкнутую систему Алеутского минимума, формирующегося над северной частью Тихого океана, трансформируется и юго-западными ветрами выносится к берегам Северной Америки, оставляя обильные осадки в прибрежной зоне и на склонах Кордильер Аляски и Канады.

Системы ветров, водообмен, особенности рельефа дна океана, положение континентов и очертания их берегов влияют на формирование поверхностных течений океана, а те, в свою очередь, определяют многие особенности гидрологического режима. В Тихом океане при его обширных размерах в пределах внутритропического пространства существует мощная система течений, порождаемых пассатными ветрами северного и южного полушарий. В соответствии с направлением движения пассатов вдоль обращенных к экватору окраин Северотихоокеанского и Южнотихоокеанского максимумов течения эти передвигаются с востока на запад, достигая в ширину более 2000 км. Северное Пассатное течение направляется от берегов Центральной Америки к Филиппинским островам, где разделяется на две ветви. Южная частично растекается по межостровным морям и частично питает идущее вдоль экватора и к северу от него поверхностное межпассатное противотечение, продвигающееся к Центральноамериканскому перешейку. Северная, более мощная ветвь Северного Пассатного течения направляется к острову Тайвань, а затем входит в Восточно-Китайское море, огибая с востока Японские острова, дает начало мощной системе теплых течений северной части Тихого океана: это течение Куросио, или Японское, движущееся со скоростью от 25 до 80 см/с. Около острова Кюсю Куросио разветвляется, и одна из ветвей входит в Японское море под названием Цусимского течения, другая выходит в океан и следует вдоль восточных берегов Японии, пока у 40° с.ш. его не оттесняет к востоку холодное Курило-Камчатское противотечение, или Ойясио. Продолжение Куросио к востоку называется Дрейфом Куросио, а затем – Северо-Тихоокеанским течением, которое направляется к берегам Северной Америки со скоростью 25-50 см/с. В восточной части Тихого океана севернее 40-й параллели Северо-Тихоокеанское течение разветвляется на теплое Аляскинское, направляющееся к берегам Южной Аляски, и холодное Калифорнийское течения. Последнее, следуя вдоль берегов материка, к югу от тропика вливается в Северное Пассатное течение, замыкая северный круговорот Тихого океана.

На большей части акватории Тихого океана к северу от экватора преобладают высокие температуры поверхностных вод. Этому способствует большая ширина океана в межтропическом пространстве, а также система течений, выносящих теплые воды Северного Пассатного течения на север вдоль берегов Евразии и соседних с ней островов.

Северное Пассатное течение весь год несет воды с температурой 25… 29   °С. Высокая температура поверхностных вод (примерно до глубины 700 м) сохраняется в пределах Куросио почти до 40° с.ш. (27… 28 °С в августе и до 20 °С в феврале), а также в пределах Северо-Тихоокеанского течения (18…23 °С в августе и 7… 16 °С в феврале). Существенное охлаждающее влияние на северо-восток Евразии вплоть до севера Японских островов оказывает зарождающееся в Беринговом море холодное Камчатско-Курильское течение, которое зимой усиливается холодными водами, поступающими из Охотского моря. Год от года мощность его сильно колеблется в зависимости от суровости зим в Беринговом и Охотском морях. Район Курильских островов и острова Хоккайдо – один из немногих в северной части Тихого океана, где зимой бывают льды. У 40° с.ш. при встрече с течением Куросио Курильское течение погружается на глубину и вливается в Северо-Тихоокеанское. В целом температура вод северной части Тихого океана выше, чем в южной на тех же широтах (5…8 °С в августе в Беринговом проливе). Это отчасти объясняется ограниченным водообменом с Северным Ледовитым океаном из-за порога в Беринговом проливе.

Южное Пассатное течение движется вдоль экватора от берегов Южной Америки на запад и даже заходит в северное полушарие примерно до 5° с.ш. В районе Молуккских островов оно разветвляется: основная масса воды вместе с Северным Пассатным течением входит в систему Межпассатного противотечения, а другая ветвь проникает в Коралловое море и, продвигаясь вдоль берега Австралии, образует теплое Восточно-Австралийское течение, которое у берегов острова Тасмания вливается в течение Западных ветров. Температура поверхностных вод в Южном Пассатном течении составляет 22…28 °С, в Восточно-Австралийском зимой с севера на юг меняется от 20 до 11 °С, летом – от 26 до 15 °С.

Тихий океан в большей степени, чем другие части Мирового океана, является ареной зарождения атмосферного процесса, известного под названием тропических циклонов или ураганов. Это вихри малого диаметра (не более 300-400 км) и большой скорости движения (30-50 км/ч). Они формируются внутри тропической зоны конвергенции пассатов, как правило, в течение лета и осени северного полушария и перемещаются сначала в соответствии с направлением господствующих ветров, с запада на восток, а потом вдоль континентов к северу и югу. Для образования и развития ураганов необходимы обширное водное пространство, нагретое с поверхности не менее чем до 26 °С, и атмосферная энергия, которая сообщала бы образовавшемуся атмосферному циклону поступательное движение. Особенности Тихого океана (его размеры, в частности, ширина в пределах внутритропического пространства, и максимальные для Мирового океана температуры поверхностных вод) создают над его акваторией условия, способствующие зарождению и развитию тропических циклонов.

Прохождение тропических циклонов сопровождается катастрофическими явлениями: ветрами разрушительной силы, сильным волнением в открытом море, сильнейшими ливнями, затоплением равнин на прилегающей суше, наводнениями и разрушениями, приводящими к тяжелым бедствиям и гибели людей. Продвигаясь вдоль берегов континентов, наиболее сильные ураганы выходят за пределы внутритропического пространства, преобразуясь во вне-тропические циклоны, иногда достигающие большой силы.

Главный район зарождения тропических циклонов в Тихом океане находится южнее Северного тропика, к востоку от Филиппинских островов. Перемещаясь первоначально к западу и северо-западу, они достигают берегов Юго-Восточного Китая (в Азиатских странах эти вихри носят китайское название «тайфун») и перемещаются вдоль континента, отклоняясь к Японским и Курильским островам.

Ветви этих ураганов, отклоняясь к западу южнее тропика, проникают в межостровные моря Зондского архипелага, в северную часть Индийского океана и становятся причиной разрушений на низменностях Индокитая и Бенгалии. Ураганы, зарождающиеся в южном полушарии к северу от Южного тропика, перемещаются к берегам Северо-Западной Австралии. Там они носят местное название «БИЛЛИ-БИЛЛИ». Еще один центр зарождения тропических ураганов в Тихом океане находится у западных берегов Центральной Америки, между Северным тропиком и экватором. Оттуда ураганы устремляются к прибрежным островам и берегам Калифорнии.

В первые годы нового тысячелетия отмечено увеличение повторяемости тропических циклонов (тайфунов) у азиатских и североамериканских берегов Тихого океана, а также усиление их мощности. Это касается не только Тихого, но и других океанов Земли. Такое явление может быть одним из следствий глобального потепления климата. Возросшее прогревание поверхностных вод океанов в тропических широтах усиливает и атмосферную энергию, обеспечивающую поступательное движение, скорость перемещения и разрушительную силу ураганов.

В водах Тихого океана сосредоточено более половины живого вещества всего Мирового океана Земли. Это относится как к растениям, так и к животному населению. Органический мир в целом отличает видовое богатство, древность и высокая степень эндемизма.

Для фауны, насчитывающей в целом до 100 тыс. видов, характерны млекопитающие, обитающие главным образом в умеренных и высоких широтах. Массовое распространение имеет представитель зубатых китов – кашалот, из беззубых китов – несколько видов полосатых китов. Промысел их строго ограничен. Отдельные роды семейства ушастых тюленей (морские львы) и морские котики встречаются на юге и на севере океана. Северные котики – ценные пушные звери, промысел которых строго контролируется. В северных водах Тихого океана водятся также ставшие очень редкими сивуч (из ушастых тюленей) и морж, имеющий циркумполярный ареал, но ныне находящийся на грани исчезновения.

Очень богата фауна рыб. В тропических водах их насчитывается не менее 2000 видов, в северо-западных морях – около 800 видов. На долю Тихого океана приходится почти половина мирового улова рыбы. Главные районы промысла – северные и центральные части океана. Основные промысловые семейства – лососевые, сельдевые, тресковые, анчоусы и др.

Преобладающая масса живых организмов, населяющих Тихий океан (как и Другие части Мирового океана), приходится на беспозвоночных, которые обитают на различных уровнях океанских вод и на дне мелководий: это простейшие, кишечнополостные, членистоногие (крабы, креветки), моллюски (устрицы, кальмары, осьминоги), иглокожие и др. Они служат пищей для млекопитающих, рыб, морских птиц, но также составляют существенный компонент морских промыслов и являются объектами аквакультуры.

Тихий океан, благодаря высоким температурам его поверхностных вод в тропических широтах, особенно богат различными видами кораллов, в том числе обладающих известковым скелетом. Ни в одном из океанов нет больше такого обилия и разнообразия коралловых построек различных типов, как в Тихом.

Основу планктона составляют одноклеточные представители животного и растительного мира. В составе фитопланктона Тихого океана насчитывается почти 380 видов.

Наибольшее богатство органического мира характерно для районов, где наблюдается так называемый апвелинг (поднятие на поверхность глубинных вод, богатых минеральными веществами) или происходит перемешивание вод с различной температурой, что создает благоприятные условия для питания и развития фито- и зоопланктона, которым питаются рыбы и другие животные нектона. В Тихом океане районы апвелинга сосредоточены у побережий Перу и в зонах дивергенции в субтропических широтах, где находятся области интенсивного рыболовства и других промыслов.

 Кит Кашалот 


«Эль-Ниньо»

На фоне обычных, ежегодно повторяющихся условий, для Тихого океана характерно явление, нарушающее привычный ритм циркуляционных и гидрологических процессов и не наблюдаемое в других частях Мирового океана. Оно проявляется с промежутками от 3 до 7 лет и влечет за собой нарушение привычных экологических условий в пределах межтропического пространства Тихого океана, оказывая влияние на жизнь живых организмов, включая и население прибрежных регионов суши. Заключается оно в следующем: в конце ноября или в декабре, т.е. незадолго до Рождества (почему явление получило народное название «Эль-Ниньо», что значит «Святой младенец»), по невыясненным до настоящего времени причинам происходит ослабление южного пассата и, следовательно, ослабление Южного Пассатного течения и притока относительно холодных вод к берегам Южной Америки и к западу от нее. Одновременно с северо-запада в сторону южного полушария начинают дуть обычно несвойственные этим широтам ветры, несущие на юго-восток относительно теплые воды, усиливающие Межпассатное противотечение. Этим нарушается явление апвелинга как в зоне внутритропической дивергенции, так и у берегов Южной Америки, что, в свою очередь, ведет к гибели планктона, а затем и питающихся им рыб и других животных.

Явление Эль-Ниньо регулярно наблюдается со второй половины XIX столетия. Установлено, что во многих случаях оно сопровождалось нарушением экологических условий не только в океане, но и на обширных участках прилегающей суши: аномальным увеличением осадков в засушливых регионах Южной Америки и, наоборот, засухами в островных и прибрежных районах Юго-Восточной Азии и Австралии. Особенно тяжелыми считаются последствия Эль-Ниньо 19  82-19  83 и 19  9  7-19  9  8 гг., когда это неблагоприятное явление продолжалось в течение нескольких месяцев.

Источник: www.sites.google.com