Эти обитатели африканских саванн выделяются не только своей многочисленностью, но и довольно необычным экстерьером. Кажется, природа сильно не заморачивалась и «слепила» их из того, что было под рукой: голова и рога быка, грива лошади, тело коровы, борода горного козла, а хвост осла. На самом же деле это – антилопа. Антилопа Гну — самая известная из видов антилоп, живущих на Земле.

Местное африканское население нарекло Гну «диким животным». А само слово «гну» пришло к нам от готтентотов, как подражание звука, похожего на тот, что издают эти животные.

Описание антилопы Гну

Антилопа Гну – травоядное жвачное животное, отряд парнокопытных, семейство полорогих. Имеет близких родственников, внешне совсем на них не похожих – антилоп топи и конгони. Различают 2 вида антилопы Гну, по типу окраса – голубой/полосатый и белохвостый. Белохвостый более редкий вид. Его можно встретить только в заповедниках.

Внешний вид


Антилопу Гну нельзя назвать малышкой — 250 кг чистого веса при почти полутораметровом росте. Тело мощное, поставленное на стройные худые ноги. Такой симбиоз создает странное ощущение несуразности внешнего облика животного. Добавить к этому крупную голову быка, увенчанную острыми, загнутыми кверху рогами и козлиную бородку – становится и вовсе нелепо, даже смешно. Особенно, когда антилопа Гну подает голос – гнусавое мычание в африканских саваннах. Не случайно Гну выделяют в особое подсемейство – коровьих антилоп.

Это интересно! У Гну рога носят не только самцы, но и самки. Рога самцов отличаются большей толщиной и тяжеловесностью.

Тело Гну покрыто шерстью. Голубые Гну имеют на темно-сером или серебристо-голубом основном фоне поперечные черные полосы, расположенные по бокам корпуса. Белохвостые Гну, сами все черные или коричневые, выделяются лишь белоснежной кисточкой хвоста и черно-белой гривой. Внешне они больше похожи на рогатую лошадь, чем на антилопу.

Антилопа Гну

Образ жизни и поведение

Характер антилопы Гну под стать её внешности – полон своеобразия и противоречий. Антилопы Гну способны развивать скорость до 70 км в час.

  • Непредсказуемость – только минуту назад она мирно щипала травку, отмахиваясь хвостом от назойливых насекомых.

    вот уже, вытаращив глаза, срывается с места и несется, очертя голову, не разбирая путей и дорог. И причиной такого внезапного «подрыва» далеко не всегда является притаившийся хищник. Приступ внезапной паники и сумасшедшей гонки свойственен антилопе Гну – вот и все причины.
    Также резко у этого животного меняется и настроение. То оно воплощает собой травоядную невинность и миролюбие, то становится неожиданно опасным — принимается атаковать других травоядных, оказавшихся рядом, и брыкаться, и подпрыгивать, и бодаться. Причем, делает это без какой-либо видимой причины.
    Приступ неоправданной агрессии свойственен антилопе Гну – вот и все причины. Недаром в зоопарках сотрудников призывают проявлять особую бдительность и меры предосторожности по отношению именно к антилопе Гну, а не буйволу, например.
  • Стадность – держатся антилопы Гну многочисленными стадами, насчитывающими одновременно до 500 голов. Так легче выжить в среде обитания, кишащей хищниками. Если кто-то один заметил опасность, то тут же предупреждает остальных звуковым сигналом, и тогда все стадо бросается врассыпную.
    Именно такая тактика, а не сбивание в кучу, позволяет Гну дезориентировать противника и выиграть время. Если эту антилопу припереть к стенке, то она начинает яростно защищаться – лягаться и бодаться. Даже львы не рискуют нападать на здоровую сильную особь, выбирая для своих целей ослабленных, больных животных или детенышей.

  • Территориальность – каждое стадо Гну имеет свой участок, помеченный и охраняемый вожаком. Если чужак нарушает границы обозначенной территории, то Гну, для начала, выразит свое недовольство грозным сопением, мычанием и пороет землю рогами. Если эти устрашающие меры не возымеют эффекта, тогда Гну «набычится» — пригнет голову к земле и приготовится к атаке. Размер рогов позволяет этой антилопе быть весьма убедительной в территориальном споре.
  • Непоседливость – антилопы Гну не задерживаются подолгу на одном месте. К постоянной миграции их призывает поиск корма – сочной молодой травы, которая растет в местах, где есть вода, и проходит сезон дождей.

Активная миграция этих животных происходит с мая по ноябрь, всегда в одном и том же направлении – с юга на север и обратно, с пересечением одних и тех же рек, преодолением одних и тех же препятствий.

Эта дорога становится настоящей дорогой жизни. По пути идет безжалостный отсев слабых и больных. До конечной точки добираются лишь самые сильные, здоровые и… везучие. Часто антилопы Гну гибнут не от зубов хищников, а под ногами своих сородичей, несущихся плотным стадом в бешеном галопе или во время речных переправ, когда возникает давка на берегу. Не все Гну склонны к перемене мест. Если свежей травы стаду вдоволь, то оно держится оседло.

Любовь к воде. Антилопы Гну – водохлебы. Им нужно много воды для питья, а потому они с удовольствием выбирают для пастбища берега водоемов, при условии, что там нет кровожадных крокодилов. Свежая вода, прохладные грязевые ванны и сочная травка – мечта каждой антилопы Гну.

Любопытство. Эта черта замечена за Гну. Если эту антилопу что-то сильно заинтересовало, то она может близко подойти к объекту. Любопытство возьмет верх над природной боязливостью.

iv>
Так как у антилоп Гну много врагов, они держаться крупными стадами и постоянно на стороже

Сколько живут Гну

В дикой природе антилопе Гну отпущено 20 лет, не более. Слишком много опасностей на ее жизненном пути. Но в неволе у нее есть все шансы увеличить жизненный срок до четверти века.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Антилопы Гну – жители Африканского континента, его южной и восточной части. Большая часть популяции – 70% обосновалась в Кении. Остальные 30% расселились по Намибии и другим странам Африки, предпочитая травянистые равнины, редколесья и места вдоль водоемов, избегая засушливых участков саванны.

Вернуться к содержанию

Рацион антилопы Гну

Антилопа Гну – травоядное животное. Это означает, что основу её рациона составляет растительная пища – сочная молодая трава, до 10 см высотой. Очень высокие заросли Гну не по вкусу, а потому она предпочитает пастись на пастбищах после зебр, когда те уничтожат высокую поросль, закрывающую доступ к мелкой травке.

Это интересно! За 1 световой день Гну съедает 4-5 кг травы, тратя на этот вид деятельности до 16 часов в сутки.


При условии недостатка излюбленного корма, антилопа Гну может снизойти до суккулентов, листьев кустарников и деревьев. Но это – крайняя мера, пока стадо не доберется до любимого пастбища.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Львы, гиены, крокодилы, леопарды и гепарды – основные враги антилопы Гну. Все, что остается после их пира, с удовольствием подбирают стервятники.

Крупные хищники основная опасность для антилоп Гну

Вернуться к содержанию

Размножение и потомство

Гон у антилоп Гну начинается в апреле и длится 3 месяца, до конца июня. Это время, когда самцы устраивают брачные игры и сражения за владение гаремом. До смертоубийства и кровопролития дело не доходит. Самцы Гну ограничиваются боданием, встав на колени друг против друга. Тот, кто победил, получает в свое полноправное владение 10-15 самок. Тот, кто проиграл, вынужден ограничиться одной или двумя.

Это интересно! Интересен состав мигрующих и немигрующих стад антилоп Гну. В мигрирующих группах есть особи обоих полов и всех возрастов. А в тех стадах, что ведут оседлый образ жизни, самки с детенышами до года пасутся отдельно. А самцы образуют свои холостяцкие группы, покидая их к половозрелому возрасту и стремясь заполучить собственную территорию.

>

Период беременности длится у Гну чуть более 8 месяцев, а потому потомство появляется на свет лишь зимой – в январе или феврале, как раз в то время, когда начинается сезон дождей, и нет недостатка в корме.

Свежая трава растет не по дням, а по часам, как и новорожденные телята. Уже через 20-30 минут после рождения, детеныши антилопы Гну встают на ножки, а через час бодро бегают.

Одна антилопа рождает, как правило, одно теленка, реже – двух. Кормит молоком до 8-месячного возраста, хотя малыши довольно рано начинают щипать и траву. Детеныш находится под маминой опекой еще 9 месяцев после того, как у нее заканчивается молоко, и только потом начинает жить самостоятельно. Половозрелым он становится к 4 годам.

Это интересно! Из 3 новорожденных телят антилопы Гну только 1 доживает до года. Остальные становятся жертвами хищников.

Вернуться к содержанию

Популяция и статус вида

На антилопу Гну в 19 веке велась активная охота, как местного населения, так и буров-колонизаторов, которые кормили мясом этих животных своих рабочих. Массовое уничтожение продолжалось более ста лет. Опомнились лишь в 1870 году, когда в живых насчитывалось не более 600 Гну на всю Африку.


В 19 веке велось массовое уничтожение антилопы Гну, но в 20 веке истребление удалось минимизировать и сохранить популяцию данного вида

Спасением исчезающих видов антилоп озаботилась вторая волна буров-колонизаторов. Они создали безопасные территории остаткам уцелевших стад Гну. Постепенно численность голубых антилоп удалось восстановить, а вот белохвостый вид сегодня можно встретить только на территории заповедников.

Вернуться к содержанию

Источник: simple-fauna.ru

Антилопа гну и ее место в классификации

Эти симпатичные многим животные относятся к отряду парнокопытных, семейству полорогих и подсемейству бубалов, так называемых коровьих антилоп. Ближайшие родственники гну – конгони, топи, хиролы и другие копытные с интересными названиями.

Род гну образует два вида: первый – широко распространенный и многочисленный голубой гну. Второй – черный, он же обыкновенный или белохвостый гну, который считается достаточно редкой антилопой.

Антилопа гну: вид голубой гну.

Голубой гну
Антилопа гну: вид белохвостый гну.
Белохвостый гну

Оба вида имеют схожую биологию и образ жизни, но обладают некоторыми отличительными особенностями.

Как выглядит антилопа гну

До коровы эта коровья антилопа не дотягивает, но вполне может сравниться с годовалым теленком. Длина тела гну в среднем составляет около 2 м, рост 120-140 см, голубые гну чуть выше своих черных родственников. Самые мелкие особи весят около 160 кг, но есть экземпляры — тяжеловесы с почти тремя центнерами чистого веса, на которых опасаются нападать даже львы!

Тело гну сухое и массивное, сплошные мускулы и сухожилия, неудивительно, что первые колонизаторы – фермеры «африканеры» мясо этой антилопы не ели, а кормили им своих работников.

Антилопа гну.
Антилопа гну
Антилопа гну спереди и сзади, в национальном парке Киссома, Ангола.

Антилопа гну
Антилопы гну на отдыхе.
Антилопа гну
Голова антилопы гну.
Антилопа гну

Ноги гну стройные, на первый взгляд слишком тонкие для такого мощного тела, но уносящие испуганное животное со скоростью до 80 км/ч. Голова крупная, тяжелая, морда вытянутая, с упрямым бычьим выражением. Главное украшение антилопы гну – большие изогнутые рога коровьего типа, причем растут они у особей обоих полов, только у самцов бывают более толстыми.

Если смотреть на животное сбоку, хорошо заметна густая грива и длинный лошадиный хвост. Клиновидная типично козлиная бородка проходит подо всей нижней челюстью.

Голубой и черный гну имеют схожий экстерьер, однако отличить их очень легко. Название «белохвостый гну» говорит само за себя: у черного гну хвост белый и грива белая с черными кончиками, разве не парадокс? А у голубого гну хвост и грива очень темные, практически черные.

Тело черного гну покрыто черной или темно-коричневой шерсть, а голубые гну голубовато-серые с темными поперечными полосами, поясом проходящими по спине и бокам.

Чтобы встретить этих животных в дикой природе и получить фото антилопы гну для личной коллекции надо знать, куда отправляться, потому что в начале прошлого века благодаря «стараниям» человека ареал этих копытных сильно сократился.

Где живут антилопы гну


Сегодня гну обитают на обширных землях Кении, Танзании, Намибии, Ботсваны и других государств Восточной и Южной Африки. Большая часть популяции сосредоточена на территории Национального парка Серенгети, знаменитого своей уникальной и многообразной фауной. Более многочисленные голубые гну часто выходят за пределы охраняемых территорий.

Антилопы гну на фоне заходящего солнца, парк Серенгети, Танзания.
Антилопы гну в парке Серенгети

Засушливые районы этим животным не по душе, в сырых тропических лесах они тоже не живут, а выбирают для благополучного существования золотую середину – африканские саванны.

Предпочтительные биотопы антилопы гну – открытые пространства, однако кроме саванных равнин на этих копытных можно наткнуться в густых кустарниковых зарослях и на холмах, поросших редкими деревьями. Для этих животных важно, чтобы под их копытами всегда был ковер из сочной молодой травы.

Чем питается антилопа гну

Как любые дикие жвачные, антилопы гну нуждаются в обильной низкотравной растительности, которой богаты саванные равнины центральной части Серенгети.

Пасутся эти животные до 16 часов в сутки, при этом каждая особь выщипывает около 4-5 кг травы, которая на почве вулканического происхождения растет не по дням, а по часам. Но так бывает не всегда. В условиях специфического африканского климата благодатные сезоны дождей неизбежно сменяются засухой, вынуждающей животных двинуться к богатым кормовым территориям и источникам воды.

Антилопа гну пасётся.
Антилопа гну

Образ жизни и поведение антилопы гну

Сезонные миграции – характерная особенность жизненного уклада этих копытных. Вне кочевого сезона гну образуют матриархальные группы по нескольку десятков голов. Это значит, что небольшое стадо составляют исключительно самки с детенышами. Если к ним пытается прибиться чужая самка, ее безжалостно прогоняют. Однако в случае, когда территории групп пересекаются, неприкаянные самки бродят из одного стада в другое. Молодые самцы, покидающие матерей в годовалом возрасте создают холостяцкие группы, в которых состоят до наступления половой зрелости.

Зрелые самцы вне периода размножения держатся обособленно, имеют личные участки, но в отличие от своих родственников – топи, не заморачиваются маркировкой границ по всему периметру, а местами помечают траву особым секретом предглазничных желез.

Наибольшую активность антилопы гну проявляют по утрам и вечерам, когда мирно пасутся, как и положено жвачным животным. И вдруг идиллическая картина как по мановению волшебной палочки сменяется натуральным бешенством. Все стадо впадает в безумную пляску по кругу, своего рода психоз с дикими скачками и взбрыкиваниями. Вакханалия заканчивается также внезапно и животные спокойно щиплют травку.

Припадки случаются как в малых группах, так и в смешанных миграционных стадах и до сих пор ученым не удалось обосновать столь оригинальное поведение гну. Поэтому всем желающим получить авторское фото антилопы гну не рекомендуется подходить к животным слишком близко, даже если они согласны на селфи.

Великие миграции гну

В период так называемых Великих миграций, когда выжженные солнцем земли становятся непригодными для кормежки всех обитателей саванн, антилопы гну сбиваются в гигантские по численности стада и первыми отправляются в путь, протяженностью до 3 тыс. км. Это тяжелое испытание для животных и одно из проявлений естественного отбора, когда выживают сильнейшие, сумевшие преодолеть реки, кишащие крокодилами и спастись от наступающих на пятки хищников.

Однако есть в Африке обособленные популяции гну, которым неведомы перипетии вынужденных миграций. Это животные, защищенные естественными преградами, например, живущие оседло в гигантском кратере вулкана Нгоронгоро, который взорвался пару млн. лет назад. Этим антилопам не приходится никуда бежать, а лишь спускать иногда со склонов вниз, к водопою.

Сезон дождей длится в Серенгети с марта по май, к этому времени приурочен брачный период антилоп гну. Однако согласно наблюдениям ученых, черные гну размножаются независимо от времени года.

Великая миграция животных в Серенгети
Миграция антилоп гну в Серенгети
Миграция антилоп гну в Серенгети
Миграция антилоп гну в Серенгети
Великая миграция Антилопы Гну по маршруту Кения – Танзания.
Великая миграция Антилопы Гну
Миграция антилоп гну из Кении в Танзанию.
Великая миграция Антилопы Гну
Миграция антилоп Гну. Кения. Масаи Мара.
Великая миграция Антилопы Гну
Миграция антилоп Гну.
Великая миграция Антилопы Гну
Миграция антилоп Гну.
Великая миграция Антилопы Гну
Миграция антилоп Гну.
Великая миграция Антилопы Гну

Особенности размножения

Самцы пребывают в составе холостяцких групп до 2,5 лет, самки способны вынашивать потомство в более раннем возрасте.

Во время гона целью каждого половозрелого самца становится заполучить в единоличное владение группу самок, а чтобы стать обладателем гарема, надо доказать свое превосходство. Стычки между соперниками носят скорей показной характер и не приносят серьезных увечий оппонентам. Самцы становятся друг напротив друга на колени и продолжают бодаться, выясняя, у кого рога круче, пока более слабый не отступает.

Две антилопы гну выясняют отношения в Кении в национальном парке Амбосели.
Антилопа гну
Битва самцов антилоп гну.
Битва самцов антилоп гну

Самки гну вынашивают потомство 8-9 месяцев, а массовые роды отмечаются в феврале — марте и это не случайно. Детеныши, рожденные в сезон дождей получают кроме материнского молока неограниченное количество сочной травы.

Обычно самка приносит одного, реже двух телят. Рождение первого в сезоне детеныша – чрезвычайно важное событие для всей группы, поэтому матери нередко приходится отгонять от теленка любопытных родственников. Характерная для всех коровьих антилоп особенность: уже в первые часы жизни теленок способен идти за матерью, что очень важно в условиях жизни на открытых равнинах.

Спустя неделю после рождения малыш уже вовсю щиплет травку, однако продолжает питаться молоком матери 7-8 месяцев. Согласно печальной статистике каждый второй детеныш антилопы гну не доживает до года из-за обилия опасных хищников.

Естественные враги антилопы гну

Любое копытное африканских саванн – потенциальная жертва; львы, гепарды , леопарды и гиеновые собаки активно охояттся на гну. Антилопа гну не исключение. При свете дня хищников видно издалека и гну предупреждают сородичей об опасности зычным гнусавым хрюканьем. Если атака неминуема, эти копытные не сбиваются в кучу, а бросаются врассыпную, успешно дезориентируя врага, ведь трудности выбора испытывают и люди и животные. Зато при ночном нападение гибнет много антилоп, охваченных паникой.

На взрослого здорового гну гиены и большие кошки нападают редко. Зажатая в угол антилопа может дать достойный отпор рогами и копытами, и во многих случаях неосторожный хищник сам становится жертвой с пробитой головой.

Но главным естественным врагом антилопы гну остается засуха. Например, в 1993 году из-за отсутствия дождей погибла значительная часть популяции голубых гну. А при благоприятных условиях эти животные могут прожить около 20 лет.

Гну спаслась от льва

В одном из заповедников Южной Африки фотографу удалось запечатлить эпический прыжок антилопы гну на двухметровую высоты при спасении от нападения львицы.

Вот эти фото:

Львица подстерегла антилоп в высокой траве и начинает атаковать.
Антилопа гну и лев
Львица перегородила путь одной из гну.
Антилопа гну и лев
У антилопы не осталось выбора, только прыгать вверх.
Антилопа гну и лев
Высота данного прыжка около двух метров.
Антилопа гну и лев
Антилопе удалось проскользнуть над когтистыми лапами льва.
Антилопа гну и лев
Теперь у львицы мало шансов, так как львы не способны развивать большую скорость.
Антилопа гну и лев

Состояние популяции

Встретить в дикой природе белохвостого гну большая удача. В прежние времена представители вида заселяли всю Южную Африку и их отстреливали все, кому не лень. К началу 30-х годов прошлого века на воле осталось несколько сотен особей и спохватившись, местные власти приняли меры по охране животных. По данным МСОП сегодня состояние популяции черных гну не вызывает опасений, однако вид остается самой редкой африканской антилопой.

Численность голубых гну не падала до критической отметки, и хотя общее количество особей подвержено незначительным колебаниям, сегодня просторы африканских равнин благополучно топчут около полутора миллионов этих замечательных животных.

Источник: komotoz.ru

Характер и образ жизни антилопы гну

У антилопы гну характер под стать внешности тоже полон парадоксов. В основном копытные животные ведут образ жизни, напоминающий коровий — мирно пасутся, все время жуют траву, отмахиваются хвостом от назойливых насекомых.

Правда иногда без видимой причины антилопы впадают в какую-то необъяснимую панику, и стадо буквально подрывается с места и галопом мчится по саванне.

Многотысячное стадо несется во весь опор, буквально взрывая землю копытами, поднимая клубы пыли, сметая все на своем пути. Зрелище поистине просто завораживающее, но смотреть на него лучше с безопасного расстояния, иначе человека ждет неминуемая погибель.

Где живет антилопа

Даже для антилоп такие скачки ничего хорошего не сулят. По подсчетам специалистов до конечной цели ежегодно не доходят не менее 250 тыс. антилоп гну, потому что они погибают под копытами своих сородичей или падают в пропасть, срываясь с обрывов. Многие же погибают во время водной переправы.

Реки — главные препятствия и ловушки на пути миграции антилоп. Здесь их поджидают кровожадные и вечно голодные крокодилы. А на берегах в засаде поджидает самый опасный враг антилопы — лев. Да и не только львы готовы поймать отбившуюся от стада антилопу или детеныша, отставшего от матери.

Не меньшую опасность, чем для животных представляют гиены, и прочие хищники . Хотя надо отметить, что все было бы гораздо хуже, если при нападении хищника антилопы сбивались в кучу, а не рассыпались в разные стороны.

Где живет антилопа

Когда гну разбегаются, то хищник дезориентирован какое-то время, а антилопы выигрывают время и успевают принять меры. Рассказывая про антилопу гну , необходимо отметить, что это животное сидеть на одном месте не привыкло.

Весь сезон от мая до ноября антилопы мигрируют в поисках сочных пастбищ, но непросто лугов, покрытых разнообразной травой, а ищут они определенные виды травяной растительности, которые, к счастью, найти на просторах бескрайних саванн можно без особого труда.

Антилопы гну — по натуре водохлебы, они пьют много воды и поэтому с удовольствием размещаются на берегах водоемов, если поблизости нет хищников. Гну наслаждаются прохладой, валяются в грязи и наслаждаются покоем.

Где живет антилопа

Питание

Рацион антилоп составляет исключительно растительная пища, а точнее сказать, сочная трава. Гну чаще всего пасется на пастбищах, которые для себя облюбовали зебры. Дело в том, что добраться до низкой травы после того, как полосатые копытные съедят высокую поросль, антилопам намного легче.

За световой день гну съедает 4-5 кг травы и на это занятие у нее отводится до 16 часов в сутки. Если трава в сезон засухи перестает расти, то они могут позволить себе откушать листья деревьев, но такая пища им не очень нравиться. Именно поэтому гну постоянно мигрирует в поисках своей любимой пищи.

Где живет антилопа

Источник: skypenguin.ru