Описание мегалодона

Название этой исполинской акулы, жившей в палеогене – неогене (а по отдельным данным, дотянувшей до плейстоцена) переводится с греческого как «большой зуб». Считается, что мегалодон держал в страхе морских обитателей довольно долго, появившись около 28,1 млн лет назад и канув в небытие примерно 2,6 млн лет назад.

Внешний вид

Прижизненный портрет мегалодона (типичной хрящевой рыбы, лишенной костей) воссоздали по его зубам, во множестве рассеянным по океану. Кроме зубов, исследователи находили позвонки и целые позвоночные столбы, сохранившиеся благодаря большой концентрации кальция (минерал помогал позвонкам выдерживать вес акулы и нагрузки, возникавшие при мышечных усилиях).

Это интересно! До датского анатома и геолога Нильса Стенсена зубы вымершей акулы считали обычными камнями, пока он не идентифицировал каменистые образования как зубы мегалодона. Случилось это в 17-м веке, после чего Стенсена стали называть первым палеонтологом.

Для начала реконструировали акулью челюсть (с пятью рядами крепких зубов, чье суммарное количество достигало 276), которая, по мнению палеогенетиков, равнялась 2 метрам. Потом принялись за тело мегалодона, придав ему максимальные габариты, что было характерно для женских особей, а также исходя из предположения о близком родстве монстра с белой акулой.

Мегалодон (лат. Carcharodon megalodon)

Восстановленный скелет длиной 11,5 м напоминает остов большой белой акулы, резко увеличенной в ширину/длину, и пугает посетителей Морского музея Мэриленда (США). Раздавшийся в ширину череп, гигантские зубастые челюсти и тупое короткое рыло – как говорят ихтиологи, «на лицо мегалодон был свиньей». В целом отталкивающая и наводящая ужас внешность.

Кстати, в наши дни ученые уже отошли от тезиса о схожести мегалодона и кархародона (белой акулы) и предполагают, что внешне он скорее напоминал многократно увеличенную песчаную акулу. Кроме того, выяснилось, что поведением мегалодон (из-за своих огромных размеров и особой экологической ниши) разительно отличался от всех современных акул.

Размеры мегалодона

Споры о максимальной величине сверххищника идут до сих пор, а для определения его истинных размеров разработан ряд методов: кто-то предлагает отталкиваться от количества позвонков, другие проводят параллель между размером зубов и длиной туловища. Треугольные зубы мегалодона до сих пор обнаруживают в разных уголках планеты, что свидетельствует о широком расселении этих акул по всему Мировому океану.

Это интересно! Наиболее похожие по форме зубы имеет кархародон, но зубы его вымершего родственника массивнее, крепче, почти втрое больше и зазубрены равномернее. Мегалодон (в отличие от близких видов) не имеет пары боковых зубчиков, которые исчезали с его зубов постепенно.

Мегалодон был вооружен самыми большими зубами (в сравнении с остальными жившими и вымершими акулами) за всю историю Земли. Их наклонная высота, или длина по диагонали достигала 18–19 см, а самый невысокий клык вырастал до 10 см, в то время как зуб белой акулы (гиганта современного акульего мира) не превышает 6 см.

Сопоставление и исследование останков мегалодона, состоящих из окаменелых позвонков и многочисленных зубов, привело к мысли о его колоссальной величине. Ихтиологи уверены, что взрослый мегалодон вымахивал до 15–16 метров при массе около 47 тонн. Более внушительные параметры считаются дискуссионными.

Характер и образ жизни

Гигантские рыбы, к которым принадлежал и мегалодон, редко бывают скоростными пловцами – для этого у них не хватает выносливости и нужной степени метаболизма. Их обмен веществ замедлен, а передвижение недостаточно энергично: кстати, по этим показателям мегалодон сопоставим не столько с белой, сколько с китовой акулой. Еще одно уязвимое место суперхищника – малая прочность хрящей, уступающих по крепости костной ткани, даже с учетом их повышенного кальцинирования.

Мегалодон просто не мог вести активный образ жизни из-за того, что огромная масса мышечной ткани (мускулатура) крепилась не к костям, а к хрящам. Именно поэтому монстр, высматривая добычу, предпочитал сидеть в засаде, избегая интенсивного преследования: мегалодону мешали низкая скорость и скудный запас выносливости. Сейчас известны 2 приема, с помощью которых акула убивала своих жертв. Способ она выбирала, ориентируясь на габариты гастрономического объекта.

Это интересно! Первым методом был сокрушительный таран, применявшийся к небольшим китообразным – мегалодон атаковал участки с твердыми костями (плечи, верхнюю часть позвоночника, грудную клетку), чтобы сломать их и травмировать сердце или легкие.

Испытав удар по жизненно важным органам, жертва быстро теряла способность двигаться и погибала от тяжелых внутренних повреждений. Второй метод нападения мегалодон изобрел намного позднее, когда в сферу его охотничьих интересов вошли массивные китообразные, которые появились в плиоцене. Ихтиологи нашли много хвостовых позвонков и костей от ласт, принадлежавших большим плиоценовым китам, со следами укусов мегалодона. Эти находки подвели к заключению о том, что сверххищник сначала обездвиживал крупную добычу, откусывая/отрывая ее плавники или ласты, а уже потом добивал ее окончательно.

Мегалодоны были не быстрыми рыбами, но их удар обычно был первым и последним для жертвы

Продолжительность жизни

Срок жизни мегалодона вряд ли превышал 30–40 лет (именно столько живут среднестатистические акулы). Конечно, среди этих хрящевых рыб есть и долгожители, например, полярная акула, чьи представители иногда отмечают вековой юбилей. Но полярные акулы живут в холодных водах, что дает им дополнительный запас прочности, а мегалодон обитал в теплых. Конечно, у сверххищника почти не было серьезных врагов, но он (как остальные акулы) был беззащитен перед паразитами и патогенными бактериями.

Вернуться к содержанию

Ареал, места обитания

Ископаемые останки мегалодона поведали о том, что его мировое поголовье было многочисленно и занимало практически весь Мировой океан, за исключением холодных регионов. По мнению ихтиологов, мегалодон водился в умеренных и субтропических водах обоих полушарий, где температура воды колебалась в диапазоне +12+27°C.

Зубы и позвонки супер-акулы найдены в разных местах земного шара, таких как:

  • Северная Америка;
  • Южная Америка;
  • Япония и Индия;
  • Европа;
  • Австралия;
  • Новая Зеландия;
  • Африка.

Зубы мегалодона обнаруживали вдали от основных континентов – к примеру, в Марианской впадине Тихого океана. А в Венесуэле зубы суперхищника нашли в пресноводных отложениях, что позволило сделать вывод о приспособленности мегалодона к жизни в пресных водоемах (подобно бычьей акуле).

Вернуться к содержанию

Рацион мегалодона

Пока не появились зубатые киты вроде косаток, акула-монстр, как полагается суперхищнику, восседала на вершине пищевой пирамиды и не ограничивала себя в выборе провианта. Широкий спектр живности объяснялся чудовищными размерами мегалодона, его массивными челюстями и огромными зубами с мелкой режущей кромкой. Благодаря своей величине мегалодон справлялся с такими животными, которых не в состоянии одолеть ни одна современная акула.

Основной рацион питания мегалодона составлял — мелкие акулы и черепахи

Это интересно! С точки зрения ихтиологов, мегалодон со своей короткой челюстью не умел (в отличие от гигантского мозазавра) плотно захватывать и эффективно расчленять крупную добычу. Обычно он отрывал фрагменты шкуры и поверхностных мышц.

Сейчас установлено, что базовым кормом мегалодона служили более мелкие акулы и черепахи, чьи панцири хорошо поддавались давлению мощных челюстных мышц и воздействию многочисленных зубов.

В рацион мегалодона, наряду с акулами и морскими черепахами, входили:

  • гренландские киты;
  • мелкие кашалоты;
  • полосатиковые киты;
  • одобеноцетопсы;
  • цетотерии (усатые киты);
  • морские свиньи и сирены;
  • дельфины и ластоногие.

Мегалодон не стеснялся нападать на объекты длиной от 2,5 до 7 м, например, на примитивных усатых китов, которые не могли противостоять сверххищнику и не отличались высокой скоростью, чтобы удрать от него. В 2008 году группа исследователей из США и Австралии установила мощность укуса мегалодона, воспользовавшись компьютерным моделированием.

Результаты расчета были признаны ошеломительными – мегалодон сжимал жертву в 9 раз сильнее, чем любая нынешняя акула, и в 3 раза ощутимее, чем гребнистый крокодил (обладатель актуального рекорда по мощности укуса). Правда, по абсолютной силе укуса мегалодон все-таки уступал некоторым вымершим видам, таким как дейнозух, тираннозавр, мозазавр Гоффмана, саркозух, пурусзавр и дасплетозавр.

Вернуться к содержанию

Естественные враги

Несмотря на непререкаемый статус суперхищника, мегалодон имел серьезных врагов (они же – пищевые конкуренты). Ихтиологи причисляют к ним зубатых китов, точнее, кашалотов вроде зигофизитеров и левиафанов Мелвилла, а также некоторых гигантских акул, например, Carcharocles chubutensis из рода Carcharocles. Кашалоты и позднее косатки не боялись взрослых супер-акул и частенько охотились на молодь мегалодона.

Вернуться к содержанию

Вымирание мегалодона

Исчезновение вида с лица Земли приурочено к стыку плиоцена и плейстоцена: считается, что мегалодон вымер примерно 2,6 млн лет назад, а возможно, намного позднее – 1,6 млн лет назад.

Считается, что мегалодон вымер примерно 2,6 млн лет назад

Причины вымирания

Палеонтологи до сих пор не могут точно назвать причину, которая стала определяющей для гибели мегалодона, и потому говорят о совокупности факторов (других высших хищниках и глобальной смене климата). Известно, что в эпоху плиоцена между Северной и Южной Америками вздыбилось дно, а Тихий и Атлантический океаны разделил Панамский перешеек. Теплые течения, сменив направления, уже не могли доставлять в Арктику необходимое количество тепла, и северное полушарие чувствительно охладилось.

Это первый негативный фактор, сказавшийся на образе жизни мегалодонов, привыкших к теплым водам. В плиоцене на место мелких китов пришли крупные, которые предпочитали холодный северный климат. Популяции крупных китов стали мигрировать, уплывая летом в прохладные воды, а мегалодон лишился привычной добычи.

Важно! Примерно в середине плиоцена, без круглогодичного доступа к большой добыче, мегалодоны начали голодать, что спровоцировало всплеск каннибализма, при котором особенно пострадал молодняк. Второй причиной вымирания мегалодона называют появление предков современных косаток, зубатых китов, наделенных более развитым мозгом и ведущих коллективный образ жизни.

Из-за своих солидных размеров и заторможенного метаболизма мегалодоны проигрывали зубатым китам по части скоростного плавания и маневренности. Мегалодон был уязвим и по другим позициям – он не был способен защитить свои жабры, а также периодически впадал в тоническую неподвижность (подобно большинству акул). Неудивительно, что косатки нередко лакомились юными мегалодонами (скрывавшимися в прибрежных водах), а объединившись, убивали и взрослых особей. Считается, что самыми последними вымерли мегалодоны, обитавшие в Южном полушарии.

Мегалодон жив?

Некоторые криптозоологи уверены, что акула-монстр вполне могла сохраниться до наших дней. В своих умозаключениях они исходят из общеизвестного тезиса: вид относят к вымершим, если признаков его пребывания на планете не находят больше 400 тыс. лет. Но как в этом случае трактовать находки палеонтологов и ихтиологов? «Свежие» зубы мегалодонов, найденные в Балтийском море и недалеко от Таити были признаны практически «детскими» – возраст зубов, не успевших даже окаменеть полностью, равен 11 тыс. лет.

Еще одно относительно недавнее удивление, датированное 1954 годом – 17 чудовищных зубов, застрявших в обшивке австралийского судна «Рашель Кохен» и обнаруженных при очищении днища от ракушек. Зубы проанализировали и вынесли вердикт о том, что они принадлежат мегалодону.

Это интересно! Скептики называют прецедент с «Рашель Кохен» мистификацией. Их оппоненты не устают повторять, что Мировой океан изучен пока на 5–10%, и полностью исключить существование мегалодона в его глубинах невозможно.

Приверженцы теории о современном мегалодоне вооружились железными аргументами, доказывающими скрытность акульего племени. Так, о китовой акуле мир узнал только в 1828 году, и только в 1897 году из глубин Мирового океана всплыла (в прямом и переносном смыслах) акула-домовой, до этого причисленная к бесповоротно вымершим видам.

Споры про жив или нет мегалодон не утихают до сих пор

Лишь в 1976 году человечество познакомилось с жителями глубоководья, большеротыми акулами, когда одна из них застряла в якорной цепи, брошенной научно-исследовательским судном около о. Оаху (Гавайи). С той поры большеротых акул видели не более 30 раз (обычно в виде падали на побережье). Тотальное сканирование Мирового океана провести пока не удавалось, да и такую масштабную задачу перед собой никто еще не ставил. А сам мегалодон, приспособившийся к глубокой воде, к побережью (из-за своих огромных габаритов) приближаться не станет.

Также будет интересно:

  • Акулы (лат. Selachii)
  • Киты – морские чудовища
  • Косатка (лат. Orcinus orca)
  • Нарвал (лат. Monodon monoceros)

Извечные соперники супер-акулы, кашалоты, адаптировались к немалому давлению водной толщи и неплохо себя чувствуют, погружаясь на 3 километра и изредка всплывая вверх, чтобы глотнуть воздуха. Мегалодон же обладает (или обладал?) неоспоримым физиологическим преимуществом – у него есть жабры, которые снабжают организм кислородом. У мегалодона нет весомых поводов, чтобы обнаруживать свое присутствие, а, значит, есть надежда, что люди о нем еще услышат.

Вернуться к содержанию

Источник: simple-fauna.ru

Гигантская акула

Самое последнее свидетельство

2.jpg«>

На планете Земля имеется пять огромных океанов (если выделить отдельно Южный океан), которые покрывают 71 процент ее поверхности. Объем воды в этих океанах составляет более 1,3 миллиардов кубических километров.

Учитывая масштабы водной стихии, неудивительно, что человечество, по мнению ученых, даже с помощью современных эхолокационных технологий изучило менее десяти процентов мирового океана.

Мы на самом деле не знаем, что может скрываться под толщей воды, даже на не очень больших глубинах. Поэтому нас ждут сюрпризы. Как это случилось в 1928 и 1933-ем годах, когда несколько человек сообщили о том, что наблюдали огромную акулу длиной более 12-ти метров.

3.jpg«>

Произошло это у побережья Южного острова Новой Зеландии, возле поселения Рангиора. Чуть ранее, в 1918-ом году, у австралийского натуралиста по имени Дэвид Стэд состоялась беседа с группой ныряльщиков, которые рыбачили вблизи острова Бротона, штат Новый Южный Уэльс, Австралия.

Рыбаки рассказали ему об огромной акуле, размером с синего кита, которая неожиданно всплыла из глубины, а затем сожрала все их ловушки с лобстерами. При этом диаметр каждой ловушки был около одного метра.

По словам ныряльщиков, вода буквально вскипела возле плавающей акулы. Мужчины были настолько испуганы, что в тот день отказались возвращаться в воду. Впрочем, несмотря на эти свидетельства о недавних появлениях мегалодона, считается, что гигантская акула вымерла около 2,6-ти миллионов лет тому назад.

Могучий хищник

4.JPG«>

Мегалодон в среднем весил от 50-ти до 70-ти тонн при длине тела примерно 11-13 метров. Однако наиболее крупные особи могли достигать веса в сто тонн и 20-ти метровой длины. Так или иначе, мегалодон был самым мощным хищником в воде.

Чтобы осознать эти размеры, необходимо представить себе огромного зверя с острыми, как бритва, зубами; размер этого животного сопоставим с размером большого туристического двухэтажного автобуса.

Гигантский плезиозавр под названием «кронозавр» и его собрат лиоплевродон, хотя и являлись крупными морскими хищниками Мезозойской эры, обладали все же недостаточно крупными размерами по сравнению с мегалодоном. Да и весили они не более сорока тонн.

5.jpg«>

Способ убийства мегалодоном своих жертв был жестоким; в отличие от других акул, которые атакуют, целясь в мягкие ткани (такие, как низ живота или плавники), мегалодон имел возможность прокусывать даже кости.

Учеными были обнаружены окаменелые останки кита, на костях которого сохранились следы компрессионных переломов со стороны живота, оставленных мегалодоном, ударившим своей мордой снизу. Очевидно, удар был такой силы, что должен был оглушить жертву, после чего хищник мог приступать к ее пожиранию.

Существуют также находки окаменелых костей скелетов китов со следами от зубов древней акулы. Ученые считают, что мегалодоны путешествовали группами. Таким образом, они представляли страшную и непобедимую силу в водах того периода истории планеты.

Имя ему – Большой зуб

6.jpg«>

Само название «мегалодон» переводится с греческого как большой зуб. Это имя как нельзя лучше подходит данному животному. Размеры его зубов в длину составляли от семи до 18-ти сантиметров. При этом «охотники за зубами» не теряют надежды найти еще большие экземпляры.

Впрочем, и 18-ти сантиметровые зубы – это достаточно редкие находки. Их было найдено очень мало. На черном рынке цена таких зубов может достигать десятков тысяч долларов. Восьмисантиметровый зуб большой взрослой белой акулы вполне сопоставим по размерам с зубом детеныша мегалодона.

Читайте также: 5 странных фактов, которые вы не знали про акул

Акулы постоянно обновляют свои зубы, теряя до 20-ти тысяч зубов в течение всей своей жизни. Чаще всего они ломают их о тела своих жертв. Но акулам повезло – в их пасти имеется пять рядов зубов, поэтому такие потери проходят незаметно.

7.jpg«>

Большинство зубов мегалодонов, которые продаются или продавались онлайн, являются изношенными. Очевидно, причина в том, что эта акула большую часть своей жизни проводила, охотясь и питаясь. Похоже на то, что этот гигант редко чувствовал себя сытым.

Вымершая акула

Пиршество из горбатых китов

Такие огромные хищные создания, каковыми являлись мегалодоны, должны были иметь нешуточный аппетит. Пасть древней акулы в раскрытом состоянии могла достигать колоссальных размеров – 3,4 на 2,7 метра.

Они могли сожрать жертву любых размеров – от мелких животных (типа дельфинов, других акул и морских черепах) до огромных горбатых китов. Благодаря своим мощным челюстям, сила укуса которых могла составлять примерно от 110-ти тысяч до 180-ти тысяч Ньютон, Мегалодон наносил страшные раны, круша кости жертвы.

8.jpg«>

Как уже говорилось ранее, учеными были найдены окаменелые останки костей скелета китов с отметинами от укусов мегаладона. Благодаря этим находкам ученым удалось изучить то, как именно страшные хищники пожирали своих жертв.

В некоторых костях даже сохранились кусочки кончиков зубов мегаладона, которые обламывались при нападении древних акул. В наши дни большие белые акулы также охотятся на китов, но предпочитают нападать на детенышей или на ослабленных (раненых) взрослых особей, которых легче убить.

Мегадолон обитал повсеместно

В период расцвета своего существования, древнюю акулу мегалодона можно было встретить в океанах по всему миру. Об этом говорят находки в виде зубов этого хищника, которые находят практически везде.

9.jpg«>

Окаменелые останки, принадлежащие этим монструозным тварям, были найдены в Северной и Южной Америке, Европе, Африке, Пуэрто-Рико, на Кубе, Ямайке, Канарских островах, в Австралии, Новой Зеландии, Японии, Мальте, у островов Гренадины и в Индии.

Иными словами, если эти территории миллионы лет назад находились под водой и в них была еда, значит мегалодон тоже там обитал. Считается, что продолжительность жизни древней акулы составляла от 20-ти до 40 лет, однако не исключено, что некоторые представители этого вида жили дольше.

Еще одним преимуществом, которым обладали мегалодоны, являлось то, что они были геотермическими животными. Это означает, что эти гигантские акулы могли поддерживать постоянной температуру своего тела вне зависимости от температуры внешней среды.

10.jpg«>

Таким образом, мировой океан всей планеты был открыт для мегалодонов. Сейчас эта древняя акула является объектом внимания главным образом криптозоологов. И действительно, шансов, что мы когда-нибудь столкнемся с живым мегалодоном, практически нет.

Несмотря на это, не стоит забывать, к примеру, о латимерии – кистеперой рыбе, которая оказалась живым ископаемым; или о крабе-йети – проживающем в районе гидротермальных жерл пушистом крабе, который был обнаружен лишь в 2005-ом году, когда подводная лодка опустилась на глубину 2200 метров.

Мегалодон предпочитал небольшие глубины

Довольно сложно представить, что такой огромный хищник, каким являлся мегалодон, мог обитать где-нибудь, кроме самых глубоких частей мирового океана. Однако, как показывают последние находки, эти акулы предпочитали плавать вблизи прибрежных зон.

11.jpg«>

Пребывание в теплых неглубоких прибрежных водах позволяло мегалодонам эффективно давать потомство. Исследователи из Университета Флориды, США, рассказали об обнаружении окаменелых останков возрастом десять миллионов лет совсем юных мегалодонов в Панаме.

Было обнаружено более четырехсот окаменелых зубов, собранных на мелководье. Все эти зубы принадлежат совсем маленьким детенышам древних акул. Аналогичные останки детенышей были найдены в так называемой Долине Костей во Флориде, а также в прибрежных зонах округа Калверт, Мэриленд, США.

И хотя новорожденные мегалодоны уже поражали своими размерами (в среднем от 2,1 до 4-ех метров, что сопоставимо с размерами современных акул), они были уязвимы для различных хищников (в том числе и для других акул). Океан – это крайне опасное место для любых новорожденных хищников, поэтому акулы старались держаться мелководья, чтобы дать своему потомству максимальные шансы на выживание.

Мегалодон был очень быстрым

12.jpg«>

Мегалодоны не только имели исполинские размеры – они также были очень быстрыми для своих размеров. В 1926-ом году исследователь по фамилии Лериш сделал поразительное открытие, обнаружив более-менее сохранившийся позвоночный столб мегалодона.

Этот столб состоял из 150-ти позвонков. Благодаря этой находке исследователи получили возможность узнать гораздо больше о поведении и повадках этих гигантских акул. Изучив форму позвонка, ученые пришли к выводу, что мегалодон вцеплялся в жертву своими мощными челюстями, а затем начинал двигать головой из стороны в сторону, стараясь оторвать кусок плоти от костей.

Именно эта манера охоты и делала древнюю акулу столь опасным хищником – попав к ней в челюсти, у жертвы не было никакой возможности вырваться оттуда. Опять же, благодаря форме своего тела, мегалодон мог развивать скорость 32 и более километров в час.

13.jpg«>

Белые акулы в рывке развивают и большую скорость, однако для габаритов мегалодона его скорость считается просто невероятной. Считается, что в обычном состоянии древние акулы перемещались со средней скоростью в 18 километров в час. Но и этой скорости мегалодону хватало, чтобы быть быстрее многих других видов в океане.

Впрочем, если верить другим специалистам, в частности, именитым ученым из Зоологического общества Лондона, эта скорость была выше. Некоторые исследователи считают, что мегалодон имел возможность перемещаться в воде со средней скоростью, которая превышает среднюю скорость любой современной акулы.

Древняя акула

Мегалдоны вымерли из-за голода

Несмотря на тот факт, что не существует прямых доказательств того, как именно и почему эти древние акулы начали вымирать, многие специалисты предполагают, что этому в немалой степени поспособствовал огромный аппетит этих хищников.

14.jpg«>

Около 2,6 миллионов лет тому назад уровень мирового океана начал резко изменяться, что оказало значительное влияние на многие виды, которые являлись основным источником пищи для гигантских акул.

В этот период времени вымерло более трети всех морских млекопитающих. Оставшиеся в живых виды более мелких размеров, которые могли стать добычей мегалодона, зачастую становились источником пищи для более мелких и юрких хищников океана.

Как бы то ни было, конкуренция была очень жесткая. При этом мегалодон все так же нуждался в огромных количествах пищи ежедневно, которая позволяла бы ему поддерживать свою температуру тела на уровне, необходимом для его выживания.

15.jpg«>

Расцвет популяции мегалодонов пришелся примерно на середину миоценовой эпохи, которая началась около 23 миллионов лет назад и закончилась примерно 5,3 миллиона лет назад.

К концу эпохи мегалодона можно было обнаружить главным образом у берегов Европы, Серверной Америки и в Индийском океане. Ближе к периоду массового вымирания, то есть к плиоценовому периоду (около 2,6 миллионов лет тому назад), древние агулы стали мигрировать к побережью Южной Америки, Азии и Австралии.

Мегалодон подпитывал людские мифы о драконах

В XVII-ом веке датский натуралист Николас Стено пытался определить происхождение найденных им зубов мегалодона. До этого периода человечество никак не связывало подобные находки с гигантскими акулами, обитавшими миллионы лет назад. Да и не могло связывать.

16.jpg«>

В те года зубы мегалодона именовали не иначе как «каменными языками». Люди искренне считали, что это были вовсе не зубы, а языки драконов или гигантских змеевидных ящеров, похожих на драконов, в существовании которых тогда мало кто сомневался.

Было широко распространено мнение, согласно которому дракон мог терять кончик своего языка в схватке или в момент смерти, который затем превращался в камень. Кончики языков драконов (то есть зубы мегалодонов) охотно собирали обыватели, которые верили, что они являются талисманами, предохраняющими от укусов и отравлений.

И когда Стено пришел к выводу, что эти каменные треугольники – вовсе не кончики языков драконов, а зубы огромной акулы, мифы о драконах стали постепенно уходить в прошлое. Вместо них появились реальные доказательства существовавших ранее других монстров.

Мега-фейк

17.jpg«>

В 2013-ом году, когда человечество уже привыкло к тому, что просторы океана стали относительно безопасными, канал Discovery Channel выпустил псевдодокументальный фильм под названием «Мегалодон: акула-монстр жива».

В этом фильме, показанном на канале в рамках так называемой «Акульей недели», были продемонстрированы якобы реальные факты существования мегалодона в наше время, включающие в себя «архивные фото времен Второй мировой войны».

Если верить этим фотографиям, то длина только одного хвоста акулы должна была быть не менее 19-ти метров. Впрочем, данное кино не впечатлило никого, кроме обычных обывателей. Да и те в конечном итоге высказались, наряду с критиками, крайне негативно об обмане Discovery.

Читайте также: Любопытные факты о белых акулах

Как оказалось, ученые и свидетели, которых представляли в этом кино, являлись обычными актерами. Впрочем, гневные отзывы зрителей не произвели на Discovery особого впечатления, так как канал уже в 2014-ом году снял такое же псевдодокументальное продолжение фильма о мегалодоне.

Источник: www.infoniac.ru

Мегалодон

Скелет мегалодона

Классификация

Размеры

Прочая информация

Отодус мегалодон — гигантская акула, обитавшая 28-2,5 млн лет назад.

История находки

Голова мегалодона

Голова мегалодона (Нильс Стенсен, 1667 год)

До официального описания мегалодона его зубы, называемые «глоссопетрами», принимались за окаменевшие языки змей и драконов. Правильное объяснение предложил в 1667 году датский естествоиспытатель Нильс Стенсен: он узнал в них зубы древних акул. Получило известность сделанное им изображение головы акулы, вооружённой такими зубами. Среди зубов, изображения которых он опубликовал, есть и зубы мегалодона.

В 1835 году швейцарский естествоиспытатель Льюис Агассис, в своей работе по исследованию ископаемых рыб, дал акуле первое научное название — Carcharodon мegalodon. Родовое название происходит от греческих слов karcharos — «зазубренные» и odous — «зуб», видовое название переводится как «огромный зуб». Научное название рода было выбрано Льюисом из-за чрезвычайной схожести с зубами Большой белой акулы, выделенной Эндрю Смитом за два года до этого, в 1833 году, в новый род Carcharodon[2].

Останки мегалодона представлены ​​в палеонтологической летописи лишь зубами и окаменевшими позвонками. Как и у всех акул скелет мегалодона был сформирован из хряща, а не кости, это означает, что большинство ископаемых образцов практически не сохранилось. Останки, достоверно приписываемые мегалодону находят с раннего миоцена до позднего плиоцена 28-2,5 млн лет назад, его останки были обнаружены во всех частях мира — в Европе, Африке, Северной и Южной Америке, в Пуэрто-Рико, Кубе, Ямайке, Канарских островах, Японии, Мальте, Индии, Австралии и Новой Зеландии. Зуб мегалодона был найден даже в районе Марианской впадины, в Тихом океане. Наиболее распространенные окаменелости мегалодона представлены его зубами и характеризуются следующими особенностями: очень большой размер, V-образная форма, мелкие насечки по периметру зуба. Зубы имеют прочную и устойчивую к нагрузкам конструкцию треугольной формы, достигающие 18 см по его граням и являются самыми большими из всех известных видов акул. Самый большой зуб мeгалодона 19 см (7,48 дюйма) был найден в Перу,

Megalodon toth

Самый большой зуб мегалодона из Перу — 19 см.

на втором месте зуб, найденный Вито Бертуччи в Южной Каролине и достигающий 18,4 см. Наиболее ярким примером сохранившихся позвонков, является образец раскопанный в 1926 году, в районе Антверпена, Бельгия. Он состоит из около 150 позвонков, диаметром от 5,5 см — 15,5 см (2,2- 6,1 дюйма). Другие образцы были найдены в Дании в 1983 году, они состояли из 20 позвонков, диаметром от 10 см — 23 см (3,9-9,1 дюйма).

Систематика

Evolution megalodon

Сравнение зубов акул рода Carcharocles

Megalolamna-paradoxodon

Зубы Megalolamna paradoxodon

Споры о систематическом положении мегалодона продолжаются уже около ста лет. Традиционная точка зрения состоит в том, что мегалодона следует классифицировать в пределах рода Carcharodon, внутри семейства Lamnidae (Сельдевые акулы), наряду с большой белой акулой. Основными причинами этого филогенеза являются общее морфологическое сходство зубов на разных стадиях роста у мегалодона и большой белой акулы. Однако, существует точка зрения, что он не был связан с ней родством и в силу накладываемых крупными размерами ограничений, сильно отличался от современных акул в плане поведения. В 1987 году палеоихтиолог Генри Каппетта устанавливает сходство зубов мегалодона с другими вымершими акулами, такими как Carcharocles auriculatus. Согласно этой теории исследователи относят его к роду Carcharocles, который является частью вымершего семейства Otodontidae. В 2016 году эта теория получила новые аргументы. Исследование Кенши Шимады (Kenshu Shimada) описывает зубы новой акулы, названной Megalolamna paradoxodon, которые были найдены в Калифорнии, Северной Каролине, Японии и Перу, охватывая таким образом большинство береговых линий Тихого и Атлантического океанов. Все образцы происходят из прибрежных мелководных отложений средних широт, форма и размер зубов хорошо подходят для захвата и разрезания относительно крупной добычи, например, рыбы средних размеров. На первый взгляд, зубы Megalolamna paradoxodon выглядят как гигантские зубы рода Lamna. Тем не менее, эти ископаемые зубы слишком мощные для Lamna и демонстрируют мозаику стоматологических особенностей, напоминающих род Otodus. Исследователи считают, что этот новый для науки вид относится к семейству Otodontidae и не имеет прямого отношения к Lamna. Поскольку Megalodon и Megalolamna тесно связаны между собой, Шимада с коллегами считает, что на самом деле мегалодон должен рассматриваться в составе рода Otodus и называться Otodus megalodon.

Описание

Оценка размеров

Carcharodon megalodon jaws

Реконструкция челюсти мегалодона, 1909 год

Ввиду отсутствия хорошо сохранившихся ископаемых останков мегалодона, учёные вынуждены основывать реконструкции и предположения о размере мегалодона, основываясь на сравнении с большой белой акулой. Первую попытку реконструкции челюсти мегалодона в начале 1900-х годов провел Бэшфорд Дин из Американского музея естественной истории. Реконструированная челюсть превысила 3 метра (10 футов), на основании этой реконструкции размер мегалодона достигал более 30 метров (100 футов) в длину. Из-за неполноты данных по числу и расположению зубов на момент создания, данная реконструкция считается недостоверной. В 1973 году ихтиолог Джон Э. Рэндалл предложил свой метод сравнения размеров большой белой акулы для определения размеров мегалодона. На основании самого крупного на тот момент зуба мегалодона высотой 11,5 см он рассчитал, что мегалодон достигал в длину 13 метров. В начале первой половины 1990-х годов морские биологи Патрик Дж. Шембри и Стивен Папсон предположили, что мегалодон, возможно, мог достигать от 24 до 25 метров (от 79 до 82 футов) в длину. В 1996 году группа ученых под руководством Майкла Д. Готтфрида, на основании нового зуба высотой 16,8 см, найденного в 1993 году, пришла к выводу, что мегалодон мог достигать 15,9 метров и весить до 47 тонн. В 2002 году исследователь акул Клиффорд Джеремия провел новые расчеты с использованием зуба с шириной корня в 12 см, которые показали вероятную длину мегалодона в 16,5 метров (54 футов). В том же году Кеншу Шимада из университета Де Поля, штат Иллинойс, предложил линейную зависимость между высотой зуба и общей длиной после проведения анатомического анализа нескольких экземпляров, позволяя использовать любой размер зуба. Используя эту модель и 16,8 см верхний передний зуб, который использовали Готтфрид и его коллеги, получалось, что мегалодон соответствовал общей длине 15 метров (49 футов).

В 2010 году Каталина Пименто с группой исследователей, провели обширный сравнительный анализ зубов мегалодона из позднемиоценовой формации Гатун, в Панаме, включающий 18 зубов мегалодона собранных в 2007-2011 годах сотрудниками из университета Флориды. Основываясь на высоте коронки зуба на самом крупном образце UF 237956 и следуя работе Шимады 2003 года, ученые пришли к выводу о максимальной длине мегалодона в 16,8 метра.[3] В 2013 году Пименто с коллегами опубликовал результаты второго исследования. Представленный материал включает оригинальные образцы, описанные в 1984 году сотрудниками Южного методистского университета Далласа, новые образцы, собранные командой из университета Флориды и дополнительные образцы из Смитсоновского национального музея естественной истории. В этом исследовании, ученые смогли собрать еще 22 образца зубов мегалодона, кроме тех, которые были включены в их предыдущую работу 2010 года. Из 40-ка представленных зубов мегалодона три особи достигали вероятной длины около 17 метров. По самому крупному образцу зуба из Панамы (образец UF 257579) была рассчитана максимальная длина мегалодона в 17,9 метров (59 футов). Восемь особей находились в вероятном диапазоне от 9,6 — 13,8 метра, а остальные достигали от 2,2 до 8,7 метра. Основываясь на различных размерах и оценках их общей длины, относительно небольшой размер большинства зубов мегалодона из Гатунской формации северной Панамы, указывает на преобладание несовершеннолетних и молодых особей.[4]

Сила укуса

Согласно последним исследованиям размер взрослого мегалодона достигает от 10 до 17 метров в длину. Расчеты массы тела взрослого мегалодона варьируются от 12,6 до 33,9 метрических тонн, при средней длине от 10,5 до 14,3 метра (34-47 футов), а масса женских особей может достигать от 27,4 до 59,4 метрических тонн при длине тела 13,3-17 метров (44-56 футов).[5]

Мегалодон и белая акула

Сравнение размеров мегалодона и большой белой акулы

В 2008 году команда учёных под руководством Стефена Уро создала компьютерную модель челюстей и жевательных мышц белой акулы, применив эти расчеты на примере мегалодона. При расчетной массе мегалодона в 48 тонн была рассчитана его сила укуса в 109 кН, а при массе в 103 тонны — 182 кН, что значительно больше чем у большой белой акулы (12-18 кН), современного морского крокодила Crocodylus porosus (16,5 кН) и тираннозавра (34-57 кН). Результаты этого исследования позволили оценить максимальную силу укуса белой акулы в 1,8 тонны (хотя использованная для расчета акула длиной 6.4 м и массой 3324 кг на самом деле была намного меньше, и использование достоверных максимальных размеров белой акулы — около 6.1 м и 1900 кг, приведет к более низкому показателю в районе 1.2 тонн). Это исследование также дает представление о поведенческой экологии доисторического предка белой акулы (Otodus megladon), который на основе этого исследования имел бы силу укуса до 10.8 тонн, и таким образом мегалодон обладал одним из сильнейших укусов, известных науке, хотя относительно веса этот показатель был сравнительно невелик. По вопросу оценки максимального размера мегалодона в научной среде продолжают идти споры, этот вопрос является крайне противоречивым и трудным. Возможно мегалодон был больше современной китовой акулы, которая достигает 13 метров, но когда гигантские рыбы достигают огромных размеров, их объем увеличивается значительно больше чем площадь жабр и они начинают сталкиваться с проблемами газообмена. В этом случае у них значительно снижается активность и выносливость, резко снижается скорость передвижения и метаболизм. В результате мегалодон будет больше походить на современных китовых и гигантских акул — гигантских и медлительных исполинов, который мог охотиться только на мелких и при этом малоподвижных животных, либо довольствоваться падалью. Возможным фактором вымирания мегалодонов стало появление социальных и более интеллектуальных зубатых китов — предков современных косаток. Из-за своих крупных размеров и медленного метаболизма мегалодоны не могли плавать и маневрировать так-же хорошо, как эти более проворные морские млекопитающие, охотящиеся группами. Дольше всего мегалодоны сохранились в Южном Полушарии.

Цетотерий

Примитивный усатый кит цетотерий

Они охотились на примитивных мелких китов, таких как цетотерий, которые населяли мелководные и теплые шельфовые моря. При похолодании климата в плиоцене, ледники «связали» огромные водные массы и многие шельфовые моря исчезли, карта океанских течений изменилась, океаны стали холоднее. Киты смогли выжить укрывшись в богатых планктоном холодных водах, но для мегалодонов это оказалось смертным приговором.

Образ жизни

Акулы часто используют довольно сложные охотничьи стратегии при преследовании больших животных. Некоторые палеонтологи предполагают, что охотничьи стратегии большой белой акулы могут дать понятие о том, как мегалодон охотился на свою необычно большую добычу (например, китов). Однако ископаемые останки показывают, что мегалодон использовал более эффективные стратегии против большой добычи, чем большая белая акула.

Мегалодон 2

Нападение мегалодона на стаю кашалотов. Автор: Керем Бейит

Результаты исследований палеонтологов показывают, что способы атаки могли отличаться в зависимости от размера добычи. Ископаемые останки мелких китообразных указывают, что они подверглись огромной силы тарану, после чего неминуемо погибали. Один из объектов исследования — останки 9-метрового ископаемого усатого кита периода миоцена, дали возможность количественно проанализировать атакующее поведение мегалодона. Хищник в основном атаковал твёрдые костные участки тела жертвы (плечи, ласты, грудную клетку, верхнюю часть позвоночника), которых большие белые акулы обычно избегают. Доктор Бреттон Кент предположил, что мегалодон пытался сломать кости или повредить жизненно важные органы (например, сердце и лёгкие), заключённые в грудную клетку добычи. Атака на эти жизненно важные органы обездвиживала добычу, которая быстро умирала из-за серьёзных внутренних травм. Иной интерпретацией появления подобного рода повреждений на костях является поедание кита в виде падали со вскрытием грудной клетки для того, чтобы добраться до внутренних органовю Эти исследования также показывают, почему мегалодону были необходимы более прочные зубы, чем большой белой акуле.

В период плиоцена появились более крупные и развитые китообразные. Мегалодоны видоизменили свои атакующие стратегии, чтобы справиться с этими более крупными животными. Было найдено большое количество окаменелых костей ласт и хвостовых позвонков крупных китов плиоценового периода, имевших следы укусов, возможно оставленных мегалодоном. Эти палеонтологические данные свидетельствуют о том, что мегалодон сперва пытался обездвижить свою добычу, а потом наносил смертельный удар, либо, имея некоторые трудности с расчленением свежей крупной туши, довольствовался лишь выпирающими ее участками.

Исследования 2014 года

В 2014 году доктор Кристофер Клементс из университета Цюриха и Каталина Пимиенто из Флоридского университета решили внести ясность в споры о выживании мегалодона и провели исследование, использая один из методов математической симуляции, именуемый «оптимальное линейное оценивание» (Optimal Linear Estimation (OLE). Надо сказать, что до них эта методика лишь единожды применялась в отношении вымерших объектов, да и тогда речь шла всего лишь о вымершем в историческое время дронте. Отобрав в разных коллекциях 42 ископаемых зуба мегалодона, ученые построили свыше 10 тысяч цифровых моделей, предсказывающих время исчезновения гигантских акул.

Кавычки начало Мы получили 10 тысяч оценок примерного времени вымирания, а затем рассмотрели их распределение по прошлому. На этом основании можно вычислить момент времени, в который животное уже точно считается вымершим. Кавычки конец

Большинство моделей указало на точку в 2,6 млн лет назад. Косвенным подтверждением истинности этой даты является то обстоятельство, что именно с тех пор известные науке усатые киты окончательно определились со своей пищевой стратегией планктонных фильтраторов и начали быстро увеличиваться в размерах. Скорее всего, полагают исследователи, именно вымирание кархародонов позволило сформироваться хорошо знакомым нам сегодня синим и гренландским китам, а также их многочисленным родственникам.

Стоит, однако, отметить, что шесть из 10 000 математических оценок оказались за линией современности. Иными словами, шесть моделей вымирания Carcharocles megalodon предполагают, что этот вид существует и в наше время. По мнению палеонтологов, это слишком незначительная вероятность для того, чтобы воспринимать ее всерьез[6].

В культуре

  • Мегалодон появился в игре Hungry Shark: Evolution.
  • Появлялся в документальном сериале «Прогулки с морскими чудовищами» Найджел пытается прикрепить к акуле камеру. На записи они наблюдают её охоту на кита, вероятно цетотерия.
  • Фигурировал в фильме Магалодон 2002 года.
  • Появляется в качестве одного из водных видов в игре Jurassic World: The Game.

Источики

  1. ↑ Fossilworks: Carcharocles megalodon
  2. ↑ Web Archiv
  3. ↑ https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2866656/
  4. ↑ Sharks and Rays from Gatun formation of Panama
  5. ↑ https://en.wikipedia.org/wiki/Megalodon
  6. ↑ Киты доказали вымирание мегалодонов — PaleoNews

Источник: ru.extinct-animals.wikia.com