Коала (Phascolarctos cinereus) – небольшое млекопитающее, которое населяет эвкалиптовые леса юго-восточной Австралии. Несмотря на внешнее сходство с медведем, на самом деле, коалы являются сумчатыми животными. Сегодня, коалы относятся к самых почитаемым видам млекопитающих Австралии,  что способствует процветанию популяции.  Но так было не всегда, с появлением первых европейских переселенцев, ради красивых меховых шкурок, было истреблено более миллиона животных. Коала – уникальное животное, питающееся исключительно листьями эвкалипта. Обмен веществ в организме коалы заметно медленней, чем у ряда  млекопитающих, что позволяет компенсировать нехватку питательных элементов.

Внешний вид

Красная коала» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/koala-vid.jpg» alt=»<img width="560" height="766" alt="Коала" src="https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/koala-vid.jpg">» width=»560″ height=»766″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/koala-vid.jpg 560w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/koala-vid-219×300.jpg 219w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/koala-vid-500×684.jpg 500w» sizes=»(max-width: 560px) 100vw, 560px» />


Большое круглое лицо, гладкий черный нос и крупные уши предают коалам вид небольшого медведя, делая их одними из самых харизматичных представителей сумчатых в мире. Коала имеет густой, мягкий, серый или серо-коричневый мех, более светлый спереди и пестрый сзади. В связи с тем, что коалы почти всю жизнь проводят на деревьях, они развивали ряд приспособлений адаптированных под древесный образ жизни, включая короткие мощные лапы, вооруженные острыми когтями. Наличие на передних лапах двух выдвинутых в сторону и трех обычных пальцев противопоставленных друг другу, позволяет коалам сжимать ствол дерева в крепкий замок. Задние лапы имеют один лишенный когтя большой палец и четыре обыкновенных, два из которых (указательный и средний) частично сросшиеся между собой.

Самцы коалы крупнее самок, с более широким лицом. На груди у самцов расположена ароматическая железа, позволяющая метить деревья в пределах своей территории. Как и другие сумчатые, самка коалы имеет мешочек, предназначенный для выкармливания потомства, а также хранения запасов пищи.

Размер и масса тела варьируется в зависимости от диапазона обитания животных. Коалы, обитающие на юге Австралии крупнее, чем представители северных регионов страны. Средний размер самца на севере – 70,5 см в длину, вес — 6,5 кг, длина тела самки – 68,7 см, вес – 5,1 кг. Южные самцы имеют среднюю длину тела 78,2 см, при весе  12 кг, а самки — 71,6 см, вес – 8,5 кг.

Размножение


Красная коала» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/koala-razmnogenie.jpg» alt=»<img width="560" height="611" alt="Коала c детенышем" src="https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/koala-razmnogenie.jpg">» width=»560″ height=»611″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/koala-razmnogenie.jpg 560w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/koala-razmnogenie-275×300.jpg 275w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/koala-razmnogenie-500×546.jpg 500w» sizes=»(max-width: 560px) 100vw, 560px» />

Самки коалы становятся половозрелыми в возрасте двух лет, а самцы в три года, но, как правило, спариваться начинают с четырех, когда способны конкурировать за самок. В период размножения самцы издают громкие звуки для призыва самок и отпугивания соперников, которые распространяются по лесу на несколько километров.  Спаривание проходит раз в год, течка у самки коалы длится 27-30 дней, а беременность 30-35 дней.


меты обычно состоят из одного детеныша, но бывают случаи рождения близнецов. Вес детенышей всего 0,5 грамма, а длина 1,5-1,8 сантиметра. Не смотря на малые размеры, они достаточно хорошо развиты и сами забираются в сумку матери, где продолжат свое развитие, питаясь молоком до 6-7 месяцев. В возрасте около полугода, мать начинает готовить своего детеныша к эвкалиптовой диете. Она дает ему кашицу из частично переваренных листьев, которые содержат большое количество бактерий, необходимых для нормального функционирования пищеварительной системы. По достижению 7 месяцев, детеныш покидает сумку и обустраивается на спину матери. Годовалые коалы уже полностью самостоятельны и не зависят от матери, но могут продолжать жить рядом с ней еще несколько месяцев. Продолжительность жизни в дикой природе 13-18 лет, в неволе до 20 лет.

Поведение

Красная коала» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/spjashaja-koala.jpg» alt=»» width=»560″ height=»373″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/spjashaja-koala.jpg 560w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/spjashaja-koala-300×200.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/spjashaja-koala-500×333.jpg 500w» sizes=»(max-width: 560px) 100vw, 560px» />

iv>

Коалы ведут в основном оседлый и ночной образ жизни. Они медлительны и спят до 18 часов в сутки. Практически все время коалы проводят на деревьях, на землю спускаются только, чтобы перебраться на другое дерево или полизать почву и гравий, которые улучшают пищеварение. Коалы прежде всего одиночные животные и вне сезона размножения социальное поведение маловероятно. Тем не менее, встречаются небольшие гаремы во главе с одним самцом.

Питание

Красная коала» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/pitanie-koal.jpg» alt=»<img width="560" height="373" alt="Коала" src="https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/pitanie-koal.jpg">» width=»560″ height=»373″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/pitanie-koal.jpg 560w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/pitanie-koal-300×200.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/pitanie-koal-500×333.jpg 500w» sizes=»(max-width: 560px) 100vw, 560px» />

Коалы травоядные животные и питаются исключительно листьями эвкалипта. Несмотря на наличие около 600 различных видов эвкалипта, коалы используют в пищу 30, в которых содержится меньше токсинов и больше белка. Листья эвкалипта жесткие, волокнистые и зачастую токсичные, что делает их несъедобными для других травоядных животных, но коалы заполняют этот пробел в экосистеме.

 Угрозы


Красная коала» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/ugrozy.png» alt=»<img width="560" height="370" alt="угрозы коал" src="https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/ugrozy.png">» width=»560″ height=»370″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/ugrozy.png 560w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/ugrozy-300×198.png 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2014/09/ugrozy-500×330.png 500w» sizes=»(max-width: 560px) 100vw, 560px» />

Численность коал достигла низшей точки в 1930-е годы, из-за варварской охоты ради меха. После запрета на охоту, популяция в целом восстановилась и находится в достаточно стабильном  положении. Сегодня, коала котируются в МСОП (международный союз охраны природы), как животное, вызывающее наименьшие опасения. Тем не менее, существуют масса угроз, которые могут привести к  сокращению их численность. К таким угрозам относят расчистка земель, урбанизация, которые приводят к потере, фрагментацию и деградацию мест обитания. Также им угрожают пожары, засуха, болезни, столкновение с дорожным транспортом и нападение собак. В последнее время наблюдается много внимания, со стороны СМИ, к проблеме дефолиации деревьев эвкалипта в некоторых изолированных районах и предполагается, что именно коалы стали причиной этому явлению. В результате часто звучат призывы к сокращению популяции путем отстрела животных в этих областях. Вина коал является достаточно спорным вопросом среди ученых и властей, и есть основания полагать, что существуют другие факторы ставшие причиной опадения листьев эвкалипта.

>

Глобальное изменение климата может послужить дополнительной угрозой для коал. По прогнозам, повышение температуры приведет к увеличению уровня углекислого газа в атмосфере, что ускорит рост растений. В последствии, количество белка в растениях понизится, а содержание танина возрастет. С ростом углекислого газа, коалам необходимо будет приспосабливается к более низкой пищевой ценности листьев эвкалипта и большему количеству танина. Коалы могут ответить на это миграцией в поисках самых питательных листьев, но тем самым будет подвергать себя риску стать добычей хищников или попасть под машину.

Изменение климата также способны привести к увеличению частоты засух и пожаров, в связи с сокращением количества осадков, увеличением скорости испарения и общего повышения температуры минимум на 1 градус Цельсия к 2030 году. Медлительность и однообразие рациона делает коал чрезвычайно уязвимыми перед засухой и лесными пожарами.

Источник: natworld.info

Коала является единственным членом семьи Phascolarctidae.Научное название коалы в Phascolarctos cinereus что означает«пепельный сумчатый медведь».


Некоторые люди считают коала медведь. Хотя он выглядит как маленький медведь, коала относится к отряду сумчатых млекопитающих. Ближайший родственник Коала является вомбат. В языке аборигенов, слово коала, означает «не пьет».

Коалы имеют м’ягкую, как вата серый мех, который переходит в белый на животе, груди и подбородке и белой бахромой вокруг ушей. Голова большая и круглая с большими круглыми и пушистыми ушами, большой нос и длинные сильные лапы с острыми когтями. Они имеют небольшой хвост, который скрыт под мехом.

Передние и задние лапы имеют по пять пальцев с острыми когтями. Два пальца на передних лапах расположены так же, как большой палец человека, а три остальные пальцы расположены прямо, это помогает им захватывать и держаться за ветви дерева. Большой палец задних конечностей не имеет когтя.

Коалы различаются по размеру и цвету в зависимости от того, где они живут в Австралии. Коалы, проживающие в южной части адаптировались к более холодному климату. Они большие и имеют более толстое, серого цвета мех. Коалы из теплых северных районах имеют коричневый оттенок меха и меньше.

Коалы достигают максимального роста около 24 — 34 дюймов (60 – 85 см). Взрослый самец коалы может весить 17 — 30 фунтов (8-14 кг) а взрослая самка 13 — 25 фунтов (6 — 11 кг). Средний возраст жизни коалы составляет 12 — 15 лет.


Коалы распространены вдоль восточного побережья Австралии. Кроме того, они живут на островах у побережья штата Квинсленд, Виктория и Южная Австралия.

Они обитают как в высоких эвкалиптовых лесах так и в низких лесах внутри страны а также на прибрежных деревьях острова.

Коалы едят только листья и кору с деревьев эвкалипта. Есть более 600 видов этих деревьев, но коалы едят только листья и кору с 12 из них.

Листья эвкалипта чрезвычайно ядовиты для большинства животных, но пищеварительная система коал обезвреживает яд. Каждый коала ест примерно 350 до 600 грамм (12 — 21 унций) листьев в день. Они отдают предпочтение молодым листьям, которые более сочные и мягкие.

Коалы получают более 90% своих потребностей в жидкости из листьев эвкалипта. Они только пьют воду, когда они больны, или когда не хватает влаги в листьях деревьев.

Коалы в основном ведут ночной образ жизни. Примерно 20 часов в день коалы спят или отдыхают на деревьях, свернувшись клубком. Когда они перемещаются, они могут прыгать с дерева на дерево, а также путешествуют набольшие расстояния по земле.

Ходят и движутся коалы медленно, но могут побежать если им угрожает опасность.


Во время путешествия по земле, они уязвимы для нападения хищников, таких как собаки, лисицы и динго, а также подвергаются риску получить травму или погибнуть от автомобилей.

Коалы, как правило молчаливы, но могут издавать разнообразные звуки, включая рычание и хрюканье. Коалы кричат преимущественно в период спаривания или при опасности. Напуганное или раненое животное кричит и «плачет» голосом маленького ребенка.

Очень большой нос коалы является одним из наиболее важных для нее. Ведь сильно развито обоняние помогает животным узнать которые листья безопасны для потребления.

Коалы имеют очень низкий обмен веществ, который сохраняет энергию и помогает при переваривании листья  эвкалипта. Они питаются в любое время суток, но обычно в прохладе ночи, чтобы сохранить энергию и влагу.

Эвкалиптовое листья ядовиты для большинства животных и не богаты питательными веществами. Поэтому коалы тщательно разжевывают листья прежде чем проглотить его. В желудке коал есть бактерии, которые обезвреживает  токсины содержащиеся в эвкалиптовом масле.

Самки коалы достигают половой зрелости в возрасте 2 — 3 лет. Самцы достигают зрелости позже в 3 — 4 года. Спаривания происходит в период между декабрем и мартом, который является летним временем в южном полушарии. Преимущественно в коалы рождается один малыш. Детеныши коалы очень уязвимы при рождении, они голые и слепые. Поэтому они будут находиться в сумке матери около 6 месяцев, питаясь молоком. После 6 месяцев пребывания в сумке детеныш начинает исследовать окружающий мир путешествуя верхом на спине матери, питаясь молоком и листьями. И только в возрасте 12 месяцев детеныши коалы начинают жить самостоятельно


Когда то в Австралии было миллионы коал, но в начале 20 века охота на коал почти привела к их вымиранию. В 1920-х годах почти восемь миллионов животных погибли, в основном из за меха.

Коалам необходимы большие площади леса. Но количество лесов уменьшается и животные должны передвигаться по земле чаще, и поэтому есть более высокий риск что они пострадают от хищников или человека.

Наиболее распространенными причинами смерти коал есть нападения собак и дорожно-транспортные происшествия. В последние годы некоторые колонии коал сильно пострадали от болезни.

Теперь создано много научно-исследовательских программ,чтобы помочь защитить коал и их среду обитания.

 

Источник: aroundnature.info

История коал

Коалы относятся к семейству коаловых, которые абсолютно тождественны семейству вомбатов. Современные палеонтологи  насчитывают около 19 различных видов коал и наиболее распространенный, на данный момент вид называется Phascolarctos cinereus, что в переводе с латыни означает передвигающееся по деревьям.

География медвежонка не велика. Коала живет  и активно размножается в Новом Южном Уэльсе. Некоторые виды коал встречаются в Квинсленде и Виктории. В самом начале антропогенного периода, при абсолютно другом климате, коала медведь обитала и на западе Австралии.

Внешний вид и характер коалы

Внешность коал похожа на очень крупных вомбатов или на маленьких медведей. Однако их мех гораздо длиннее, гуще и мягче на ощупь. Коалы имеют удлинённые конечности, что помогает им с легкостью передвигаться по деревьям.

Коала-Описание-и-особенности-коалы-3

У них большие округлые уши и длинные изогнутые дугой когти, которые способны удерживать особей весом от 5 до 15 килограммов. Кисти верхних лап коалы разделены на две части и отлично адаптированы для жизни на деревьях. Нижние лапы значительно короче и слабее, но это не является не достатком.

Одной из интересных особенностей является отпечаток пальца лапы коалы, ведь он абсолютно идентичен отпечатку пальца человека. Зубы коалы, такого же формата, как и у кенгуру или вобматов. Острые и крепкие резцы, легко режущие листья, типичны для отряда двурезцовых сумчатых животных.

Ещё одной уникальной особенностью наделены коалы. Речь идёт о бинарности их половых органов. У коал она очень ярко выражена. Самки имеют два влагалища, которые ведут к двум отдельным маткам. Самцы в свою очередь имеют раздвоенный пенис и данные необычные особенности вызывают восторг у неопытных любителей животного мира и зоологии.

Также нельзя не отметить рекордно маленький мозг этого животного. Он составляет всего две десятых процента от всего веса коалы. Специалисты считают, что в начале эволюции он был гораздо больше, но вследствие небольшой активности при выборе пищи мозг скукожился и сделал коалу одним из отрицательных рекордсменов в состязании величины мозга среди представителей сумчатых животных.

Продолжительность жизни древесного медвежонка достигает 18 лет. Коалы очень редко издают звуки, исключением являются ситуации, когда животное напугано или ранено. Самцы кричат в периоды брачных игр, так как самка выбирает для себя самого звонкого и мощного самца.

Коала-Описание-и-особенности-коалы-5

Образ жизни и питание коал

Коалы большую часть своей жизни проводят в кроне деревьев, преимущественно эвкалипта. Днём эти животные пассивны, они могут до 15 часов просидеть или проспать на дереве, практически не двигаясь. В случаях когда не получается дотянуться до соседнего дерева, чтобы перебраться на другую ветку, коала медленно и нехотя спускается на землю, как будто борясь с ленью.

Однако, в случае опасности животное довольно быстро способно забраться на дерево и перепрыгнуть на другое. Также коалы способны преодолевать водные пространства, но плыть их может заставить какое-либо форс мажорное обстоятельство, ради удовольствия они этого делать не станут.

По мнению учёных, такая активная пассивность данного животного обусловлена изобилием пищи, которая не требует лишних движений для её добычи. Питаясь листьями и молодыми побегами эвкалипта, все процессы в организме коалы заторможены. Это связано с тем, что все силы и энергия уходят на переработку ядовитых листьев эвкалипта, которые содержат фенольные и терпеновые соединения.

А побеги эвкалипта содержат большую концентрацию синильной кислоты. Такой ядовитой пищей, кроме коалы питаются опоссумы и белки-летяги, поэтому конкуренция не велика, а соответственно зачем напрягаться. Вот коалы и отдыхают на веточках себе спокойно.

Социальная структура и размножение коал

Коалы по своей природе и натуре одиночки. Они не создают семьи, живут каждый сам по себе. Это относится  как к самкам, так и к самцам. Четкой, охраняемой территории у них не существует и лишь в период брачных игр и для размножения коалы собираются в отдельные группы, такие своеобразные гаремы.

Коала-Описание-и-особенности-коалы-9

Они состоят из 3-5 особей, один самец, а остальные самки. Самки были привлечены запахом самца, который остаётся на ветках. О ветки самец трётся грудью, выделяя умопомрачительные запахи для противоположного пола.

Также немаловажен крик самцов. Самки выбирают для себя подходящий запах и крик самца и соглашаются на спаривание. Весь процесс происходит также на дереве. Через месяц после зачатия у самки появляется один детёныш, двойня случается очень редко и чаще на свет появляются самки, нежели самцы.

Коала-Описание-и-особенности-коалы-1

Весят новорождённые коалята около 6 граммов, а длина тела составляет около 2 сантиметров. Последующие полгода детишки находятся в сумке матери, питаясь молоком. Затем они располагаются на спине или животе своего родителя и катаются  там еще некоторое время. На 30-31 недели дети питаются кальными массами матери, которая начинает производить необычно жидкие и мягкие экскременты.

Зачем они это делают, спросите вы? Оказывается, данный процесс необходим для последующего процесса пищеварения уже взрослой коалы. Так в пищеварительную систему, а именно в кишечник попадают нужные для переработки ядовитого эвкалипта микроорганизмы.

Спустя год молодые самки отправляются на освоение собственного участка с эвкалиптами для самостоятельной жизни, а самцы проводят рядом с матерью ещё год или два, до полного полового созревания и лишь после этого они расстаются.

В среднем живут коалы около 14 лет. Размножаются мишки один раз в 1-2 года. Были зафиксированы случаи, когда коала доживала до 21 года. В России коалу можно встретить только в зоопарке. Также, ниже можете посмотреть видео про коалу.

Красная коала

Источник: givotniymir.ru