Влажные экваториальные леса – родина одной из самых богатых флор в мире, а также огромная кладезь ценной древесины, многих полезных и лекарственных растений. Из-за труднопроходимости растительность тропических лесов еще мало изучена. Учеными установлено, что здесь произрастает свыше 20 тысяч цветковых растений и около 3 тысяч древесных видов. Леса Южной Америки имеют более богатую флору, чем в Африке и Юго-Восточной Азии.

Общая характеристика растительности экваториальных лесов

Тропический лес имеет сложное многоярусное строение. Деревья отличаются слабо ветвящимися, высокими стволами

Тропический лес имеет сложное многоярусное строение. Деревья отличаются слабо ветвящимися, высокими стволами со слаборазвитой корой, достигающими до 80 м в высоту и имеющими у основания вытянутые досковидные корни. Большинство деревьев густо оплетают лианы.


Растения и кустарники среднего яруса имеют широкие листья, помогающие им впитывать свет солнечных лучей под густыми кронами более высоких деревьев. Поверхность листьев в основном кожистая, блестящая и имеет темно-зеленую окраску. Травяной покров под пологом леса представлен полукустарниками, мхами и лишайниками. Еще одна характерная особенность тропической растительности — тонкая древесная кора с растущими на ней плодами и цветами.

Растительный мир тропических лесов

Растительный мир тропических лесов

Рассмотрим некоторые растения влажных экваториальных лесов подробнее:

Растительность представлена огромным многообразием внеярусных растений – эпифитов и лиан. Здесь произрастает более 200 видов пальм и фикусов, около 70 видов бамбуковых растений, 400 видов папоротников и 700 видов орхидей. Растительный мир тропиков отличается на различных материках. В тропиках Южной Америки широко произрастают фикусы и пальмовые деревья, бананы, гевея бразильская, цедрела душистая (из ее древесины изготавливают портсигары). В нижних ярусах растут папоротники, лианы и кустарники. Из эпифитов широко встречаются орхидеи и бромелии. В африканских тропических лесах наиболее распространены деревья семейства бобовых, кофейное дерево и дерево-какао, а также масличная пальма.


Эпифит - это растение прикрепленное к другому растению.

Эпифит — это растение прикрепленное к другому растению. Эпифиты это не паразиты – они просто используют другие растения как опору, чтоб дотянутся до солнца.

Лианы. Самые известные представители флоры тропического леса.

Лианы. Самые известные представители флоры тропического леса. Отличаются прочными и крупными древесными стеблями, достигающими в длину свыше 70 м. Среди них наиболее интересны лиана-бамбук с побегами длиною до 20 м, лекарственная лиана строфант, а также физостигма ядовитая, растущая в Западной Африке. Бобовые плоды этой лианы содержат физостигмин, применяющийся при глаукоме.

Фикусы-удушители


Фикусы-удушители. Семена прорастают, попадая в расщелины стволов. Затем корни образуют плотный каркас вокруг дерева-хозяина, поддерживающего жизнь фикуса, препятствуют его росту и вызывают гибель.

Гевея бразильская. Добываемый из млечного сока дерева каучук составляет около 90% его производства в мире.

Сейба. Достигает в высоту до 70 м. Из семян получают масло для производства мыла, а из плодов добывают хлопковое волокно, которым набивают мягкую мебель, игрушки и используют для тепло- и звукоизоляции.

Масличная пальма. Из ее плодов добывают «пальмовое масло»

Масличная пальма. Из ее плодов добывают «пальмовое масло», из которого производят свечи, маргарин и мыло, а сладкий сок пьют в свежем виде или применяют для производства вин и алкогольных напитков.

Видео про растения и животных влажных экваториальных лесов.

[module Джунгли. Планета земля.]

Видео: IMAX Tropical Rainforest.

iv>

Звуки тропического леса:

https://www.youtube.com/watch?v=Yg3W11G4In0

Источник: webmandry.com

Около половины всех лесов на нашей планете приходится на тропические леса (гилеи), произрастающие в Африке, Юго-Восточной Азии, Южной и Центральной Америке. Тропические леса расположены между 25° северной широты и 30° южной широты, где часто проходят ливневые дожди. Экосистема тропического леса занимает менее двух процентов поверхности Земли, но здесь встречаются от 50 до 70 процентов всех форм жизни нашей планеты.

Растительность влажных тропических лесов

Самые большие тропические леса находятся в Бразилии (Южная Америка), Заире (Африка) и Индонезии (Юго-Восточная Азия). Также тропический лес встречается на Гавайях, островах Тихого океана и Карибского бассейна.

 

Климат тропических лесов

Климат в тропическом лесу очень теплый, характеризируетсяи влажный. Ежегодно здесь выпадает от 400 до 1000 см осадков. Для тропиков характерно равномерное годовое распределение осадков. Смена сезонов практически отсутствует, а средняя температура воздуха равняется 28 градусам по Цельсию.  Все эти условия существенно повлияли на формирование самой богатой экосистемы на нашей планете.


 

Почва в тропическом лесу

Почва тропиков бедна на минералы и питательные вещества, — наблюдается недостаток калия, азота и других микроэлементов. Обычно она имеет красный и красно-желтый цвет. Из-за частых осадков, полезные вещества усваиваются корнями растений либо же уходят вглубь почвы. Вот почему аборигенами тропических лесов применялась подсечно-огневая земледельческая система: на небольших участках вырубалась вся растительность, ее впоследствии сжигали, затем обрабатывалась почва. Зола действует как питательное вещество. Когда почва начинает превращаться в бесплодную, обычно через 3-5 лет, жители тропических поселений переходили на новые площади для ведения сельского хозяйства. Это устойчивый метод ведения сельского хозяйства, обеспечивающий постоянное восстановление леса.

 

Растения тропических лесов

Теплый влажный климат тропических лесов обеспечивает идеальную среду для огромного изобилия удивительной растительной жизни. Тропический лес разделяют на несколько ярусов, для которых характерна своя флора и фауна. Самые высокие деревья тропиков, получают наибольшее количество солнечного света, так как они достигают высоты более 50 метров. Сюда, к примеру, относят хлопковое дерево.

Растительность влажных тропических лесов

>

Второй ярус — купол. Он является средой обитания для половины представителей дикой природы тропических лесов — птиц, змей и обезьян. Сюда относят деревья высотою ниже 50 м с широкими листьями, прячущие солнечный свет от нижних этажей. Это филодендрон, стрихнос ядоносный и ротанговые пальмы. По ним обычно протягиваются к солнцу лианы.

Третий ярус населен кустарниками, папоротниками и другими теневыносливыми видами.

тропические леса

Последний ярус, нижний, обычно темный и влажный, так как сюда солнечные лучи почти не пробиваются. Он состоит из перепрелой листвы, грибов и лишайников, а также молодой поросли растений высших ярусов.

В каждом из регионов, где произрастают тропические леса, встречаются разные виды деревьев.

Тропические деревья Центральной и Южной Америки:
  • Красное дерево (Sweitinia spp.)
  • Испанский кедр (Cedrella spp.)
  • Палисандр и Кокоболо (Dalbergia retusa)
  • Пурпурное дерево (Peltogyne purpurea)
  • Кингвуд (Kingwood)
  • Седро Эспина (Pochote [Bombacopsis] spinosa)
  • Тулипвуд
  • Гайакан (Tabebuia chrysantha)
  • Табебуйя розовая (Tabebuia rosea)
  • Бокоте (Bocote)
  • Ятоба (Hymenaea courbaril)
  • Гуапинол (Prioria copaifera)

Тропические деревья Африки:
  • Бубинга
  • Эбеновое дерево
  • Зебрано
  • Розовое дерево
Тропические деревья Азии:
  • Малайзийский клен
  • Тик

В дождевом тропическом лесу широко распространены плотоядные растения, которые питаются пойманными насекомыми и мелкими животными. Среди них следует отметить непентес (Pitcher Plants), росянку, жирянку, пузырчатку. К слову, растения нижнего уровня своим ярким цветением привлекают насекомых для опыления, так как в этих слоях ветер практически отсутствует.

Растительность влажных тропических лесов

В местах вырубок тропических лесов выращиваются ценные сельскохозяйственные культуры:

  • манго;
  • бананы;
  • папайя;
  • кофе;
  • какао;
  • ваниль;
  • кунжут;
  • сахарный тростник;
  • авокадо;
  • кардамон;
  • корица;
  • куркума;
  • мускатный орех.

Эти культуры играют важную роль в кулинарии и косметологии. Некоторые тропические растения служат сырьем для лекарственных препаратов, в частности, противораковых.


 

Адаптация тропических растений к выживанию

Любая флора нуждается во влаге. В тропическом лесу не бывает недостатка воды, но часто ее бывает слишком много. Растения тропических лесов должны выжить в районах, где постоянно идут ливни и возникают наводнения. Листья тропических растений помогают отбивать капли дождя, а некоторые виды вооружены капельным наконечником, предназначенным для быстрого стекания осадков.

Растениям тропиков для жизни нужен свет. Густая растительность верхних ярусов леса пропускает мало солнечного света на нижние ярусы. Поэтому растения тропических лесов должны либо адаптироваться к жизни в постоянных сумерках, либо быстро расти вверх для того чтобы «увидеть» солнце.

Стоит отметить, что в тропиках растут деревья с тонкой и гладкой корой, которая способна накапливать влагу. Некоторые виды растений в нижней части кроны имеют листья шире чем на верхушке. Это помогает пропускать больше солнечных лучей к почве.

Такие растения, как фикусы-душители, ведут паразитирующий образ жизни. Они прорастают сразу на верхушках других видов деревьев и таким образом сразу получают необходимый им солнечный свет. Чаще всего семена фикусов полуэпифитов переносят птицы. То есть растение начинает жизнь все же как эпифиты: семена, попадая в кору деревьев, там же и произрастают. Фикусы-душители растут очень медленно, но их корни конечном итоге все же достигают почвы.

Что касается самих эпифитов, или воздушных растений, произрастающих в тропическом лесу, то они получают питательные вещества из растительного мусора и птичьего помета, которые приземляются на корнях и не зависят от бедной почвы леса. В тропических лесах встречаются такие воздушные растения, как орхидея, бромелиец, папоротник, селеницереус крупноцветковый и другие.


Растительность влажных тропических лесов

Как упоминалось, почва в большинстве тропических лесов очень бедна и не содержит питательных веществ. Чтобы захватить питательные вещества на верхушке почвы, большинство деревьев тропического леса имеют мелкие корни. Другие же — широкие и мощные, так как они должны удержать массивное дерево.

 

Животные тропического леса

тропические леса бабочки

Животные тропических лесов поражают взор своим разнообразием. Именно в этой природной зоне можно встретить наибольшее количество представителей фауны нашей планеты.  Больше всего их в тропических лесах Амазонки.  К примеру, здесь насчитывается 1800 видов одних только бабочек.

В целом, тропический лес является местом обитания большинства земноводных (ящериц, змей, крокодилов, саламандр), хищников (ягуаров, тигров, леопардов, пум).


е животные тропиков имеют яркий окрас, так как пятна и полоски являются лучшей маскировкой в густой чаще джунглей.  Звуки тропического леса обеспечиваются многоголосьем певчих птиц. В лесах тропиков самая большая в мире популяция попугаев, среди других интересных птиц встречаются южноамериканские гарпии, относящиеся к одному из пятидесяти видов орлов и находящихся на грани исчезновения. Не менее яркими пернатыми являются павлины, о красоте которых издавна слагаются легенды.

В тропиках проживает также больше количество обезьян: паукообразные, орангутаны, шимпанзе, мартышки, павианы, гиббоны, краснобородые прыгуны, гориллы. Кроме того, встречаются ленивцы, лемуры, малайские и солнечные медведи, носороги, бегемоты, пауки-птицееды, муравьи, пираньи и другие животные.

 

Исчезновение тропических лесов

Тропическая древесина давно стала синонимом эксплуатации и грабежа. Гигантские деревья являются целью предпринимателей, которые используют их в коммерческих целях. Как эксплуатируют леса? Наиболее очевидным способом применения деревьев тропических лесов является мебельная промышленность.

По данным Европейской комиссии, около одной пятой импорта древесины в ЕС — это незаконные источники. Каждый день тысячи продуктов международной деревянной мафии проходят через прилавки магазинов. Продукция из тропической древесины часто маркируется, как «роскошная древесина», «лиственная древесина», «натуральная древесина» и «массивная древесина». Обычно эти термины используют для маскировки тропической древесины из Азии, Африки и Латинской Америки.

Главные страны-экспортеры тропических деревьев – Камерун, Бразилия, Индонезия и Камбоджа. Самые популярные и дорогие породы тропической древесины, которая идет на продажу это махагони, тик и розовое дерево.

Растительность влажных тропических лесов

К недорогим породам тропического дерева относят меранти, рамин, габун.

 

Последствия вырубки тропических лесов

В большинстве стран, где произрастают тропические леса, незаконные рубки являются обычным явлением и серьезной проблемой. Экономические потери достигают миллиардов долларов, а экологический и социальный ущерб неисчислимый.

Следствием вырубки тропических лесов является обезлесение и глубокие экологические изменения. Тропические леса содержат самое большое в мире биоразнообразие. В результате браконьерской вырубки миллионы видов животных и растений теряю среду обитания и как следствие исчезают.

Согласно Красному списку Международного союза охраны природы (МСОП), более 41 000 видов растений и животных находятся под угрозой, в том числе большие обезьяны, такие как гориллы и орангутаны. Научные оценки потерянных видов сильно различаются: от 50 до 500 видов в день.

Растительность влажных тропических лесов

Кроме того, лесозаготовительная техника, задействованная для вывоза древесины, уничтожает чувствительный верхний слой почвы, повреждает корни и кору других деревьев.

Добыча железной руды, бокситов, золота, нефти и других полезных ископаемых также разрушает большие площади тропических лесов, например, в Амазонии.

 

Значение тропических лесов

Влажные тропические леса играют важную роль в экосистеме нашей планеты. Вырубка именно этой природной зоны приводит к образованию парникового эффекта и, впоследствии, к глобальному потеплению. Самый большой тропический лес в мире — лес Амазонии — в этом процессе играет самую важную роль. 20 процентов глобальных выбросов парниковых газов приписывают именно обезлесению. Один только тропический лес Амазонки хранит 120 миллиардов тонн углерода.

В тропических лесах также содержится огромное количество воды. Поэтому еще одно последствие обезлесения – нарушенный водный цикл. Это в свою очередь может привести к засухам на региональном уровне и изменениям глобальных погодных условий — с потенциально разрушительными последствиями.

Тропический лес является домом для уникальных представителей флоры и фауны.

 

Как защитить тропические леса?

Чтобы предотвратить негативные последствия обезлесения необходимо расширять лесные площади, усилить контроль за лесами на государственном и международном уровнях. Кроме того, важно повышать осведомленность людей о том, какую роль играют леса на этой планете. По словам экологов, также стоит поощрять сокращение, переработку и повторное использование лесных продуктов. Переход на альтернативные источники энергии, например, ископаемый газ, в свою очередь может сократить потребность эксплуатировать лес для отопления.

Вырубку лесов, в том числе тропических, можно проводить не нанося вред этой экосистеме. В Центральной и Южной Америке и Африке вырубка деревьев производится селективным методом. Спиливаются только достигшие определенного возраста и толщины ствола деревья, а молодые остаются нетронутыми. Такой метод наносит минимальный вред видовому разнообразию леса, ведь дает возможность ему быстро восстанавливаться.

 

Источник: Экологический блог (ruslo.info)

Источник: ruslo.info

Виды и типы тропических лесов

 

Все типы тропических лесов имеют общий облик. Это реликтовая флора, не изменившая видового состава, и представляющая 40 видов тропических лесов. Главные группы образованы влажным (дождевым) и сезонным лесами.

 

Виды влажного тропического леса:

  • Мангровым лесом занята приливно-отливная зона побережья в тропиках.
  • Тропическим горным вечнозелёным лесом покрыты склоны на высоте от 1500 до 1800 м. Эти растения привыкли к температуре 10-12 градусов и холоднее.
  • Болотистый лес – затопленный лес на равнине. Занимает меньшую площадь, чем не затопленный лес на равнинах.

мангровые леса фото 

 мангровые леса фото

 

Другие тропические леса

  • вечнозелёные сезонные леса; 
  • полу вечнозелёные леса (в верхнем ярусе листопадные виды, а внизу вечнозелёные растения); 
  • светлыми разрежёнными лесами (чаще однопородные деревья).

Тропический сезонный листопадный лес:

  • Муссонным лесом поросли места, где действуют муссоны, а сухой период длится по 5 месяцев.
  • Саванновый лес — в тропиках, где сухой сезон ярко выражен.
  • Колючим ксерофильным лесом покрыты места с засухой по полгода.

саванна фото

саванновые леса фото

 

Где находятся тропические леса

 

Широкий пояс тропического леса, от 25 градусов с. ш. до 30 градусов ю. ш., охватывает Землю вдоль экватора. Влажный экваториальный, сухой тропический и умеренный субэкваториальный пояса, по которым проходит чёткая линия тропических лесов, составляя 50 % лесных массивов Земли.

 

Муссонный лес расположен на африканском и южноамериканском западе, на юге и юго-востоке Азии. Саванновый лес растёт в восточной части этих материков, на Кубе с близлежащими островами. Индия, Китай и Австралия так же имеют массивы такого леса.

тропические леса фото 

тропические горные леса фото 

Влажные тропические леса занимают Центральную Африку, юго-восток Азии и австралийский северо-восток. Южная Америка располагает самыми большими площадями влажного тропического леса (сельвас), находящимся в бассейне Амазонки.

 

Характеристика тропических лесов

 

Суша планеты, тропических и субтропических регионов, на 6 % занята тропическим лесом с ценящимися древесными породами. Дикие тропические растения считаются прародителями культурных растений таких, как кофе, бананы, цитрусы и другие. «Дождевой» лес, на протяжении года, в избытке получает влагу и тепло, освещения недостаточно, но она постоянная для каждого яруса.

слоны фото 

слоны фото 

Продолжительность светового дня – 12 ч., сумерки длятся полчаса. Тропический лес разделён ярусами: Верх образован вечнозелёными 70 м деревьями. 2-й ярус называется пологом, здесь 45-м деревья. 3-й ярус – подлесок. 4-я — лесная подстилка. В южноамериканском лесу только три яруса.

 

Особенности тропических лесов

 

В тропическом лесу постоянное пониженное давление воздуха, обильные ливни и жара. Отличия тропического леса: 

 

Зона тропических лесов

 

Тропический лес расположен в тропической, экваториальной и субэкваториальной природных зонах различающихся составом флоры и фауны. В экваториальной зоне разросся влажный тропический лес. На побережьях с приливами и отливами в экваториальных и тропических зонах распространён мангровый лес.

 

Почвы

 

Экваториальные и тропические леса занимают рыхлые красно-желтые ферралитные почвы. Эти почвы сформированы на породах коры выветривания поверхностного отложения, чему помогло обильное тепло и влага. Из-за быстро разлагающейся органики и вымывания, почва стала кислой, заминирилизованной и малоплодородной. Обширное заболачивание леса ведёт к образованию торфа. Надпойменные террасы песчаные с иллювиально-гумусовыми подзолами.

 

Климат тропических лесов

 

Расположение в природном поясе влияет на климат леса. Тропики характеризуются повышенной температурой и влажностью, на субэкваториальный пояс влияют муссоны. Температура в тропических лесах постоянная – 20-35 градусов жары.

бегемоты фото 

бегемоты фото 

Времена года не различаются. Горные леса обволакиваются туманами, дневное тепло сменяется резким ночным похолоданием, местами до нуля градусов. Влажность, в среднем, 80%. Осадков выпадает неравномерное количество, но не менее 2000 мм.

Дождевой лес: 

В сезонном лесу отмечаются сухие и влажные сезоны. Осадки составляют 3000 мм. Во время сухого сезона листья с деревьев опадают.

 

Проблемы тропических лесов

 

За год уничтожается 20 млн. гектаров тропического леса. Главные причины уничтожения: 

Последствия уничтожения леса: 

Исчезающий тропический лес замещается вторичным лесом, или травянистым сообществом, постепенно становящимся пустыней.

 

Животные тропических лесов

 

Сформированный животный мир изолированно от других материков, различается. Так, обитание лемуров и хамелеонов — Мадагаскар и Коморские о-ва. Южная Америка — обитание броненосцев, носух, обыкновенного удава и муравьедов. Центральная Африка – встреча с Западной гориллой. Обитание ягуара — Центральная Америка.

малая панда фото 

малая панда фото

Сходные условия обитания создали одинаковый тип фауны, здесь много архаичных, древних животных. В тропиках обитают все крупные млекопитающие (кроме северных обитателей): 

Многим небольшим животным никогда не приходилось спускаться, некоторые приспособились к другой пище. Много бабочек дивной красоты, райских птиц, древесных лягушек различной окраски. Насекомые, ящерицы и жабы, хамелеоны, крокодилы и др.

 

Птицы тропических лесов

 

Тропические леса населены внешне не привычными, с ярким оперением птицами. На каждом материке обитает «свой» вид. В азиатских тропиках живёт турач, похожий на куропатку, кустарниковая курица, фазан, царственный павлин.

В американских тропиках обитают бегающая птица тинаму и попугаи. В Латинской Америке — радужный тукан. Африка – родина серого попугая жако, Златошлемного калао и Венценосного орла — жестокой хищной птицы.

 

Живущие в густых кронах птицы — носороги, птицы — турако и туканы умеют прыгать и лазать по деревьям, но не летать. Леса экватора населены пёстрыми голубями, трогонами, дятлами, мухоловками, птицами-носорогами и другими пернатыми обитателями.

 

Растения тропических лесов

 

В тропическом лесу ярусное расположение:

Мангровым растениям не обязателен кислород и им не вредит солёная почва. В сухом тропическом лесу преобладание низкорослых растений. В джунглях под пологом мало света, поэтому нет травянистого покрова.

Травы растут, где появляется просвет, остальные селятся на деревьях (орхидея). Из тенелюбивых растений комфортно папоротникам, бегониям и широколиственным злакам. Так же сапрофитным и растениям – паразитам, например раффлезии.

 

Деревья тропических лесов

 

В тропических лесах насчитывается 400 видов отличающихся деревьев:

Среди тропических деревьев много таких, которые снабжают человека пищей, лекарственным сырьём и нужными в хозяйстве материалами.

Рамбутан

Гуава

Кумкват

Гибискус-дерево жизни.

 

Экосистема тропических лесов

 

Лес в тропиках отличается сложной, видоразнообразной и уязвимой экосистемой. Отличие экосистемы — не чёткие границы между ярусами. Встречается 6 м трава, доходящая до среднего яруса. Папоротниками занято 3 этажа. «Размывают» границы лианы, эпифиты, плотно опутывающие растительность.

 

Второе отличие: животные – потребители живут на кормовой базе, на деревьях. Сухопутных животных мало, но они больших размеров (слон, носорог, бегемот и др.). Редуценты, как и везде — термиты и грибы.

 

Итоги

 

Джунгли не дают распространяться углекислому газу, удерживая в лесном массиве. Влажный лес охлаждает воздушные массы, проходящие сквозь него. Тропики – центры появления новых видов живой природы. Тропическими лесами, исчезающими по вине человека, занято 6 % земной суши, которая погибнет, если их не станет.

скачать dle 10.6фильмы бесплатно

Источник: animals-wild.ru

Географическое положение экваториальных лесов

Экваториальные леса расположены на территории суши вдоль экватора. Они образуют географическую зону, смещенную к югу от 8° северной широты до 11° южной широты, и относятся к старейшим природным зонам планеты.

Вечнозеленые земли находятся в экваториальных областях:

  • Африки;Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат
  • Индонезийских островов;
  • Амазонской низменности;
  • Северных полуостровов Австралии;
  • Малаккского полуострова.

Особое географическое положение лесов обеспечивает природной зоне «односезонье» с жаркой и дождливой погодой круглый год.

Дождевые тропические леса в Африке, Южной Америке, Юго-Восточной Азии

Самые большие площади дождевых лесов обнаружены в Африке и Южной Америке. Евразийские леса меньше, они располагаются, в основном, на островах.

  • Африканские тропики.

В Африке мокрыми лесами занята западная экваториальная область. Охватывая Гвинейский залив, они протягиваются до самого бассейна реки Конго. В их числе Атлантические экваториальные и леса острова Мадагаскар. Общая территория лесной тропической зоны составляет 170 млн. га.

  • Тропики Америки.

Леса этой части света простираются от Мексиканского залива (Мексика) и южной части штата Флориды (США), произрастают на полуострове Ютакан и в Центральной Америке. К ним также относятся леса на Вест-Индийских островах.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Южно-американские дождевые леса имеют особое название — гилея/сельва. Они произрастают у берегов водного бассейна Амазонки, на севере материка Южная Америка, а также занимают территорию берегов Атлантики. Площадь, занимаемая тропическими лесами Америки, охватывает более 5 млн. км².

  • Тропики Юго-Восточной Азии.

На этой территории леса распространяются от южной Индии, Мьянмы и юга Китая до востока Австралийского штата Квинсленд. В дождевых лесах утопают острова Индонезии и Новой Гвинеи.

Особенности влажного климата тропических лесов

В жарком и влажном (гумидном) климате тропиков средняя температура держится в пределах 28°С-30°С, редко превышает 35 °С. Многочасовые дожди каждый день поднимают порог влажности воздуха до 80%. Уровень осадков в год доходит до 7000 мм. Это природное явление обеспечило лесам дополнительное название — «влажные» («дождевые»).

Обитателям экваториальных лесов незнакомы порывы сильного ветра. К тому же располагаются экваториальные леса вблизи побережья океана, где наблюдаются теплые течения.

Для лесных территорий характерны 2 сезона:

  • «дождливый» сезон (октябрь-июнь);
  • «засушливый» сезон (июль-сентябрь).

В этой природной зоне пониженного атмосферного давления господствуют слабые ветры переменных направлений. Высокая степень влажности почвы в сочетании с солнечной погодой обеспечивает постоянное испарение влаги и жаркий «тяжелый» воздух. Для тропических лесов характерны  густой утренний туман, ливни к концу дня и конвективные шторма.

Структура влажного тропического леса

Климат в такой природной зоне располагает к появлению пышной вечнозеленой растительности, которая образует сложное «ярусное» строение флоры. В среднем леса формируются в 4 яруса.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Ярусы Особенности
1-й ярус (верхний) Высокие деревья (до 70 м) с пышной кроной и гладким стволом
2-й ярус Деревья выше среднего (до 45 м) с пышной кроной и гладким стволом
3-й ярус Низкорослые деревья с лианами
4-й ярус Кустарники
Травяной покров (мхи, папоротники, лишайники) Высокие травянистые растения

Самый верхний уровень

Верхний уровень образует небольшое количество самых высоких деревьев. Вечнозеленые деревья верхнего уровня сбрасывают листву только в период засухи. Остальные деревья меняют старую листву на новую в течение года.

Рост новой листвы продолжается круглый год, цветение и плодоношение не зависят от конкретного периода в году. Одновременно на деревьях могут  быть молодые и отмирающие листья, цветы и уже появившиеся плоды.

Уровень крон

«Плотный» уровень образуют большое количество деревьев, благодаря чему он является самым густым из всех. Считается, что в этом уровне содержится 40% всей растительности планеты. Несмотря на сходство с деревьями верхнего уровня, здесь растения более разнообразны. Многие деревья украшены «каулифлорией» – образованием цветков и соцветий на стволах и голых ветвях без листьев.

Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат
Уровни экваториальных лесов

Густые кроны деревьев скрадывают солнечный свет, оставляя растениям внизу тень и полумрак. Доскональное изучение уровня продолжается до сегодняшнего дня. Первые серьезные исследования этого уровня (канопи) проводились в начале 1980-х годов.

Исследователи впервые предприняли выстрелы из арбалета с канатами, которые крепились на верхушках деревьев. Для исследования верхушек деревьев дополнительно используют воздушные шары. Изучение тропических лесов представляет отдельный раздел науки дендронавтики.

Средний уровень

«Подпотолочный» или средний уровень находится между верхушками деревьев и травяным покровом. Листья кустарниковых более широкие, чем у растений верхних уровней. С помощью широких листьев растения лучше поглощают скудный солнечный свет, которого в среднем уровне, в тени крон высоких деревьев, не так много.

Лесная подстилка

Разнообразие растительности самого нижнего уровня зависит от освещения. Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климатПри незначительном освещении (0,15%) на коре стволов деревьев способны произрастать только мхи. В условиях лучшего освещения (0,25%) начинают расти печеночные мхи, селагинелла. При освещении от 0,3% встречаются бегонии, папоротники, плауны.

Почва

Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Высокая продуктивность растительности обуславливается не составом почвы, а жарким и влажным климатом.

Почва из-за ускоренного бактериями гниения не успевает накопить ценный гумусный слой и признается бедной.

Благодаря высокому содержанию оксидов алюминия и железа, а также постоянно снижающейся доли кремнезема (латеризация), почва тропических лесов становится ярко красной.

Изредка в ней образуются минералы (месторождения бокситов).

Частые осадки способствуют выщелачиванию — вымыванию из грунта растворимых солей и минералов (кальция и магния).

Внеярусная растительность

К этому виду относятся представители флоры без жесткого устойчивого стебля и растения-паразиты. Без возможности расти самостоятельно, нуждаясь в освещении, они овивают стволы и ветви низкорослых деревьев, поднимаясь вверх.

  • Лианы.

Экваториальные влажные и тропические леса содержат до 2000 видов лиан. Некоторые виды, взбираясь по стволу вверх к солнцу, достигают до 300 м в длину и имеют одеревеневший стебель диаметром до 20 см. Лианы обвивают ствол и ветви, спутывают ветви соседних деревьев, ползут по земле, образуя клубки. Эти растения значительно затрудняют проходимость через лес.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Висящие крепкие одеревеневшие стебли лиан напоминают канаты. Забавно выглядят лиановые мосты между гигантскими деревьями, похожие на люльки.

Подходящая длина и толщина стебля, прочность и эластичность позволяют жителям племен использовать лиану в качестве веревки. Тонкие стебли лианы полностью заменяет  лозу. Из них плетутся многие изделия. Некоторые разновидности лиан не боятся воды. Из них плетут канаты, мастерят крепежные устройства для рыболовных снастей.

  • Эпифиты.

Эти растения живут на ветвях деревьев. К числу эпифитов относятся цветущие «кисти» (Орхидные и Бромелиевые). Эти растения приспосабливаются самостоятельно добывать влагу и питание, а ветви деревьев используют только в качестве опоры.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

  • Эпифиллы.

Этот вид растет на листьях деревьев.

Растительный мир экваториальных лесов

Экваториальные леса большей частью состоят из слабоветвящихся деревьев с длинным стволом. Кора деревьев тонкая. На стволах, ветвях и даже листьях многих деревьев обосновались другие растения. Все деревья лесов лиственные и принадлежат к вечнозеленым.

Самыми известными и легко узнаваемыми представителями растительного мира являются лианы.

  • «Бамбуковая» лиана.

Побеги этого вида лианы достигают 20 м.

  • Строфант.

Лиана является лекарственным растением при сердечной недостаточности.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

  • Физостигма.

Ядовитая лиана, содержащая физостигмин, используемый при лечении глаукомы. В экваториальных лесах открыто немало интересных и заслуживающих внимания растений.

  • Фикус «Душитель».

Семена растения попадают в щель коры дерева и прорастают. Фикус, разрастаясь, обхватывает плотно корнями ствол и ветви дерева. В результате такой атаки дерево прекращает рост и постепенно гибнет.

  • Гевея бразильская и фикус каучуконосный.

Знаменитая Гевея и каучуковый фикус пользуются спросом из-за своего «млечного» сока, из которого производят натуральный каучук.

  • Сейба («Хлопковое» дерево).

Дерево вырастает высотой до 70 м. Из маслянистых семян дерева делают мыло. Плоды дерева дают волокно, схожее по составу с хлопком. Оно служит наполнителем для мягкой мебели, подушек и игрушек. Также волокнистую мякоть плодов применяют как тепло- и звукоизоляционный материал.

  • «Масляная» пальма.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Из ее плодов получают масло. Из него производят разные сорта мыла. На его основе также готовят мази и кремы. Помимо использования в косметологии, оно служит сырьем для изготовления свечей и маргарина. Сок этой пальмы пьют в свежем и консервированном виде. Сок пригоден для приготовления алкогольной продукции.

  • Банановая пальма.
  • «Кофейное» дерево.
  • Пальма «Ротанг».

Плотный ствол пальмы овивает деревья и по виду напоминает большой гимнастический канат.

  • Цедрела «душистая».

Древесина растения служит сырьем для производства портсигаров.

Животный мир лесов

Экваториальные леса обладают не только богатой флорой, но и фауной. Здесь насчитывается около 2/3 всех видов животных на планете. Многие животные приспособились к жизни «на высоте». В кронах деревьев можно найти орехи, ягоды, плоды. Верхний ярус защищает от нападения других животных.

Он служит домом для некрупных животных:

  • обезьян;
  • лемуров;
  • ленивцев;Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат
  • представителей семейства кошачьих.

Приматы более крупных размеров обитают в нижних ярусах. Здесь есть упавшие с деревьев плоды и молодые побеги.Представители семейства кошачьих – возглавляют отряд хищников в тропиках.

В Центральной и Южной Америке распространены ягуары и пумы. Ягуар нуждается в обширной территории для охоты. В условиях современного цивилизованного мира масштабы территории для охоты с каждым годом уменьшаются. Численность вида от этого постепенно сокращается.

Африканские тропики подчинены львам и леопардам. В южно-азиатских тропиках господство принадлежит тиграм и леопардам. В Американских тропиках распространены «паукообразные» обезьяны и ревуны.

В Африке живут представители приматов:

  • бабуин;
  • шимпанзе;
  • горилла.

Леса Южной Азии населены гиббонами и орангутангами.

Широко распространены питоны в Африке и Азии. В джунглях Амазонки легко повстречать анаконду. На юге и в центре Америки распространены ядовитые змеи: «бушмейстер» и «коралловые» змеи. Постоянная жительница Африканского леса – кобра, также часто встречается в Азии. Воды Американских джунглей, заселены аллигаторами и кайманами. На африканском континенте живут слоны.

Многообразие фауны дополнено большим разнообразием птиц.

В их числе:

  • нектарница;Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат
  • бананоед;
  • турако;
  • колибри;
  • орел «обезьяноед».

Орлы, которые охотятся на обезьян, обитают в джунглях Филиппин. Вес птицы достигает 7 кг, размах крыльев – 2 м. Семейство с птенцом нуждается в территории для охоты площадью от 30 м² до 40 м². В настоящее время с уменьшением «охотничьих» территорий вид находится на грани исчезновения.

Значение экваториальных лесов для планеты

Значение вечнозеленых лесов велико, они играют важную роль в поддержании экологического равновесия.

  • Выработка кислорода.

Экваториальные леса признаются «лёгкими» планеты. При активном поглощении углекислого газа они вырабатывают около 1/3 кислорода.

  • Стабилизация климата.

Тропические леса отвечают за стабилизацию климата на Земле, являются местом обитания для тысяч редких видов животных. Кроме того, они обеспечивают нормальную интенсивность осадков.

Особая ценность экваториальных лесов планеты заключается в их научном значении.

  • Обитель для жителей лесных племен.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Помимо известных и малоизученных растений и животных, представляющих большой интерес для ученых, в зоне влажных лесов проживают неизвестные племена людей.

  • Сохранение почвы.

Экваториальный лес сохраняет почву. Его распространение предотвращает возможность появления пустынных земель. После частых пожаров и вырубок лесные территории превращаются в саванны или чистые заросли злаков.

Угроза сохранности гилей со стороны цивилизации

Угроза дальнейшему существованию гилей не только продолжает существовать, но и разрастается в масштабах. Вырубка уникальных лесов, по мнению ученых, будет иметь необратимые последствия для «климатического» здоровья планеты.

  • Уменьшение содержания кислорода.

Экваториальные леса отвечают за присутствие достаточного количества кислорода в воздухе круглый год. Вырубка и переработка таких лесов приведет к значительному ухудшению состава воздуха. Сегодня частично дождевые леса уже истреблены. На их месте человеком разбиты кофейные плантации. Истребляется в большом количестве масличная и каучуковая пальмы.

Только в экваториальных лесах растут деревья, которые высоко ценятся производителями прочной и красивой мебели. Спрос на качественное сырье приводит к постоянному истреблению влажных экваториальных лесов.

Сегодня никаких ограничений на промышленную вырубку ценнейших пород деревьев не существует. Площадь мокрых лесов за последние десятилетия сократилась вдвое, их территория продолжает уменьшаться, в среднем, на 1,3 % в год.

Дальнейшее уничтожение цивилизованным человеком экваториальных лесов в скором времени приведет к кислородному дефициту.

  • Увеличение средних температур воздуха.

Стабильный рост содержания атмосферного углекислого газа в результате вырубки лесов, по подсчетам ученых, уже через 45 лет может поспособствовать увеличению показателей средней температуры в мировых масштабах на 2°С.

  • Таяние льдов.Экваториальные леса Африки и Южной Америки. Фото, растительность и животные, климат

Повышение температуры увеличит вероятность таяния полярных льдов обоих полюсов Антарктиды, а также льдов Северного Ледовитого океана. Повышение уровня воды грозит затоплением низинных земель по всему миру.

  • Распространение пустынных земель.

Вечнозеленый тропический влажный лес сохраняет почву, на которой растет. Влага и поддержание состава почвы предотвращает наступление пустынь в экваториальных землях. Уничтожение растительного покрова экваториальных земель приведет к нарушению сезонного цикла дождей и обмелению рек. Начнутся эрозийные изменения почвы.

Уничтожение экваториальных лесов в промышленных масштабах набирает обороты. Ежегодно на планете истребляется более 10 млн. га джунглей. Площадь истребленных лесов приравнивается к четырем территориям Бельгии.

В Республике Конго площадь сохранившихся лесов составляет только 60% от всей «лесной» территории. При таких обстоятельствах государство вынуждено контролировать заготовку и вводить ограничения на экспорт древесины. Восстановление вырубленного леса находится под контролем государственных органов. В опустошенных лесах интенсивно высаживаются эвкалипты.

Результативные меры по сохранению лесов принимают в странах Центральной Африки:

  • Заире;
  • Конго;
  • Габоне;
  • Камеруне.

Лесные территории в этих государствах, с целью предотвращения угрозы истребления экваториальных лесов, объявляются национальными парками.

Экваториальные тропические леса — уникальное творение природы. Гилея — богатая разнообразием животного и растительного мира является составной частью хрупкой экосистемы планеты. Вмешательство человека в нее должно быть разумным, ограниченным и направленным на сохранение леса.

Оформление статьи: Мила Фридан

Источник: touristam.com

Влажные тропические леса тянутся на больших пространствах по обеим сторонам экватора, но не выходя за пределы тропиков. Здесь атмосфера всегда богата водяными парами. Самая низкая средняя температура около 18°, а самая высокая обычно не выше 35—36°.

При обильном тепле и влаге здесь все растет с замечательной быстротой. В этих лесах незаметны весна и осень. Весь год в лесу цветут одни деревья и кустарники, отцветают другие. Круглый год стоит лето и зеленеет растительность. Нет и листопада в нашем понимании слова, когда лес к зиме обнажается.

Смена листьев происходит постепенно, и поэтому она не замечается. На одних ветках распускаются молодые листья, часто ярко-красные, бурые, белые. На других ветвях того же дерева листья вполне сформировались и стали зелеными. Создается очень красивая гамма красок.

Растительность влажных тропических лесов

Но есть бамбуки, пальмы, некоторые виды кофейного дерева, которые на пространстве многих квадратных километров расцветают все сразу в один день. Это поразительное явление производит потрясающее впечатление красотой цветения и ароматами.

Путешественники говорят, что в таком лесу трудно встретить два дерева-соседа, относящихся к одному виду. Только в очень редких случаях тропические леса однообразного видового состава.

Если посмотреть на тропический лес сверху, с самолета, то он предстанет удивительно неровным, резко изломанным, совсем не похожим на ровную поверхность леса умеренных широт.

Не похожи они и окраской. Дубовые и другие наши леса при взгляде на них сверху кажутся однотонно зелеными, только с приходом осени они наряжаются в яркие и пестрые цвета.

Экваториальный лес при взгляде сверху кажется смесью всех тонов зеленого, оливкового, желтого с вкраплением красных и белых пятен цветущих крон.

Растительность влажных тропических лесов

Войти в тропический лес не так просто: обычно это густая чаща растений, где, на первый взгляд, все они кажутся перепутанными, переплетенными. И трудно сразу разобраться, к какому растению относится тот или другой ствол, — а где же его ветви, плоды, цветки?

В лесу царит сырой полумрак. Лучи солнца слабо проникают в чащу, поэтому деревья, кустарники, все растения здесь тянутся кверху с удивительной силой. Ветвятся они мало, всего в три — четыре порядка. Невольно вспоминаются наши дубы, сосны, березы, которые дают пять — восемь порядков ветвей и широко раскидывают в воздухе свои кроны.

В экваториальных лесах деревья стоят тонкими стройными колоннами и где-то на высоте, нередко 50—60 метров, выносят небольшие кроны к Солнцу.

Самые нижние ветви начинаются метрах в двадцати — тридцати от земли. Чтобы разглядеть листья, цветки, плоды, нужен хороший бинокль.

Пальмы, древовидные папоротники совсем не дают ветвей, выбрасывая только громадные листья.

Гигантам колоннам нужны хорошие основания, наподобие контрфорсов (откосов) старинных зданий. И природа позаботилась о них. В африканских экваториальных лесах растут фикусы, от нижних частей стволов которых развиваются дополнительные — дощатые — корни до метра и более высотой. Ими дерево крепко удерживается против ветра. Такие корни есть у очень многих деревьев. На острове Ява жители делают из дощатых корней крышки для столов или колеса арбы.

Между гигантами деревьями густо растут деревья меньшей высоты, в четыре-пять ярусов, еще ниже — кустарники. На земле гниют упавшие стволы и листья. Стволы увиты лианами.

Крючки, шипы, усы, корни — всеми способами лианы цепляются за высоких соседей, обвивают их, ползут по ним, пользуются приспособлениями, известными в народе как «дьявольские крючки», «кошкины когти». Перевиваются друг с другом, то как бы сливаясь в одно растение, то снова разделяясь в неудержимом стремлении к свету.

Эти колючие заграждения наводят ужас на путешественника, вынужденного каждый шаг среди них делать только при помощи топора.

В Америке, по долинам Амазонки, в девственных влажно-тропических лесах лианы, точно канаты, перебрасываются с одного дерева на другое, взбираются по стволу к самой вершине и удобно устраиваются в кроне.

Борьба за свет! Во влажном тропическом лесу обычно мало трав на почве, малочисленны и кустарники. Все, что живет, должно получить какую-то долю света. И это удается многим растениям потому, что листья на деревьях расположены почти всегда отвесно или под значительным углом, а поверхность листьев гладкая, блестящая и отлично отражает свет. Такое расположение листьев хорошо еще и потому, что оно смягчает силу ударов дождей-ливней. Да и предупреждает застаивание воды на листьях. Легко представить себе, с какой быстротой выходили бы из строя листья, если бы на них задерживалась вода: лишайники, мхи, грибы заселили бы их немедленно.

Но для полного развития растений на почве света мало. Как же объяснить тогда их многообразие и пышность?

Множество тропических растений вообще не связано с почвой. Это растения-эпифиты — квартиранты. Они и не нуждаются в почве. Стволы, ветви, даже листья деревьев дают им отличное пристанище, а тепла и влаги всем достаточно. В пазухах листьев, в щелях коры, между ветвями образуется немного перегноя. Ветер, животные принесут семена, и они отлично прорастают и развиваются.

Очень распространенный папоротник «птичье гнездо» дает листья длиной до трех метров, образующие довольно глубокую розетку. В нее падают с деревьев листья, чешуйки коры, плоды, животные остатки и во влажном теплом климате быстро образуют перегной: готова «почва» для корней эпифита.

В Ботаническом саду в Калькутте показывают такую громадную смоковницу, что ее принимают за целую рощу. Ее ветви разрослись над землей в виде зеленой крыши, которая держится на столбах,—это растущие от ветвей придаточные корни. Крона смоковницы распростерта больше чем на полгектара, число ее воздушных корней около пятисот. А начинала свою жизнь эта смоковница нахлебником на финиковой пальме. Потом оплела ее своими корнями и удушила.

Положение эпифитов очень выгодно по сравнению с деревом-«хозяином», которым они пользуются, пробираясь всё выше к свету.

Нередко они выносят свои листья выше верхушки ствола «хозяина» и отнимают у него солнечные лучи. «Хозяин» гибнет, а «квартирант» становится самостоятельным.

К тропическим лесам лучше всего относятся слова Чарлза Дарвина: «Наибольшая сумма жизни осуществляется при наибольшем разнообразии строения».

У одних эпифитов толстые мясистые листья, какие-то вздутия на листьях. В них запас воды — на случай, когда ее не хватает.

У других — листья кожистые, жесткие, словно покрыты лаком, точно им недостаточно влаги. Так оно и есть. В жаркую пору дня, да еще при сильном ветре, в высоко поднятой кроне испарение воды резко увеличивается.

Другое дело — листья кустарников: они нежные, крупные, без каких-либо приспособлений к уменьшению испарения, — в глубине леса оно невелико. Травы мягкие, тонкие, со слабыми корнями. Здесь много споровых растений, особенно папоротников. Они раскидывают свои листы на опушках леса и на редких освещенных полянках. Здесь ярко цветущие кустарники, крупные желтые и красные канны, орхидеи с их причудливо устроенными цветками. Но травы куда менее разнообразны, чем деревья.

Общий зеленый тон травянистых растений приятно перемежается белыми, красными, золотыми, серебристыми пятнами листьев. Прихотливо разузоренные, они не уступают по красоте самим цветкам.

Многие растения, которые мы привыкли считать травянистыми, в тропических лесах — деревья. У нас растения семейства бобовых преимущественно травянистые, а там они древесные. Даже всем известные у нас фиалки — в тропическом лесу деревья.

Может показаться на первый взгляд, что тропический лес беден цветками. На самом деле их не так уж мало,
просто они затеряны в зеленой массе листвы.

У многих деревьев цветки само- или ветро-опыляемые. Крупные же яркие и ароматные цветки опыляются животными.

В тропических лесах Америки крошечные, в блестящем оперении колибри подолгу парят над цветками, вылизывая мед из них длинным язычком, сложенным в виде трубочки. На Яве птицы часто выступают в качестве опылителей. Там водятся медовые птицы, небольшие, похожие по окраске на колибри. Они опыляют цветки, но при этом нередко «крадут» мед, не коснувшись даже тычинок и пестиков. На Яве же есть летучие мыши, опыляющие лианы с ярко окрашенными цветками.

У дерева какао, хлебного дерева, хурмы, фикусов цветки появляются прямо на стволах, которые потом оказываются сплошь увешанными плодами.

На стволах, ветвях и листьях многих деревьев и кустарников можно найти немало растений совсем без зеленых листьев. Это паразиты, перехватывающие соки дерева, на котором они поселились.

В экваториальных влажных лесах часто встречаются болота, попадаются проточные озера. Животный мир здесь очень разнообразен. Большая часть животных живет на деревьях, питаясь плодами.

Тропические леса разных материков имеют между собой много общих черт, и в то же время каждый из них отличается от других.

В азиатских лесах много деревьев с ценной древесиной, растений, дающих пряности (перец, гвоздику, корицу). В кронах деревьев лазают обезьяны. На окраинах тропической чащи бродит слон. В лесах обитают носороги, тигры, буйволы, ядовитые змеи.

Влажные экваториальные леса Африки славятся своими непроходимыми чащами. Без топора или ножа тут невозможно пробираться. И здесь много древесных пород с ценной древесиной. Часто встречается масличная пальма, из плодов которой добывают масло, кофейное дерево и какао. Местами в узких лощинах, где скопляются туманы, а горы не пускают их в стороны, древовидные папоротники образуют целые рощи. Медленно ползут тяжелые густые туманы вверх и, охлаждаясь, льют обильными дождями. В таких естественных оранжереях споровые чувствуют себя как нельзя лучше: папоротники, хвощи, плауны, с деревьев спускаются занавески из нежных зеленых мхов.

В африканских лесах живут гориллы и шимпанзе. В ветвях кувыркаются мартышки; павианы оглашают воздух лаем. Встречаются слоны, буйволы. В реках охотятся на всякую живность крокодилы. Нередки встречи с бегемотом.

И всюду тучами летают москиты, комары, ползают полчища муравьев. Пожалуй даже, эта «мелочь» более заметна, чем крупные животные. Она беспокоит путешественника на каждом шагу, набиваясь в рот, нос и уши.

Очень интересны взаимоотношения тропических растений с муравьями. На острове Ява у одного эпифита стебель внизу представляет собой клубень. В нем квартируют муравьи и оставляют на растении свои экскременты, которые служат ему удобрением.

В дождевых лесах Бразилии встречаются настоящие муравьиные сады. На высоте 20—30 метров над землей муравьи устраивают свои гнезда, притаскивая на ветви и стволы вместе с землей, листьями, ягодами и семена. Из них прорастают молодые растеньица, скрепляющие землю в гнезде корнями и получающие тут же почву и удобрения.

Но муравьи далеко не всегда безобидны для растений. Муравьи-листорезы — настоящий бич. Они нападают на кофейные и апельсиновые деревья и другие растения целыми полчищами. Вырезав кусочки из листьев, они взваливают их на спину и сплошными зелеными потоками движутся к гнездам, оголив ветви,

К счастью, на растениях могут поселиться другие виды муравьев, которые уничтожают этих разбойников.

Тропические леса Америки по берегам реки Амазонки и ее притоков считают самыми роскошными в мире.

Обширные плоские пространства, регулярно заливаемые водой во время разлива рек, покрыты прибрежными лесами. Выше границы разлива тянутся огромные девственные леса. И более сухие районы заняты лесами, хотя менее густыми и более низкими.

Особенно много в прибрежных лесах пальм, образующих целые рощи, длинными аллеями идущие по берегам рек. Одни из пальм раскидывают листья веером, другие протягивают перистые листья в 9—12 метров длины. Стволы их прямы, тонки. В подлеске располагаются небольшие пальмы с гроздьями черных и красных плодов.

Пальмы многое дают людям: плоды идут в пищу, из стеблей и листьев местные жители получают волокна, стволы используют как строительный материал.

Как только реки войдут в свое русло, в лесах с необычайной быстротой развиваются травы, и не только на почве. С деревьев и кустов свешиваются зеленые гирлянды лазящих и вьющихся травянистых растений, расцвеченных яркими цветками. Страстоцветы, бегонии, «дневные красавицы» и многие другие цветущие растения образуют на деревьях драпировки, как будто разложенные рукою художника.

Красивы миртовые, бразильский орех, цветущий имбирь, канны. Папоротники и изящные перистые мимозы поддерживают общий зеленый тон.

В лесах выше границы разлива рек деревья, пожалуй, самые высокие из всех тропических представителей, стоят плотным сомкнутым строем на подпорках. Среди них славятся бразильский орех и шелковичный хлопчатник с его громадными дощатыми подпорками. Красивейшими деревьями Амазонки считают лавровые. Здесь много акаций из бобовых, много ароидных. Особенно хороши филодендрон и монстера с фантастическими вырезами и разрезами на листьях. Подлеска в этом лесу часто совсем нет.

В менее высоких, незатопляемых лесах появляются нижние древесные ярусы из пальм, кустарников и невысоких деревьев, подчас очень густые и почти непроходимые.

Травянистый покров нельзя назвать роскошным: немногие папоротники, осоки. В некоторых местах на значительном пространстве нет ни одной травинки.

Почти вся Амазонская низменность и часть северного и восточного побережий материка заняты влажными лесами.

Ровная высокая температура и обилие осадков делают все дни похожими один на другой.

Рано утром температура 22—23°, небо безоблачно. Листья блестят росой и свежи, но жара быстро усиливается. К полдню и несколько позже она уже нестерпима. Растения опускают листы и цветки и кажутся совсем увядшими. Никакого движения воздуха, животные попрятались. Но вот небо затягивают тучи, сверкает молния, оглушительны раскаты грома.

Резкими порывами налетевшего ветра сотрясаются кроны. И благодатный ливень оживляет всю природу. В воздухе сильно парит. Наступает душная, жаркая и сырая ночь. Летят сорванные ветром листья и цветки.

Особый тип лесов покрывает в тропических странах морские побережья, защищенные от волн и ветров. Это мангровые леса — густые заросли вечнозеленых кустарников и невысоких деревьев на плоских берегах у устьев рек, в лагунах, бухтах. Почва здесь — болото с черным, дурно пахнущим илом; в нем идет при участии бактерий бурное разложение органических веществ. Во время прилива такие заросли кажутся выходящими из воды.

С отливом обнажаются их так называемые корни — ходули, которые далеко простираются по илу. От ветвей в ил идут еще корни-подпорки.

Такая система корней хорошо укрепляет деревья в илистой почве, и их не уносит приливом или отливом.

Мангры надвигают побережье на море, потому что между корнями и стволами накапливаются растительные остатки и, перемешиваясь с илом, постепенно образуют сушу. У деревьев есть особые дыхательные корни, очень важные в жизни этих растений, так как ил почти не содержит кислорода. Иногда они по форме змеевидны, в других случаях напоминают коленчатую трубу или торчат из ила как молодые стебли.

Любопытен способ размножения, встречающийся у мангров. Плод еще висит на дереве, а зародыш уже прорастает в виде длинной, до 50—70 сантиметров, булавки. Только тогда он отрывается от плода, падает в ил, зарываясь в него своим концом, и его не уносит водой в море.

У этих растений кожистые блестящие, часто мясистые листья, покрытые серебристыми волосками. Листья расположены вертикально, устьица уменьшены. Все это признаки растений засушливых мест.

Получается парадокс: корни погружены в ил, постоянно бывают под водой, а растение испытывает недостаток влаги. Предполагают, что морская вода, при ее насыщенности солью, не может легко всасываться корнями деревьев и кустарников — и поэтому они должны экономно испарять.

Вместе с морской водой растения получают много поваренной соли. Листья иногда почти полностью покрыты ее кристаллами, выделенными особыми железками.

Богатство видов в тропических лесах исключительно велико, и оно достигается прежде всего тем, что использование пространства растениями доведено здесь путем естественного отбора до крайних пределов.

Источник: mir-znaniy.com