Растительный и животный мир Африки развивается в границах трех основных биомов мира — пустынях, лугах и лесах. Растения в южной части Африки изучены наиболее широко. Менее известна флора центральной и северной частей континента.

Биом пустыни является наиболее сухим из биомов Африки и считается одним из самых засушливых мест на Земле. Самой большой пустынной областью является Сахара, в северной Африке. Она расположена от западного побережья Африки до Аравийского полуострова и является частью крупнейшей в мире пустынной системы, которая простирается на юг Центральной Азии.

Меньший пустынный регион на юге Африки включает пустыню Намиб, расположенную вдоль западной половины южной части Африки, особенно вблизи побережья, и пустыню Калахари, которая находится главным образом внутри континента и восточнее пустыни Намиб.

Там, где больше влаги, преобладают пастбища, а с увеличением количества дождей, луга постепенно переходят в тропические саванны. Разница между лугопастбищными угодьями и саваннами субъективна, но частично определяется ростом деревьев, при этом большее количество деревьев характеризует саванну. Биом луга / тропической саванны образует широкую полосу на большей территории центральной Африки и доминирует над восточной и южной частями материка.


Тропические леса занимают гораздо меньшую часть Африки, чем два других биома. Они наиболее распространены в частях центральной Африки, где нет доминирующего лугопастбищного / тропического саванного биома, и находятся недалеко от побережья центральной Западной Африки. Рассеянные районы тропических лесов также встречаются вдоль основных речных систем Западной Африки, от экватора почти до южной части континента.

Читайте также:

  • Растения Австралии;
  • Растения Азии;
  • Растения Антарктиды;
  • Растения Европы;
  • Растения Северной Америки;
  • Растения Южной Америки.

Тропические пустыни Африки

В пустынях Сахара и Намиб преобладают песчаные дюны или скалистые отложения, однако большая часть пустынь имеет заметное количество растительного покрова.

Сахара характеризуется широко распространенными видами растений, которые встречаются в похожих средах обитания. В пустынях южной части Африки есть более характерная флора, и многие виды эндемичны для конкретных местных районов.

Читайте также: Растения пустынь.


Мезембриантемум

Интересные факты о растениях африки» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/-e1549540509897-300×225.jpg» alt=»» width=»300″ height=»225″ />

Для выживания в суровом пустынном климате растения используют несколько приспособлений. Мезембриантемум — род цветущих растений, широко распространен во всех африканских пустынях. У этих растений обычно есть толстые, сочные листья.

Такие суккуленты хранят воду в своих листьях или стеблях. Большинство растений открывают свои устьица (небольшие отверстия в листьях) в течение дня, чтобы получить углекислый газ из окружающего воздуха.

Это приведет к большим потерям воды в пустынной среде, поэтому суккуленты открывают устьица ночью. Через биохимический процесс они накапливают углекислый газ до следующего дня, когда он высвобождается внутри растения, поэтому фотосинтез может происходить без открытия устьиц.

Ежовник членистый

Интересные факты о растениях африки» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/Ежовник-членистый-225×300.jpg» alt=»» width=»200″ height=»266″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/Ежовник-членистый-225×300.jpg 225w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/Ежовник-членистый.jpg 500w» sizes=»(max-width: 200px) 100vw, 200px» />

Чтобы предотвратить потерю воды, многие суккуленты вообще не имеют листьев. Ежовник членистый (Anabasis articulata), найденный в пустыне Сахара, представляет собой голый суккулент с сочлененными стеблями.

Молочай-колючка


Интересные факты о растениях африки» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/молочай-колючка-300×187.jpg» alt=»» width=»300″ height=»187″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/молочай-колючка-300×187.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/молочай-колючка.jpg 500w» sizes=»(max-width: 300px) 100vw, 300px» />

Молочай-колючка (Euphorbia echinus) еще одно сахарское растение, имеет сочные, гребневидные стебли с шипами. Этот вечнозеленый кустарник достигает 1 м в высоту. Его стебли имеют разветвленную форму и покрыты короткими белыми шипами.

Водозависимые растения пустынь

Зависимые от воды растения ограничены районами вблизи постоянного источника воды, такого как река, озеро, ручей.

Финиковая пальма

Интересные факты о растениях африки» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/финиковая-пальма-206×300.jpg» alt=»» width=»206″ height=»300″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/финиковая-пальма-206×300.jpg 206w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/финиковая-пальма.jpg 500w» sizes=»(max-width: 206px) 100vw, 206px» />

iv>

Деревья финиковой пальмы обычно достигают высоты 21-23 метров. Листья 4-6 метров в длину, с шипами на черешке. Плодом этого дерева является финик.

Там, где доступна вода, часто встречаются тамаринды и акации. Разнообразие различных осоковых и ситниковых встречается везде, где есть обильные постоянные пресноводные ресурсы, наиболее известным из которых является камыш.

Эфемеры пустынь

Однолетние растения, семена которых прорастают, когда влага становится доступной и быстро созревают, оставляют семена и умирают, называются эфемерными. Эти растения составляют значительную часть африканской пустынной флоры.

Большинство эфемерных растений — травы. Эфемеры полностью зависят от сезонных или спорадических дождей. Через несколько дней после значительных осадков, пустыня становится ярко-зеленой, а спустя еще несколько дней появляются цветы, часто в изобилии.

Подушкообразное растение

Интересные факты о растениях африки» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/подушкообразное-растение-300×249.jpg» alt=»» width=»300″ height=»249″ />

Некоторые эфемеры прорастают с поразительной скоростью, такие как подушкообразные растения, которые прорастают и производят активно фотосинтезирующие семенные листья через 10 часов после смачивания.

Саванна


Африканские саванны находятся в субэкваториальном климатическом поясе. Они покрыты травянистой растительностью, однако деревья и кустарники растут хаотично. Самым распространенным видом саванны в Африке является саванно-лесистая местность, состоящая из высоких влаголюбивых трав и высоких, лиственных или полулиственных деревьев, которые распределены неравномерно.

Травы саванн

Интересные факты о растениях африки» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/травы-саванны-300×247.jpg» alt=»» width=»300″ height=»247″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/травы-саванны-300×247.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/травы-саванны.jpg 500w» sizes=»(max-width: 300px) 100vw, 300px» />

Травы представляют собой большую часть растительного покрова под деревьями и между ними. В некоторых типах саванны трава может быть выше 1,8 м. Несмотря на много споров, два фактора, кажется, увековечивают господство трав: сезонная влажность с длительными промежуточными сухими периодами и периодические пожары.

Учитывая избыток влаги и отсутствие огня, саванны, по-видимому, неизбежно становятся лесами. Деятельность человека, такая как выпас скота или вырубка деревьев, способствует господству трав.

Различные разновидности трав существуют в саванне, но сложно их различить, за исключением периодов цветения. Многие из них лучше всего растут сразу после пожара, когда подвержены воздействию солнца и потенциальным опылителям.

Деревья и кустарники саванны

>

Деревья африканской саванны часто имеют относительно широкие ветви, которые заканчиваются примерно на одной высоте, придавая деревьям своеобразный вид. Многие из них принадлежат к семейству Бобовых, а именно, брахистегии, джулбернардии и изоберлинии.

Существует особенно большое количество видов акаций, от кустарников до деревьев, многие из которых имеют шипы. Некоторые также имеют симбиотические отношения с муравьями, которые защищают их от травоядных.

Баобаб

Интересные факты о растениях африки» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/-e1549540543712-246×300.jpg» alt=»» width=»246″ height=»300″ />

Баобаб известен своими большими размерами, необычным внешним видом и встречается во многих регионах саванны. У дерева есть чрезвычайно толстый ствол с гладкой, серой корой. Баобаб может жить в течение двух тысяч лет.

Влажные вечнозеленые тропические леса

Основными характеристиками африканских влажных вечнозеленых тропических лесов являются их чрезвычайно пышный рост, высокое видовое разнообразие и сложная структура. Разнообразие часто настолько велико, что один вид деревьев не может быть идентифицирован как доминантный в пределах района.


Преобладают относительно большие деревья, такие как железное дерево, ироко и сапеле. Лесные деревья растут так близко, что их кроны накладываются друг на друга, образуя навес, ограничивающий количество света, падающего под них. Несколько больших деревьев, называемых эмерджентными деревьями, прорываются над толстым куполом.

Слой меньших деревьев произрастает под основным куполом. Несколько небольших кустарников и трав растут около уровня земли, но большинство травянистых растений и других многолетников являются эпифитами, растущими на других растениях.

Почти на каждом доступном месте, стволах и ветвях деревьев есть эпифиты, которые создают уникальную экосистему. Весь этот плотный рост растений поддерживается муссонным климатом, при котором выпадает боле 1500 мм осадков ежегодно, большая часть из них приходится на лето.

Лианы

Интересные факты о растениях африки» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/-e1549540666732-300×200.jpg» alt=»» width=»300″ height=»200″ />

Лианы — большие, древесные лозы, которые цепляются за деревья, а многие из них свисают на землю. Они были прославлены в фильмах «Тарзана». Плоды едят птицы или обезьяны, и семена откладываются в их фекалиях на ветвях высоко в пологах. Семена прорастают, и стебель направляется вниз к земле. Как только стебель достигает земли, он формирует корневую систему; дополнительные стебли затем развиваются и растут вверх вдоль ствола дерева.

Фикусы-душители


Интересные факты о растениях африки» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/фикус-душитель-202×300.jpg» alt=»» width=»200″ height=»297″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/фикус-душитель-202×300.jpg 202w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2017/04/фикус-душитель.jpg 500w» sizes=»(max-width: 200px) 100vw, 200px» />

Спустя много лет фикус-душитель может настолько основательно обвить дерево, что не позволит воде и питательным веществам попадать к своей «жертве». В конце концов, дерев-хозяин умирает и гниет, оставляя полый ствол.

Эпифиты

Эпифиты — это растения, которые растут или постоянно прикреплены к другим растениям — форофитам.

Наиболее распространенными эпифитами являются бриофиты — низшие растения, связанные с мхами и лишайники, симбиотическое сочетание водорослей (или цианобактерий), и грибка.

Наиболее многочисленными высшими растениями являются папоротники и орхидеи. Поскольку эти растения колонизируют ветви деревьев, они постепенно улавливают пыль и разлагающиеся материалы, что в итоге приводит к образованию тонкого слоя почвы, который могут использовать другие растения.

Количество эпифитов может быть настолько велико в некоторых случаях, что ветви деревьев ломаются от их веса. Эпифиты не паразиты (хотя есть некоторые паразитические растения, которые растут на ветвях деревьев); они просто используют деревья-хозяев для поддержки.

Растения подстилки тропического леса


Травы почти полностью отсутствуют в лесной подстилке африканского тропического леса; те, которые там растут, имеют гораздо более широкие листья, чем обычно. Некоторые травы лесной подстилки способны расти в глубокой тени под навесом, иногда настолько адаптированные к слабому освещению, что могут быть повреждены при воздействии прямого солнечного излучения.

Некоторые из популярных комнатных растений произошли от них, поэтому им не нужен интенсивный солнечный свет, чтобы выжить. Тем не менее наибольшее количество растений произрастает под разрывами навеса, куда проникает больше света.

Понравилась статья? Поделись с друзьями:

Источник: NatWorld.info

РЕДКИЕ РАСТЕНИЯ МИРА. Африка

Сумах ( Rhus lancea L. f.), Семейство Сумаховые (Anacardiaceae) — вечнозеленый кустарник или дерево высотой до 9 м с темно-коричневой корой и красноватыми ветвями. Листочки сложных листьев узкие, сверху темно-, а снизу бледно-зеленые. Цветки мелкие, желтовато-зеленые, в изящных соцветиях. Плод округлый, с крупным семенем и тонким слоем мякоти (из него приготовляют пиво, ягоды едят птицы). Древесина тяжелая, красновато-коричневая, хорошо полируется и обрабатывается. Растение встречается в засушливых районах Южной Африки по берегам рек и в понижениях.


Бутылочное дерево, бумбо, пахиподиум Лила ( Pachypodium lealii Welw. = P. giganteum Engl.), Семейство Кутровые (Apocynaceae) – кустарник или дерево до 7,6 м высотой, с бутылковидным стволом, расширенным у основания и суженным к вершине. Вокруг главного имеется несколько боковых стеблей, ветвящихся у вершины. Кора серо-зеленая или светло-коричневая, часто с пурпурными прожилками. Листья сидячие, узко-продолговатые, бархатистые, собраны на верхушках веточек. Колючки лиловые, до 1,5-3 см длины, сидят обычно попарно. Цветки, напоминающие цветки петуньи, собраны в грозди на концах веточек. Растет на сухих каменистых холмах в северной части Юго-Западной Африки.

Интересные факты о растениях африки

1 — Пахиподиум намакванский ( Pachypodium namaquanum (Wyley ex Harv.) Welw.), Семейство Кутровые (Apocynaceae) – суккулентное деревце до 1,5-2 м высоты, называемое в народе «люди-призраки». Имеет цилиндрический колючий, обычно неветвистый ствол. Серовато-зеленые бархатистые листья скучены на верхушках, быстро опадают. Крона всегда наклонена на север (то есть к солнцу, так как это растение южного полушария). Имеет очень причудливую форму. В начале сентября крона его бывает усеяна трубчатыми красновато-коричневыми цветками с запахом жасмина. Встречается это растение на сухих каменистых холмах вблизи р. Оранжевой в Намакваленде и на юго-западе Африки. Находится под охраной, за его повреждение взимается штраф.

2 — Суккулентная лилия Импала, или адениум тучный ( Adenium obesum (Forsk) Roem. et Schult. var. multiflorum (Klotrsch) Codd), Семейство Кутровые (Apocynaceae) – растет в тропической Африке: в восточных и северных районах Трансвааля, в северной части Зулуленда, в Кении и в Свазиленде. Это кустарник около 1,2 м высоты. Листья суккулетные, светло-зеленые, мясистые, сидят в воронках на концах ветвей. Цветки крупные, белые с розовой или красной бахромой, появляются зимой, часто на безлистных ветвях. Плод парный, каждая часть гороховидная, сок плодов используется как яд для стрел. Растение поедается дикими животными. Древовидную форму лилия Импала имеет только на охраняемых территориях северной Родезии.

3 — Баобаб дланевидный, адансония пальчатая, обезьянье хлебное дерево ( Adansonia digitata L.), Семейство Баобабовые (Bombacaceae) – дерево 10-25 см высоты с мощным стволом, диаметром до 12 м, и огромной кроной. Листья крупные, пальчатосложные, опадающие на сухой период и зеленеющие в течение периода дождей. Кора очень твердая, гладкая. Цветки до 20 см в диаметре, появляются в сезон дождей. Плоды до 40 см длины, похожи на огромный огурец, с сочной мякотью, мучнистой и кисловатой, в которую погружена масса семян. Древесина мягкая, легкая, пористая, годовые кольца отсутствуют. Часто во время пожаров в дереве образуются огромные дупла (из-за выгорания сердцевины), но оно продолжает жить. Корни разрастаются от дерева на сотни метров. Баобаб – типичное дерево африканской саванны. Из-за многостороннего использования оно становится редким, поэтому в ряде государств Южной Африке его рекомендуется взять под охрану. Старейшие экземпляры сохраняются в национальном парке Крюгера.

Баобабы характерны для тропических стран, особенно тропической Америки. В семействе насчитывается 28 родов и около 190 видов. Часто это очень крупные деревья с толстыми бочонкообразными стволами. В утолщенных стволах сильно развита паренхимная ткань, запасающая воду, что позволяет растению переносить сильные засухи.

Интересные факты о растениях африки

1 — Босвеллия Картера ( Boswellia carteri Birdw.), Семейство Бурзеровые (Burseraceae) – встречается по возвышенностям в Сомали, но численность ее с каждым годом сокращается из-за сбора ценной смолы-ладана. Род насчитывает более 20 видов. Это невысокие деревья или кустарники с бесформенным кривым стволом и плакучими ветвями. Листья у них перистые, волосистые.

Род энцефаляртос (Encephalartos), Семейство Саговниковые (Cycadaceae) интересен своим древним происхождением. Он содержит около 40 видов. В основном это невысокие пальмовидные растения со стволом высотой 1-4, реже 8-15 м, есть и бесстебельные виды. Ствол у них простой, или ветвистый от основания. Листья жесткие, с колюче-остроконечными сегментами и обычно зубцами с одного или обоих краев. Местное название – «хлебное дерево»: раньше стволы расщепляли и собирали затвердевшие куски смолы, идущие в пищу. Семена напоминают финики, с твердой серцевиной, слоем сочной мякоти и твердой, часто ярко-окрашенной оболочкой. В прошлом многие саговники были вывезены из Африки за границу или перенесены в ботанические сады, парки, частные тколлекции. Теперь все представители рода находятся в Африке под охраной.

2 — Энцефаляртос Альтенштейна ( Encephalartos altensteinii Lehm.) – растение высотой обычно 2-4, реже 7 м, взрослые экземпляры встречаются в окружении более низких, почти бесстебельных отпрысков. В период опыления желтоватые женские и мужские стробилы издают своеобразный сильный аромат, привлекающий массу насекомых, особенно жуков. Мегастробилы длиной 40-50 см, шириной до 30 см, массой до 40 кг. Растет в юго-восточной Африке. Широко распространен в ботанических садах.

3 — Энцефаляртос кафрский ( Encephalartos caffer (Thunb.) Lehm.) – отличается очень медленным ростом, может жить до 500 лет. Ареал его небольшой: простирается вдоль побережья Индийского океана в Капской провинции ЮАР от Порт-Элизабет на юге и почти до Дурбана на севере. Издавна это растение использовалось как пищевое, но в настоящее время его запасы угрожающе сократились из-за освоения мест обитания под посевы кукурузы.

4 на рис. вверху — Циатея Дрега, древовидный папоротник Дрега, восточный древовидный папоротник ( Cyathea dregei Kunze), Семейство Циатейные (Cyacheaceae) – достигает в высоту 5,5 м, имеет крепкий, толстый, неветвистый ствол и дуговидную крону из очень длинных, изящных, трижды рассеченных листьев, темно-зеленых сверху и светлых снизу. Встречается в Южной Африке (восток Капской области, Натал, восточный и центральный Трансвааль) до тропической зоны. Растет обычно на плоскогорьях, на высоте от 350 м над Ур. моря, в вельдах и на травянистых склонах вдоль ручьев. Охраняется в национальном парке Натал, но необходима охрана и в Трансваале.

Интересные факты о растениях африки

2 — Энцефаляртос умбелузийский ( Encephalartos umbeluziensis R.A. Dyer), Семейство Саговниковые (Cycadaceae) – довольно мелкий, менее 4 м высоты. У него нет ствола над поверхностью земли: благодаря втягивающему действию его корней ствол уходит в землю по мере своего роста, так что над поверхностью видна только крона листьев, а старые листовые основания находятся на подземной части ствола. Растет в тенистых лесах по долинам притоков р. Мгулизи, откуда через горы уходит в Мозамбик.

3 — Энцефаляртос мохнатый ( Encephalartos villosus Lehm.) – распространен от востока Капской провинции и Натала до Свазиленда. Это тоже бесстебельное растение, отличающееся от предыдущего вида более длинными и сочными листьями и значительно более длинными и тонкими мужскими шишками.

Род Молочай – самый обширный в семействе Молочайные (Euphorbiaceae) – около 2 тыс. видов. Он хорошо представлен в Африке. Особенно интересны среди растений этого рода древовидные суккуленты, придающие своеобразный облик южноафриканскому ландшафту. Все суккулентные молочаи включены в Приложение II Конвенции о международной торговле дикими видами флоры и фауны, находящимися под угрозой исчезновения.

Значительным разнообразием молочаев отличается Капская провинция ЮАР. Наиболее редкими видами являются молочай крупнорогий ( Euphorbia grandicornis Goebel.) ( 1 на рис. слева ), молочай страшный ( Euphorbia horrhida Boiss.)( 4 на рис. слева ), молочай бородавчатый ( Euphorbia mamillaris L.) ( 1 на рис. внизу ), молочай дынный ( Euphorbia meloformis ) ( 2 на рис. внизу ), молочай пухлый ( Euphorbia obesa Hook.) ( 4 на рис. внизу ),и др.

Интересные факты о растениях африки

Молочай камерунский ( Euphorbia cameronii N.E.Brown) находится под угрозой исчезновения. Это суккулентный неколючий кустарник до 3 м высоты и 3,5 м в поперечнике, ветвится от основания и имеет густую коническую кронную Ветви цилиндрические, 1,5-3 см толщины, со спирально расположенными листовыми рубцами. Листья конечные, мясистые, обратнояйцевидные. Цветки маленькие, желтовапто-зеленые, расположенные на верхушках ветвей. Этот молочай – эндемик Сомали, известный из 4-5 местонахождений в районе гор Голис. Исчезает под влиянием перевыпаса и в результате изменения условий существования. Как суккулентный кустарник с сочными мясистыми ветвями может поедаться домашним скотом, в основном верблюдами, но также овцами и козами. Во время засухи используется как источник влаги в аридном районе. Растет главным образом на каменистых холмах, но одно местонахождение известно на песчаной аллювиальной равнине.

3 — Очень редким видом Капской провинции является алоэ пестрое ( Aloe variegata L.), численность которого сокращается в результате разрушения мест его обитания. Широко распространено в культуре.

Свинцовое дерево, или дерево слоновых бивней ( Combretum imberbe Wawra), Семейство Комбретовые (Combretaceae) – достигает в высоту 21 м и в диаметре 1 м. Древесина у него тяжелая, отмершее дерево долго стоит с ветвями. Ствол бледно-серый, иногда почти белый, кора растрескивается на маленькие квадратики или прямоугольники, что является характерной особенностью дерева. Главные ветви, почти белые, называются «слоновыми бивнями», молодые веточки часто кончаются твердыми колючками. Листва повислая (увядшая). Маленькие простые листья супротивные, сидят на черешках, серебристо-серые, бледно-серовато-зеленые или желтовато-зеленые, покрыты снизу, а иногда и сверху крошечными серебристыми, золотистыми или красноватыми чешуйками. Мелкие желтые или кремовые цветки собраны в рыхлые цилиндрические колоски, сидящие в пазухах листьев или на концах ветвей. Плод массивный, округлый, до 1,9 см в диаметре, 4-крылый, желтовато-зеленый, растение отличается медленным ростом, живет свыше 1000 лет. Растет вдоль рек, в кустарниковых вельдах в Зулуленде, Свазиленде, Трансваале, юго-западной Африке. Листья служат пищей многим животным, сок употребляется в пищу, древесина, горящая очень медленно и дающая много тепла, служит прекрасным топливом. Африканцы считают свинцовое дерево священным, прародителем человека, домашних и диких животных.

Интересные факты о растениях африки

1 — Буркея африканская, дикая гевея ( Burkea africana Hook.), Семейство Бобовые (Fabaceae) – дерево 4,5-8 (21) м высоты, сильно ветвящееся почти от основания. Крона плоская, ветви грубые, кора напоминает кожу крокодила, темно-красная. Листья повислые, сидят на концах ветвей в гроздьях, дважды- или трижды-перистые, молодые серебристые, позже темно-зеленовато-голубые, цветки палево-желтые. Растет в тропической Западной Африке, обычно на песках, в акациевой саванне, в сухих открытых кустарниковых вельдах на высоте 600-1370 м над ур. моря.

2 — Африканская длиннолистная акация ( Peltophorum africanum Sond.), родезийская черная акация, Семейство Бобовые (Fabaceae) – широкораскидистое дерево до 9 м высоты. Ствол часто искривлен или разветвлен почти от самой земли. Листья очередные, серебристо-серые, дважды раздельные. Цветок с ярко-желтыми изгибающимися лепестками и опушенной чашечкой. Цветки сидят в кистях, конечных соцветиях или пазухах листьев. Древесина красноватая, средней массы, легко полируется и обрабатывается, довольно широко используется. Встречается эта акация в Натале, Зулуленде, Свазиленде, северной и восточной частях Трансвааля, Центральной тропической Африке, Ботсване, юго-западной Африке, Анголе. Растет на песчаных почвах в сухих кустарниковых зарослях и открытых саваннах: является обычным растением трансваальского бушленда. Численность популяций сокращается из-за освоения территорий под сельское хозяйство, употребления бобов на корм скоту. Это одно из дождевых деревьев Африки: поздней весной на ветвях появляются капли воды и падают, как дождевые, на землю под кроной. Хорошее садовое дерево: семена дружно прорастают, устойчиво против холодов.

3 — Лонхокарпус капасский ( Lonchocarpus capassa Rolfe), Семейство Бобовые (Fabaceae) – небольшое дерево 4,5-12 м высоты. Части ствола лишены сучьев на значительную высоту. Кора гладкая, белая или серая, иногда растрескивается, и тогда обнажается ее внутренняя часть кремово-желтого цвета, сок красный. Листья сложные, серо-зеленые. Цветки мелкие, душистые, похожи на цветки гороха, голубые или фиолетовые, с бархатистой чашечкой, на крупных неветвистых цветоносах на концах ветвей. Древесина желтоватая, местные жители используют ее для изготовления посуды, каноэ, в медицинских целях. Кора и корни высокотоксичны, используются как рыбий яд. Встречается в бушах и низинных вельдах Зулуленда, Свазиленда, в восточной и северной части Трансвааля. Растет также в лесах северо-восточной части юго-западной Африки, в Ботсване, а севернее – в тропической Африке. Хорошее садовое дерево, одно из дождевых, или плачущих, деревьев Африки.

4 на рис. вверху — Ксантоцерцис замбезийский ( Xanthocercis zambesiaca (Bak.) Dumaz-le-Grand), Семейство Бобовые (Fabaceae) – вечнозеленое дерево до 18 м высоты с очень толстыми несколькими стволами о 0,5 до 2,4 м в диаметре (иногда ствол один). Ветви «плачут» на концах. Листья очередные, из 5-12 очередных или супротивных листочков с более крупным листочком на конце. Цветки мелкие, белые, с сероватой бархатистой чашечкой, собраны в мелкие гроздья на концах веточек. Плод необычен для бобовых — длиной 2,5 и шириной 1,3 см, с гладкой коричневой кожурой, в нем заключено черное семечко в тонкой сочной мякоти. Древесина белая, тяжелая. Растет в равнинных лесах, на глубоких песках вдоль рек, в жарком сухом районе между Соутпансберге и р. Лимпопо, в северной части национального парка Крюгера, северной Ботсване, Родезии и Замбии. Легко возобновляется из семян. В культуре известен мало.

Род алоэ (сем. Лилейные, Liliaceae) широко распространен по всему африканскому континенту, но особенно богаты им тропические районы. Алоэ – листопадный суккулент, часто древовидный, с сильно разветвленными на верхушке стволами, несущими на концах сочных зеленых ветвей пучки мясистых листьев. В нижней части стволы часто древеснеют и покрываются бурой корой. В роду около 240 видов. Все виды включены в Приложение II Конвенции по торговле редкими видами.

Интересные факты о растениях африки

1 — Алоэ древовидное ( Aloe arborescens Mill.) – красивое ветвистое растение высотой не более 3,3 м. Стебли ветвятся от основания, каждый из них кончается розеткой листьев. Листья длинные, довольно мясистые, зеленые или серо-зеленые, с зубчатыми краями. Соцветие обычно неветвистое. Цветки светло-алые, цилиндрические, густо покрывают цветонос. Мякоть листьев используется как лекарство. Ареал вида довольно широк, растение встречается в ЮАР, Свазиленде, Мозамбике, Родезии и Малави. Это одно из немногих алоэ, имеющих значительную высотную амплитуду – распространено от уровня моря до вершин гор 1829 м. Растет как в прибрежных кустарниках, так и на горных склонах среди камней. Широко культивируется.

2 — Алоэ волокнистое ( Aloe fibrosa Lavranos et Newton) – кустарник со стеблями и ветвями до 2,5 м длины и 3 см толщины. Листья ланцетные, острые, иногда с отогнутой назад верхушкой, ярко-зеленые (на солнце буреющие), иногда с пятнами. Соцветие простое или с 1-2 ветвями, около 100 см высоты, коническое. Околоцветник оранжево-красный с желтыми краями. Растет в Кении на песчаных почвах и среди гнейсовых скал в древесной саванне. Под угрозой исчезновения в Капской провинции находятся несколько видов алоэ — мелкоцветковое ( Aloe parviflora Baker) ( 3 на рис. слева ), Пилланза ( Aloe pillansii Guthrie), полосатое ( Aloe striatula Haw.), сидячецветковое ( Aloe sessiliflora Ple Evans).

4 — Алоэ многолистное, алоэ Лесото ( Aloe polyphylla Schonl ex Pillans) – суккулентный многолетник с округлой розеткой из 75-150 обычно прямых листьев до 80 см в поперечнике, расположенных по спирали. Листья сильно мясистые, яйцевидно-продолговатые. Цветонос 50-60 см высоты, ветвящийся почти от основания, с цветками, расположенными на верхушках ветвей. Цветки бледно-красные или розовые, реже желтые. Эндемик Лесото (Южная Африка), встречается на хр. Тхаба Путсоа и в Масеру в Драконовых горах. Этот редкий вид имеет большое значение для садоводства, однако запасы его сократились из-за выкапывания растений для продажи садоводам. В настоящее время известно около 3500 экз. примерно в 50 местах. Растение исчезло из 12 ранее известных пунктов.

Интересные факты о растениях африки

1 — Нубийское драконово дерево ( Dracaena ombet Kotschy et Peyr.), Семейство Агавовые (Liliaceae) – включено в Красную книгу МСОП. Это дерево 3-4 м высоты имеет зонтиковидную крону, состоящую из крепких ветвей, регулярно ветвящихся после цветения и несущих на своих верхушках густые пучки толстых мечевидных листьев 40-70 см длины, широкоовальных в основании. Многочисленные цветки собраны в цилиндрические кисти. Цветок с 6 белыми или бледно-розовыми узкими продолговато-ланцетными долями околоцветника. Ягоды шаровидные, желтые. Древний реликт и одно из наиболее замечательных растений Джибути, Эфиопии и Судана (Эритрея и Красноморские холмы), возможно, что растет и вдоль северного побережья Сомали. Встречается в кустарниковых зарослях на сухих холмах по песчаникам или выходам кварцитов, на высоте 750-1200 м, вместе с канделябровидным древесным абиссинским молочаем (Euphorbia abyssinica J.E. Gmelin) и различными акациями. Растительность этих холмов страдает от перевыпаса скота и сильно деградирует. Отдельные экземпляры драцены сохранились только на голых скалах, раньше этот вид был здесь субдоминантом. Численность драконова дерева сократилась также из-за эксплуатации (добыча сока, рубка на дрова, сбор волокнистых листьев для изготовления различных плетеных изделий). В прошлом вид охранялся в Судане в районе оазиса Эрковит, но теперь растительность там настолько изменилась, что уже в 1961 г. были найдены только мертвые стволы. Сохранить нубийское драконово дерево можно только разведением его в ботанических садах.

Все драцены использовались в средиземноморских странах как лекарственное и красящее средство, а в Индии для религиозных церемоний. В роде около 50 видов, и охраняется также драконово дерево узумбарское ( Dracaena usambarensis Engl.), известное из одного пункта на северо-востоке Тонгаленда и широко распространенное в тропической Африке.

2 — Акация жирафа ( Acacia giraffae Willd.), Семейство Мимозовые (Mimosaceae) – дерево до 9 м высоты в Южной Африке и до 2 м в Ботсване. Обычно имеет широкую крону из густой нежной листвы и прямой ствол с темно-красной корой. Молодые ветви несут при основании 2 колючки, соцветие – округлые желтые шары в пучках в пазухах листьев. Встречается в пустынях и саваннах Южной Африки – в Центральном и Западном Трансваале, западнее Оранжевой провинции, в Родезии и Анголе, а также на юге и юго-западе Афорики, в Ботсване. Растет очень медленно, старые экземпляры насчитывают сотни лет. Прорастают семена плохо, сеянцы светолюбивы.

3 на рис. вверху — Акация Гальпини, обезьянья колючка ( Acacia galpini Burtt Davy), Семейство Мимозовые (Mimosaceae) – дерево высотой до 82 м, если учитывать подземную часть ствола (обычно нижняя часть заносится илом в течение веков, возможно, что были известны деревья и до 120 м высоты. Окружность ствола в 1 м над землей достигает 23,2 м, а диаметр кроны 555 м, над землей обычно высота 25 м. Ветви широкораскидистые, на стволе и ветвях – длинные загнутые колючки, листва светло-зеленая. Древесина тяжелая, плотная, с более темной срединной частью. Раньше обезьянья колючка росла по берегам р. Магалаквена, притоку Лимпопо, на северо-западе Трансвааля. В настоящее время почти все старые деревья уничтожены пожарами и ураганами, но кое-где в Трансваале еще сохранились деревья до 25 м высоты.

4 на рис вверху — Ангрекум двурядный ( Angraecum distichum Ldl.), Семейство Орхидные (Orchidaceae) – встречается в западной тропической Африке вместе с другой орхидеей – ангрекумом Эйхлера ( Angraecum eichlerianum Kränzl.). Этот род очень характерен для Африки и о-ва Мадагаскар и насчитывает 206 видов. Большинство их – эпифиты с облиственными стеблями и сильно развитыми воздушными корнями. Листья двурядные, ремневидные, цветки одиночные или в соцветиях. Многие виды имеют белые цветки со шпорцем, сильно пахнут ночью, так как опыление их производится ночными бабочками, хоботок которых равен длине шпорца. Цветки некоторых видов из-за своего аромата используются при изготовлении чая.

Интересные факты о растениях африки

1 — Хондропеталюм акокский ( Chondropetalum acockii Pillans), Семейство Рестионовые (Restionaceae) – ситниковидный многолетник с ползучими корневищами и очень тонкими прямыми неветвистыми стеблями 70 см высоты. Мужские соцветия – в раскидистых метелках 5-10 см длины; женские похожи на мужские, но мельче. Известно несколько местонахождений этого вида в Южной Африке, в очень заселенной местности между Кейптауном и Маиром на протяжении 45 км. Поиски других популяций в сохранившихся участках реликтовой растительности оказались безуспешными. Растет на плохо дренированных песках, расположенных на глинах, сохраняющих влагу, на высоте 100-300 м над ур. моря. Известны 4 популяции на участках естественной растительности, сохранившейся в этом освоенном районе. Площадь каждой популяции менее 2 га.

2 — Бульбофиллюм бородконосный ( Bulbophyllum barbigerum Ldl.), Семейство Орхидные (Orchidaceae) — встречается в Западной Африке. Имеет широкоовальные клубни длиной 3 см с единственным листом. Цветонос высотой до 15 см несет 8-14 коричневато-пурпурных цветков. Все виды этого рода – эпифиты. Интерес представляет оригинальная, очень подвижная губа их цветков.

3 — Диза одноцветковая ( Disa uniflora Berg), Семейство Орхидные (Orchidaceae) – очень эффектное растение, цветки собраны в соцветия. В роду диза встречается около 80 видов, распространенных Африке, на Мадагаскаре и Маскаренских о-вах. Особенно богата ими Капская область. Растет в сырых и заболоченных местах, на лугах.

Род гифене, пальма дум или веерная пальма насчитывает около 11 видов, распространенных в тропической Африке, Аравии и на Маскаренских островах. Один вид встречается в Южной Африке и еще один – в Юго-Западной Африке и Ботсване. В отличие от всех остальных пальм, гифене иеет разветвленную крону. Листья веерные, с мечевидными дольками, плоды с чешуйчатой кожурой. Сок плодов используется для приготовления пальмового вина.

4 на рис. вверху — Египетская имбирная пальма ( Hyphaene thebaica (L.) Maert.) почти исчезла с лица Земли. Это дерево 10 м высоты с 3-4 ветками, каждая из которых заканчивается пучком веерообразных листьев, среди них появляются цветки. У женских особей цветки сменяются большими гроздьями красноватых, блестящих, желто-коричневых плодов (в одной грозди их бывает до 200). Плоды съедобны, их волокнистая мучнистая шелуха по вкусу напоминает имбирный пряник, но очень сухая. В Верхнем Египте эту пальму называют «пальмой дум».астет она в оазисах вместе с другими редкими растениями. Численность ее сократилась из-за ирригационных работ в долине Нила. Известна египетская пальма еще в районе Чад и Чадского Сахали.

Другой вид пальмы дум — Hyphaene ventricosa Kirk. – встречается на севере Юго-Западной Африки и в Ботсване, а к северу проникает в тропическую Африку. Это дерево 15-18 м высоты с простым стволом, часто имеющим характерную выпуклость в средней или нижней части. Крона состоит из крупных веерных листьев, собранных на верхушке ствола. Растение двудомное. Плоды имеют твердую коричневую оболочку, под ней – слой съедобной мякоти, в которую погружено твердое ядро. Молоко из молодых плодов напоминает молоко кокосовых орехов. Верхнюю часть ствола часто отрубают для получения сока, используемого для приготовления пальмового вина. Численность ее также значительно сократилась.

Вообще в Африке находится один из центров происхождения пальм. Два вида африканских пальм находятся под угрозой исчезновения, многие редки.

1 на рис. внизу — Медемия аргун ( Medemia argun (Mart.) Wurttemberg ex H. Wendl.), Семейство Пальмовые (Palmaceae) – пальма до 10 м высоты с голым неветвящимся стволом, несущим крону веерообразных листьев до 1,4 м длины, сидящих на таких же длинных черешках. Доли листьев жесткие, мечевидные, боковые значительно короче и уже средних. Мужские и женские цветки – на разных деревьях. Мужские мелкие, с 3 раскидистыми лепестками 3-4 мм длины, скрытые в войлочных прицветниках и собранные в густые колосья около 15-28 мм длины и 1 см толщины. Женские цветки 5 мм в поперечнике, округлые, на крепких черешках 1 см длины. Плоды эллиптические, 2-5 см длины, с блестящей коричневато-фиолетовой поверхностью. Встречается эта пальма всего в нескольких пунктах Египта и Судана. В Египте известно 3 местонахождения – необитаемый оазис в 220 км к юго-западу от Асуана, в 200 км к западу от Асуана и на восточном берегу Нила (на юге). В Судане известна из одного местонахождения, примерно в 200 км юго-восточнее Вади-Хальфа. Растет на отмелях рек, в вади и оазисах. Видимо, в прошлом была распространена гораздо шире, и широко – в древнем Египте: в древнеегипетских пирамидах имеются ее многочисленные изображения и плоды). В общем же популяции пальмы находятся на критически низком уровне из-за эксплуатации (съедобные плоды, а листья используются для изготовления циновок).

Интересные факты о растениях африки

2 — Виссманния килеватая ( Wissmannia cariensis (Chiov.) Burret), Семейство Пальмовые (Palmaceae) – пальма с одиночным серовато-бурым стволом до 15-20 м высоты и 40 см в диаметре. Крона ее состоит из 40 веерных листьев. Черешки 120 см длины, вооружены по краю отогнутыми назад шипами и на нижней поверхности желтовато-зеленые. Пластинки листьев до 95 см длины, с обоих сторон зеленые. Соцветия пазушные, каждая веточка несет желтый обоеполый цветок. Зрелый плод округлый. Пальма очень похожа на некоторые виды широко культивируемого рода Livistona. Известна виссманния из Сомали, Джибути и Южного Йемена. Растет по берегам рек, в долинах и оазисах, а в Джибути возле солоноватых водоемов. Численность ее заметно сократилась. Уменьшение численности связано с рубками (древесина ценится как строительный материал), выпасом овец и крупного рогатого скота, что препятствует ее возобновлению. Культивируется в Кении, есть в ботаническом саду Кью (Англия). Оба описанных вида пальм внесены в Красную книгу МСОП.

3 — Оротамиус Зейхера, болотная роза ( Orothamnus zeyheri Pappe ex Hook.), Семейство Протейные (Proteaceae) – отнесена к уязвимым видам. Это одноствольное деревце или маловетвистый кустарник 1-4 м высоты. Листья густо расположены на веточках, эллиптические, кожистые, волосистые, особенно вдоль краев. Цветочные головки (АО 1-3 на верхушках ветвей) шиловидные, 5-7 см длины, с розово-красными опушенными прицветниками 4-6 см длины, окружающими лимонно-желтые цветки. Плод продолговатый, около 6 мм. Встречается болотная роза только в Южной Африке. Известны 9 популяций и несколько мелких групп этого растения в горах Когельберг на юго-западе Капской области и одна популяция вблизи Германуса, в 25 км к востоку от предыдущих. Растет на крутых склонах южной экспозиции, на высоте 500-850 м. Может исчезнуть из-за бесконтрольного выжигания растительности, грибных болезней и повреждения крысами. Это самый красивый вид из всех протейных. Розоподобные красные прицветники головок очень декоративны и издавна привлекают внимание торговцев цветами.

4 на рис. вверху — Вельвичия удивительная ( Welwitschia bainesii (Hook.f.) Carr = W.mirabilis Hook. f.), Семейство Вельвичивые (Welwitschiaceae) – уникальное карликовое дерево пустыни, у которого в течение всей жизни бывает только 2 листа. Ствол достигает в высоту обычно 30 см, очень редко 1,5 м, но под землей может быть и до 3 м длины. Диаметр ствола более 1 м. Древесина такая же плотная и твердая, как у секвойи. Листья появляются небольшими, но по мере роста становятся широкими, толстыми, кожистыми, ребристыми, до 3,7 м длины, зеленовато-коричневого цвета. Они никогда не опадают и продолжают расти, громоздясь на песке. Мужские и женские шишки появляются у основания листьев, на разных особях. Мужские розовые, а женские сначала серовато-зеленые, а при созревании красные. Семена крылатые, легкие, разносятся ветром. Все органы растения выделяют прозрачную смолу. Встречается в юго-западной Африке только по западному побережью, от южной Анголы к югу, достигая южного тропика в излучине р. Кейсеб в пустыне Намиб. Ареал ограничен районом океанских туманов, наибольшая удаленность от моря – 80 км. Растет в песчаных пустынях разбросанно, одиночными экземплярами, никогда не образуя групп. Находится под охраной закона. Вельвичия – переходное растение между типами голосеменных и покрытосеменных растений.


Публикуется по книге: Белоусова Л.С., Денисова Л.В. Редкие растения мира. М.: Лесная промышленность, 1983. 344 с.

Источник: botsad.ru

Растения Африки

Африканский континент расположился на второй позиции в мире по площади и числу населения. Благодаря изменчивому климату, здесь произрастают разнообразные виды растений.

Растительность Африки довольно разнообразна. На это влияет наличием в составе континента различных климатических поясов. В зоне субэкваториального пояса отмечается наличие множества экзотических видов растений. В области саванн преимущество за такими колючими кустарниками как:

  • терминалия;
  • акация;
  • буш;
  • разновидности низкорослых деревьев.

Особенность флоры континента

Флора пустынь Африки скудна. Она состоит из трав и точечных участков, покрытых кустарниками и деревьями в оазисах.

Во впадинах можно встретить растения-галофиты, которые устойчивы к воздействию солей.

Растения-галофиты

Рис. 1. Растения-галофиты.

Растительность пустынных участков со временем адаптировалась к нерегулярному сходу осадков и частым засухам. На это указывает разнообразие физиологических особенностей, которыми могут похвастаться растения, обитающие только на этих участках суши.

В горных районах пустыни можно встретить множество видов-эндемиков. В горах Сахары произрастают акации, тамариски, полынь, эфедра, дум-пальма, олеандр, тимьян и пальчатый финик. Люди, проживающие на территории оазисов, приспособились успешно выращивать инжир, оливы, многие виды фруктовых и цитрусовых деревьев, а также разнообразные овощные культуры.

Олеандр

Рис. 2. Олеандр.

В экваториальном поясе континента сохранились самые значимые во всем мире площади лесов тропических зон, которые вскоре могут исчезнуть навсегда.

Вельвичия и акация

Рис. 3. Вельвичия и акация.

Некоторые представители флоры находятся под угрозой полного пропадания. Примером может служить баобаб. Эти деревья самые древние представители растительного мира континента. Возраст некоторых деревьев превышает отметку в три тысячи лет. Стволы баобабов используются как естественные емкости для хранения воды. Черное дерево также находится под угрозой полного исчезновения. Его древесина довольно тяжелая. Она высоко цениться у коренных обитателей.

Растительный мир Африки имеет свой символ – это акация.

Деревья адаптированы к жаркому и сухому климату. Растут на большей части черного континента. Нередко листья акации – единственная зелень, которой могут полакомиться животные. Многие животные африканской саванны находятся среди видов-обитателей Красной книги. К исчезающим видам относят гепардов и африканских львов. Из-за климатических изменений особям этого биологического вида угрожает потеря среды обитания.

Африка родина многих разновидностей виды алоэ. Растения эти достаточно сочные со сладким нектаром. Нектар служит приманкой для большого количества птиц. Сок алоэ применяется в лекарственном производстве и косметологии.

Источник: obrazovaka.ru

Бутылочное дерево

Первая ассоциация, которая приходит на ум при виде этого дерева — это бутылка. Ну или пузатая ваза, «выросшая» из земли и словно сошедшая со страниц сказки про Гулливера. В высоту она может достигать целых 15 метров, а в обхвате составлять 3 метра. Несмотря на свой странный вид, дерево очень почитаемо среди местного населения. Если рассматривать его с практической точки зрения, то получится настоящее безотходное производство.

Бутылочный гигант — кладезь питьевой воды. Выпуклый стол является вместительным  резервуаром для живительной влаги, которая в условиях засушливого климата служит просто на вес золота. Кроме воды, в специальных полостях, расположенных в верхней части основания дерева, собирается очень вкусный сладкий нектар. Технология его сбора подобна выкачке березового сока в России.

Интересные факты о растениях африки

Листья дерева скармливаются скоту, а из корней готовится множество блюд, подающихся к столу не только в местных семьях, но и ресторанах. Идут в пищу и семена зрелых плодов, вот только достать их из стручков — тот еще квэст. Внешняя кожура настолько толстая, что без грубой физической силы тут не обойтись. Да еще и сами семечки покрыты густой щетиной, и чтобы на коже не было зуда, нужно не забывать надевать перчатки.

Очень красиво смотрится дерево в период цветения. Цветки напоминают садовые петуньи — небольшие по размеру, около 1,5 см в диаметре. Собираясь в соцветия, они напоминают аккуратные букетики, приклеенные к голым веткам. Расцветка этих чудесных колокольчиков может быть разной: от белого до кремового и зеленоватого оттенка.

Сумах

Дерево, произрастающее на территории Южной Африки, хотя и неплохо себя чувствующее в условиях европейского климата. Визуально его можно назвать и большим кустом, поскольку вверх оно растет только первые два года, а затем начинает усиленно расширяться в стороны. По форме листьев растение немного напоминает рябину — они такие же длинноватые с заостренными кончиками.

В период цветения сумах превращается в кокетливую «невесту», украшенную множеством пушистых белых метелок. Потом эти свечки, торчащие строго вверх, меняют свой оттенок и становятся бордовыми. Плоды служат не только украшением зелени, но и активно используются в пищу в виде специи. Чаще всего, их добавляют к мясу — шашлыкам, жаркому, плову. Под действием дубильных веществ мясные волокна размягчаются, и блюда получаются нежными и мягкими. Специя имеет кисловатый вяжущий вкус, поэтому неудивительно, что второе название дерева — уксусное.

Интересные факты о растениях африки

Находят применение плоды сумаха и в народной медицине. Являясь природным антиоксидантом, они трудолюбиво «работают» на очищение организма от токсинов, борются с повышенной утомляемостью и приводят в порядок нервную систему.

Хлебное дерево

Конечно, булки на деревьях растут только в воображении мультипликаторов и сказочников, но похожее явление в природе все же существует. Речь идет об артокарпусе – именно такое научное название у необычного растения, в народе именуемым хлебным деревом. Его продолговатые плоды внешне похожи на гигантские колючие орехи – зеленые или желтовато-коричневые в зависимости от степени зрелости. Вес таких «буханок» может достигать 40 кг, а размер в диаметре в среднем составляет 15-25 см.

Под оболочкой, покрытой бугристыми наростами, скрывается тестообразная мякоть, по вкусу сравнимая с сырым картофелем или тыквой. Вот она то и служит главным «исходным материалом» для приготовления пищи у местных жителей. По сути, это аналог теста, поскольку в составе мякоти содержится много сахара, крахмала и жиров. Чтобы запустить бродильный процесс, плод протыкают в нескольких местах заостренной палочкой. Через несколько часов «опара» начинает подыматься, и можно выпекать лепешки. Делается это на раскаленных камнях или в печах, а в качестве формочек используются банановые листья.

Интересные факты о растениях африки

Кроме хлебобулочных изделий, плоды идут на приготовление разных десертов: пудингов, блинчиков, джемов и варенья. В пищу употребляются также семечки и листья.

Хлебное дерево — это еще и природный лекарь, а также поставщик древесины. Сок стеблей и корни идут на приготовление целого ряда лекарственных препаратов, а стволы являются прекрасным материалом для создания мебели, музыкальных инструментов и всякой домашней утвари.

Свинцовое дерево

Свое название оно получило из-за особых свойств древесины. Она настолько плотная, что способна выдерживать просто нереальные нагрузки — например, использоваться для строительства железных дорог в виде шпал. Внешний вид дерева не претендует на звание «самое необычное» или «самое красивое». В высоту ствол достигает 20-22 м, а сами ветки хаотично торчат «нерасчесанными» шапками с повислой листвой. На концах молодых веточек часто вырастают колючки, а сами листья имеют бледно-зеленую, серебристо-серую или желтоватую окраску. Иногда они покрыты сверху крошечными чешуйками красноватого цвета.

Дерево произрастает в Юго-Западной Африке. Растет очень медленно и по праву носит звание почетного долгожителя планеты. Его возраст может исчисляться не десятками,  сотнями лет, и нередко можно встретить экземпляры, остающиеся в доброй «памяти» и здравии свыше 1000 лет. Со временем кора, обволакивающая ствол и крупные ветви, растрескивается на мелкие квадратики и прямоугольники, создавая интересные рисунки.

Интересные факты о растениях африки

Дерево слоновых бивней (второе название) очень почитается среди местных жителей, считаясь священным. Некоторые народности вообще уверены в том, что именно оно является прародителем не только диких и домашних животных, но и человека. Хотя эти верования ничуть не мешают активно использовать древесину в качестве топлива и строительного материала, а плоды и сок употреблять в пищу.

Драконово дерево

Еще одно наследие Африки, по которому можно составить обширный доклад с картинками. Словно огромный зонт, дерево возвышается над землей, пряча под густой кроной извилисто переплетенные косы своих ветвей. Почему же оно называется драконовым? По легенде раньше на этой земле жили драконы — плотоядные и недобрые чудища, питавшиеся слонами. Однажды большой слон имел «неосторожность» упасть и раздавить одного дракона. Кровь пропитала почву, и вскорости на месте неумышленного «убийства» выросло дерево. Неудивительно, что сок, текущий по основанию ствола, приобрел красный цвет.

До сих пор смола, выделяемая на срезе, считается священной, а вокруг самого дерева продолжаются исполняться языческие ритуалы. «Драконова кровь» считается одним из самых древних лекарств на земле. Ее активно использовали не только для религиозных обрядов и магических сессий, но и в лечебных целях. В некоторых племенах она служила средством для бальзамирования умерших людей. В нетрадиционной медицине смола по-прежнему является спасателем от ран, царапин и прочих повреждений, а также применяется при инфекционных заболеваниях.

Интересные факты о растениях африки

Если говорить о дереве с научной точки зрения, то стоит отметить, что на нем отсутствуют возрастные кольца. Чем старше оно становится, тем причудливей начинает ветвиться ствол. Также появляются множественные воздушные корни и боковые побеги. Иногда в стволе образуются большие дупла, в которые легко может поместиться взрослый человек.

Акация Гальпини

Дерево из семейства мимозовых, в народе называемое обезьяньими колючками. К сожалению, до наших дней не сохранились самые древние представители, достигавшие в высоту до 120 м. Они могли бы запросто «утереть нос» калифорнийским секвойям, если бы пожары и ураганы не уничтожили то, что незыблемо стояло на земле еще каких-то сто лет назад. Сегодня деревья нельзя назвать гигантами, но, тем не менее, их размеры все равно впечатляют. Окружность ствола в среднем составляет 1 м, а диаметр кроны нередко превышает 500 м. Высота может достигать 80 м с учетом подземной части ствола, которая со временем основательно заносится илом.

Интересен тот факт, что известный в прошлом веке натуралист Эжен Маре даже специально снарядил экспедицию в Трансвааль, чтобы воочию увидеть растительных великанов и изучить их природу. Затея его удалась лишь частично, так как, приехав в 1907 году на место, он обнаружил деревья уже засохшими и обгорелыми от пожаров или поваленными на землю.

Ствол одной из таких акаций составлял в обхвате около 40 м. Данные об исследовании сохранились только в письменном виде, сфотографировать гигантские обезьяньи колючки тогда ученому не удалось.

Интересные факты о растениях африки

Вельвичия удивительная

В каждом правиле есть свои исключения. Эта схема работает и с растениями пустыни. Казалось бы, по всем законам природы они должны вместо листьев иметь колючки и не «разгоняться» по размерам в целях экономии влаги. Но в семействе суккулентов Намибии случилась одна «выскочка» по имени вельвичия удивительная. Она удивляет своим вешним видом и совершенно не похожа на других обитателей песчаных барханов.

Два огромных листа, раскинувшихся в противоположные стороны, и приподнятая над землей розетка с розоватыми веточками-шишечками — вот приблизительное описание этого чуда пустыни. Длина листьев может достигать 8 м, а ширина 2 м, причем они растут на протяжении всей жизни растения. Чтобы создать больше тени лепестки-гиганты делятся на узкие ленты, закручиваясь в змеевидные зигзаги. Со временем отдельные куски высыхают, выполняя сразу две задачи — хорошо притеняют корни и не тратят драгоценную влагу.

Интересные факты о растениях африки

Учитывая, то пустыня Намиб является одной и самых засушливых в мире, то ученым долго оставалось непонятным, как при 15 мм выпадающей в год влаги вельвичия способна выживать с такими крупными листьями. Версия, что питание корни добывают из подземных вод, не подтвердилась. Корневая система растения уходит в глубину максимум на 2-3 м, а уровень грунтовых вод находится на уровне 40-45 м. Секрет был найден в листьях, а вернее, в их способности накапливать влагу на своей поверхности из утренних туманов. Невозможно поверить, что столь жесткие и практически дубовые «деревяшки» могут обладать таким свойством, но это правда.

А еще вельвичию можно уверенно назвать «динозавром» земли, поскольку существовала в природе она задолго до появления человека и даже некоторых млекопитающих. Впору хвастаться ей и своим долгожительством — в среднем растение живет 1200-1300 лет, а у самого старого изученного аксакала можно поставить в «паспорте» отметку в 1500 лет.

Литопсы

Еще одни герои пустыни, способные стойко выдерживать пятидесятиградусную жару и жить месяцами без воды. Растение получило название «живые камни» за свою схожесть с галькой и гранитной крошкой. Родина суккулента — бесплодные земли Южной и Юго-Западной Африки, где почва настолько каменистая и бедная, что выжить на ней практически невозможно. Внешне литопс представляет собой два мясистых булыжника со сросшимся основанием и небольшой разделительной щелью. Именно из нее и появляется цветонос, когда растение вступает в фазу цветения.

Поверхность листьев плотная и плоская, а расцветка может варьировать от серовато-зеленого и бурого и красно-коричневого. На некоторых камешках образуются цветные пятнышки или даже узоры. Все суккуленты этого семейства имеют способность мимикрировать, то есть имитировать окраску почвы и рядом растущей флоры. Цветки визуально напоминают маргаритки, радуя глаз желтой, белой, оранжевой и другими расцветками. Обычно литопсы зацветают на третий год жизни и «живут» в красоте 7-10 дней.

Источник: xn--e1aahgrctjf9g.com