Ленивец – одно из самых медлительных и спокойных животных на планете. Будучи травоядным, ленивец не имеет острых клыков, у него отсутствуют какие-либо защитные механизмы, как, например, у скунса, а также нет преимущества в скорости, интеллекте и мускульной силе. Это существо абсолютно беззащитное перед хищниками. Как ленивец выживает в дикой природе?

Кто такой ленивец?

Существуют два вида ленивцев – двупалые и трехпалые.

Трехпалый ленивец – добродушный и приветливый, достигает 52 см в длину, весит до 6 кг и питается только листьями. Отличительной чертой является 9 позвонков в строении шеи, что позволяет ему озираться на 270 градусов вокруг. Предельная скорость животного 2 метра в минуту.


Двупалый ленивец на 1 метр в минуту быстрее и на 2 кг массивнее, имеет острые зубы и разнообразный рацион (питается листьями, фруктами и насекомыми). Шея у двупалого ленивца на 2 позвонка короче и, в целом, он более агрессивен.

Оба вида одинаково адаптировались к внешней среде, однако эволюция у них протекала отличными путями. Оба вида ученые относят к разным семействам.

Вопреки распространенному мнению, ленивец не является обезьяной, и с приматами у него нет ничего общего. Существо относится к отряду неполнозубых, что делает его родственником муравьеда и броненосца.

Так сложилось, что до XX века ученые ленивцами не интересовались и до сих пор существо остается до конца не изученным. Например, насколько у ленивца развит интеллект, почему он питается только листьями и какова продолжительность его жизни? На сегодняшний день, точных ответов на эти вопросы нет. Считается, что в дикой природе ленивец живет не дольше 20 лет. А вот в питомниках может дожить до 40 лет.

Почему ленивец так медленно двигается?

Вероятно, ленивец был бы рад передвигаться быстрее, но у нет на это сил и энергии.

Дело в том, что листья малокалорийная пища. Учитывая, что растения богаты клетчаткой, то переваривают их ленивцы больше месяца. Скудный рацион и медленное пищеварение обуславливают не спешный обмен веществ и общую заторможенность.


Чтобы не расходовать драгоценную энергию, животное спит по 14-19 часов в сутки и большую часть жизни проводит повиснув на ветке.

Плохо развита у животного терморегуляция. Поэтому ленивец покрыт густой шерстью, хотя живет в теплом климате. Дождь, способный остудить тело, крайне опасен для медлительного существа.

Качество еды и скорость пищеварения настолько плачевны, что порой ленивец погибает от голода с набитым до отвала желудком.

Где хищники?

На самом деле, у ленивца довольно много врагов. Ягуары, длиннохвостые кошки, анаконды и южноамериканская гарпия не прочь полакомиться мясом несчастного.

Что же может сделать ленивец, чтобы не стать обедом для хищника? Находиться подальше от земли и не привлекать внимание.

На шерсти животного "пускают корни" водоросли. Они придают ему зеленоватый оттенок и позволяют прятаться в листве. Учитывая, что ленивец мало двигается, то заметить его с воздуха сложно.

Правда, ввиду того, что водные процедуры животное не любит, а его шерсть облюбовали сотни паразитов и жуков, то оно испускает сильный ни с чем несравнимый запах. Кошки, разумеется, его чувствуют, но взобраться за обедом на дерево по тонким ветвям не могут.


figcaption>

Спускается на землю ленивец только один раз в неделю, чтобы опорожнить кишечник. В этот самый момент, он чаще всего и попадает в лапы хищника. Однако, происходит это случайно, потому что намеренно ягуары на ленивцев не охотятся. У них нет столько времени выжидать жертву.

Большую опасность для ленивца представляет человек. В Южной Америке ценится мясо и грубая кожа животного. Кожей, например, покрывают сиденья велосипедов, а из когтей изготавливают сувениры.

Тем не менее, численность животных довольно высока и серьезных угроз для выживания вида нет.

Источник: zen.yandex.ru

Основным отличием ленивцев от сородичей является наличие пальцев, которые растут в виде крючка. У некоторых разновидностей животных могут быть два или три пальца. Данная часть тела очень важна для безопасности млекопитающих. Ленивцы обладают цепкими, очень сильными пальцами, благодаря которым они с легкостью подолгу висят на деревьях.

iv>

Средняя масса особи составляет 4-6 кг, в то время как длина тела достигает 60 см. Всё тело животного покрывает шерсть коричнево-серого цвета. Ленивцы имеют голову и хвост маленького размера. Млекопитающие обладают отличным обонянием, в то время как зрение и слух развиты плохо. Мозг особей очень маленького размера. В целом ленивцы добродушные, спокойные и флегматичные.

Взрослые особи отлично плавают и имеют самую низкую температуру тела. Многие ученые именно этим объясняют неторопливость животных и их медленный обмен веществ. Представители семейства Неполнозубых очень любят спать. Млекопитающие могут наслаждаться сновидениями до 15 часов в сутки, причем некоторые особи делают это вверх ногами.

Ленивцев объединили в две группы. Первая (семейство двупалых) состоит из следующих видов:

  • двупалые;
  • ленивцы Гоффмана.

Животные обитают в Венесуэле, Гвинее, Колумбии, Суринаме, Французской Гвиане и других регионах. У представителей данного вида нет хвоста, максимальный вес тела составляет 8 кг, длина – 70 см.

Вторая группа (семейство трехпалые) представлена такими видами:

  • трехпалые;
  • бурогорлые;
  • ошейниковые.

Встретить животных можно в тех же регионах, где и двупалых, а также в Боливии, Эквадоре, Парагвае и Аргентине. Особи обладают хвостом, длина тела составляет от 56 до 60 см, вес – от 3,5 до 4,5 кг. Многие люди, встречающие ленивцев, часто путали их с обезьянами. Всё потому, что у млекопитающих круглая голова, маленькие ушки, плоская мордочка.

Ленивцы – мирные жители, которые не проявляют агрессии. Если животное недовольно, оно начинает громко сопеть. В остальном представители семейства Неполнозубых отличаются дружелюбностью, как к окружающим, так и к сородичам. Взрослые особи любят находиться среди листвы и плодов, чем, собственно, и питаются. Млекопитающие пьют росу или дождевую воду, отличаются живучестью и легко переносят повреждения.

Где водятся ленивцы

Любимой пищей ленивцев являются эвкалиптовые листья. Такую еду животные могут поедать бесконечно. Так как растение низкокалорийное, им очень сложно насытиться. Чтобы переварить пищу, может потребоваться около месяца. Млекопитающие очень любят молодые побеги, сочные фрукты, овощи. Данная группа животных относится к вегетарианцам.

Определенного времени для размножения не существует, так как каждый вид ленивцев спаривается в разный период года. Самка вынашивает плод не меньше полугода. Рождается всегда только один малыш, сам процесс появления детеныша на свет происходит высоко на дереве. Молодая мать крепится лапами за дерево и рождает ленивца в вертикальном положении. Как только малыш появляется на свет, он крепко хватает шерсть матери и находит грудь, чтобы попить молока. Чтобы привыкнуть к твердой пище, некоторым детенышам может понадобиться около двух лет.

>
Где водятся ленивцы

Источник: ECOportal.info

На долю мало кого из животных выпало столько насмешек из-за его внешнего вида, привычек и образа жизни. Само название «ленивец» стало в каком-то смысле нарицательным, мы с легкостью называем так не слишком деятельных Homo Sapiens. И в то же время эти совершенно безобидные звери имеют многомиллионную историю, в ходе которой они приспособились жить именно так, а не иначе.

Эти огромные подземные туннели, длиной более сотни метров, вовсе не выработки в шахте, системы пещер или потайные ходы. Это и не оборонительные или культовые сооружения древних индейцев Южной Америки – как ни сложно себе представить, это норы, вырытые гигантскими предками современных ленивцев.


Впервые ископаемые останки этих животных были обнаружены учеными более 100 лет тому назад вначале в Южной, а затем и на юге Северной Америки.


мыми крупными из древних ленивцев, возникших около 35 млн. лет тому назад, в олигоцене, были мегатерии. По размерам мегатерия вполне можно было сопоставить с современными слонами: вес животного достигал 4-х тонн, длина от головы до хвоста составляла 6 м. Отличительными особенностями этих животных были мощный хвост, который использовался ними как дополнительная опора, длинный цепкий язык и огромные, длиной до 17 см, когти. Несмотря на внушительные размеры и достаточно устрашающий внешний вид, мегатерии были строгими вегетарианцами и питались исключительно растительной пищей, в основном молодыми побегами и листьями. Примерно так, согласно реконструкции, они могли выглядеть:


Древние ленивцы жили небольшими группами, в качестве укрытия использовали подземные норы. Для отправления естественных потребностей и в поисках пищи они выходили на поверхность земли, в процессе поедания пищи становились на задние лапы и опирались при этом еще и на хвост.

Несколько меньше мегатериев были милодоны. Длина этих животных была около 3-х метров, они, как и мегатерии, в отличие от современных ленивцев, вели наземно-подземный образ жизни и обитали в пределах лесных и лесостепных территорий.


Люди появились в Новом Свете примерно 10-30 тыс. лет тому назад, последние гигантские ленивцы исчезли на материковой части около 10 тыс.


т назад, на островах они встречались еще 5-6 тыс. лет назад. Пути человека и этих животных неизбежно пересекались – ученые предполагают, что одной из причин гибели этих животных, помимо изменения климата, стали люди. Несмотря на медлительность и кажущуюся легкость охоты на ленивцев, они могли быть смертельно опасны из-за своих размеров и мощных когтей, к тому же исключительно толстая и прочная шкура плохо протыкалась копьем. Ученые считают, что древние предки индейцев сгоняли ленивцев в своеобразные «загоны» в пределах ограниченной территории, где и убивали их по мере необходимости – то есть, ленивцы были чем-то вроде «домашнего скота».

В 2005 году Гонсалес Аристо, владелец большого участка земли в Бразилии, обнаружил на своей территории систему громадных подземных туннелей высотой до 3-х метров. Вначале озадаченный землевладелец попытался исследовать свою находку самостоятельно, однако чуть не заблудился под землей и был вынужден обратиться к специалистам. В последующие годы было обнаружено значительное количество таких подземных ходов, больше всего их в Южной Бразилии. В 2010 году ученые окончательно установили: подземные норы были вырыты ископаемыми древними ленивцами – об этом неопровержимо свидетельствовали следы когтей на стенах, которые не могло оставить ни одно другое животное.

Среди современных ленивцев прежде всего выделяют двухпалых


и трехпалых.


r />

Эти животные относятся к отряду Неполнозубых, их ближайшие родственники – муравьеды и броненосцы. Несмотря на некоторую примитивность ленивцев, строение их внутренних органов и обмен веществ удивительны и полностью приспособлены к жизни на деревьях. Печень у ленивцев смещена к спине, селезенка расположена не слева, а справа, трахея имеет множество изгибов. На высоте 30-40 м ленивцы поедают пищу, спариваются, рожают детенышей


и даже умирают, часто оставаясь из-за «мертвой хватки» и после смерти в «подвешенном» состоянии.

Единственное, чего ленивцы никогда не делают на дереве – это не справляют нужду. Благодаря огромным желудку и кишечнику, мочевому пузырю, который в растянутом состоянии подпирает диафрагму, растительной, трудноперевариваемой пище и замедленному обмену веществ, делают они это раз в неделю. Для опорожнения кишечника и мочевого пузыря ленивец спускается на землю (что для него настоящий подвиг!), вырывает ямку и затем закапывает ее содержимое, подобно кошкам.

Ленивец может прожить на одном и том же дереве всю жизнь. Иногда, впрочем, они в силу различных причин перебираются на соседние деревья, однако на земле ленивец совершенно беспомощен и беззащитен, он может только ползти, распластавшись на брюхе и подтягиваясь, уцепившись передними лапами с когтями.


ивительно, но это животное, ведущее исключительно древесный образ жизни, весьма неплохо плавает. и во время наводнений, не редких в тропиках Южной Америки, легко вплавь может достичь соседних деревьев.


Благодаря повышенной влажности среды обитания и малоподвижному образу жизни, в шерсти ленивцев часто размножаются микроскопические зеленые водоросли, что дополнительно помогает ленивцу маскироваться среди листвы:


Современные ленивцы обитают в экваториальных и тропических лесах Южной Америки. У них плохое зрение и неважный слух, однако отлично развито обоняние. Голова у ленивца может поворачиваться на 270*, как у совы. Пальцы лап у них сросшиеся по всей длине и в изогнутом виде вместе с когтями образуют своеобразный «крюк», которым животное и цепляется за ветки. По веткам ленивец передвигается в подвешенном вниз головой состоянии. Тело ленивца покрыто длинной косматой шерстью, в которой почти что не заметен укороченный хвост. Размерами современные ленивцы, конечно, не сопоставимы со своими доисторическими сородичами: вес у различных видов 4-6 кг, длина тела 50-60 см.

Из-за замедленного обмена веществ температура тела у ленивца всего лишь 30-33 С и может снижаться даже до 24 С! Это единственное теплокровное животное, обитающее в тропиках и имеющее столь низкую температуру тела. Большую часть дня ленивцы проводят в сонном состоянии.

Трехпалые ленивцы питаются преимущественно днем, двухпалые – ночью. Единственная пища ленивца в природе – листья, цветы и плоды дерева церкопии (Cercopia lyratiloba),


что делает крайне затруднительным содержание взрослых особей в неволе. Впрочем, детенышей ленивцев, выращенных человеком, вполне возможно приучить и к другой, разнообразной растительной пище.


Зубы у ленивцев, как у грызунов, растут на протяжении всей жизни. В неволе ленивцы живут около 20 лет, в природе погибают быстрее.

Основные враги ленивцев – ягуары и пумы. Именно из-за них ленивцы селятся на большой высоте, где ветки у деревьев тонкие и эти хищники не могут по ним передвигаться. Опасность для ленивцев представляют также хищные птицы-гарпии, в воде на них охотятся крокодилы.

Ленивцы ведут одиночный образ жизни, однако вполне терпимо переносят соседство с собратьями на одном дереве. Ленивцы совершенно не проявляют агрессии к человеку, легко находят общий язык с детьми


и домашними животными.


Выращенные человеком детеныши отлично запоминают своих «родителей» и радостно «спешат» к ним в объятья. Добродушный характер ленивцев сделал их популярными героями мультфильмов, например, ленивец Сид в «Ледниковом периоде»:


Двухпалые ленивцы могут спариваться круглый год, брачный период у трехпалых приходится на март-апрель. Самки и самцы находят друг друга благодаря своеобразным крикам. Беременность у различных видов длится от 6 месяцев до года, на свет рождается только один детеныш.


Первые два месяца жизни малыш питается материнским молоком, затем начинает пробовать и листья. В возрасте 9 месяцев молодой ленивец становится вполне самостоятельным.

Содержать ленивца в качестве домашнего животного не слишком интересно и довольно сложно из-за характера, питания и образа жизни этих животных. Однако, к сожалению, история повторяется, и человек вновь становится причиной гибели уже современных ленивцев. Вырубка лесов, из-за чего животные вынуждены перебираться на новое место обитания, стрессы во время вынужденного пребывания на земле убивают ленивцев, гибнут они и под колесами машин. Увы, ленивцы путают столбы линий электропередач с деревьями и гибнут от удара током. Именно поэтому в Коста-Рике был организован специальный Институт помощи ленивцам, под который государство выделило 300 акров земли. Сюда свозят всех детенышей ленивцев, оставшихся без матери, выкармливают их


и помогают в дальнейшем адаптироваться к жизни в дикой природе. Взрослым особям, которые по каким-либо причинам не могут вернуться в естественную среду обитания, институт предоставляет убежище.

Одна из основательниц Института помощи ленивцам, Сэм Трулл, занимается этими удивительными животными с 2013 года:


Она, как и другие сотрудники, занимается изучением ленивцев, их выхаживанием и даже написала книгу, посвященную этим животным.

Очень хочется верить, что в этот раз ленивцев удастся сохранить и они, подобно своим предкам, не исчезнут с лица Земли!

Источник: www.myjane.ru

Виды ленивцев

Все виды ленивцев особо не отличаются друг от друга. Это животные небольших размеров, длина их тела примерно 50–70 см, а вес около 4–6 килограмм. Ленивец имеет неуклюжее телосложение: все четыре конечности у них продолговатые с цепкими пальцами и длинными серповидными когтями. Шерсть ленивцев довольно длинная и очень густая, темных серо-бурых тонов, а ближе к голове шерстка светлеет. Хвост у ленивца короткий, скрывается под шерсткой и его почти не видно. Глаза и уши у ленивца маленькие и едва различимы.

Где живут ленивцы

Во-первых, местом обитания ленивцев являются исключительно теплые — тропические и экваториальные зоны в Южной Америке. Живут ленивцы только в лесах и ютятся в кронах деревьев, изредка спускаясь на землю. Среди зеленой листвы они появляются на свет, проживают свою спокойную жизнь и умирают.

Почему ленивца так называют

Во-вторых, ленивцы не в состоянии совершать резких движений благодаря энергосберегающему способу передвижения: к примеру, не могут прыгнуть или раскачиваться на ветке. Название этого животного в точности отражает его главную особенность — непревзойденную медлительность. Человек, наблюдя за этим животным, будет поражен скоростью его движений. Ленивец делает медленно буквально все: медленно переставляет лапы, чтобы осмотреться медленно ворочает головой, даже жует медленно! Передвигается ленивец со скоростью два метра в минуту! Впечатление такое, что природа устроила тело ленивца таким образом, чтоб ну хоть немного его поторопить. К примеру, в шее ленивцев насчитывают 8–9 позвонков (а у остальных млекопитающих, даже у самого длинношеего жирафа всего -7.). Благодаря этому количеству позвонков, ленивец может без труда повернуть голову на 180° и осматривать местность, не растрачивая усилия на смену положения тела. Их внутренние органы стали в зеркальное положение по причине того, что эти животные висят фактически всю жизнь спиной вниз. Ко всему этому у ленивца очень длительный процесс обмена веществ из-за неимоверной медлительности. Температура тела ленивца составляет всего-навсего 30–33°С, но может падать аж до 24°С. Нет ни одного млекопитающего, которое обладало бы такой температурой тела, тем более обитая в теплом тропическом климате. Все процессы обмена у ленивца протекают чрезвычайно медленно, пища может проходить через всю пищеварительную систему около недели. Более того, переваривать пищу ленивцам помогают симбиотические бактерии особого типа, которые живут в их кишечнике. Сон ленивцев занимает почти половину суток — чуть меньше 12 часов.

Жизнь ленивца в природе

Еще один удивительный феномен в следующем: ленивцы, никогда не справляют нужду на деревьях в отличие от остальных животных древесного вида. Этот факт удивителен вдвойне, учитывая их медлительность и неповоротливость. Но тем не менее он имеет место — ленивцы спускаются на землю для опорожнения мочевого пузыря и кишечника. Это долгое и трудное путешествие они проделывают один раз за неделю. Для ленивца спуск на землю сопровождается большим риском, ведь находясь в 30–40 метрах от дома, ленивец совершенно беззащитен против хищных животных. Несмотря на опасность, ленивцы остаются чистоплотными животными и предварительно выкапывают ямку, в которую потом закапывают фекалии. Спускаясь на землю, случается, что ленивцы, переходят на другие деревья меняя место дислокации. Хотя переходят это — громко сказано. Из-за их длинных пальцев и крючковатых когтей, стать на лапы они не могут и им приходиться ползти на брюхе, цепляясь когтями за землю или корни деревьев, а затем подтягивая тело к намеченной цели. Зрелище выглядит одновременно забавно и жалко тем не менее мы понимаем, что таков нормальный ход его жизни.

Как рожают ленивцы

В зависимости от вида ленивца, продолжительность беременности 6–12 месяцев, а это очень долго для животных таких размеров. У самки рождается всего один детеныш зараз. Процесс родов немного странный. Роды, как и все основные действия ленивцев, происходят на дереве. Самка отпускает ветвь задними лапами и держится за нее только передними. Вот в таком странном положении и происходят роды. В свою очередь, новорожденный малыш — ленивец, появившись на свет, сразу хватается за ее шерстку и усердно ползет к маминой груди.

Враги ленивцев в природе

Врагов у ленивцев немного, но так сложилось, что им постоянно нужно быть начеку. Хищники могут подстерегать повсюду. Главную опасность для ленивца на земле представляют пумы и ягуары, от которых он просто не в состоянии спастись. Эти кошки также ловят ленивцев на нижних ярусах деревьев. Это одна из причин того, что ленивцы редко спускаются со своих жилищ на землю и стараются находиться на верхних ярусах, где тонкие ветви просто не выдерживают вес большой кошки. Но на высоте их уже подстерегает иная опасность — большие, сильные птицы гарпии, которые просто снимают нерасторопных ленивцев с веток без особого труда. На плывущих ленивцев в воде могут напасть крокодилы. Но обратите внимание, во время нападения ленивцы доблестно борются за жизнь и несмотря на неуклюжесть, что есть силы отбиваются от атак своими мощными когтями. За счет замедленного метаболизма ленивцы хорошо переносят какие-либо ранения и обладают высокой живучестью. Несмотря на количество врагов ленивца, у него есть и друзья. Одни из них это бабочки огневки, которые селятся в шерстке ленивца и не причиняют никакого вреда, просто используют его как уютное жилище.

Индейцы Центральной и Южной Америки издавна вели охоту на ленивцев, а позже охотиться стали и европейские первооткрыватели. Охоту вели ради мяса, напоминавшего по вкусу баранину, а мех и шкуры применяли для выстилки седел. К радости, численность ленивцев особо не уменьшилась: индейцы редко убивали животных и только по необходимости, а европейцы не могли наладить массовую добычу, это оказалось им не под силу. Ленивца очень трудно обнаружить в лесу, так как молчаливость, малоподвижность и природный камуфляж этого животного превосходно маскируют их среди зелени крон деревьев, к тому же на большой высоте убить ленивца совсем непросто.

Далеко не каждый зоопарк планеты может гордиться этим интересным и милым животным в своей коллекции. Несмотря на то что ленивец кажется примитивным созданием ему совсем не чуждо чувство привязанности. В неволе ленивцы с легкостью могут привыкнуть к человеку, а детеныш, вскормленный вручную, всегда узнает своего кормильца и будет «спешить», что есть сил к нему в объятия. В наше время ленивцев никто не считает уродливыми, а их позитивный и добрый образ всем хорошо известен из мультфильма «Ледниковый период», звездой которого является потрясающий ленивец Сид.

Источник: hozyindachi.ru