В наше время каждому школьнику известно, что в мезозойскую эру на Земле жили динозавры, но в какой-то момент они взяли да и вымерли. Случилось это примерно 65 млн лет назад. Вообще верхнюю границу мезозойской эры как раз и определяют по наличию окаменелостей динозавров (и некоторых других животных) — выше их уже нет, и там начинается кайнозойская эра.

Все это так, и ученые хорошо разобрались с геохронологической шкалой, однако в геологической истории немало белых пятен, среди которых особенно назойливое выражается простым вопросом: почему вымерли динозавры? Что послужило причиной ухода со сцены жизни этой процветающей группы рептилий? Как произошло, что за относительно короткий промежуток времени с лица Земли исчезли все существовавшие в меловом периоде семейства, роды и виды больших ящеров?

Это одна из самых интригующих загадок палеонтологии, относительно которой выдвинуто не менее сотни гипотез, подчас противоречивых и даже фантастических. Единого мнения по поводу гибели гигантов у ученых нет — главные открытия будут впереди. Хотя мы и так ждем уже почти три столетия: впервые то, что в прошлом происходили глобальные биологические катастрофы, исследователи поняли еще в XVII в.


И уже в то далекое время выдвинули первые гипотезы относительно гибели доисторических животных — вспомните хотя бы версию Всемирного потопа. В последующие десятилетия возникали более правдоподобные предположения, которые, правда, имели массу недостатков и никак не могли претендовать на истинность.

Если вы вдруг усмехнулись над наивностью палеонтологов прошлых столетий, то зря — нынешние ученые в некоторых вопросах не очень-то далеко ушли от своих предшественников. Потому что даже с вершин современной науки разгадки тайны вымирания динозавров не видно. Хотя, признаться, определенный прогресс в этом направлении есть, в чем вы сейчас и убедитесь.

Однако спешим вас разочаровать — мы не будем подробно разбирать каждую из существующих гипотез, потому что их слишком много. Мы просто оценим многообразие мнений по поводу вымирания динозавров, а также взглянем на наиболее правдоподобные и перспективные версии событий, происходивших 65–70 млн лет назад.

Кстати говоря, палеонтологи и биологи удивляются тому ажиотажу, который поднялся вокруг вымирания динозавров в широкой публике, ведь в истории Земли происходили куда более масштабные и в то же время загадочные явления. Например, все еще ждет своей разгадки массовое пермское вымирание, случившееся около 251,4 млн лет назад и по праву зовущееся Величайшим. А тайна зарождения жизни на нашей планете еще более сложна и интересна.

Но динозавры заняли видное место в массовой культуре, а поэтому их исчезновение интересует людей больше, чем вымирание каких-то там трилобитов. Ну что ж, раз так, то давайте узнаем, отчего могли погибнуть самые успешные и крупные животные, когда-либо ходившие по поверхности нашей планеты.

Беда из космоса


Большинство гипотез вымирания динозавров отталкиваются от того факта, что динозавры, а также и другие животные, вымерли относительно быстро, по геологическим масштабам почти мгновенно (хотя это «мгновение», длившееся десятки и даже сотни тысяч лет, нам кажется целой вечностью). Многие ученые думают так: раз динозавры погибли в короткий срок, значит, на Земле случилась какая-то катастрофа глобального масштаба, заставшая животных врасплох. И возможно, беда пришла извне — из необъятного космоса.

Например, известный нам ученый Дейл Рассел совместно со своим коллегой Тэкером Уоллесом выдвинул гипотезу, что динозавры вымерли из-за произошедшей недалеко от Земли вспышки сверхновой звезды. Эту идею в свое время поддерживал и советский астрофизик Иосиф Самуилович Шкловский.

Идея проста: во время вспышки сверхновой звезды рождаются мощнейшие потоки проникающего излучения, или, попросту говоря, радиация. Наиболее опасным является гамма-излучение, которое практически не задерживается земной атмосферой. По мысли Рассела и Шкловского, именно это излучение и погубило динозавров, а также и львиную долю других животных, в том числе и водоплавающих.


На самом деле эта гипотеза не выдерживает критики, так как радиация не могла убить животных выборочно — случись такое на самом деле, не выжил бы никто. Мало того, из-за толщи воды морские животные оказываются более защищенными, а в конце мела наиболее всего пострадали именно водоплавающие. Но самое главное — в горных породах, относящихся к тому периоду, нет никаких следов мощного излучения.

Зато в середине 1960-х гг. была сделана находка другого рода: в Италии, в слоях горных пород, соответствующих времени вымирания динозавров, обнаружена так называемая иридиевая аномалия. В тонком слое глины возрастом 65 млн лет оказалось слишком много редкого металла иридия, больше, чем в среднем по Земле, — превышение нормы составляет 20 раз. Как это связано с динозаврами?

По утверждению американского физика-ядерщика Луиса Альвареса (Нобелевского лауреата, между прочим), связь повышенной концентрации иридия с гибелью динозавров прямая. Дело в том, что в земной коре иридия крайне мало — этот металл очень хорошо связывается с железом, и за четыре с лишним миллиарда лет существования нашей планеты большая его часть осела в ядре Земли. А иридиевые аномалии могут объясняться только падением на планету метеоритов или астероидов.

Установлено, что в этих космических телах концентрация иридия очень высока, а значит, в месте удара большого метеорита в поверхность Земли как раз и будет наблюдаться иридиевая аномалия. А если метеорит будет большим и тяжелым (около 10 км в диаметре и 10 млрд т весом), то иридий осядет не в одном месте, а на очень большой территории. К настоящему времени известно более чем о 20 иридиевых аномалиях (с превышением концентрации металла до 120 раз) в различных частях Земли, и почти все они возникли в одно время.

iv>

Все эти мысли и легли в основу выдвинутой в 1980 г. Альваресом «импактной гипотезы», или гипотезы метеоритного удара, в результате которого погибли динозавры. По расчетам ученого при падении на Землю такого «камешка», в воздух поднимется огромное количество пыли (порядка 600 млрд т), которая на несколько лет закроет Солнце. Наступит «астероидная зима» со всеми вытекающими последствиями: похолоданием, потемнением, общим ухудшением атмосферы и т. д.

В общем после падения такого тяжелого метеорита за несколько лет должны практически полностью погибнуть фотосинтезирующие растения, а в океанах — планктон и водоросли. Так как именно растения лежат в основе всех пищевых цепочек, начнут гибнуть и животные, в том числе и динозавры. И за несколько лет, пока небо вновь не прояснится, погибнут очень многие животные и растения. А свидетельством этой катастрофы останется большой, до 100 км в поперечнике, ударный кратер — на эту роль претендует кратер Чиксулуб на полуострове Юкатан, что в Центральной Америке.

Эта гипотеза стала невероятно популярной, ведь она красива и зрелищна, людям нравится сама идея планетарной катастрофы, а потому она прижилась и прочно осела в массовом сознании. Но только не у ученых — научное сообщество в массе своей скептически относится к идее «импакта». Хотя дебаты на эту тему продолжаются и сейчас, так как все еще есть ярые приверженцы метеоритной гипотезы мелового вымирания.


А почему же такая правдоподобная гипотеза, предложенная вполне серьезным ученым, не принимается научным сообществом? Потому что большинство фактов говорят в пользу ее ошибочности. В частности, вымирание животных происходило на протяжении десятков и даже сотен тысяч лет, а не за годы — «астероидная зима» была в этом процессе лишь мгновением, которое вряд ли могло значительно повлиять на события.

Кроме того, в этой гипотезе остается непонятным, почему вымирание происходило выборочно: погибли динозавры, птерозавры, некоторые морские рептилии, но остались практически нетронутыми крокодилы и черепахи, птицы, ящерицы, млекопитающие, насекомые и многие другие животные. Сторонники «импакта» говорят, что млекопитающие могли переждать ухудшение условий в норах, а в целом выжили те из животных, которые обладали небольшими размерами, а значит, и незначительными потребностями в пище.

Как бы то ни было, а палеонтологи и биологи (в особенности биологи!) не воспринимают всерьез метеоритную гипотезу вымирания динозавров. Сторонники же этой идеи всячески стараются ее спасти, вводя в нее модификации. Если допустить падение на Землю нескольких метеоритов с периодом в несколько лет, то можно значительно продлить сроки «астероидной зимы». Но такое событие практически невозможно, а если и возможно, то оно не продлит зиму на тысячи лет. Да и никаких доказательств постепенного выпадения на Землю сразу большого числа небесных камней (хотя бы двух, что уж говорить о десятках!) сейчас нет.

>

Еще одна модификация этой версии — допущение, что Земля столкнулась не с метеоритом, а с кометным ядром. Что это меняет? А то, что комета больше «пылит», значительная ее масса испарится еще в земной атмосфере, и в поверхность планеты ударится то, что останется, и тоже испарится. Все это в конечном итоге продлевает «астероидную зиму», однако в этом случае иридиевых аномалий не должно возникать.

Как видите, гипотезы о смерти, пришедшей из космоса (которых существует гораздо больше, чем описано здесь), не могут решить проблему исчезновения динозавров и мел-палеогенового вымирания вообще. А что, если причина не была внешней?

Виновата Земля

Учеными выдвинуто большое количество гипотез, объясняющих вымирание динозавров различными глобальными изменениями и катаклизмами, виной которых была сама Земля. Однако мы здесь не будем обсуждать все — некоторые из них не просто фантастичны, а абсурдны и не стоят нашего внимания.

Начнем издалека. Все мы знаем, что магнитные полюса Земли не находятся в покое, а постоянно движутся, что вызвано активностью внутренностей нашей планеты. Так что в прошлом магнитные полюса располагались совсем не там, где сейчас. Обычно дрейф полюсов происходит медленно, буквально на километры за сотни лет, но иногда случается так, что полюса практически мгновенно (за месяцы, самое большое — годы) меняются местами.


Так вот, геологи уже давно отметили, что отложения горных пород, лежащие ниже границы мезозоя и кайнозоя, имеют обратную намагниченность по сравнению с вышележащими. И по ряду пород можно определить, что резкая смена (или инверсия) полюсов Земли произошла как раз 65 млн лет назад. Вероятно, некоторые ученые подумали, что эта смена полюсов как раз и стала причиной гибели животных.

Правда, не совсем понятно, как это могло повлиять на жизнь, потому что мы никогда не сталкивались с подобным явлением. Возможно, опасность заключается в том, что смена полюсов должна сопровождаться полным исчезновением у Земли магнитного поля, которое в полной мере восстанавливается за несколько лет. А без магнитного поля на поверхность нашей планеты обрушится поток космического излучения, губительный для всего живого.

Вполне правдоподобная версия, однако ученые сомневаются, что сама смена полюсов как-то негативно скажется на биосфере Земли, а космическое излучение задерживается не только магнитным полем, но и атмосферой, которая никуда не пропадает. Так что эта гипотеза практически не рассматривается всерьез.

Не считаются основательными и гипотезы, в которых утверждается, будто бы динозавры вымерли от недостатка или, наоборот, переизбытка кислорода в атмосфере. Ученые предполагают, что в эпоху динозавров кислорода в атмосфере нашей планеты было больше, чем сейчас, — около 30 % против нынешних 21 %. А 65 млн лет назад кислород стал куда-то уходить, и его осталось не более 16 %, что буквально задушило животных. В последующие геологические периоды кислород опять прибыл и соотношение газов в атмосфере приняло современное значение.


Чем могло быть вызвано столь стремительное сокращение кислорода — неизвестно. Хотя сами авторы гипотез предлагают различные причины, среди которых и падение астероида — из-за него, как мы помним, могло значительно сократиться количество фотосинтезирующих растений и водорослей, что привело бы и к уменьшению выделения кислорода.

Причиной гибели динозавров могли стать и изменения в Мировом океане. Возможно, что-то привело к его охлаждению либо к изменению химического состава его вод. Это, конечно, могло сказаться на животных, однако, как и в случае с предыдущими гипотезами, доказательств справедливости данной версии нет.

Зато ученые точно знают, что в мезозое происходили значительные колебания уровня Мирового океана, а это также могло привести к вымиранию животных, особенно морских. Потому что основная масса океанической жизни сосредоточена в относительно мелководных континентальных шельфах, а в случае значительного обмеления океанов площадь шельфов сокращается, превращаясь в сушу. Последствия такого события предугадать несложно: это приведет к гибели большого количества морских животных.


Итак, мы описали практически нежизнеспособные гипотезы, и настала пора посмотреть на то, что действительно могло иметь место. В частности — уже упомянутые нами глобальные извержения вулканов и траппы, в принципе способные погубить если и не все живое на Земле, то значительную его часть.

Действительно, «астероидная зима» может наступить и безо всякого астероида — достаточно, чтобы на протяжении нескольких лет извергалось большое количество вулканов на большой площади (это уже называется «вулканической зимой»). Такое возможно и даже имело место быть. Геологи утверждают, что между 60 и 68 млн лет назад на полуострове Индостан происходило массовое излияние магмы из разломов в земле, а свидетельством тому являются знаменитые траппы на Деканском плато в Индии.

Массовые извержения вулканов и излияние магмы опасны тем, что выделяют огромное количество вулканического пепла, углекислоты, соединений серы и множество других ядов. Все это как раз и ведет к «вулканической зиме», которая могла бы стать серьезным испытанием для жизни. Кроме того, животных могли убивать и сами вулканы — уже через месяцы после начала извержений вокруг них образовывалась безжизненная горячая и наполненная ядовитым воздухом территория, совершенно не приспособленная к жизни, больше похожая на преисподнюю, чем на матушку-Землю.

Гипотезы, в которых присутствует глобальное похолодание, вполне могут объяснить вымирание динозавров. Ведь они, скорее всего, не были по-настоящему теплокровными и в немалой степени зависели от климатических условий.


ижение температуры, а также увеличение температурных колебаний в течение суток и сезонов могло погубить ящеров, сделав их менее подвижными и успешными в плане охоты. Вот именно поэтому так популярны гипотезы «астероидной» и «вулканической» зим. Их даже пытались объединить: возможно, что падение астероида на полуостров Юкатан могло вызвать резкое увеличение вулканической активности на Индостане и в других областях планеты.

Некоторые ученые связывают вымирание динозавров с похолоданием, но объясняют его с других позиций. Как известно, пол детенышей всех рептилий не задается с самого оплодотворения, как, например, у млекопитающих — он определяется исходя из тех условий, в которых будут находиться яйца. Если на улице теплее определенного значения, то появляются в основном самки, а если холоднее, то из яиц вылупляются самцы. Теперь понятно, что в случае глобального похолодания из яиц динозавров будет появляться все больше самцов и в какой-то момент эти самые яйца откладывать будет просто некому.

Если вы обратили внимание, то все эти гипотезы стараются объяснить, чем Земля могла убить все живое на себе, но они не способны внести ясность в вопрос, почему 65 млн лет назад не погибло всё живое. Действительно, не могли же вулканы действовать выборочно, уничтожая динозавров и водоплавающих ящеров, и совершенно не трогать насекомых. А изменения, связанные с океаном, вообще не могут оказать серьезного влияния на сухопутных животных. Все это в полной мере относится и к «импактным» гипотезам. Так что же, ученые не знают, как и почему вымерли динозавры? Достоверно — не знают, но более или менее убедительные соображения по этому поводу есть.

Естественный ход эволюции

Мы рассмотрели некоторые из самых популярных гипотез вымирания динозавров, но все они имеют серьезный недостаток — их выдвинули не палеонтологи и не биологи. А разве это имеет значение? Имеет, так как подход к науке у физиков и у биологов разный. Когда с научной проблемой сталкиваются первые, они стараются решить ее наиболее простым способом, не нуждающимся во введении каких-либо искусственных, избыточных элементов. И это обычно срабатывает.

У биологов все несколько иначе. Любая экосистема — это не просто набор независимых друг от друга живых существ и растений, а взаимосвязанная система, в которой все зависит буквально от всего. Мало того, эти системы невероятно устойчивы к пытающимся их разрушить внешним факторам. Так что для биологов «простые» гипотезы, выдвинутые физиками, вовсе не кажутся убедительными.

Действительно, падение астероида — невероятно простая гипотеза, ведь в ней присутствует только одно явление (собственно столкновение Земли с другим небесным телом), которое запускает весь процесс вымирания. Однако даже эта версия теряет свою убедительность из-за того, что, по геологическим данным, динозавры вымерли не в одночасье, а за десятки и даже сотни тысяч лет.

Мало того, есть свидетельства, что падения крупных метеоритов на Землю происходят достаточно регулярно, но эти катастрофы оказываются вовсе не смертельными для всего живого. Например, около 2,5 млн лет назад между Южной Америкой и Антарктидой упал метеорит поперечником не менее 4 км, и это привело к гибели многих морских и сухопутных животных, но… только на ограниченной территории, куда докатилась вызванная метеоритом волна цунами. Возможно, что тогда наступила «астероидная зима», но она не оказала никакого серьезного влияния на биосферу Земли.

Так как же биологи со своей колокольни видят мел-палеогеновое вымирание? А так, что это вовсе не катастрофа, а естественный эволюционный процесс, в котором в какой-то момент случился кризис, вызванный внутренними (биосферными) причинами. И причина была не одна, как любят физики, а сразу много. Эта гипотеза называется биосферной, различные ее модификации поддерживаются большинством биологов и палеонтологов (особенно она популярна в России).

В чем суть этой версии? Она учитывает несколько факторов и основана как раз на том, что в природе все взаимосвязано.

В начале мелового периода появились цветковые растения, которые к середине мела заняли ведущие позиции, постепенно вытеснив все остальные. Напомним, что к цветковым относится и обычная трава, которой до середины мела даже не существовало. Эти растения быстро занимали все свободные территории, пригодные для их роста, и создавали собственную экосистему.

Появление такой зеленой массы заставило растительноядных животных активно приспосабливаться — не пропадать же такому источнику пищи! Есть траву научились некоторые динозавры, но млекопитающие в этом деле оказались впереди планеты всей: они породили мелких растительноядных животных — грызунов, небольших по размерам, но прожорливых. А там, где есть травоядные, есть и специализирующиеся на них хищники. Так возникли небольшие млекопитающие хищники.

Чем это грозило динозаврам? Взрослым и крупным — ничем, они могли не опасаться хищников вроде современных лис или кошачьих. А вот их детенышам пришлось туго. Действительно, сами динозавры были большими, не меньше слона, а детеныши появлялись на свет мелкими, едва превосходящими по размерам кролика. Защитить такую крошку гиганту не так-то легко! Вот так детеныши динозавров стали легкой добычей новых хищников, которые были быстрыми и неуловимыми.

Но это не все. В дело вмешался дрейф континентов — перемещение материков вызвало нарушения в морских и воздушных течениях, что привело к сбою установившегося климата. К концу мелового периода стало прохладнее, увеличился и перепад температур в течение суток и сезонов.

Для динозавров, у которых теплокровность была инерциальной, это стало суровым испытанием!

Все эти факторы сыграли против динозавров. Нет, они не вымерли в одночасье, все было несколько сложнее и интереснее. Мы откроем вам страшную тайну: вымирание животных — это естественный эволюционный процесс, который происходит всегда, даже в наше время. Да-да, не удивляйтесь, именно так идет эволюция — все виды животных развиваются, достигают в этом развитии пика, и… вымирают. Но на смену им приходят другие, более совершенные виды, этот процесс не прекращается, хотя в разное время идет разными темпами.

Так было и с динозаврами, количество видов которых в меловом периоде достигло рекордного числа. Но в какой-то критический момент все закончилось: в конце мела новые виды динозавров просто-напросто перестали появляться. Они не смогли приспособиться к изменяющимся условиям, и их эволюция, успешно длившаяся почти 160 млн лет, просто остановилась. А через несколько миллионов лет вымерли последние виды динозавров. Вот и все.

Некоторые ученые отмечают, что в вымирании динозавров могли сыграть свою роль и другие факторы. Например, живущих в позднем мелу динозавров, количество которых резко сократилось, могло «добить» падение метеорита или извержение вулканов. Но сути дела это уже не меняло — рано или поздно оставшиеся виды все равно погибли бы.

Интересно, что сейчас есть находки окаменелостей динозавров, возраст которых составляет около 60 млн лет. То есть эти животные обитали уже после повсеместного вымирания динозавров, что вполне согласуется с гипотезой. Вся проблема в том, что эти находки пока не подтверждены, но в ближайшее время их настоящий возраст все равно будет установлен.

Биосферная гипотеза вымирания хороша еще и тем, что она объясняет, почему на границе мезозоя и кайнозоя погибло много морских обитателей, а на суше вымерли только динозавры и птерозавры. Все дело опять же в захватывающей Землю траве: оказывается, цветковые растения препятствуют эрозии почвы, то есть размыву и выветриванию. А это значительно сокращает поступление в океаны веществ, которыми питаются самые нижние звенья океанической пищевой цепочки — водоросли, планктон и микроорганизмы. Такое нарушение привело практически к полному развалу морской экосистемы.

Нужно сказать, что эта версия тоже не лишена недостатков, но только она может объяснить, почему вымирание динозавров длилось многие десятки тысяч лет и почему на границе эпох животные гибли будто бы выборочно. Кроме того, в пользу биосферной гипотезы говорят объективные факты, что является для ученых едва ли не самым главным.

Так что динозавры вымерли не от метеорита, как это принято считать, а из-за того, что так «решила» эволюция. Биосфера Земли — сложная саморегулирующаяся система, все компоненты которой тесно связаны друг с другом. Любое нарушение не остается незаметным, оно меняет если и не всю систему, то значительную ее часть. Динозаврам не повезло. То, что было их преимуществом в конце триасового периода, стало проклятием в конце мелового, и эти животные были вынуждены покинуть арену жизни.

А им на смену пришли млекопитающие. Нет, они не вытеснили рептилий, как иногда утверждается, — освобожденные динозаврами экологические ниши еще долго (может, целые миллионы лет) оставались незанятыми, а млекопитающие осваивали их по мере возможности. Хотя и спустя 65 млн лет все еще нет крупных хищников, способных охотиться на животных вроде слонов или взрослых бегемотов, — эту нишу освоил только человек со своим оружием, хотя лучше бы он в нее не лез.

Источник: SiteKid.ru

Когда вымерли динозавры, или обман на миллионы (лет)
В пустыне Такла-Макан (Синьцзянь-Уйгурский автономный район Китая) издавна находят яйца гигантских доисторических ящеров. И не только находят. Местные жители, не избалованные щедротами своего засушливого края, научились использовать их в качестве дополнения к своему рациону.
Перед употреблением в пищу затвердевшее динозавровое яйцо проходит длительный процесс обработки: его вымачивают в специальном растворе, отчего сходит скорлупа и само яйцо размягчается, затем долго варят, засаливают и лишь потом с разными приправами подают к столу. Называется это самое, наверное, экзотическое на Земле блюдо «сымажо».
Однако не в его экзотичности дело. А в том, что яйца динозавров действительно вполне съедобны. И этот факт опровергает все здание – такое стройное и законченное… казалось бы — не только современной палеонтологии, но и прочих сопутствующих ей наук: геологии, биологии, истории, наконец.
Почему? Да потому что динозавры вымерли, как нам всем прекрасно известно – по уверениям этой самой палеонтологии – 65 миллионов лет назад, и все, что мы о них знаем, проистекает из их окаменелых останков, извлеченных из недр земли. Но что такое эти окаменелые останки? Это не просто кости или яйца, из-за своей древности ставшие твердыми, как камень; нет, это всего лишь копия этих самых костей и яиц, возникшая в результате процесса, известного как фессализация. Фессализация, или окаменение – это замещение кальция, содержащегося в живом организме, на кремний. В фессализированных ископаемых не остается ничего органического, что и позволяет им сохраняться на протяжении столь длительного периода времени до наших дней. Но… камень, пусть даже и имеющий форму яйца, остается камнем, и как бы вы его не вымачивали, размягчить его у вас не получится. Значит, «сымажо» изготовлено не из окаменевших, а всего лишь высохших яиц динозавров! А это настоящая катастрофа для палеонтологии, подрывающая все ее основы, и прежде всего – палеонтологическую летопись Земли!
Проблема с «неокаменевшими» яйцами динозавров состоит в том, что за 65 миллионов – да и просто за миллион – лет сохраниться они не могли физически. Потому что, потеряв свою влагу, яйца за этот срок сначала бы мумифицировались – совсем как египетские фараоны – а затем рассыпались бы в пыль. Но… они всего лишь высохли! И выходит, что цератозавры, диплодоки и прочие обитатели Такла-Макан отложили их не 65 миллионов лет, а буквально «вчера», каких-нибудь 10-12 тысяч лет назад! Кстати, такой же возраст имеют и останки других вымерших существ – мамонтов, чье замороженное в вечной мерзлоте мясо население севера еще совсем недавно также употребляло в пищу.
Но… динозавры – современники мамонтов?! Ведь 65 миллионов лет взяты не с потолка, все палеонтологи мира в один голос уверяют нас, что именно такая прорва времени прошла с тех пор, как гиганты кайнозойской эры сотрясали своими шагами землю. И не верить им нет никаких оснований!
На первый взгляд – да. А если разобраться и взглянуть на эти уверения непредвзято?
Уже на второй взгляд с удивлением понимаешь, что именно с потолка, и ниоткуда еще, и взяты эти самые пресловутые миллионолетия. А точнее – из безапелляционного заявления Чарльза Лайеля (1797-1875), основоположника современной геологии, современника и соратника другого широко известного Чарльза – Дарвина. Захваченный идеями последнего, Лайель сказал: «силы, ныне действующие как на земной поверхности, так и под нею, могут быть тождественны по роду и степени с теми, которые в отдаленные эпохи производили геологические изменения», а «геологи так неправильно истолковали признаки последовательности событий, что считали столетиями там, где цифры означали тысячелетия, и тысячелетиями там, где язык природы означал миллионы лет…» Сказал он это в ответ на нападки оппонентов теории эволюции, заявлявших, что на изменения, отмеченные в этой теории, времени существования Земли просто недостаточно. И… ему поверили! Без доказательств и фактов, просто – поверили! С тех пор палеонтологи и следуют указанным им курсом, не в силах сойти с проложенной колеи.
А как же все эти суперсовременные методы определения возраста ископаемых предметов, которым те же палеонтологи молятся, как иконам: радиоуглеродный метод, калий-аргонный метод, урановый метод? К сожалению, все они не только не отличаются хоть сколько-нибудь приемлемой точностью – например, ошибки, выдаваемые радиоуглеродным методом датировки, сопоставимы с возрастом исследуемого предмета – но и… протяженностью во времени, на которую их можно применять. Ведь все эти методы основаны на периодах полураспада тех или иных радиоактивных элементов, и, следовательно, не могут «увидеть» предмет, чей возраст превышает этот период более чем вдвое. Для урана, например – самого «долгоиграющего» из элементов – этот период составляет 24 миллиона лет; следовательно, окаменелости и предметы, которые старше 48 миллионов лет, ему уже неподотчетны. И снова мы возвращаемся к тому вопросу, с которого начали: откуда взялись 65 миллионов лет с момента гибели динозавров, не говоря уже о 5,5 миллиардах лет с момента возникновения Земли? И ответ, к сожалению, тоже остается неизменным: с потолка! Потому что палеонтологам это ВЫГОДНО!
Правда, справедливости ради, стоит заметить, что и сами палеонтологи, похоже, не слишком удовлетворены сложившимся в их науке положением и потому ищут другие, более подходящие, способы определения возраста. И даже нашли один такой – по скорости осадконакопления. Давно известно, что наша Земля «толстеет» — прибавляет в среднем по одному сантиметру за сто лет к своему диаметру. Происходит это за счет разложения органических останков – животных и растений – а также неорганических наносов: песка и глины, которые «поставляют» разрушающиеся из-за выветривания горы. Скорость этого накопления осадков, конечно же, неравномерна и зависит от местности – быстрее всего «толстеют» тропические джунгли, а медленнее всего – пустыни. И 1 сантиметр – это именно среднее значение этой скорости, в реальности же она составляет от 1 миллиметра до 3 сантиметров за век.
Прекрасно! Хоть какая-то определенность! Но… Ах, это пресловутое «но»! Как же оно все портит! Ведь так просто поверить, что ученые, занимающиеся всю свою жизнь своей наукой, знают, что делают и о чем говорят! Поверить – и не проверять их утверждения! А стоило бы! Да и к чему ждать? Давайте сделаем это прямо сейчас, тем более что больших усилий это не потребует. Ибо проверка эта доступна любому первокласснику. Итак, 1мм × 650 000 веков = 650 000 мм = 650м! Шестьсот пятьдесят метров! Именно столько осадков должно было накопиться за 65 миллионов лет, прошедших – якобы – с момента гибели динозавров!
Конечно, под давлением верхних слоев нижние прессуются, становясь чем глубже, тем тоньше, однако этой деформацией можно пренебречь, особенно если взять для расчета нижнюю планку – что мы и сделали. Если же произвести расчет по среднему значению осадконакопления, то мы получим фантастическую цифру в 6,5 километров! А осадочные породы, возникшие — якобы — во время возникновения Земли, должны залегать вообще на глубине… от 55 до 550 километров! Для сравнения – сверхглубокая скважина на Кольском полуострове, и по сей день остающаяся рекордной, едва дотянула до 13 километров.
Никто и никогда не производил раскопок на такой глубине! Да этого и не требовалось – кости динозавров находятся куда ближе к поверхности – два-три метра; в некоторых местах, как в том же самом Такла-Макане, они вообще едва прикрыты тонким слоем песка. Три метра… 3000 миллиметров… Рассчитаем возраст. 3000мм × 100 лет = 300 000 лет. Триста тысяч! Но не 65 миллионов! Впрочем, на такой глубине сжатие и спрессовывание словев почвы минимально, и вести расчет их возраста в данном случае можно именно что по среднему значению. А такой расчет дает и вовсе «детскую» цифру — 30 000 лет! Это — РЕАЛЬНЫЙ возраст пластов, залегающих на глубине 3 метров и содержащих кости «вымерших миллионы лет назад» динозавров. И, глядя на эти цифры, так и хочется закричать: люди! Проснитесь! Вас беззастенчиво, беспардонно, бессовестно обманывают! И динозавры – вовсе не дела давно минувших лет, а практически ваши современники! О чем прямо заявляют следы, обнаруживаемые теми самыми палеонтологами по всему миру. Окаменевшие следы динозавров – и людей, прошедших рядом с этими «ужасными» ящерами!
Впрочем, если принять время вымирания динозавров именно за тысячи, а не миллионы, лет, то такое соседство становится вполне объяснимым и даже закономерным. Ведь именно 30 тысяч лет назад человек начал обживать не только Европу, но и Америку, где в своем большинстве и обнаруживаются его «аномально древние» окаменевшие следы, мозоля глаза современным ортодоксам от палеонтологии.
Похоже, и сами палеонтологи уже не слишком удовлетворены классической хронологией. Во всяком случае, обнаружив в «окаменелой» ноге тираннозавра, откопанной в 1990 году в фомации Хелл-Крик в штате Монтана (США) мягкие ткани, гибкие (!), разветвлённые кровеносные сосуды с высохшим, но не разрушенным (!) гемоглобином и жилистую, но эластичную костную матрицу, автор находки, Мэри Хигби Швейцер, палеонтолог из Университета штата Северная Каролина, в статье в журнале «Earth» в 1997 г. «проговорилась»:
«Возможно, таинственные структуры были, в лучшем случае, производными крови, модифицированной тысячелетиями геологических процессов». («Perhaps the mysterious structures were, at best, derived from blood, modified over the millennia by geological processes»).
«Millennia» написала (тысячелетия), а не «millions», тем более не «tens millions» (десятки миллионов)!
Однако, как я уже отмечал ранее, 2-3 метра вовсе не универсальная глубина залегания окаменевших останков динозавров. В большинстве мест эти кости встречаются практически на поверхности, и возраст их в этом случае ограничивается «всего» несколькими тысячами, а порой и несколькими сотнями лет! А это уже исторический период, период, в который человечество, овладевшее письменностью, во всю использовало ее, занося все мало-мальски значимые события в свои летописи. Почитаем их?
По свидетельству древнекельтских хроник, король Моридд был убит и проглочен в 336 году до Рождества Христова гигантским монстром Белуа. Чудовище «проглотило тело Морвидуса (имя Моридда в латинской транскрипции. Авт.), как крупная рыба глотает мелкую».
Раннебритонскому королю Передару повезло больше — он победил в схватке с подобным чудовищем в местности Ллайн Ллайон (Уэльс). Британские хроники также рассказывают о множестве мест на территории нынешнего Уэльса, которые населяли чудовища Афанк и Каррог. Один из последних афанков был убит в 1693 году (!) Эдвардом Ллойдом в Ллайнар-Афанке на реке Конвей. А в хрониках Кентерберийского храма (Великобритания) отмечено, что в пятницу 16 сентября 1449 года неподалеку от деревни Литтл Конрад на границе графств Саффолк и Эссекс многие жители наблюдали схватку двух гигантских рептилий.
Однако почему же все так изменилось? Почему динозавры вымерли? Ну, учитывая все вышеприведенные летописи, а также неприведенные, но хорошо всем известные сказки, былины, легенды и мифы, можно смело утверждать, что последних представителей этого вида уничтожил, как это ни прискорбно, сам человек. Но динозавры все-таки были — и в этом палеонтология не врет — едва ли не самым многочисленным видом живых существ на нашей планете, и человек просто физически не мог послужить основной причиной их исчезновения. А значит, была другая, куда более весомая причина, и направившая «ужасных ящеров» на стезю вымирания. Человек же только завершил начатое ею. «Причина – юкатанский метеорит!» — скажет сейчас любой мало-мальски образованный человек. И… опять ошибется!
До 1991 года теорий, призванных объяснить необъяснимое исчезновение древних ящеров, существовало несколько десятков – от климатических изменений до взрыва сверхновой в окрестностях Солнца. Но потом был открыт Юкатанский метеоритный кратер, и об этих теориях забыли, решив, что разгадка наконец-то найдена.
Как ни парадоксально, но главный удар по этой «разгадке» наносят сами палеонтологи. Точнее, их находки – те самые окаменевшие следы, о которых говорилось чуть раньше. Причем человеческие следы здесь можно со спокойной совестью оставить «за кадром» и сосредоточиться именно на следах динозавров. Потому что если фессализация костных останков еще понятна, то вот фессализация следов никакого разумного объяснения не имеет – ни в свете метеоритной, ни какой другой теории. И палеонтологи, прекрасно отдающие себе в этом отчет, стараются лишний раз не привлекать к этим отпечаткам внимания: «Вот следы динозавра, прошедшего здесь 65 миллионов лет назад… А вот его скелет! Вы только посмотрите, какой он большой и страшный, как хорошо сохранились все его кости! А какие у него зубы! Такими зубами можно с легкостью перекусить легковую машину!.. Что, следы? А что следы? Следы как следы, что в них особенного? Не отвлекайтесь и смотрите лучше на кости!»
А следы-то как раз и являются особенными, потому что просто НЕ ДОЛЖНЫ существовать! Задумайтесь – для их консервации на МИЛЛИОНЫ (!) лет должны были (на те же миллионы лет): а) перестать идти дожди; б) дуть ветры; в) исчезнуть животные, способные их затоптать. На Земле существуют миллиарды живых существ, но нигде и никогда, за исключением «динозаврового» периода, их следы не сохранялись дольше недели; обычно этот срок равняется одному, максимум двум дням. И всё! Их стирают стихии и другие животные, прошедшие позже. А следы динозавров есть! Так что же могло послужить причиной их сохранения?
Несомненно, это была катастрофа глобального масштаба, и юкатанский метеорит не имеет к ней никакого отношения – именно из-за слабости своего воздействия на земную био- и геосферу. Его влияние даже по самым смелым предположениям астрономов, геологов и самих палеонтологов сходило на нет уже в радиусе 2000 километров от места его падения; где уж ему было повлиять на ВСЮ Землю? Причем – одновременно?
Так что же погубило древних ящеров?
Взрыв сверхновой можно отвергнуть сразу: рентгеновское излучение – единственное последствие такого взрыва, которое могло бы ощущаться на Земле – попросту стерилизовало бы всю нашу планету, уничтожив все живое вплоть до бактерий, так что сейчас мы с вами этот вопрос не обсуждали бы. Изменение климата? Сейчас доказано, что динозавры, по крайней мере, некоторые из них, были теплокровными, и даже резкое похолодание не смогло бы привести к их повсеместной гибели. Куда вернее оно уничтожило бы черепах и крокодилов, которые были современниками динозавров – и спокойно пережили их гибель. Тогда что?
В 1971 году в пустыне Гоби (Монголия) палеонтологи обнаружили окаменевшие останки протоцератопса и велоцераптора, сплетенные в схватке. Оба – и хищник, и его жертва – погибли СТОЯ, даже не разжав челюстей, стиснутых друг на друге. По всему выходило, что их смерть была неожиданной для них и одновременной, к тому же молниеносной. Что-то убило их на месте, превратив в памятники самим себе; и после этого они не только не рухнули бездыханными на землю, но к ним также не прикоснулся почему-то не один падальщик, оставив трупы нетронутыми.
Единственной причиной, по которой тело как бы застывает в той позе, что предшествовала его смерти, является… нет, не холод – даже жидкий азот не способен моментально заморозить живой организм, тем более столь упитанный, как протоцератопс, который по размерам и строению был очень похож на современную свинью – а… жар! Обжигающий жар, не менее 5000 градусов, приводящий к судорожному сокращению связок и сухожилий и мгновенно высушивающий их, в результате чего тело теряет всякую подвижность на очень долгое время. Однако этот жар должен действовать на тело не более нескольких секунд, иначе оно попросту сгорит, оставив только кучку обугленных костей. Одновременно такой жар и такой же продолжительности приводит и к спеканию почвы в некое подобие бетона, на котором прекрасно сохраняются следы тех существ, которые по этой почве прошли незадолго до воздействия на нее высокой температуры.
Ядерный взрыв? Или, учитывая масштабы произошедшего – глобальная ядерная война? Нет, хоть это и разочарует приверженцев погибших древних цивилизаций. Дело в том, что ядерный конфликт, как и взрыв сверхновой, уничтожил бы не только динозавров, но вообще все живое, и наша Земля представляла бы собой сейчас покрытый пеплом радиоактивный шар, пустой и совершенно безжизненный. Тогда что же?
Всё тепло и вся энергия, которую мы имеем на Земле, имеет один-единственный источник – Солнце. И именно на него мы должны обратить свое внимание в поисках ответа.
Давно известны 11-летние периоды активности нашего центрального светила. Однако были выявлены и другие циклы – вековые (продолжительностью 80-90 лет) и тысячелетние, длящиеся 1800-2000 лет. С последними, кстати, связывают возникновение пустыни Сахары, каких-то 4 000 лет назад являвшейся краем, полным жизни, воды и растительности. Удивительно, но все «солнца» древних майя, на которые они делили свой календарь, равнялись приблизительно 4 000 годам, за исключением последнего, пятого «солнца», длящегося 5126 лет. Впрочем, о майя разговор особый, а пока вернемся все-таки к нашему, не календарному, а самому что ни на есть настоящему Солнцу.
Итак, приблизительно каждые одиннадцать, 85 и 1900 лет с нашим светилом что-то происходит, и оно начинает вести себя «неадекватно»: вспыхивает, обрушивая на Землю настоящий шквал всевозможных излучений — рентгеновского, ультрафиолетового, инфракрасного, последствия чего ощущают на себе все метеозависимые – и не очень – люди. Даже самоубийство китов и дельфинов, выбрасывающихся вдруг на берег, связывают сейчас именно с этими вспышками, нарушающими навигацию морских млекопитающих в их родной стихии.
Мы уже настолько привыкли слышать об этих солнечных бурях, минимумах и максимумах солнечной активности, что не задумываемся над тем, что скрывается за этими, такими привычными, словами: что Солнце пульсирует и периодически взрывается, как сверхновая в миниатюре, сбрасывая в окружающее пространство излишки своей энергии. А значит, на нем могут происходить и куда более значительные флуктуации: взрывы, чья энергия в миллионы раз превышает энергию известных нам вспышек. Они МОГУТ происходить – и происходили! В результате одного из таких взрывов, произошедшего около миллиона лет назад (ох, уж эти миллионы!), у животных и птиц – и у людей – образовался пигмент меланин, подаривший нам черных воронов, черных кошек – и негроидную расу. Это – неоспоримый факт, признаваемый и астрономами, и биологами, и палеонтологами. Однако… давность произошедшего делает почему-то его в их глазах чем-то несущественным, и они отмахиваются от мысли, что подобное может – и должно! – повториться! И что одна из таких вспышек-взрывов стала причиной, по которой Земля на несколько секунд превратилась вдруг в раскаленную сталеплавильную печь, погубив динозавров и законсервировав их следы!
Так что не астероиды или пришельцы являются для нас главной угрозой, а наше солнышко, подарившее нам жизнь, но способное ее с легкостью отнять. Недаром, наверное, майя все-таки делили свою историю именно на «солнца»; похоже, они, в отличие от нас, прекрасно знали, что именно Солнце является началом всего сущего. И – его концом.

Источник: www.chitalnya.ru

Почему вымерли динозавры К концу мелового периода животный мир суши достиг большого разнообразия, а его представители были прекрасно приспособлены к жизни в ровном и благоприятном климате этой эпохи. Однако катастрофа была уже не за горами.

В конце мелового периода сообщество наземных динозавров продолжало усложняться, а сами они становились все более развитыми существами даже по сравнению со своими предками юрского периода. Прежде всего, это касалось усложнения пищевых цепей в экосистеме хищных и способов питания травоядных динозавров, которые приобрели способность эффективно «перемалывать» растительную пищу.

В это время появились такие развитые плотоядные, как некрупные дромеозавриды с острыми серповидными когтями, к которым относились собственно дромеозавры (Dromaeosaurus), велосирапторы (Velociraptor) и дейнонихи (Deinonychus — «ужасный коготь»). Наряду с ними в эту эпоху процветали и уже знакомые нам хищные гиганты, например, шеститонный Тираннозавр (Tyrannosaurus rex).

В сообществе травоядных, питавшихся низко растущими растениями, в позднем меловом периоде преобладали цератопсы (рогатые динозавры), а численность и видовое разнообразие тяжелых, покрытых панцирем четвероногих анкилозавров постепенно сокращались. Такой ход событий, в частности, был обусловлен преимуществами челюстного аппарата цератопсов (например, характерного представителя позднего мелового периода — трицератопса).

Типичными травоядными того времени были также гадрозавры, или утконосые динозавры — двуногие рептилии размерами от средних до гигантских, которые в случае необходимости могли передвигаться и на четырех конечностях. Свое название они получили из-за широких, плоских беззубых клювов, внешне напоминающих клювы современных уток. Функционально, однако, их клювы предназначались для откусывания крупных побегов растений. На верхней и нижней челюстях газдрозавров позади клюва в несколько рядов располагались около 2 тысяч зубов, хорошо приспособленных к перетиранию жесткой растительной пищи.

В качестве крупных двуногих травоядных гадрозавры, такие как эдмонтозавры (Edmontosaurus), в среднем и позднем меловом периоде заменили первоначально даже более успешных игуанодонов.

Разнообразие хищников

В позднем меловом периоде (примерно от 75 до 65 млн. лет назад) сообщество хищников также приобрело достаточно сложную структуру. Раньше тероподы делились только по размерам: мелкие, средние и крупные. За несколькими исключениями все тероподы юрского периода походили друг на друга, в то время как в позднем меловом периоде анатомическое строение плотоядных стало значительно разнообразнее.

Нижнюю часть «шкалы размеров» у хищников в то время занимали дромеозавриды (буквально — «бегущие ящеры»), В эту группу входило несколько видов динозавров, от мелких дромеозавров размером с индюка до 6-метровых ютарапторов (Utahraptor). Дромеозавры были «высокоспециализированными» хищниками. Их отличительная черта — большие и чрезвычайно острые когти вторых пальцев ног. Чтобы при движении не затупиться о землю, эти пальцы были всегда выпрямлены. Длинный хвост с большим количеством костных стержней почти по всей длине помогал поддерживать равновесие во время бега.

Они вызывали страх

Эти грозные животные были преследующими хищниками. Догнав добычу, они хватали ее длинными передними конечностями, нанося при этом смертельные раны «кинжальными» когтями второго пальца ног. Зловещую известность дромеозавры приобрели благодаря фильму «Парк юрского периода», где дейноних (4,5 м в длину) для пущего эффекта был назван велосираптором (который в действительности был не больше крупного дога). Кроме того, дейноних — это североамериканская форма, а останки велосирашора найдены в Монголии.

Дромеозавры занимали экологическую нишу, аналогичную гепардам в экосистемах современной Африки. Считается (хотя это и не доказано), что они охотились стаями. Их добычей, вероятно, были мелкие гипсилофодонты и тесцелозавры, а также гадрозавры и другие молодые рептилии более крупных видов. Хищники, занимавшие середину шкалы, например, Chilantaisaurus из семейства аллозавров, скорее всего, охотились на цератопсов и гадрозавров средних размеров. Крупнейшими сухопутными хищниками этой эпохи (и всех других, включая наше время) были тираннозавриды.

В позднемеловом периоде тираннозавриды насчитывали множество различных видов. Например, череп «мелкой» (около 7 м в длину7) тираннозавриды Alioramus из Монголии был длинным и низким, больше напоминающим череп крокодила, тогда как самый известный представитель этого семейства — тираннозавр (Tyrannosaurus rex) обладал высоким, массивным черепом. «Хищническая специализация» тираннозавра пошла по особому пути: передние конечности этого 12-метрового монстра уменьшились настолько, что не доставали даже до его нижней челюсти. Их функции до сих пор остаются предметом предположений, но совершенно очевидно, что они не использовались для захвата добычи. Для этого зверю служил его огромный череп с подвижной верхней челюстью. Настигнув жертву, тираннозавр вкладывал всю силу в удар головой; подвижные черепные суставы подобно амортизаторам смягчали реакцию удара. Добычей тираннозавра почти наверняка были крупные травоядные ящеры, слишком большие и опасные для более мелких теропод. По оценкам, взрослые тираннозавры весили до 7 т и, достигая высоты 5 м при длине тела до 12-15 м, занимали экологическую нишу, которая в силу их размеров не имеет аналога в современной фауне.

Похитители яиц

Часть плотоядных динозавров позднего мелового периода, оставаясь хищниками, пошла по другому эволюционному пути. Размерами эти подвижные двуногие тероподы не превышали современных немецких овчарок. В отличие от своих сородичей, они потеряли почти все зубы, кроме двух, вместо которых у них сфор-мировался прочный клюв, напоминавший клюв попугая. Эти специализированные хищники с сильными передними лапами и гребенчатым загривком внешне очень походили на современных казуаров — птиц, обитающих в лесах Новой Гвинеи. «Клюв попугая» — пример конвергентной эволюции, когда у разных видов животных независимо развиваются схожие признаки, необходимые для достижения одинаковых целей. В случае овираптора («похитителя яиц») сходным внешним фактором может служить пища, похожая на рацион современных попугаев: орехи, семена растений, фрукты, яйца, хотя, скорее всего, овирапторы питались также и мелкими животными — рептилиями и млекопитающими.

Быстрые, напоминавшие современных страусов, орнитомимиды и двуногие, размером с собаку, троодонтиды, вероятно, питались небольшими беззащитными животными и вместе с другими упомянутыми тероподами составляли разнообразие плотоядных рептилий позднего мелового периода.

Травоядные крокодилы

На протяжении всей эволюции крокодилы оставались хищниками, ведущими полуводный образ жизни во внутренних водоемах и дельтах больших рек. Максимального видового разнообразия они достигли в начале мелового периода, и, хотя в дальнейшем количество их видов заметно сократилось, в позднем меловом периоде их все еще было значительно больше, чем сейчас. Настоящие, или «современные», крокодилы принадлежат к семейству крокодиловых (Crocodylia), подгруппе большого отряда (Crocodylia или Loricata). Их эволюция началась в позднем меловом периоде. О приспособленности крокодилов к среде обитания можно судить по тому, что они практически не изменились за 65 млн. лет.

В позднем меловом периоде часть их многочисленных видов составляли животные, которых мы едва ли могли бы назвать крокодилами. Возможно, самым необычным среди них было небольшое существо, останки которого поразили научное сообщество в июне 2000 г. Названное симозухом (Simosuchus — «крокодил с куриным носом»), оно было обнаружено в позднемеловых отложениях Мадагаскара. Этот крокодил был очень необычным ЖИВОТНЫМ: его череп чрезвычайно короткий (у большинства крокодилов морда в три раза длиннее остального черепа, а у симозуха эти части черепа практически равны). Передняя часть морды была почти плоской. Нижняя челюсть, в отличие от остальных крокодиловых, соединялась с черепом в его передней, а не затылочной части. Плоские листовидные зубы с небольшими бугорками по краям квадратных челюстей больше напоминают зубы анкилозавров. Во многих отношениях голова симозуха также больше похожа на голову анкилозавра или черепахи, на которую он походил и своим коротким, заключенным в панцирь туловищем. Некоторые особенности его анатомического строения позволяют предположить, что он мог хорошо рыть землю, а плавал совсем не так, как плавают современные крокодилы.

Движение материков

Симозух был ярко выраженным травоядным крокодилом, размером с современную игуану, хотя питался также большими насекомыми и лягушками. Его необычное для крокодилов строение тела говорит о том, что это небольшое животное находилось в экологической нише, в других частях света занимаемой панцирными анкилозаврами. Нам не известны останки анкилозавров из Южной Америки или Африки, и причина их отсутствия на этих континентах заключается в конфигурации материков в конце мезозоя. Анкилозавры появились в Северном полушарии, по-видимому, спустя некоторое время после того, как разошлись южная и северная части древнего протоконтинента Пангеи, и поэтому не могли попасть на южный континент, уже отделенный от северного обширным водным пространством.

Присутствие симозуха на Мадагаскаре хорошо согласуется с находками нескольких редких видов ископаемых крокодилов с аналогичным анатомическим строением. Один из них, Uruguayasuchus из Уругвая, очень похож на симозуха. Близость строения свидетельствует о происхождении из одного эволюционного ствола, а поскольку Uruguayasuchus происходит из Южной Америки, то находка останков симозуха на Мадагаскаре подтверждает его связь в позднем меловом периоде с Южной Америкой (через Африку). С точки зрения эволюции крокодиловые были невероятно успешной группой рептилий. Они пережили даже массовое вымирание видов в конце мелового периода, когда с лица Земли полностью исчезли динозавры.

Источник: dynozavri.ru

Многие теории, без доказательства

Динозавры жили по планете Земля почти 160 миллионов лет до их внезапной кончины около 65,5 миллионов лет назад, в результате события, которое теперь известно, как меловое-третичное или K-T, вымирание. («K» — аббревиатура мелового периода, связанная с немецким словом «Kreidezeit»). Помимо динозавров, одновременно исчезли многие другие виды млекопитающих, амфибий и растений. На протяжении многих лет палеонтологи выдвигали ряд теорий, которые пытались бы обьяснить такое массовое вымирание. Одна из ранних теорий говорила о том, что мелкие млекопитающие поедали яйца динозавров в больших количествах, тем самым уменьшая популяцию динозавров. Сейчас эта теорию называют несостоятельной. Другая теория заключалась в том, что тела динозавров стали слишком большими, и их маленький мозг уже не мог давать команды такому массивному телу. Некоторые учёные полагали, что новый мутирующий вирус уничтожил популяцию динозавров, а затем распространился на животных, которые поедали их трупы. Нехватка пищи была ещё одной причиной: большие динозавры требовали огромного количества пищи и могли истребить всю растительность в их среде обитания. Все эти теории легко опровергаются. Если бы мозги динозавров были слишком малы, чтобы постоянно эволюционировать, эти животные не процветали бы в течение 160 миллионов лет. Кроме того, растения не имеют мозгов и не страдают от тех же болезней, что и животные, поэтому их одновременное вымирание делает эти теории менее правдоподобными.

Источник: dinohistory.ru

Появление динозавров

Планета Земля была заселена разными видами растений и животных 3 млрд лет назад. В процессе эволюции растения и животные появляются и исчезают, и каждый такой процесс имеет свой временной промежуток и период. Динозавры на планете жили в эру мезозоя – это триасовый, юрский и меловой периоды.

Первыми простейшими растениями были морские водоросли, а первыми животными – небольшие морские моллюски. Появление рыб произошло примерно 500 млн лет назад. Примерно 370 млн лет назад на сушу вышли первые животные – амфибии. Рептилии – это новая группа животных, которая появилась примерно 300 млн лет назад. У животных была чешуйчатая кожа, они могли откладывать яйца и постоянно находиться на суше. Следующими в цепочке эволюции стали динозавры. Вымерший вид животных дал толчок в развитии такой науки, как палеонтология.

Описание динозавров

Одними из удивительных животных, которые жили на планете, являются динозавры. Как вымерли и как жили эти большие животные, можно судить только по окаменевшим останкам. По ископаемым останкам можно сделать вывод, что они были рептилиями, как крокодилы, ящерицы, черепахи и змеи. Размер динозавров изменяется в большом диапазоне – от крошечных до гигантов. Обладали они четырьмя конечностями и хвостом. Стояли и передвигались динозавры на прямых конечностях, одни — на задних лапах, другие — на всех четырёх, третьи могли перемещаться как на двух, так и на четырёх конечностях. Многие динозавры обладали длинными шеями и зубами. Ареал обитания их был значительный, но 65 тысяч лет назад они внезапно вымерли.

Динозавры подразделяются на две группы: ящеротазовые и птицетазовые. Отличие групп состоит в строении костей таза. У ящеротазовых динозавров строение таза четырёхлучевое, а у птицетазовых – трёхлучевое. У некоторых видов птицетазовых были рога, шипы, панцири.

Появление интереса к динозаврам

В 30-х годах XIX века впервые были обнаружены окаменевшие останки динозавров. Тогда археологи не придали им особого значения и лишь спустя какое-то время стало понятно, что эти окаменелости принадлежат древним животным. Само понятие «динозавр» было введено английским зоологом Ричардом Оуэном в середине XIX века. С латинского языка «динозавр» переводится как «страшный», «опасный», «ужасный», а с древнегреческого языка – «ящер», «ящерица». С тех пор интерес к этим животным постоянно растёт. Сколько лет назад вымерли динозавры? Ответ на этот вопрос даёт наука палеонтология. Древних животных изучают учёные, снимают в фильмах, они становятся героями книг. И несмотря на такой интерес, на вопрос, отчего вымерли динозавры, точного ответа нет.

Эпоха динозавров

В конце пермского периода произошло образование единого материка – Пангеи. Характерной особенностью этого времени была глобальная вулканическая активность и исчезновение около 90 % животных. Лучше всех к новым условиям адаптировались рептилии. В начале триаса появилась группа рептилий под названием «пеликозавры». К середине триасового периода их сменила группа рептилий с названием «терапсиды». Параллельно с терапсидами развивалась новая группа рептилий – архозавры. Эта группа рептилий является предком всех динозавров, плиозавров, крокодиломорфов, ихтиозавров, плакодонтов и птерозавров. Следующий вид рептилий именовался текодонтами и был адаптирован к жизни на суше. И уже от них получили своё развитие динозавры. Вымершие животные хорошо приспособились и заняли доминантные позиции на суше, в воде и в воздухе.

В период триаса существовали следующие виды динозавров: целофизис, мусзавр и прокомпсогнат. Развивались и эволюционировали растительные динозавры.

Самые крупные животные жили в юрском периоде. В позднеюрском периоде стали появляться сухопутные животные – брахиозавр, диплодок и др.

В меловом периоде в морях и океанах стали преобладать хищные пресмыкающиеся. Появляются новые виды динозавров.

Окончание эпохи

Меловой период – это период расцвета гигантских ящеров, воздушных птеродактелей и морских рептилий. В конце мелового периода происходит раскол континента Пангеи на Гондвану и Лавразию. Климат на Земле становится значительно холоднее, на полюсах образуются ледяные шапки. Появляются цветковые растения, и увеличивается количество насекомых.

Всё это привело к вымиранию многих видов растений и животных, в том числе и динозавров. Вымерли они не в одночасье, но если учесть, что их господство длилось 160 млн лет, то их исчезновение произошло довольно быстро. Причины катастрофы, произошедшей в меловой период, до сих пор не ясны.

Но все ли динозавры вымерли? Потомками древних рептилий являются существующие сегодня крокодилы, ящерицы и птицы. Первые птицы появились в эпоху мела, и к концу эпохи у них уже было развитое оперение. Когда вымерли динозавры, птицы переняли эстафетную палочку эволюции.

Астрофизические гипотезы вымирания

Падение астероида является одной из распространённых версий. Время его падения совпадает с образованием кратера Чиксулуб (Мексика, полуостров Юкатан). Эти события произошли примерно 65 млн лет назад, в период, когда вымерли динозавры. Возможно, падение астероида повлекло за собой разрушительные действия, вследствие чего произошло массовое вымирание всего живого.

Гипотеза многократного падения гласит, что падение астероида происходило несколько раз. Кроме кратера Чиксулуб существует кратер Шива в Индийском океане, который образовался примерно в то же время. Эта гипотеза объясняет, почему вымирание происходило постепенно.

Ещё существует версия взрыва сверхновой звезды и столкновения кометы с Землей.

Геологические и климатические гипотезы вымирания

На планете происходили значительные изменения в период, когда начали исчезать динозавры. Как вымерли животные, предполагает теория изменения среднегодовых и сезонных температур. Крупным особям нужен тёплый и ровный климат. Вулканическая активность могла повлечь за собой изменение состава атмосферы и вызвать парниковый эффект. Большой выброс вулканического пепла мог спровоцировать вулканическую зиму, тем самым изменить освещённость Земли. Значительное понижение уровня моря, охлаждение океана, изменение состава морской воды и резкий скачок магнитного поля Земли так же могли способствовать вымиранию динозавров.

Эволюционно-биологические гипотезы вымирания

Одна из гипотез этой группы придерживается ситуации возникновения массовой эпидемии. Не исключено, что динозавры не смогли приспособиться к изменившейся растительности, что повлекло отравления. Велика вероятность уничтожения яиц и детёнышей первыми хищными млекопитающими. Ещё существует версия, что во время ледникового периода исчезли женские особи. Учёные предложили ещё одну версию гибели динозавров – удушье: в атмосфере произошло резкое уменьшение количества кислорода.

Почему исчезли динозавры?

Почему исчезли динозавры? Как вымерли эти древние животные? Ответы на эти вопросы дают разнообразные теории и гипотезы, но ни одна из них не отвечает на все вопросы в полной мере. Известно, что вымирание видов началось задолго до момента катастрофы, и астрономическая гипотеза в этом случае сомнительна. У многих теорий отсутствуют фактические данные, как, например, у гипотезы регрессии Мирового океана или изменения магнитного поля. Также отсутствие полноты палеонтологических данных может давать искажённую картину.

Комбинирование гипотез формирует более наглядную картину. Гипотезы, дополняя друг друга, дают ответы на большее количество вопросов, и картина того времени выглядит более прорисованной и детальной.

Процесс эволюции – вымирание старого и образование нового – последовательный. И процесс эволюции динозавров до конца мелового периода происходил естественно. Но по какой-то причине в конце мелового периода старые виды вымирали, а новые не появлялись, и, как следствие, произошло полное вымирание этого вида.

С точки зрения палеонтологии

Версия великого вымирания основана на следующих фактах:

  1. Появление цветковых растений.
  2. Постепенное изменение климата, вызванное дрейфом материков.

По мнению научного мира, наблюдалась следующая картина. Развитая корневая система цветковых растений, их лучшая приспособляемость к почвам быстро вытеснили другие виды растительности. Стали появляться насекомые, которые питались цветковыми растениями, а ранее появившиеся насекомые начали исчезать.

Корневая система цветковых стала разрастаться и препятствовать процессу эрозии почв. Поверхность суши перестала размываться, и в океаны перестал поступать питательный материал. Это привело к обеднению океана и гибели водорослей, которые, в свою очередь, являются производителями биомассы в океане. В воде произошло нарушение экосистемы, что стало причиной массового вымирания. Считается, что летающие ящеры тесно связаны с морем, поэтому цепочка вымирания перекинулась и на них. На суше они пытались приспособиться к зелёной массе. Стали появляться мелкие млекопитающие и хищники малого размера. Это являлось угрозой для потомства динозавров, так как яйца и детёныши динозавров стали питанием для появившихся хищников. В результате создались условия, отрицательные для возникновения новых видов.

Когда вымерли динозавры, эра мезозоя закончилась, с ней же закончилась и активная тектоническая, климатическая и эволюционная деятельность.

Дети и динозавры

Интерес к древним животным есть не только у взрослых, но и у детей. Сегодня проект «Почему вымерли динозавры?» включен в программу детских садов и начальных классов. Уникальность подобной деятельности заключается в том, что ребёнок самостоятельно развивает познавательные способности, ищет ответы на вопросы и получает новые знания. Вопрос о том, почему вымерли динозавры, для детей так же любопытен, как и для учёных. Интерес в первую очередь вызван тем, что этих животных сегодня на земле нет и точный ответ на вопрос о причинах их исчезновения до сих пор не получен.

Источник: FB.ru