Мегалодон — самая крупная акула, когда-либо жившая на Земле, а также самый большой морской хищник в истории планеты, значительно превосходящий по размерам современных белых акул и древних морских рептилий, таких как лиоплевродон и кронозавр. В этой статье представлены самые интересные факты о мегалодоне, которые способны поразить любое воображение.

1. Мегалодон мог вырастать до 18 м в длину

мегалодон - древняя гигантская акула

Из-за недостаточного количества найденных костей мегалодона, его точный размер оставался предметом дискуссий на протяжении длительного времени. Основываясь на размер зубов и аналогии с современными белыми акулами, за последнее столетие предполагаемая длина тела мегалодона менялась от 12 до 30 м, но согласно последним оценкам, палеонтологи пришли к консенсусу, что взрослые особи имели длину около 16-18 м и весили 50-75 т.

2. Мегалодон любил перекусить китами


мегалодон во время охоты

Рацион мегалодона соответствовал его репутации суперхищника. На протяжении эпох плиоцена и миоцена в меню этих гигантских акул входили доисторические киты, дельфины, кальмары, рыбы и даже гигантские черепахи (чьи крепкие панцири не могли выдержать 10 тонный укус). Возможно, мегалодон даже пересекался с гигантским доисторическим китом левиафаном мелвилла, которому не уступал по размерам.

3. Мегалодон обладал самым сильным укусом за всю историю Земли

челюсть и зубы мегаладона

В 2008 году совместная исследовательская группа из Австралии и США использовали компьютерное моделирование для расчета мощности укуса мегалодона. Полученные результаты можно описать только как невероятные: в то время как современная белая акула сжимает челюсти с силой около 1,8 тонн, жертвы мегалодона испытывали на себе челюсти мощностью в 10,8-18,2 т (достаточно, чтобы раздавить череп доисторического кита так же легко, как виноград, и гораздо сильнее укуса всеми известного Тираннозавра Рекс).

4. Зубы мегалодона имели наклонную длину до 19 см


зуб мегалодона и белой акулы

Не зря мегалодон в переводе с латыни означает «большой зуб». Эти доисторической акулы имели просто гигантские зубы, которые достигали до 19 см в диагональную длину (для сравнения, зубы большой белой акулы имеют наклонную длину около 5 см ).

5. Мегалодон прежде чем убить жертву срезал ей плавник

атака мегалодона

По меньшей мере, одно компьютерное моделирование подтвердило, что стиль охоты мегалодона отличался от современных белых акул. В то время, как белая акула атакует мягкие ткани своей добычи (например, подбрюшье или ноги дайвера), зубы мегалодона идеально подходили для прокусывания жестких хрящей. Также существуют некоторые доказательства того, что они прежде чем убить свою жертву, сперва срезали ей плавники, лишая возможности уплыть.

6. Возможным современным потомком мегалодона является белая акула

белая акула

Классификация мегалодона вызывает множество дискуссий и различных точек зрения.


ни ученые утверждают, что ближайшим современным родственником древнего гиганта является белая акула, которая имеет схожее строение тела и некоторые повадки. Однако, не все палеонтологи согласны с такой классификацией, утверждая, что мегалодон и белая акула приобрели поразительное сходство в результате процесса конвергентной эволюции (тенденция разнородных организмов принимать похожие формы тела и поведение, при развитии в сходных условиях. Хорошим примером конвергентной эволюции является сходство древних динозавров-зауроподов с современными жирафами).

7. Мегалодон был значительно крупнее самых больших морских рептилий

Стиксозавр скелет

Водная среда позволяет высшим хищникам вырастать до огромных размеров, но ни один не был более массивным, чем мегалодон. Некоторые гигантские морские рептилии мезозойской эры, такие как лиоплевродон и кронозавр, весили около 30-40 т, а максимум современной белой акулы составляет около 3 т. Единственное морское животное, которое превосходит 50-75-т мегалодона является планктоноядный синий кит, масса которого может достигать невероятных 200 т.

8. Зубы мегалодона раньше считали камнями

зуб мегалодона

iv>

Тысячи зубов акул на протяжении всей жизни постоянно выпадают, сменяясь новыми. Учитывая глобальное распространение мегалодона (см. следующий пункт), его зубы были обнаружены по всему миру еще столетия назад. Но, лишь в 17-м веке, европейский врач по имени Николас Стено идентифицировал странные камни, как зубы акулы. По этой причине, некоторые историки приписывают Стено звание первого в мире палеонтолога!

9. Мегалодон был распространен по всему миру

укус мегалодона

В отличие от некоторых акул и морских рептилий мезозойской и кайнозойской эр, среда обитания которых была ограничена береговыми линиями или внутренними реками и озерами некоторых континентов, мегалодон имел поистине глобальное распространение, терроризируя китов в теплых водах океанов по всему миру. По-видимому, единственное, что удерживало взрослых особей мегалодона от приближения к береговой линии был их гигантский размер, делающий их беспомощными на мелководье словно испанские галеоны 16-го века.

Источник: natworld.info

Открытие и классификация

Большую часть известной информации о мегалодоне мы получили из найденных зубов хищника. Как и другие акулы, скелет мегалодона состоял из хрящей, а не из костей, поэтому очень мало останков сохранились до наших дней. Зубы мегалодона — самые большие рыбьи зубы. Длина их достигала 18 см. Среди всех известных морских обитателей таких огромных зубов больше нет ни у кого. Самые похожие зубы у белой акулы, но они намного меньше (в 3 раза). Полного скелета не находили, только позвонки. Самая известная находка позвоночного столба, принадлежащего мегалодону, была сделана в Бельгии в 1929 г.


Останки мегалодона находили по всему земному шару, даже в знаменитой Марианской впадине на глубине больше 10 км. Повсеместное распространение говорит о том, что это был суперхищник, который жил там, где хотел и везде находился на вершине пищевой цепи.

Размеры мегалодона по сравнению с Большой белой акулой и человеком

Размеры мегалодона по сравнению с Большой белой акулой и человеком

>

Зубы мегалодона настолько огромные, что долгое время их принимали за останки драконов или гигантских морских змеев. Лишь в 1667 натуралист Нильс Стенсен предположил, что драконьи «каменные языки» — зубы огромной акулы. Свое положение в научной классификации хищник занял в середине 19 в. под именем Carcharodon megalodon. Поскольку зубы мегалодона сильно напоминают зубы Большой белой акулы, то его отнесли к одному роду Carcharodon, где он и находился до середины 1960-х годов. Сначала бельгийский исследователь Э. Казье предложил перенести мегалодона в отдельный род Procarcharodon, а затем советский ученый Л. Гликман перенес хищника в род Megaselachus. Однако Гликман обратил внимание, что зубы мегалодона бывают 2 типов — с зазубренными краями и без зазубрин. «Гладкие» и «зазубренные» зубы до 1987 г. перемещались из одного рода в другой, пока французский ученый и ихтиолог А Капетта не отнес мегалодона и его ближайших видовых соседей (с зазубренными краями) в род Carcharocles megalodon. В настоящее время именно эта классификация принята научным сообществом.


Зуб мегалодона

Зуб мегалодона


Зуб мегалодона рядом с зубами белой акулы

Зуб мегалодона рядом с зубами белой акулы

Размеры мегалодона

Больше всего мегалодон напоминал большую белую акулу. Поскольку хорошо сохранившегося скелета не было найдено, то ученые могут судить о его размерах опираясь на морфологию белой акулы и проводя параллели между животными. Всего существует несколько вариантов расчета размеров мегалодона. Большинство методов определяют длину животного на основании вычисляемой пропорции между телом хищника и его зубами. Предположительно длина тела мегалодона варьировалась от 13 м. (по методу Дж. Э. Рэндалла) до 16 м. (метод Готтфрида). Некоторые ученые считают, что животное могло достигать еще больших размеров — 25-30 м.

Масса тела могла достигать 47 тонн. Это делает мегалодона самой крупной рыбой среди всех известных науке рыб.


th: 768px)" srcset="/preview/664/aW1hZ2VzL2FuaW1hbHMvbWVnYWxvZG9uLzIuanBn">Челюсти мегалодона

Челюсти мегалодона

Повадки мегалодона

О повадках мегалодона судят по найденным останкам его жертв, а так же по повадкам современных крупных плотоядных акул. Охотился он на китообразных, кашалотов, дельфинов, морских свиней, различных ластоногих. Это был суперхищник, жертвами которых могли стать вообще любые животные, хотя размеры мегалодона подразумевают, что охотился он на крупных рыб и млекопитающих. Основной рацион занимали китообразные — среди ископаемых останков китов часто находили кости со следами укусов мегалодона. Определить укус мегалодона не сложно — он огромных размеров и с характерными царапинами, оставленными зазубренными краями острых зубов. Иногда ученые находят кости китов с застрявшими в них зубами мегалодона.


Мегалодон - гигантская вымершая акула. Фото мегалодона

Мегалодон — гигантская вымершая акула. Фото мегалодона

Обычно акулы атакуют свою жертву в уязвимые места, но мегалодон, по-видимому, действовал несколько иначе. Останки некоторых жертв мегалодона показали, что хищник таранил свою добычу. Ученые считают, что так он ломал кости и повреждал внутренние органы жертвы. После этого обездвиженная жертва пожиралась хищником. Даже если добыча мегалодона была крупной, акула всегда старалась сначала лишить ее способности двигаться, обкусывая плавники и хвост, а уже после этого убивала ее и поедала.

Вымирание

Причина вымирания хищника до конца не известна. Ученые имеют несколько гипотез вымирания мегалодона.

  • Понижение температуры воды мирового океана. 15-17 млн. лет назад оледенения в северном полушарии и блокирование морского пролива между Северной и Южной Америкой привело к понижению температуры на планете. Растущие ледники так же привели к падению уровня воды мирового океана. Ископаемые останки подтверждают, что с падением уровня воды и понижением температуры ареал обитания мегалодона переместился в теплые регионы. Так же были затронуты места размножения и нагула гигантских акул.
  • Голод. К концу миоцена большинство видов усатых китов вымерло. А именно усатые киты составляли основной рацион питания мегалодона. Выжившие виды китов были более приспособлены к существовавшим условиям обитания, были более быстрыми и предпочитали прохладные воды. Охотится на них мегалодону было сложно, а подходящей добычи для удовлетворения колоссального аппетита не было.
  • Конкуренция с хищными китами. Появление стайных хищных млекопитающих, которые успешно конкурировали с мегалодоном. Знаменитые косатки оказались более успешными охотниками. Они были быстрее, охотились на всех крупных морских животных, а сами были практически неуязвимы из-за большой скорости и сообразительности.

Ученые считают, что все три фактора привели к гибели гиганта. Похолодание океана и недостаток питания сыграли значительную роль в гибели мегалодона, и на фоне этого вновь появившиеся хищники окончательно вытеснили значительно поредевшие ряды мегалодонов.

Мегалодон жив?

Мегалодон является предметом многочисленных спекуляций на тему того, что он все еще существует в самых глубоких и отдаленных уголках мирового океана. Среди обывателей глубоководные впадины и желобы считаются чуть ли не официальной родиной мегалодона, а заодно и других морских гигантов, например дунклеостея. Снимаются «документальные» фильмы, публикуются фотографии и рассказы «очевидцев». Все эти материалы быстро становятся очень популярными среди зрителей и читателей. Но ни один из научных институтов никогда не подтвердит подлинность таких «фактов». Официально этот хищник считается вымершим. За всю историю человечества не были найдены останки мегалодона, возраст которых был бы моложе 1.5 млн. лет. Да и просто эта акула слишком большая, чтобы оставаться незаметной.

Мегалодон жив?

Мегалодон жив?

Хотя официальная позиция научного сообщества не останавливает «исследователей». Некоторые вообще считают убедительным основанием существования мегалодона результаты опроса среди студентов.

Источник: www.inokean.ru

Существовавшая примерно от 23 млн до 2,6 млн лет назад акула мегалодон (она же Carcharocles megalodon, она же Мег) была одним из крупнейших и самых мощных когда-либо живших хищников. Этот гигантский зверь бороздил океаны, пожирая все на своем пути — это была идеальная машина для убийства.

Благодаря изучению окаменелостям Мег, мы теперь знаем об этом кошмаре океана больше, чем когда-либо прежде. Хотя факты удивительны, они не утешают. Мегалодон был акулой, вышедшей из фильма про монстров.

10. Последние наблюдения

Когда вымер мегалодон

На Земле есть пять больших океанов, покрывающих 71 процент поверхности, в которых содержится более 1,3 миллиарда кубических километров воды. Имея это в виду, неудивительно, что мы нанесли на карту менее десяти процентов Мирового океана с использованием современных технологий гидролокации. Мы действительно можем не знать, что скрывается под поверхностью воды.

В 1928 и 1933 годах сообщалось о наблюдениях «огромной» акулы длиной более 12 метров у берегов Рангиоры (Rangiora), Новая Зеландия (оба раза ее видели одни и те же люди). В частности, в 1918 году австралийский натуралист Дэвид Г. Стид (David G. Stead) беседовал с мужчинами, которые рыбачили около острова Броутен (Broughten), Новый Южный Уэльс. Они рассказали, что акула размером с синего кита всплыла и проглотила все их горшки для раков, которые были примерно 1 метр в диаметре. Мужчины сказали, что, когда акула проплывала мимо, вода «закипела на большом пространстве», и они были слишком испуганы, чтобы вернуться в воду. Несмотря на эти недавние наблюдения, эксперты по-прежнему считают, что Мег вымерла 2,6 миллиона лет назад.

9. Мощный хищник

Когда вымер мегалодон
Фото: Rose Briccetti/Pinterest

Средний мегалодон весил от 50 до 70 тонн и достигал в длину примерно от 11 до 13 метров, но самые крупные особи весили, возможно, до 100 тонн и достигали до 20 метров в длину. В любом случае, мегалодон был одним из самых мощных водных хищников. Если представить себе острые как бритва зубы, прикрепленные к зверю размером с двухэтажный автобус, то именно об этом мы здесь и говорим. Кронозавр и лиоплевродон из Мезозойской эры были большими, но даже близко не достигали такого размера, они весили максимум 40 тонн.

Метод убийства Мег был жестоким: в отличие от других акул, которые вцеплялись в мягкие ткани своей добычи, такие как подбрюшье или плавники, мегалодон мог прокусывать кости. Одна окаменелость кита, обнаруженная учеными, показала компрессионные переломы снизу, вызванные тем, что мегаладон врезался головой в мягкое брюхо кита, что оглушило добычу, прежде чем она была съедена. Ученые также считают, что мегалодоны перемещались группами, что усиливало их мощь.

8. По имени «Большой зуб»

Когда вымер мегалодон

Название «мегалодон» переводится как «большой зуб», и оно вполне оправдано. Длина зубов варьируется от 7 до 18 сантиметров, и охотники за зубами всегда стремятся найти еще более длинные зубы для своих коллекций. Тем не менее, зуб длиной 18 сантиметров можно встретить редко, и лишь несколько таких экземпляров удалось обнаружить, поэтому их цена доходит до десятков тысяч долларов. 8-сантиметровые зубы большой белой акулы были бы молочными зубами для Мег.

Этот океанский монстр мог быстро потерять свои зубы, сбрасывая за свою жизнь 20 000 зубов, часто оставляя их в своей добыче. К счастью, у них было пять рядов зубов, поэтому всегда было чем заменить выпавшие. Больше всего зубов мегалодона, которые продаются в интернете, выпали от того, что акула постоянно охотилась за пищей, этот гигант всегда был голоден.

7. Пир из горбатых китов

Когда вымер мегалодон

Если вы огромный монстр, то у вас огромный аппетит. Размер челюстей Мег в открытом состоянии составлял 3,4 метра на 2,7 метра. Они питались добычей самых разных размеров, от мелких животных, включая дельфинов, акул и морских черепах, вплоть до больших горбатых китов. Из-за их мощных челюстей, сила укуса которых составляла от 110 000 до 180 000 Ньютонов, Мег могла серьезно повредить череп кита.

На окаменелых костях китов были обнаружен отпечатки зубов Мег, что показывает, какие пищевые привычки были у них миллионы лет назад. В некоторых костях даже сохранились кончики зубов, которые, вероятно, отломались во время безумного пира. Сегодня большие белые акулы все еще нападают на горбатых китов, но они, как правило, больше охотятся на детенышей, взрослых больных китов, или тех, кого можно легко убить.

6. Они не были редкими

Когда вымер мегалодон
Фото: Mary Parrish, Smithsonian, National Museum of Natural History

На пике их существования мегалодонов можно было встретить в океанах по всему миру. Сохранившиеся окаменелости, принадлежащие этим монстрам, были найдены в Северной и Южной Америке, Европе, Африке, Пуэрто-Рико, Кубе, Ямайке, Канарских островах, Австралии, Новой Зеландии, Японии, Мальте, Гренадинах и Индии. Если область в прошлом находилась под водой, и там была еда, можно поспорить, что там жила Мег.

Продолжительность жизни у них также была длинной — от 20 до 40 лет, но самые здоровые и хорошо питающиеся мегалодоны жили еще дольше. Еще одним их преимуществом было то, что они являлись гомеотермическими животными, то есть они были в состоянии поддерживать стабильную внутреннюю температуру тела вне зависимости от окружающей среды, поэтому могли обитать во всех океанах без ограничения. Хотя маловероятно, что мы когда-либо снова столкнемся с мегалодоном, давайте не будем забывать, что краб Йети был обнаружен только в 2005 году, когда исследователи спустились на подводной лодке на глубину 2200 метров, где смогли обнаружить этих существ, обитающих на гидротермальных жерлах. Никогда не говори никогда.

5. Они плавали на мелководье

Когда вымер мегалодон

Трудно поверить, что зверя размером с Мег можно было найти где угодно, кроме самых глубоких частей океана. Тем не менее, недавние находки доказывают, что они близко подплывали к берегу, чтобы родить потомство, поскольку эти хищники предпочитали делать это на мелководье, в теплых водах недалеко от побережья.

Исследователи из Университета Флориды (University of Florida) подтвердили, что в Панаме они обнаружили окаменелости, оставшиеся от «яслей» мегалодона, возраст которых составляет десять миллионов лет. Здесь на мелководье было обнаружено более 400 окаменелых зубов, принадлежащих малышам мегалодона. Другие «ясли» были найдены в районе долины костей Флориды и Утесов Калверт (Calvert Cliffs) в Мэриленде. Хотя новорожденные акулята были большими по размеру, в среднем от 2,1 до 4 метров, они все еще были уязвимы для хищников, таких как другие акулы. В океане опасность поджидает новорожденного практически везде, но мегалодоны сделали все возможное, чтобы дать своим малышам шанс выжить.

4. Они были быстрыми

Когда вымер мегалодон
Фото: Karen Carr

Мег была не только огромной, но и очень быстрой. В 1926 году исследователь М. Лерихе (M. Leriche) сделал прорывное открытие, обнаружив позвоночный столб одного мегалодона, содержащий 150 позвоночных центров. Это дало возможность исследователям больше узнать о поведении этой гигантской акулы. Благодаря особой форме позвоночника, Мег могла схватить добычу мощными челюстями, а затем яростно трясти ее из стороны в сторону, пока плоть не оторвется от кости. Это то, что делало их настолько опасными в воде — как только они хватали добычу, не было никакого спасения.

Кроме того, благодаря своей форме, они могли развивать скорость не менее 32 километров в час, что примечательно, учитывая их гигантские размеры. Их обычная скорость оценивается в 18 километров в час. Такая скорость позволяла им обгонять представителей разных видов. Д-р Дэвид Якоби (David Jacoby) из Зоологического общества (Zoological Society) Лондона объяснил: «Мегалодон был огромным высшим хищником, который бороздил океаны со скоростью, которую не могут превысить любые виды существующих сегодня акул».

3. Скорее всего, они умерли от голода

Когда вымер мегалодон
Фото: Laboratory News

Хотя нет никаких убедительных доказательств того, почему именно мегалодоны вымерли, есть твердое убеждение, что проблемой для них стал их огромный аппетит. Около 2,6 миллиона лет назад уровень моря резко изменился, и это оказало значительное влияние на источники питания Мег. В это время вымерло около трети всех крупных морских млекопитающих, а любую оставшуюся пищу съели небольшие, более мелкие охотники океана. В принципе, конкуренция была жесткой, а Мег нужно было огромное количество еды, чтобы поддерживать температуру тела для выживания.

Численность мегалодонов достигла пика в середине эпохи Миоцена, от 23 до 5,3 миллиона лет назад. Они были найдены в основном вблизи Европы, Северной Америки и в Индийском океане, но к тому моменту, когда их численность стала снижаться в эпоху Плиоцена 2,6 миллиона лет назад, они переместились дальше к Южноамериканскому, Азиатскому и Австралийскому побережью.

2. Когда-то их ошибочно принимали за драконов

Когда вымер мегалодон

В 17 веке датский натуралист Николас Стено (Nicholas Steno) идентифицировал зубы мегалодона. До этого окаменелые зубы назывались «языковыми камнями» и, как полагали, принадлежали драконам или большим змеям, известным как «змеиные драконы». Считалось, что, если дракон потеряет кончик языка в бою или после смерти, тот превратится в камень. Зубы, или языки, собирали крестьяне, так как считали, что они защищают их от укусов змей и отравлений.

Когда Стено выяснил, что это были зубы мегалодона, а не кончики языка драконов, это стало началом конца мифа о существовании драконов. Вместо этого теперь нужно было беспокоиться о еще более огромных монстрах.

1. Мега-фиаско

Когда вымер мегалодон
Фото: Discovery Channel

В 2013 году, когда все думали, что вернуться в воду теперь безопасно, на канале Discovery Channel вышел фильм под названием «Мегалодон – акула монстр, живущий сегодня». В фильме, который шел во время популярной Недели Акул, демонстрировались «кадры» мегалодонов, включая «изображение из архивов Второй мировой войны» гигантской акулы с хвостом длиной 19 м до спинного плавника.

Справедливости ради стоит сказать, что это не произвело впечатления на сообщество любителей акул. Американский актер Уил Уитон (Wil Wheaton) сказал:

«Вчера вечером Discovery Channel подорвал доверие к себе во время самой большой недели просмотра в году. Каналом Discovery управляют не глупые люди, и это не было какой-то ошибкой. Кто-то сделал осознанный выбор, чтобы представить художественное произведение, которое больше подходит для канала SyFy как правдивое и фактически документальное. Это отвратительно, и тому, кто принял это решение, должно быть стыдно».

Видео, возможно, был поддельным, но негативная реакция стала вполне реальной.

Источник: bugaga.ru

Когда жила доисторическая акула?

Суперхищник акула-мегалодон считается ближайшим родственником более современного хищника – большой белой акулы. Некоторые ученые, впрочем, скептически относятся к подобному родству и настаивают на единых корнях мегалодона и ныне вымерших представителей семейства Otodontidae.

Доисторическая акула мегалодон успешно охотилась на такую же огромную «дичь» – кашалотов и китов эпохи плейстоцена. Существование гигантского монстра до сих пор окутано тайной. Подробности жизненного цикла мегалодонов также доподлинно неизвестны, поскольку среди окаменелых останков морского великана кости и зубы юных особей почти не попадаются. Акула больше мегалодона или ее ископаемые останки ученым не встречалась никогда.акула мегалодон

Вышеизложенные факты неоспоримы в настоящее время, но все может измениться после очередных раскопок, сенсационных находок и опубликованных научных работ.

Как вымерла древняя акула?

Около 1,5-2 миллионов лет назад началась цепочка необратимых климатических изменений, в результате которых исчезли многие виды млекопитающих, птиц, рыб и пресмыкающихся.

Удивительно, но самый большой и самый сильный хищник того периода – гигантская акула мегалодон – не смог адаптироваться к изменчивости окружающей среды.

Дольше всего мегалодоны прожили в более теплом в то время южном полушарии планеты. Ученые связывают исчезновение вида с появлением огромных ледников – из-за этого не только изменились направления течений, но и практически пропали теплые моря на шельфах. В таких водоемах акула мегалодон и предпочитала охотиться на свою добычу. Кашалоты и киты, являвшиеся основной «дичью» для акул, смогли приспособиться, успешно «откочевав» в далекие и холодные воды, богатые планктоном, поэтому сохранились до наших дней.акула монстр мегалодон жив

Древние акулы (мегалодон) могли вымереть и по более прозаической причине. Сравнительно мелкие хищники – касатки, появившиеся в эпоху плиоцена, успешно и массово изничтожали молодняк гигантов. Чтобы вырасти до размеров взрослой особи, малькам мегалодонам требовались годы и десятилетия. Касатки сломали существующий порядок вещей, поедая практически беззащитных юных акул.

Гигантские хищники не смогли совладать с более проворными и хитрыми касатками и уберечь свой вид оказались не в состоянии, подобно многим другим доисторическим гигантам.

Как выглядела древняя акула?

Как выглядит акула мегалодон? Огромной и очень, очень внушительной. От своей большой белой «кузины» мегалодоны отличались более плоской формой головы. Плоская морда и близко расположенные глаза, скорее всего, делали доисторических акул неприятными и пугающими – «свиное рыло» у туши весом в несколько десятков тон может напугать кого угодно. Необычное строение скелета было необходимо, чтобы хищники могли без травм охотиться на огромных млекопитающих водоплавающих с прочными костями и не менее твердой шкурой.мегалодон акула монстр

Размеры и формы древнего суперхищника поражают воображение современных людей. Многие ученые сначала не верили в существование подобных гигантов. Анатомия скелета, размеры пасти, строение зубов и общий вес мегалодона делают его выдающимся творением природы.

Более 40 т веса и 16 м длины — это не предел; специалисты не сомневаются в существовании останков большего размера. Облетевшие мир фотографии восемнадцатисантиметровых зубов позволили сравнить мегалодонов с косатками, кашалотами и китами. Позднейшие исследования доказали, что мегалодон был намного, намного больше, чем любой современный обитатель океана.

Как и на кого охотилась самая большая акула – мегалодон?

Исследования позвонков, скелетов и челюстей позволили даже делать выводы о способе охоты. Скорее всего, в поединке «мегалодон против белой акулы» первый хищник просто проглотит второго и даже не заметит. К примеру, на древних китообразных и кашалотов мегалодоны охотились следующим образом: если добыча была относительно мелкой, то одной стремительной атакой-укусом гигантских зубов монстр буквально вырывал огромные куски плоти и ломал кости, в результате чего «дичь» умирала от ужасных травм и внутренних кровотечений.

Появившиеся в эпоху плиоцена крупные киты требовали новой тактики и стратегии. Акула мегалодон смогла адаптироваться к более крупной рыбе – таким китообразным хищники попросту отрывали плавательные конечности своими огромными челюстями с пятью рядами зубов. Истекающая кровью и обездвиженная добыча становилась обедом для хищника.

Самая большая акула – мегалодон – оставила людям множество напоминаний о себе на ископаемых костях плиоценовых китообразных.

Мегалодон в наше время

В середине 50-х гг. 20 в. в доки крупного международного порта – Аделаиды – прибыл корабль «Рашель Кохен». Судну требовался капитальный ремонт, обещавший быть длительным и очень непростым.акула мегалодон жива

Перед ремонтом обычной процедурой является чистка; уборке подлежит вся обшивка, находящаяся ниже ватерлинии – бока и днище (подводные части корабельного корпуса).

Результатом зачистки стало обнаружение неизвестных ископаемых артефактов, в которых ученые позже признали зубы самого большого и грозного хищника – мегалодона. Огромные окаменелости в количестве 17 штук преподнесли специалистам немало сюрпризов, первым из которых стал приблизительный возраст.

Впрочем, солидные профессора не обратили внимания на находку, зато криптозоологи и уфологи всех мастей начали усиленно разыскивать рыбку, а газеты того времени пестрели заголовками «Акула мегалодон жива!»

Существует ли мегалодон сейчас?

Мысли о существовании гигантских акул в 20 веке в глубинах океана не покидали пытливые умы ученых и примкнувших к ним «специалистов по неизведанному». Некоторые ихтиологи и палеонтологи начали рыть во всех направлениях, благодаря чему с 60-х гг. было найдено множество окаменелых зубов и позвонков мегалодонов, а также отпечатков их страшных челюстей на костях китов.древние акулы мегалодон

Мистификацией ли была находка зубов в Аделаиде – доподлинно неизвестно. Человек пока что очень мало знает о Мировом океане, и до некоторых его уголков современные технологии позволят добраться очень нескоро.

Мегалодон – акула-монстр – вполне может затаиться на глубине и неожиданно возникнуть перед лицом ошарашенного человечества, как чертик из табакерки.

Где прячется мегалодон?

Огромная махина весом в 47 т вряд ли сумеет «прокрасться» мимо современных радаров и прочих технологических приспособлений – утешают обывателей ученые.

Но упрямые факты – находки и встречи – свидетельствуют о том, что акула-монстр мегалодон жив и здравствует, просто человек еще не добрался в районы его обитания.

Среди возможных мест нередко упоминается Марианская впадина, ведь что там происходит на самом деле – не знает никто. Верными сторонниками теорий о существовании целой популяции доисторических хищников сегодня остаются лишь немногочисленные криптозоологи. Впрочем, последние, как им и положено, пока что так и не смогли ничего доказать.

Загадочный мегалодон иногда встречается на пути исследовательских и рыболовецких суден, но по нечетким снимкам и видеозаписям нельзя точно сказать, что за морской гигант пронесся мимо испуганных людишек.

Мегалодон и человек

Фотографии скелетов и челюстей огромных морских хищников наводят на мысли о том, что человечество неспроста возникло после того, как эти милые рыбки окончательно исчезли с лица Земли.

Человек и мегалодон, скорее всего, никогда не виделись лицом к лицу. Неизвестно, как доисторический хищник, находившийся на самой верхушке пищевой цепочки, отреагировал бы на своего прямого конкурента на океанских просторах.

Ближайшие известные сородичи мегалодонов – большие белые акулы – человечиной вовсе не брезгуют, хотя их нападения и нельзя назвать систематическими. Ихтиологи до сих пор не знают, что заставляет акул нападать – врожденный скверный характер, плохое зрение, гастрономические пристрастия или совсем другие, неведомые нам причины.

Для доисторических мегалодонов (по крайней мере взрослых особей) человек – мелкая добыча, недостойная внимания. А вот с детенышами древних хищников не все так гладко. Согласно результатам исследований, последние в определенные периоды своего отрочества питались рыбой и мелкими морскими млекопитающим. По размерам и весу человека вполне можно принять за тюленя или детеныша другого животного, что означает вероятный гастрономический интерес со стороны молодняка древних гигантских акул.

Последняя встреча с мегалодоном

Известный в 20 веке ихтиолог Дэвид Стэд однажды написал книгу на основе своих многолетних наблюдений за морской живностью. Достаточно спорные факты, которые он приводил в работе, легли в основу многих современных теорий о существовании вымерших видов.

В частности, на мысль о возможном существовании мегалодона бок о бок с человеком многих ученых и псевдоученых современности натолкнули именно книги Стэда.
Встреча с неизвестным, по версии, Д. Стэда, произошла в 1918 году. Между рыбаками и доисторическим гигантом конструктивный диалог не получился, и они разошлись, как в море корабли.

По прибытии на место происшествия Стэд услышал ужасную историю об ужасе из глубин, который проплыл мимо и оставил ловцов лобстеров безмолвными и поседевшими. Встреча произошла поблизости Брутона, когда рыбаки отправились на промысел – проверять ловушки и собирать пойманную добычу.

По установленному и отработанному распорядку, ныряльщики погрузились в море, чтобы оглядеть сети и прицепить полные ловушки к лодкам.доисторическая акула мегалодон

Внезапно люди, оставшиеся на палубе, заметили под водой огромную тень, а аквалангисты спустя несколько секунд буквально выпрыгнули из воды с дикими криками.

Ныряльщики во всех подробностях описывали гигантского монстра со свиным рылом, который безостановочно пожирал добычу вместе с сетями и железными клетками. Толстые канаты и даже цепь от якоря не смогли остановить существо – пепельно-белый гигант, больше любой виденной ими акулы в десятки раз, с легкостью перекусывал цепи.

Согласно показаниям напуганных, но живых очевидцев, размеры существа в воде были около 30-35 метров; огромная голова твари, превосходившая средний лодочный сарай, особенно поразила воображение рыбаков.

Как истинный ученый, Дэвид Стэд сразу не поверил в небылицу, приняв историю за старые добрые рыбацкие байки. Но после длительных размышлений ихтиолог пришел к выводу, что для такой выдумки нужна не только фантазия и много свободного времени, но и неплохие познания в палеонтологии. Простые рыбаки вряд ли знали о последних новостях с палеонтологических раскопок, а древние окаменелости наверняка интересуют ловцов омаров в последнюю очередь.

Поскольку в своей работе это приключение Стэд все же опубликовал, то однозначно отбрасывать возможность существования доисторического суперхищника в 20 веке все же не стоит торопиться.

Доисторическая акула мегалодон и относительно «свежие» окаменелости

По результатам многочисленных экспертиз, исследований, экспериментов и анализов, выводы и заголовки вроде «Существует акула-монстр! Мегалодон жив и найден!» — полный нонсенс.

Однако пугающие находки, которые встречаются по всему миру, свидетельствуют о возможности того, что в расчеты выдающихся умов человечества все-таки вкралась небольшая ошибка.

Зубки, найденные в районе Таити и на Балтике, принадлежали особям, жившим всего 11 000 лет назад. Декларируемый период вымирания мегалодонов – 1,5-2 млн лет назад. Относительно юный возраст останков может свидетельствовать о загадках, которые все еще скрывает океан.гигантская акула мегалодон

Существует ли акула мегалодон где-то в глубине? Очень даже возможно. Кашалоты и киты самой природой оснащены для безопасных и систематических погружений на огромную глубину. Возможно, древний мегалодон имел похожие «приспособления», которые помогали ему охотиться на крупную рыбу.

Белая акула и мегалодон: основные отличия

Белая акула и мегалодон различаются не только размерами и формами. Главным отличием второго считается намного более прочное строение скелета и челюстей и мощный костяк. Согласно результатам последних исследований, мегалодоны обладали почти что самой большой силой укуса – в десятки раз больше, чем у современной белой акулы. Зоолог Стефен Уро сопоставил мощность укуса мегалодона с аналогичным показателем других суперхищников – тираннозавров и дейнозухов.

Такие существенные различия в анатомии двух похожих «родственников» легко объясняются – разные условия существования, способы охоты и ее основные объекты.

Родство акул и мегалодонов не доказано, нет ответов и на прочие вопросы об ареале обитания доисторического хищника и причинах вымирания.

Как выглядел, что ел и где жил мегалодон и его далекие предки – это вопросы сложные, однозначные ответы на них можно будет получить только при нахождении подтверждающих или опровергающих современные теории фактов. Ученые продолжают спорить о мегалодонах, а на археологических площадках продолжают находиться неоднозначные, спорные или вовсе противоречащие здравому смыслу доказательства.

Источник: www.syl.ru

1. Мегалодон мог вырастать до 18 м в длину

мегалодон - древняя гигантская акула

Из-за недостаточного количества найденных костей мегалодона, его точный размер оставался предметом дискуссий на протяжении длительного времени. Основываясь на размер зубов и аналогии с современными белыми акулами, за последнее столетие предполагаемая длина тела мегалодона менялась от 12 до 30 м, но согласно последним оценкам, палеонтологи пришли к консенсусу, что взрослые особи имели длину около 16-18 м и весили 50-75 т.

2. Мегалодон любил перекусить китами

мегалодон во время охоты

Рацион мегалодона соответствовал его репутации суперхищника. На протяжении эпох плиоцена и миоцена в меню этих гигантских акул входили доисторические киты, дельфины, кальмары, рыбы и даже гигантские черепахи (чьи крепкие панцири не могли выдержать 10 тонный укус). Возможно, мегалодон даже пересекался с гигантским доисторическим китом левиафаном мелвилла, которому не уступал по размерам.

3. Мегалодон обладал самым сильным укусом за всю историю Земли

челюсть и зубы мегаладона

В 2008 году совместная исследовательская группа из Австралии и США использовали компьютерное моделирование для расчета мощности укуса мегалодона. Полученные результаты можно описать только как невероятные: в то время как современная белая акула сжимает челюсти с силой около 1,8 тонн, жертвы мегалодона испытывали на себе челюсти мощностью в 10,8-18,2 т (достаточно, чтобы раздавить череп доисторического кита так же легко, как виноград, и гораздо сильнее укуса всеми известного Тираннозавра Рекс).

4. Зубы мегалодона имели наклонную длину до 19 см

зуб мегалодона и белой акулы

Не зря мегалодон в переводе с латыни означает «большой зуб». Эти доисторической акулы имели просто гигантские зубы, которые достигали до 19 см в диагональную длину (для сравнения, зубы большой белой акулы имеют наклонную длину около 5 см ).

5. Мегалодон прежде чем убить жертву срезал ей плавник

атака мегалодона

По меньшей мере, одно компьютерное моделирование подтвердило, что стиль охоты мегалодона отличался от современных белых акул. В то время, как белая акула атакует мягкие ткани своей добычи (например, подбрюшье или ноги дайвера), зубы мегалодона идеально подходили для прокусывания жестких хрящей. Также существуют некоторые доказательства того, что они прежде чем убить свою жертву, сперва срезали ей плавники, лишая возможности уплыть.

6. Возможным современным потомком мегалодона является белая акула

белая акула

Классификация мегалодона вызывает множество дискуссий и различных точек зрения. Одни ученые утверждают, что ближайшим современным родственником древнего гиганта является белая акула, которая имеет схожее строение тела и некоторые повадки. Однако, не все палеонтологи согласны с такой классификацией, утверждая, что мегалодон и белая акула приобрели поразительное сходство в результате процесса конвергентной эволюции (тенденция разнородных организмов принимать похожие формы тела и поведение, при развитии в сходных условиях. Хорошим примером конвергентной эволюции является сходство древних динозавров-зауроподов с современными жирафами).

7. Мегалодон был значительно крупнее самых больших морских рептилий

Стиксозавр скелет

Водная среда позволяет высшим хищникам вырастать до огромных размеров, но ни один не был более массивным, чем мегалодон. Некоторые гигантские морские рептилии мезозойской эры, такие как лиоплевродон и кронозавр, весили около 30-40 т, а максимум современной белой акулы составляет около 3 т. Единственное морское животное, которое превосходит 50-75-т мегалодона является планктоноядный синий кит, масса которого может достигать невероятных 200 т.

8. Зубы мегалодона раньше считали камнями

зуб мегалодона

Тысячи зубов акул на протяжении всей жизни постоянно выпадают, сменяясь новыми. Учитывая глобальное распространение мегалодона (см. следующий пункт), его зубы были обнаружены по всему миру еще столетия назад. Но, лишь в 17-м веке, европейский врач по имени Николас Стено идентифицировал странные камни, как зубы акулы. По этой причине, некоторые историки приписывают Стено звание первого в мире палеонтолога!

9. Мегалодон был распространен по всему миру

укус мегалодона

В отличие от некоторых акул и морских рептилий мезозойской и кайнозойской эр, среда обитания которых была ограничена береговыми линиями или внутренними реками и озерами некоторых континентов, мегалодон имел поистине глобальное распространение, терроризируя китов в теплых водах океанов по всему миру. По-видимому, единственное, что удерживало взрослых особей мегалодона от приближения к береговой линии был их гигантский размер, делающий их беспомощными на мелководье словно испанские галеоны 16-го века.

Источник: natworld.info