Причины вымирания мамонтов, как и других животных, можно разделить на внутренние, биологические и внешние, то есть связанные с воздействием окружающей среды. Биологические причины можно разделить на экологические и генетические.

Экологические причины связаны со сравнительно низкой средней численностью, то есть с плотностью населения, и низкой скоростью размножения мамонтов. То, что мамонты имели низкую плотность населения и медленно размножались, следует из их крупных размеров. Известно, что средняя плотность населения разных видов млекопитающих в ряду «от мыши до слона» убывает как масса тела, возведенная в степень -3/4, а максимальная скорость размножения уменьшается как масса тела, возведенная в степень -1/4. Популяции всех видов испытывают постоянные подъемы и спады численности, то есть волны жизни. Низкий средний уровень увеличивает вероятность падения численности ниже критической отметки, известной как минимальная жизнеспособная популяция (minimum viable population, MVP). При длительном пребывании популяции на уровне ниже MVP вымирание становится почти неизбежным.


Низкая скорость размножения делает популяцию «неупругой», замедляя ее возвращение к среднему уровню после спада численности и удлиняя время пребывания на низком уровне. Это также увеличивает вероятность падения ниже MVP. Впрочем, экологические причины, делая вид уязвимым к внешним факторам вымирания, вряд ли сами по себе могут привести к вымиранию. Среди экологических свойств видов есть мощные противовесы низкой средней численности и низкой скорости размножения. Дело в том, что размах колебаний численности у крупных форм меньше, чем у мелких, численность крупных животных относительно стабильна, и это спасает их от вымирания, если внешние условия не изменяются.

Генетические причины вымирания также связаны с крупными размерами мамонтов и их низкой численностью. Речь идет об их «эффективной численности». Эффективная численность — это численность животных, участвующих в размножении и передающих свои гены потомкам. Если значительная часть взрослых особей не размножается (например, из-за того, что соотношение полов сильно отличается от 1:1), то эффективная численность мала. При этом общая численность может быть большой. Низкая эффективная численность увеличивает риск вымирания по двум причинам. Во-первых, она понижает генетическое разнообразие популяции, поскольку лишь небольшая часть особей передает свои гены потомкам, и уменьшает приспособительные возможности вида в условиях меняющейся среды. Во-вторых, низкая эффективная численность уменьшает эффективность отбора против вредных мутаций. Дело в том, что большинство возникающих мутаций — вредные, и одна из основных функций отбора состоит в том, чтобы избавить популяцию от них. Такой отбор называется очищающим.


Если отбор эффективен, он должен допустить к размножению носителей «хороших» генов и не допустить носителей «плохих» генов. Но в популяциях с малым числом размножающихся особей велика роль случая (а не отбора) в изменении частот аллелей — явление, которое называют дрейфом генов. Носители «плохих» генов тоже могут оставить потомство. Например, если в популяции мало самцов, то у самок просто нет выбора: половой отбор не работает. Поскольку подавляющее большинство мутаций вредные и лишь небольшая их часть полезна, то, если отбор не работает, вредные мутации просто берут числом и распространяются в популяции. В условиях, когда частота слабовредных мутаций увеличивается, средняя приспособленность падает, растет смертность и снижается рождаемость. В итоге уменьшается численность популяции, запуская механизм положительной обратной связи между низкой эффективной численностью и низкой эффективностью отбора против слабовредных мутаций. Это явление известно под названием «мутационное таяние» (mutational meltdown). Противовеса этому процессу не видно, и поэтому он может привести к вымиранию. Действовал ли этот механизм в случае мамонтов и других крупных вымерших зверей, остается неизвестным до сих пор.


Причины вымирания мамонтов, связанные с воздействием окружающей среды, более известны. Существует две основные версии: изменение климата и деятельность древних охотников. Иногда они воспринимаются как альтернативные, но, скорее всего, являются взаимно-дополнительными. Можно предположить, что первоначальным толчком к исчезновению мамонтов послужило наступившее в конце плейстоцена потепление климата. Оно сократило площадь тундростепей — степного биома, простиравшегося от Франции до Канады и от побережья Северного Ледовитого океана до северной границы Китая, но не уничтожило мамонтов полностью. Их ареал стал разорванным, превратился в сеть материковых «островов», подобных изолированной популяции на острове Врангеля, где мамонты существовали еще несколько тысяч лет после окончания плейстоцена. Фрагментация прежде непрерывного ареала сама по себе увеличила риск вымирания. Дальше в дело вступили древние охотники. Они приложили руку к уничтожению занимающих относительно ограниченную территорию мамонтов примерно так же, как их потомки истребили многие островные популяции млекопитающих и птиц. Стеллерова корова и птица додо — самые известные, но далеко не единственные примеры. Одновременно с воздействием климата и прессом охотников мамонты испытывали воздействие биологических причин вымирания: низкой скорости размножения, падения генетического разнообразия и накопления слабовредных мутаций. Все эти факторы внесли свой вклад в процесс вымирания мамонтов, однако количественная оценка относительной роли разных факторов до сих пор не проведена.

iv>

Источник: enginclub.ru

До недавнего времени считалось, что мамонты обитали на нашей планете в промежуток от 2 млн. лет до 10 тыс. лет до н.э. Конечно, их период существования успел застать человек разумный (homo sapience), первые представители которого появились на Земле около 130 000 лет назад. Однако 10 000 лет до н.э. – это слишком большой период, чтобы сказать о том, что человечество застало мамонтов в историческую эпоху.

По крайней мере, так считалось до недавнего времени, пока ученые не сделали одно из самых удивительных открытий археологии последнего времени. Произошло это открытие на острове Врангеля.

Остров Врангеля находится в Чукотском море, далеко за полярным кругом. Здесь господствует ледяной арктический воздух, и даже в самый теплый месяц лета средняя температура не поднимается выше 2–3 градусов. Остров покрыт невысокими горами, ледниками и арктической тундрой. В настоящее время он необитаем, хотя в 20 веке неоднократно предпринимались попытки колонизации, закончившиеся неудачей. Сейчас на остров, объявленный государственным заповедником, высаживаются только ученые для проведения исследований.

Один из таких исследователей, географ Сергей Вартанян, в 1990 г. собрал в заповеднике образцы костей мамонтов. Это были вполне рядовые сборы, поскольку мамонтовые бивни и кости находили там неоднократно, как и во многих других районах Арктики. Необычным оказался их возраст, определенный методом радиоуглеродного анализа – от 7 до 4 тыс. лет. А ведь было признано, что последние мамонты жили на Таймыре не позднее 10 тыс. лет. Повторные сборы подтвердили сделанное открытие, и в 1993 г. в одном из самых высокорейтинговых международных журналов – Nature – была опубликована сенсационная статья.


Мамонт оказался карликовой островной формой и был описан в качестве особого подвида шерстистого мамонта – Mammuthus primigenius wrangeliensis. Его рост не превышал 1.8 м, а ведь взрослый самец континентальной формы мог быть до 4 м ростом, причем его вес, вероятно, достигал 8 тонн. Дальнейшие исследования уточнили время гибели последних особей – 3600 лет назад. Это историческое время: уже тысячу лет существовали великие египетские пирамиды, начался расцвет микенской культуры; возможно, немного позже были написаны первые книги Библии. А на острове Врангеля в это время тихо угасла последняя популяция мамонтов.

Не исключено, что остров в это время был обитаемым: ученые нашли на нем стоянки палеоэскимосов возрастом 1750 лет до н. э. Но мамонты, очевидно, вымерли без участия человека – под влиянием суровых условий крайнего севера, близкородственного скрещивания в небольшой изолированной популяции, а, быть может, и каких-то других естественных факторов.

Каким образом им удалось просуществовать в таких неблагоприятных условиях столько времени в отличие от других мамонтов с континента, которые вымерли на тысячи лет раньше? Возможный ответ дают подробные описания природы о.

>
ангеля. Горные цепи защищают центральную часть острова от нередких здесь ураганных ветров и делают климат немного более мягким. Удивительно богатство растительности на этом участке полярной суши: более 300 видов сосудистых растений, причем треть из них относится к очень редким, а некоторые не найдены более нигде. Ботаники предполагают, что здесь сохранилась древнейшая арктическая флора, которая на континенте давно сменилась другими типами растительности. Значит, кормовая база карликовых мамонтов могла быть не такой уж плохой.

Врангелевский мамонт обязательно упоминается в дискуссиях о причинах вымирания древней мегафауны Северной Евразии. Сторонники антропогенной гипотезы вымирания ссылаются на то, что населенные мамонтами острова (в 2003 г. останки мамонтов возрастом моложе 10 тыс. лет были также обнаружены на о. Святого Павла в Беринговом море) отличаются от континента именно отсутствием людей. Однако новейшие исследования связывают исчезновение фауны прежде всего со сменой типов растительности – древней тундростепи на современную заболоченную тундру и тайгу, в которой не могут жить стада таких крупных травоядных.

Этот процесс стал необратимым примерно 10–12 тыс. лет назад, когда после окончания ледникового периода началось потепление. Однако на холодном острове Врангеля сохранилась древняя флора. Не связано ли с этим и длительное выживание последней популяции мамонта? Покрытые длинной шерстью животные легко переносили полярный холод, но в какой мере они зависели от качества растительного корма? Возможно, новые исследования когда-нибудь дадут ответ на эти вопросы.


Источник: mydiscoveries.ru

Ученые утверждают, что исчезновение мамонтов как популяции происходило не постепенно, а в удивительно короткий срок. Другими словами, большинство этих животных погибли буквально за несколько часов…

В районах вечной мерзлоты — на севере Сибири и на Аляске — исследователям до сих пор попадаются совершен но целые туши мамонтов. Они настолько хорошо сохранились, что их мясо в принципе можно даже употреблять в пищу Ученые исследовали желудки уникальных находок и обнаружили там сосновые и еловые шишки, кору и хвою деревьев, произрастающих в нынешние времена на многие сотни километров южнее тех мест, где обнаруживались замерзшие туши. Следовательно, десятки тысяч лет назад в районе вечной мерзлоты было гораздо теплее, чем сейчас.

Но есть еще более интересный факт: в желудках мамонтов, да и не только в желудках, а даже просто в пасти некоторых экземпляров была обнаружена недопереваренная и даже недожеванная зелень! Это говорит о том, что данные животные погибли совершенно неожиданно, причем все разом.

Теория всеобщего похолодания более-менее исследована и сейчас мало кого удивит. Известно, что за последние шестьсот тысяч лет на земле наступало по меньшей мере четыре ледниковых периода. Последний был около двадцати тысяч лет назад и закончился примерно через десять тысяч лет.


Но ледниковый период это все-таки постепенное снижение температуры. А тут получается, что огромную, покрытую невероятно густой шерстью тушу мамонта сразило прямо во время обеда мощным понижением температуры на несколько десятков градусов, да еще и проморозило тушу и содержимое желудка так, что и мясо и трава отлично сохранились до нашего времени. Что же произошло? Какую «ледяную бомбу» использовала природа, чтобы свести этих гигантов с лица земли?

Одна из гипотез, объясняющих причину скоропостижной гибели мамонтов, взята прямо из библейской мифологии, где рассказывается о Всемирном потопе, и из платоновского описания гибели Атлантиды. Согласно этой гипотезе, «космическое тело огромных размеров — планетоид или часть ядра кометы Галлея — столкнулось с Землей. Земля содрогнулась и сдвинулась на 30 градусов в направлении воздействия внешней силы. А поскольку направление оси вращения планеты в пространстве остается по отношению к Солнечной системе неизменным, полюсы оказались в иной точке земной поверхности. Конечно же, при этом не земная ось изменила свое положение по отношению к земному шару, а сама Земля сдвинулась по отношению к неподвижной оси. В результате сдвига полюсов произошла смена географической широты всех точек на поверхности планеты, то есть всеобщее изменение климата».

Итак, смерть настигла мамонтов внезапно, но виновником их гибели является вовсе не мороз, а всеобщий катаклизм, охвативший нашу планету в результате столкновения с кометой. Тут и внезапные и многочисленные извержения вулканов, сопровождающиеся выбросом ядовитых газов и вулканической пыли, и мощные наводнения, и много чего еще. Что, однако, не объясняет, почему многие туши мамонтов промерзли насквозь гораздо быстрее, чем успели разложиться.


Еще одну гипотезу о смерти мамонтов, также имеющую отношение к вмешательству из космоса, предложили американские ученые.

Некто Ричард Фаерстоун и Аллен Вест предположили следующее: массовое вымирание крупных млекопитающих (мамонтов, мастодонтов, саблезубых тигров) было вызвано сильным ударом метеорита около 13 тысяч лет назад. Вест предположил, что фрагменты метеорита могли сохраниться в бивнях мамонтов или рогах оленей и лосей, и обратился к одной из частных компаний, занимающейся распродажей останков ископаемых животных, с необычной просьбой: исследовать магнитом содержимое ее складов.

Когда разрешение было получено, исследователи тщательно изучили десятки тысяч костей доисторических животных и в некоторых из них обнаружили странные отверстия с выжженными краями диаметром от двух до пяти миллиметров. Когда ученые подносили к этим отверстиям мощный маленький магнит, тот немедленно прилипал к дырке, указывая на наличие железа. Таким образом, было отобрано семь бивней мамонтов с Аляски и череп бизона из Сибири.

При помощи электронного микроскопа в костях были обнаружены и другие инородные фрагменты, в некоторых случаях — следы их разрыва уже после попадания в кость. Химический анализ показал высокое содержание железа и никеля и низкое содержание титана, что может подтверждать инопланетное происхождение находок. Однако что интересно: во всех случаях отверстия находились только на одной стороне кости — видимо, той, которая была обращена к эпицентру взрыва.


Все это заставило ученых предположить, что когда-то над землей в атмосфере взорвался большой метеорит, мелкие осколки которого «расстреляли» множество животных, в том числе и тех, что находились на очень большом расстоянии от эпицентра взрыва. За счет небольшого диаметра осколков некоторые животные могли пережить катастрофу: так, костная ткань в черепе бизона определенно продолжала расти уже после ранения.

Однако есть кое-какие противоречия. Дело в том, что возраст большей части костей установлен в 34-30 тысяч лет, но один бивень выпадает из этого списка — ему 21 тысяча, а черепу бизона — 26 тысяч лет. Вест и Фаерстоун предполагают, что это можно объяснить погрешностями радиоуглеродного метода, однако, в любом случае даты получаются слишком ранними и не согласуются ни с общепринятой датой массового вымирания (10 тысяч лет назад), ни с гипотезой ученых о падении метеорита (13 тысяч лет назад). Не вполне ясно также то, как объяснить такой сильный географический разброс находок: от Аляски до Сибири.

Теорию Фаерстоуна и Веста поддерживает иркутский ученый Кирилл Леви: «Мы подняли материалы по мамонтовой фауне сибирской, китайской, восточно-европейской. Оказалось, что, действительно, на интервале где-то 12-13 тысяч лет назад резко уменьшается число датировок по мамонтам. Почти в два с лишним раза». Изучив материалы, Кирилл Леви составил график, который наглядно подтверждает факт биокатастрофы. Более того, изучение нашего доисторического прошлого позволило иркутским ученым сделать выводы: Земля на пороге не глобального потепления, а нового ледникового периода.

——————————————————-
Источник: Журнал «Тайны ХХ века» № 16 2008 г.

Источник: ynik.info

Когда вымерли мамонты?

Вид мамонтов является одним из самых хорошо изученных в современной палеонтологии. В первую очередь это можно объяснить тем, что они жили на Земле относительно недавно и даже были современниками человека. До сих пор исследователи часто натыкаются на останки этих животных.

Так когда вымерли мамонты? Это произошло порядка 10 тысяч лет назад, когда случилось последнее глобальное похолодание в мировом климате. Из-за этого началась яростная видовая борьба за выживание. Люди, которые к этому времени освоили различные охотничьи инструменты, стали угрозой для всех мамонтов. Одна туша такого зверя могла долгое время кормить племя. Из-за этого ареал этих хоботных все больше уменьшался.

почему вымерли мамонты

Борьба с человеком

Палеонтологи чаще всего находят останки гигантских животных именно на стоянках древних людей. Кости тщательно обрабатывались с помощью каменных орудий, для того чтобы потом они могли использоваться в качестве инструментов в быту. Охотникам приходилось придумывать множество хитростей, чтобы поймать такую громадину, как мамонт. Вымершее животное не поддавалось ударам примитивных копий. Конечно, человеку в одиночку было совершенно невозможно перебороть такое существо. Поэтому на него охотились группами. На тропах, где по привычке бродили мамонты, рылись замаскированные ямы, куда животное падало и становилось легкой добычей. Часто копья или дротики целились в пах – одно из немногих слабых мест. Подобные приемы еще в XIX веке использовали аборигены Африки при охоте на тамошних слонов.

охота на мамонта

Влияние климатических изменений

Кроме того, была и другая важная причина, почему вымерли мамонты. Этим животным не хватало еды. Многие виды, которыми они питались, вымерли из-за похолодания (всего за этот период исчезло 34 вида). Недостаток пищи и человеческая угроза привели к тому, что в мире не осталось ни одного мамонта. Этот феномен массового исчезновения из-за изменений условий жизни в современной науке был назван Великим голоценовым вымиранием.

Существует несколько второстепенных признаков верности теории о том, что именно климат стал главной причиной исчезновения этих млекопитающих. Когда вымерли мамонты, вместе с ними исчезли не только другие животные, но и отдельные человеческие сообщества. Например, такой была культура Кловис. Ее составляли аборигены каменного века, проживавшие в Центральной и Северной Америке. То есть сосуществование мамонтов и людей не стало причиной вымирания хоботных.

Изменения климата включали в себя не только резкие похолодания (менявшие рацион), но и потепления, которые уже напрямую били по этим гигантам. Отступление льдов и тайги на север заставляло их мигрировать все дальше в крайние широты, где они в конце концов и вымерли.

мамонт вымершее животное

Последние мамонты

Новейшие открытия показывают, что даже после исчезновения шерстистых слонов на материке некоторые изолированные колонии существовали на отдельных архипелагах. Например, на острове Врангеля были обнаружены кости, возраст которых составлял около 4 тысяч лет. Так ученые доказали, что изолированные стаи еще имели место, когда в Древнем Египте уже строили пирамиды, а в Греции появилась Микенская цивилизация. Конечно, жители тогдашнего Средиземноморья не знали, когда вымерли мамонты.

На острове Врангеля период мамонтов продлился лишнюю тысячу лет. Однако эти животные отличались от тех, которые прежде были распространены по всей Евразии. Их размер редко доходил до 1,5 метра. Связано это было с тем, что сильно изменилась пищевая цепочка. Мамонтам пришлось уменьшить рацион, что повлияло на рост особей в детстве. Эти данные стали известны после того, как были изучены и проанализированы зубы, найденные на острове Врангеля российскими палеонтологами в 1993 году. Последняя «карликовая» община уже не знала хищников, которые могли бы быть угрозой для них. Поэтому большая часть обнаруженных окаменелостей соответствует пожилым особям.

Когда на материке вымерли мамонты, их место заняли другие виды. На острове Врангеля изолированное сообщество продолжало мирно существовать и развиваться. Однако почему вымерли мамонты и на этом небольшом кусочке суши? Возможно, здесь похозяйничал человек. В отличие от прежней эпохи, когда мамонты населяли миллионы квадратных километров, убийство всего нескольких особей на одном острове могло нарушить баланс внутри общины.

сколько лет назад вымерли мамонты

Век мамонта

Теперь, когда стало понятно, сколько лет назад вымерли мамонты, можно рассказать о той среде, в которой они пережили свой расцвет. Этот период имел место около 120 тысяч лет назад. В это время мамонты жили не только в современной Сибири, но также и в Европе, вплоть до Испании. В Азии этот рубеж обитания добирался до берегов Каспийского моря. Здесь тоже находили останки, оставшиеся после того, когда вымерли мамонты. Эра их преобладания в окружающей фауне продолжалась несколько десятков тысячелетий.

Мамонтам помогал климат. За четвертичный период Евразия пережила три сильных похолодания, когда ледники появлялись далеко на юге от полярного круга. Резкий континентальный климат сильно уменьшил площадь непроходимых лесов. И наоборот, размеры степей, пригодных для мамонтов, увеличились в разы.

Соседи мамонтов

Вокруг этих гигантов всегда была богатая фауна, с которой они так или иначе контактировали. Это были северные олени, волосатые носороги, овцебыки, лошади, яки, пещерные медведи, сайгаки. Из мелких млекопитающих стоит отметить леммингов, сусликов и т. д. Всего можно перечислить порядка 80 видов фауны.

Когда из-за постепенного потепления на смену родным тундростепям приходили густые леса, мамонты покидали эти места. Так их ареал сокращался, а в итоге они и вовсе исчезли.

когда вымерли мамонты эра

Мамонты в фольклоре

Народы Крайнего Севера и сегодня хранят множество преданий о шерстистых великанах, когда-то проживавших на их земле. Сибирь была местом, где раньше процветала охота на мамонта. Коми, ханты, манси и другие коренные жители бескрайней тундры сохранили в фольклоре легенды о них. Кроме того, именно эти люди еще до европейцев часто находили реликтовые зубы и кости, которые использовали в быту или в качестве дорогих украшений.

Эскимосы Аляски вырезали изображение этих млекопитающих на своем оружии, сделанном из костей моржей. Лапландцы, живущие на севере Скандинавии, верят, что мамонты – это покрытые шерстью великаны, которые прячутся под землей. У чукчей Восточной Сибири сохранились легенды о мамонтах как о носителях злого духа.

Эти животные из Евразии попали в Америку. В фольклоре индейцев также существуют предания об «огромных бизонах». Охота на мамонта была распространена как на одном, так и на другом материке. Из-за глобального похолодания уровень мирового океана значительно опустился, что дало возможность животным и людям путешествовать из одной части света в другую.

Источник: fb.ru