малый поясохвост

Колючая защита. Ящерица малый поясохвост (вверху) подставляет противнику свернутый кольцом шиповатый хвост. Новозеландский кустарниковый сверчок (внизу) имеет шипы на ногах.

Новозеландский кустарниковый сверчок

Австралийская ящерица-молох

 

Безрадостная перспектива. Австралийская ящерица-молох длиной 15 см не принимает угрожающей позы при угрозе нападения. Ее твердые острые шипы отпугнут любого хищника.


Приспособления, призванные отпугнуть врагов, мы воспринимаем как уродливые. Обитающий в Новой Зеландии огромный кустарниковый сверчок Фигурирует в местном фольклоре под названием ветапунга, что на языке маори означает «уродец». Его задние ноги вдвое длиннее 10-сантиметрового тела и покрыты иглами наподобие шипов розы, которые больно царапаются. Большинство сверчков стрекочут путем трения крыльев друг о друга, но у этого вида крыльев нет. поэтому он. возможно, вообще не издает звуков. В настоящее время данный вид находится под защитой закона, так как его почти уничтожили крысы. Шипы оказались слабым оружием против этих завезенных из Европы грызунов.

У некоторых клопов-щитников. которых едят птицы, посередине спины имеется большой крючковидный выступ. Из-за этого шипа хищнику, прежде чем съесть насекомое, нужно снять с него наружные покровы, так что он. скорее всего, поищет более удобоваримую добычу.

 

Шипы есть у многих ящериц: они образовались в процессе эволюции из роговых чешуи, покрывающих тело. Австралийская бородатая ящерица, чтобы устрашить врага, раздувает горло, покрытое, словно бородой, плоскими шипами, и раздвигает ребра, отчего кажется больше. Иногда она бросается на того, кто потревожил ее во время кормежки.


Африканские и мадагаскарские поясохвосты покрыты броней из крупных щитков. Большинство представителей этого семейства используют покрытые шипами хвосты, чтобы затыкать ими норы в случае опасности.

Только один вид, малый поясохвост, в момент опасности сворачивается кольцом и крепко удерживает зубами кончик хвоста, выставляя наружу шипы, слишком страшные для любого хищника.

Источник: www.ZooFirma.ru

Ящерица-броненосец или поясохвост


Поясохвост
Поясохвост

Ящерица-броненосец — очень интересное животное, обитающее в Южной Африке. Они могут вырасти до 20 сантиметров в длину, живут 25 лет. Брюшко у этих ящериц нежное, а спина покрыта прочной броней с шипами. При приближении опасности поясохвост сворачивается клубком, прячет внутрь незащищенные части тела, хватает зубами кончик хвоста и выставляет наружу защищенную спину. Расцепить это кольцо не по силам никаким животным. Также ящерицы-броненосцы могут прятаться в расщелинах, цепляясь ногами и шипастой чешуей за выступы. В таком состоянии вытащить из щели зверька тоже не представляется возможным.

Колючий краб


actid="6"/>Колючий краб
Колючий краб

Колючие крабы обитают в северной части Тихого океана, на глубине 30 — 350 метров. Они довольно крупные: размер панциря — 20 см, а вес — около 2 кг. От других собратьев их отличает наличие множества острых шипов, покрывающих панцирь и ноги. Обитают колючие крабы среди камней, прячась в расщелинах скал. Если все же им не удалось остаться незамеченными, то они будут защищаться до последнего, стараясь напугать и уколоть врага своими шипами. Настоящие бойцы! Сами же колючие крабы с удовольствием пожирают более мелких крабиков и рыб, не гнушаются и остатками обеда крупных морских животных.

Стоит опасаться колючим крабам и людей, которые несколько месяцев в году ведут отлов этих животных. Мясо этих крабов считается лучшим среди всех ракообразных, цена за килограмм достигает двух тысяч рублей. Многовато, но представьте, сколько нужно загубить крабьих жизней, чтобы собрать этот килограмм!

Мурекс украшенный или гребень Венеры


Мурекс украшенный
Мурекс украшенный

Мурекс украшенный — моллюск, обитающий в теплых тропических водах. Размер его раковины, сплошь усеянной длинными острыми шипами, достигает 20 сантиметров. Гребень Венеры живет на рыхлом, песчаном грунте, за который тяжело зацепиться. Тут и приходят на помощь прочные шипы, которыми, как якорем, моллюск крепится на дне. Также шипы помогают при нападении крупных хищников, ведь даже крупные рыбы зачастую не могут раскусить прочную и очень остроугольную раковину.


Мурекса стоит опасаться людям. Дело в том, что этих моллюсков, лежащих на небольшой глубине, трудно заметить, поскольку они часто обрастают водорослями и губками. Поэтому человек, идущий в воде, легко может наступить на гребень Венеры и получить серьезную травму.

Люди так же часто отлавливают мурексов украшенных. В наше время ради красивых разноцветных раковин, а в древности ради специального вещества пурпура, содержащегося в железах моллюска. Его добывали и использовали для окрашивания тканей. Поскольку этот краситель был очень дорогим, редким и ценным, им могли пользоваться только императоры, другие люди не носили одежду пурпурного цвета.

Найденные археологами древние манускрипты говорят, что пурпур добывали из мурексов еще две тысячи лет до нашей эры! Понятно, что добыча пурпура в те годы получила широкое распространение, ведь этот краситель ценился на вес золота. Только представьте, сколько нужно загубить моллюсков, чтобы «не прогореть» с таким бизнесом. Простые цифры: из 1 кг вещества, добытого из мурексов, после выпаривания остается всего 60 г красителя! Не случайно, археологи периодически находят многометровые груды раковин, оставшихся после добычи пурпура. Все это говорит о размахе, с которым много веков назад отлавливали гребни Венеры.

Кузнечик иглистый дьявол


Кузнечик иглистый дьявол
Кузнечик иглистый дьявол

Кузнечик иглистый дьявол — семисантиметровое насекомое, обитающее в лесах Эквадора. Почти все его тело зеленого цвета сплошь усеяно тонкими, длинными иглами, особенно их много на конечностях.


на голове торчит корона из шипов!Кузнечик совершенно заслуженно получил такое название, он и впрямь ощущает себя королем, с которым никто не может справиться. Его боятся более крупные насекомые, птицы, зверьки и даже маленькие обезьянки. При приближении неприятеля, иглистый дьявол расставляет усеянные иглами ноги, выворачивает задние конечности, демонстрируя их яркую окраску, выпячивает корону на голове и широко раскрывает ярко-желтые челюсти. Этот маленький дьяволенок имеет весьма агрессивный и задиристый характер.

Шипастый паук


Рогатый паук
Рогатый паук

Другие его названия — «кругопряд» или «рогатый паук». Эти небольшие паучки, распространенные на американском континенте, имеют пеструю окраску, лапки могут быть либо черными, либо полосатыми; брюшко — черно-белое, а сверху панцирь может иметь любые сочетания белого, желтого, черного и красного цветов. Панцирь в ширину больше, чем в длину, края его унизаны острыми шипами, что служит неплохой защитой от птиц и крупных насекомых.

Австралийская ехидна


Австралийская ехидна
Австралийская ехидна

Австралийская ехидна — удивительное животное, верхняя часть которого усеяна тонкими длинными иглами, торчащими среди грубой шерсти. Собственно, иглы — это видоизмененные волосы, которые покрывают короткие ноги, голову и брюшко животного. При приближении врага ехидна сворачивается в шар, выставляя наружу иголки. Попробуй съешь! Но есть хищники, которые способны справиться с такой острой обороной. Собаки динго и вараны, если застают австралийскую ехидну на твердой почве, могут повернуть ее брюхом кверху, а там есть часть, не усеянная иглами, — место, где зверек лапками прикрывает голову и брюшко. Нападающий хищник старается схватить ехидну именно за это место.

Рыба-еж

Рыба-еж
Рыба-еж

Рыба-еж распространена практически во всех тропических морях, в коралловых рифах. Это полуметровая рыба, способная в случае опасности раздуваться и принимать форму шара. Все ее тело усеяно крупными острыми иглами, что позволяет рыбе-ежу защищаться от хищников. Пока рыба-еж не раздулась, она кажется безобидной. Часто даже акулы и барракуды поддаются на эту кроткую внешность и заканчивают жизнь, подавившись рыбой-ежом. Рыбаки часто находят мертвых акул с застрявшими в горле раздувшимися рыбами-ежами.

Особую опасность иглы этих рыб представляют для любителей поплавать среди коралловых рифов.

Морская звезда терновый венец

Морская звезда
Морская звезда

Это донное морское животное, обитающее в коралловых рифах. Кожа тернового венца усеяна трехсантиметровыми шипами, концы которых ядовиты; окрас варьируется от густо-красного до зеленого и оранжевого. Размер этой морской звезды может достигать 50 см.

Это малоподвижные существа, которые едва передвигаются по дну, но очень прожорливые. Особенно они любят есть кораллы, поэтому наносят очень большой вред коралловым рифам. Рифы растут очень медленно, а один терновый венец способен в год сожрать 13 квадратных метров рифа. Умножьте на количество звезд в этих водах и поймете, какое разрушительное действие совершают эти звезды.

Как же питается терновый венец? Он распластывается на коралле, прикрепляясь к нему,выворачивает наизнанку желудок, размер которого равен размеру звезды, накрывает им коралл и выделяет желудочный сок. Кораллы размягчаются и превращаются в жидкую массу, которую звезда втягивает в себя.

Терновый венец представляет опасность и для человека. Укол его иглы очень болезненный и вызывает сильное отравление организма.

Источник: morefactov.ru

Молох (Moloch horridus) — единственный вид одноимённого своеобразного рода. Своим названием молох обязан в высшей степени необычному внешнему виду, быть может, действительно напоминающему в миниатюре страшное всепожирающее божество, каким его представляли себе древние финикияне. Ящерица с шипами
Эта ящерица имеет маленькую узкую голову, плотное расширенное туловище, небольшие массивные ноги с очень короткими пальцами и тупо оканчивающийся хвост, заметно уступающий по длине туловищу. Общая длина его не превышает 20—22 см. Все тело животного, не исключая конечностей, головы и хвоста, покрыто многочисленными короткими и острыми, различными по величине шипами, каждый из которых представляет собой видоизмененный роговой щиток, в виде чехла одевающий мягкий приостренный кожный вырост. Крупные шипы симметрично расположены на шее и по сторонам головы, причем над каждым глазом возвышается большой рог, также увенчанный острым, отогнутым назад сравнительно небольшим шипом. Несколько продольных рядов крупных шипиков расположено по сторонам спины и на боках тела ящерицы, переходя также на брюшную сторону, где они, однако, невелики и сильно притуплены. Самые же крупные две направленные в стороны искривленные колючки размещены по обеим сторонам возвышающегося на шее большого подушковидного выроста.
Окрашен молох хотя не особенно ярко, ;но довольно красиво. Верхняя сторона его коричневато-желтого, каштаново-бурого или красновато-оранжевого цвета, на фоне которого посередине спины проходит узкая, местами расширяющаяся в ромбы охристо-желтая полоса с темной каймой по сторонам. Подобные же полоски проходят с каждой стороны тела, продолжаясь по краям задних ног и на хвосте. Снизу ящерица светло-охристо-желтая с неправильным рисунком из продольных и поперечных темных полос. Эта окраска тела подвержена заметной изменчивости в зависимости от температуры и освещения.
Распространен этот вид на обширной пустынной территории большей части Австралии, где он встречается преимущественно на песчаной почве. В мягком грунте ящерицы вырывают себе неглубокие норы, но могут также и целиком погружаться на небольшую глубину в песок, напоминая в этом отношении американских игуан рода Phrynosoma. Передвигается молох сравнительно медленно, держа туловище на вытянутых ногах и почти не касаясь хвостом земли, причем может забавно пятиться назад, приподнимая хвост кверху. Вопреки своему грозному названию, эта ящерица вполне безобидна, и единственным оружием ее против мелких врагов являются покрывающие тело роговые шипы.
Питается молох почти исключительно муравьями. особенно предпочитая один вид повсюду многочисленного мелкого черного муравья. Добывая их, ящерица нередко устраивается возле одной из муравьиных дорожек и захватывает языком появляющихся насекомых одного за другим, не трогая лишь тех, которые несут какую-нибудь крупную ношу.
еще много интересного о них тут!!!

Источник: otvet.mail.ru

Описание

молох, тернистый дракон, тернистый дьявол, колючая ящерица, песок, пустыня

Благодаря большим шипам покрывающим все тело животного — молох, является легко узнаваемой ящерицей. За исключением двух больших шипов на голове, остальные шипы не имеют костей. Все тело молоха покрыто толстыми щитками и колючими конусами, а также усеяно золотистыми и коричневыми пятнами, которые служат отличной маскировкой в засушливой среде обитания. На голове тернистого дракона, есть два, напоминающие рога шипа, а у основания шеи шипы формируют подушковидный нарост. Даже вентральной поверхность покрыта небольшими конусными образованиями. Долгое время предполагалось, что колючая броня молоха — исключительно оборонительная функция, защищающая ящериц от хищников. Тем не менее, сложная структура поверхности кожи тернистого дьявола, также помогает животному накапливать, сохранять и направлять воду к уголкам пасти. Цвет кожи молоха изменяется в зависимости от температуры окружающей среды, по утрам он коричневатый или оливковый, а с повышение температуры во второй половине дня становится светло-желтым. Наблюдения свидетельствуют о том, что они используют постуральные изменения, чтобы регулировать физиологическое состояние организма.

Самки, как правило крупнее самцов. Масса тела самок колеблется в диапазоне от 33 до 89 г (в среднем — 46 г), а длина тела без хвоста от 8 до 11 см (в среднем — 9 см). Вес самцов варьируется от 31 до 49 г, а длина туловища составляет 7,8-9,6 см. Вес тела молоха в течении года может, как увеличиваться, так и уменьшаться до 30%. Яйцекладка у самок приводит к существенной потере массы, которая может быстро восстанавливаться за короткий период (до 40% за 1-2 месяца). Самцы и самки вылупляются из яиц с приблизительно равными размерами тела, и растут одинаковыми темпами до одного года. Затем, самки начинают расти быстрее, а в 5 лет рост прекращается.

Ареал

молох, тернистый дракон, тернистый дьявол, колючая ящерица, ареал, карта, австралия

Тернистый дракон, встречается в Большой Песчаной пустыни западных и центральных регионов Австралии.

Среда обитания

молох, тернистый дракон, тернистый дьявол, колючая ящерица, песок, камушки, деревья, небо

Молох обитает в районах с исключительно песчаной или супесчаной почвой. Характерная растительность для этих местах обитания — трава спинифекс и акация плосколистная.

Размножение

молохи, тернистые драконы, тернистые дьяволы, колючие ящерицы, красный песок, пустыня

Известно мало информации о системе спаривания ящерицы молох. Ограниченные наблюдения указывают на то, что самцы приближаются к самкам, которые по их мнению восприимчивы к спариванию и стукаются головами. Если самка не восприимчива, то она ложится и скручивается, чтобы скинуть самца.

Период размножения у тернистых дьяволов припадает на конец зимы (август-декабрь). Самки откладывают яйца в норах до 15 см длиной и до 22 см в глубину. Эти норы отличаются от обычных убежищ молоха и часто расположены на южной стороне песчаных гряд. Самки откладывают от 3 до 10 (в среднем 8) яиц, которые инкубируют в течение 90-132 (в среднем 118) дней. После кладки яиц, самки засыпают разглаживают поверхность норы, чтобы скрыть кладку от хищников. Новорожденные молохи весят около 1,8 г. Прежде чем вылупиться, детеныши съедают скорлупу своего яйца.

Продолжительность жизни

молох, тернистый дракон, тернистый дьявол, колючая ящерица, голова ящерицы, размытый фон

В дикой природе продолжительность жизни молоха составляет 6-20 лет.

Питание

молох, тернистый дракон, тернистый дьявол, колючая ящерица, красный песок, пустыня

Тернистый дракон являются мирмекофагом — животные, которые питаются исключительно муравьями. В основном их рацион состоит из муравьев родов Iridomyrmex (особенно Iridiomyrmex rufoniger) и Crematogaster. Также, иногда меню дополняется муравьями из родов  Ectatomma, Monomorium, Camponotus, Pheidole и Polyrhachis. Молох сидит в засаде и ждет когда муравьи будут проходить рядом. Для кормления они выбирают участки вблизи травянистых и кустарниковых растений. Активное питание начинается при температуре выше 24 градусов по Цельсию. В некоторых районах молох питается с утра (до 11 часов) или во второй половине дня (с 15 до 18 часов). Поскольку, из-за высокого содержания хитина муравьи имеют относительно низкую пищевую ценность, то ящерицам необходимо съедать очень много муравьев. Большой живот тернистого дракона хорошо приспособлен к потреблению большого количества пищи, предполагается, что они съедают около 750 муравьев в день. В среднем скорость кормления молоха составляет 2,9 муравьев в минуту, но были записаны случаи поедания 1 муравья в секунду. Исследования показывают, что ящерицы усваивают около 59% от обменной энергии своей добычи. Их фекальные шарики — овальные, черные и блестящие, а также легко крошатся из-за муравьиных экзоскелетов.

Молох использует свои сложную структуру кожи, чтобы под действием капиллярной силы направлять воду к пасти. Основание позвоночника окружено глубокими каналами, который эффективно собирает воду, а затем вода словно по капиллярам, даже против силы тяжести, направляется к уголкам пасти животного. Эти ящерицы живут в крайне засушливых районах и конденсации воды на поверхности тела является следствием адаптации к сложным условиям среды обитания.

Поведение

молох, тернистый дракон, тернистый дьявол, колючая ящерица, красный песок, пустыня, размытый фон

Тернистый дракон может оставаться активными в широком диапазоне температур тела. Средняя температура тела этой ящерицы составляет 28,3 градусов по Цельсию. Наибольшая активность преподает на осень (с марта по май) и конец зимы (с август по декабрь). Они становятся практически полностью неактивны в летнюю жару (январь-февраль) и самые холодные месяца (июнь-июль).

Ящерица молох не являются территориальным животным, и не имеет закрепленных территорий. Диапазоны обитания отдельных особей широко пересекаются. Среднее расстояние, которое преодолевают тернистые драконы за одни сутки составляет 77,9  м, но некоторые особи перемещаются более чем на 500 м. В среднем самцы двигаться больше, чем самки.

Коммуникация и восприятие

молох, тернистый дракон, тернистый дьявол, колючая ящерица, красный песок, небо, деревья, камушки

Предполагается, что молох для передвижения в пространстве использует визуальные ориентиры.

Хищники

молох, тернистый дракон, тернистый дьявол, колючая ящерица, песок, скрученная ящерица, пустыня

Хотя тернистый дьявол покрыт острыми шипами и хорошо маскируется под окружающую среду, иногда эти ящерицы становятся добычей австралийской дрофы, человека, черного канюка и варана. Когда молох чувствует угрозу, то просовывает голову между своими передними лапами, что не дает хищнику прогладить его.

Роль в экосистеме

молох, тернистый дракон, тернистый дьявол, колючая ящерица, песок, голубое небо, деревья, пустыня

Главная роль молохов в экосистеме, заключается в контроле популяции муравьев регионов, где они обитают. Они сосуществуют с другими насекомоядными ящерицами, тем не менее, рацион тернистого дракона более обобщенный, чем у других видов.

На молохах, как правило, в значительной степени паразитируют нематоды. Эти черви могут использовать муравьев или термитов в качестве промежуточных хозяев, чтобы добраться до окончательных хозяев — ящериц.

Экономическое значение для человека: положительное и отрицательное

рука человека, молох, тернистый дракон, тернистый дьявол, колючая ящерица,

Тернистые дракон, из-за своего специфического внешнего вида очень популярны в зоопарках. Также, они используются в научных исследованиях и образовательных целях.

Нет никаких подтвержденных данных о неблагоприятном экономическом воздействий молоха на человека.

Охранный статус

Молох не занесен в красный список Международного Союза Охраны Природы (МСОП).

Источник: natworld.info

В настоящее время численность морских, и в частности кожистых, черепах резко сокращается. Дело в том, что черепаший суп и яйца с давних времен считались пищей изысканных гурманов. И сегодня находятся любители экзотики, пробовавшие эти необыкновенные блюда. Они утверждают, что сырые черепашьи яйца имеют сладковатый ореховый привкус, а сваренные вкрутую напоминают по вкусу сладкие каштаны.

Ящерица с шипами

Игуаны – это особое семейство отряда ящериц, в котором насчитывается более 700 видов рептилий, обитающих преимущественно в Западном полушарии земного шара.

Игуана

Пожалуй, самой крупной представительницей данного семейства является зеленая игуана, живущая в жарких тропиках Центральной Америки. Это животное достигает 1 – 1,5 м в длину, причем хвост оказывается гораздо длиннее, чем вытянутое, немного приплюснутое с боков тело.

Сравнительно крупная голова игуаны покоится на короткой плотной шее, а сильные ноги заканчиваются лапами с длинными пальцами, коготки на которых очень остры. Вдоль спины и хвоста животного тянется длинный ряд тонких шипов, они же украшают довольно внушительный горловой мешок ящерицы. Игуана имеет большое количество зубов, расположенных на челюстях и прилегающих к ним крыловидных костях.

Выбирая подходящие места обитания, эти животные забираются во влажные леса и кустарниковые заросли. Их домами становятся ветки деревьев, по которым игуаны лазают с необыкновенной ловкостью. Ярко-зеленая окраска с продольными полосами коричневого цвета позволяет рептилиям прятаться в густой зелени деревьев.

Игуаны ведут ночной образ жизни, перед заходом солнца они спускаются на землю и начинают охоту. Как правило, их жертвами становятся различные насекомые и черви.

Игуаны очень пугливы. Заслышав малейший шум, они забираются на деревья или стремительно бегут к ближайшему водоему. Необходимо отметить, что эти рептилии великолепно плавают, активно работая лапами и мощным гребенчатым хвостом. Умеют они и нырять, благодаря чему спасаются от свирепых водных хищников. С февраля по апрель у зеленых игуан длится брачный период. Оплодотворенная самка откладывает яйца в заранее вырытые в земле ямки. В одной кладке их насчитывается около 18 – 24. Яйца игуан считаются очень ценным питательным продуктом, и есть много желающих отведать их.

Не менее притягательно для гурманов и нежное ароматное мясо игуан, легко усваиваемое человеческим организмом. В древности существовало поверье, согласно которому мясо этих рептилий имело губительное воздействие на людей. Видимо, таким образом древние пытались сохранить численность игуан.

Сегодня главным врагом представителей данного семейства является человек. Игуаны научились отличать его от всевозможных обитателей тропических лесов. Завидев издали опасного врага, ящерицы стремительно убегают с дороги.

Игуана

Животное, попавшее в ловушку, становится агрессивным. Повернувшись к человеку, оно начинает угрожающе раздувать свой горловой мешок и злобно шипеть. Иногда игуана набрасывается на человека, держащего в руках оружие, и впивается своими острыми зубами в его кожу. Разжать челюсти живой рептилии не представляется возможным, лишь после ее смерти можно освободить укушенного.

В то же время игуана с завидной легкостью приспосабливается к жизни в неволе. Сначала она проявляет откровенную враждебность к человеку, но хорошее отношение и заботливый уход смягчают ее характер. Животное даже позволяет гладить себя и становится абсолютно ручным.

Самые большие черепахи

Все современные черепахи являются потомками живших в мезозойскую эру котилозавров. В настоящее время насчитывается около 230 видов этих животных, объединенных в пять подотрядов.

Наиболее многочисленной группой (148 видов) является подотряд скрытошейных черепах, характерной особенностью которых является умение втягивать голову под панцирь, изгибая шею в вертикальной плоскости. В том случае, если голова животного очень крупная и полностью не умещается под панцирем, животное взирает на мир, нахохлившись, словно замерзшая птица. Брюшной и спинной щиты скрытошейных черепах связываются прочной кожистой связкой.

Скрытошейная черепаха

В данной группе присутствуют как сухопутные, так и пресноводные виды: расписная, украшенная, красноухая (встречается на территории США и Мексики), каймановая, или кусающаяся, черепахи. Последняя из них имеет панцирь длиной от 20 до 47 см, ее вес составляет в среднем 15 – 20 кг.

Местом обитания каймановых черепах являются водоемы, причем предпочтение отдается илистым участкам. Отличительной особенностью этих животных является большая голова с выпуклыми глазами, огромной пастью с острыми челюстями и коротким клювом, а также мощные когтистые лапы и небольшой брюшной щит крестовидной формы.

Каймановые черепахи очень агрессивны. При поимке они оказывают отчаянное сопротивление и могут больно укусить. Агрессию демонстрируют даже маленькие, недавно вылупившиеся из яиц черепашки.

К подотряду скрытошейных относится и огромная слоновая черепаха, обитающая на Галапагосских островах в Тихом океане и островах Альдабра в Индийском океане. Панцири этих животных достигают 1 – 1,5 м в длину и 60 см в высоту, а масса тела колеблется от 80 до 100 кг. Название «слоновая» эта черепаха получила за схожесть ее конечностей с ногами слона.

В настоящее время численность представителей данной группы резко сокращается. Дело в том, что слоновые черепахи на протяжении двух столетий являлись объектом промысла: их уничтожали ради получения вкусного мяса, жира и питательных яиц. Осознав угрозу полного уничтожения слоновых черепах, мировая общественность взяла их под свою охрану и занесла в Красную книгу Международного союза охраны природы.

Представители некоторых видов скрытошейных черепах встречаются и на территории стран бывшего Советского Союза (каспийская, болотная, среднеазиатская и др.).

Источник: www.booklot.ru