Admin 08.12.2016 0 Комментарии

Саблезубый тигр – гигант среди кошек. На протяжении нескольких миллионов лет он доминировал на территории Америки, исчез совсем внезапно почти 10 тысяч лет назад. Истинные причины вымирания так и не были установлены. Сегодня не существует животных, которых смело можно отнести к его потомкам.

С достоверной точностью известно только одно – никакого отношения к тиграм зверь не имеет.

Сходные анатомические особенности черепа (очень длинные клыки, широко открывающаяся пасть) наблюдаются у дымчатых леопардов. Несмотря на это, подтверждений близкого родства между хищниками обнаружить не удалось.

Саблезубый тигр

Lamoda RU

История рода


Животное относится к семейству кошек, подсемейству Machairodontinae или Саблезубые кошки, роду Smilodon. В переводе на русский язык «Smilodon» означает «кинжальный зуб». Первые особи появились в период Палеогена около 2,5 млн. лет назад. Тропический климат с незначительными колебаниями температуры и бурная растительность благоприятствовали общему расцвету млекопитающих. Хищники палеогенового периода бурно размножались, не испытывали дефицита в пище.

Пришедший на смену Палеогену Плейстоцен характеризовался более жёстким климатом с чередованием оледенений и периодов незначительного потепления. Саблезубые кошки неплохо адаптировались к новой среде обитания, чувствовали себя прекрасно. Ареал распространения животных захватывал Южную и Северную Америку.

В конце последнего ледникового периода климат стал суше и теплее. Там, где раньше простирались непроходимые леса, появились прерии. Большая часть мегафауны не выдержала климатических изменений и вымерла, оставшиеся животные переместились на открытые пространства, научились быстро бегать, уходить от преследования.

Лишившись привычной добычи, хищники так и не смогли переключиться на более мелких животных. Особенности конституции зверя – короткие лапы и короткий хвост, громоздкое тело делали его неповоротливым и малоподвижным. Маневрировать, длительно преследовать жертву он не мог.

Длинные клыки мешали ловить небольших животных, ломались при неудачной попытке схватить жертву, вонзаясь вместо неё в землю. Вполне возможно, именно из-за голода закончился период саблезубых тигров и других объяснений искать не стоит.


Древний саблезубый тигр

Виды

  • Вид Smilodon fatalis появился на американских континентах 1,6 миллиона лет назад. Имел средние размеры и массу, сопоставимую с массой современного тигра – 170 — 280 кг. К его подвидам относятся Smilodon californicus и Smilodon floridus.
  • Вид Smilodon gracilis обитал в западных регионах Америки.
  • Вид Smilodon populator отличался самыми крупными размерами, имел коренастое телосложение, превышал по весу наиболее крупных тигров. Эффективно убивал жертву, перерезая сонную артерию и трахею острыми клыками.

Палеонтологические находки

В 1841 году в палеонтологической летописи появилось первое сообщение о саблезубом тигре. На территории штата Минас – Жейрас в восточной части Бразилии, где проводил раскопки датский палеонтолог и натуралист Петр Вильгельм Лунд, были найдены ископаемые останки. Учёный изучил и подробно описал реликты, систематизировал факты и выделил зверя в отдельный род.


Ранчо Ла-Бреа, расположенное в битумной долине недалеко от города Лос-Анджелеса, знаменито многими находками доисторических животных, в том числе и саблезубой кошки. В ледниковое время в долине находилось чёрное озеро, заполненное составом из загустевшей нефти (жидким асфальтом). На его поверхности собирался тонкий слой воды и привлекал своим блеском птиц и зверей.

Животные отправлялись на водопой, а попадали в смертельную ловушку. Стоило только вступить в зловонную жижу и ноги сами прилипали к ёе поверхности. Под тяжестью своего тела жертвы оптического обмана постепенно погружались в асфальт, выбраться из которого не могли даже самые сильные особи. Скованная озером дичь казалась лёгкой добычей для хищников, но пробираясь к ней, они сами оказывались в ловушке.

Останки саблезубого тигра

В середине прошлого века люди стали добывать из озера асфальт и неожиданно для себя обнаружили там множество хорошо сохранившихся останков заживо погребённых животных. Наружу было поднято более двух тысячей черепов саблезубых кошек. Как выяснилось позднее, в ловушку попадали только молодые особи. Видимо старые животные, уже наученные горьким опытом, обходили это место стороной.

Изучением останков занялись учёные из Калифорнийского университета. С помощью томографа была установлена структура зубов и плотность костной ткани, проведен целый ряд генетических и биохимических исследований. Скелет саблезубой кошки удалось восстановить в мельчайших подробностях. Современные компьютерные технологии помогли воссоздать образ животного и даже рассчитать силу его укуса.

iv>
Череп саблезубого тигра

Внешний вид

О том, как в действительности выглядит животное саблезубый тигр, можно только догадываться, ведь образ, созданный учеными, весьма условный. На фото саблезубый тигр совсем не похож на ныне живущих представителей кошачьего семейства. Большие клыки и медвежьи пропорции делают его уникальным и неповторимым в своём роде. Размеры саблезубого тигра сопоставимы с линейными параметрами крупного льва.

  • Длина тела 2,5 метра, высота в холке 100 — 125 см.
  • Непривычно короткий хвост имел длину 20 — 30 см. Такая анатомическая особенность лишала хищников возможности быстро бегать. При поворотах на большой скорости они не могли удерживать равновесие, маневрировать и просто падали.
  • Вес зверя достигал 160 — 240 кг. Крупные особи из вида Smilodon populator превышали по весу бенгальского и амурского тигра, имели массу тела 400 кг.
    Хищник отличался мощным борцовским телосложением, несуразными пропорциями туловища.

  • На фото саблезубые кошки имеют хорошо развитую мускулатуру, особенно на шее, груди и лапах. Передние конечности у них длиннее, чем задние, широкие стопы заканчиваются острыми втяжными когтями. Саблезубая кошка могла легко захватывать противника передними лапами и что есть мочи валить его на землю.
  • Череп саблезубого тигра был 30 — 40 см в длину. Лобная и затылочная части сглажены, массивная лицевая часть вытянута вперёд, сосцевидный отросток хорошо развит.
  • Челюсти распахивались очень широко, почти на 120 градусов. Особое крепление мышц и сухожилий позволяли прижимать хищнику верхнюю челюсть к нижней челюсти, а не наоборот, как у всех современных кошек.
  • Верхние клыки саблезубого тигра снаружи торчали на 17 — 18 см, их корни проникали в кости черепа почти до самых глазниц. Общая длина клыков достигала 27 — 28 см. Они были сдавлены с боков, хорошо отточены на самых концах, заострены спереди и сзади, имели зазубрены. Необычное строение позволяло клыкам повреждать толстую шкуру животных и прокусывать плоть, однако лишало прочности. При попадании в кости жертвы клыки легко могли сломаться, поэтому успех охоты всегда зависел от правильно выбранного направления и точности удара.
  • Шкура хищника не сохранилась и её цвет можно установить только гипотетически. Окрас, скорее всего, являлся маскировочным приспособлением, а потому соответствовал местности обитания. Вполне возможно, что в палеогеновый период шерсть имела песочно-жёлтый оттенок, а в ледниковый период встречался только белый саблезубый тигр.
>

3D модель саблезубого тигра

Образ жизни и поведение

Древний саблезубый тигр – представитель совершенно иной эпохи и по своему поведению мало чем напоминает современных кошек. Не исключено, что хищники жили социальными группами, куда входили три — четыре самки, несколько самцов и молодые особи. Вполне возможно, что количество самок и самцов было одинаковым. Охотясь сообща, животные могли поймать более крупную дичь, а значит обеспечить себя большим количеством пищи.

Эти предположения подтверждаются палеонтологическими находками – у одного скелета травоядного часто находили несколько скелетов кошек. Животное, ослабленное травмами и болезнями, при таком образе жизни всегда могло рассчитывать на часть добычи. Согласно другой теории, соплеменники не отличались благородством и съедали больного родственника.

Охота

Тысячелетиями хищник специализировался на охоте за животными с толстой шкурой. Имея клыки, способные пронзить их толстую шкуру, в ледниковые периоды он устраивал настоящий террор. Маленький хвост не позволял зверю развивать большую скорость и охотится на быстро бегающую дичь, поэтому его жертвами становились неповоротливые, массивные травоядные млекопитающие.


Древний саблезубый тигр использовал хитрые приёмы и подбирался к добыче как можно ближе. Жертву почти всегда застигал врасплох, стремительно атаковал и применял при этом настоящие борцовские приёмы. Благодаря особому строению лап и хорошо развитой мускулатуре переднего плечевого пояса зверь мог длительно удерживать животное лапами в неподвижном состоянии, запуская в него свои острые когти и раздирая кожу и плоть.

Размер жертвы нередко превышал размеры саблезубого тигра в несколько раз, однако это не спасало её от неминуемой гибели. После того, как добыча была повалена на землю, клыки хищника глубоко вонзались ей в горло.

Стремительность и точность атаки, минимум шума во время нападения повышали шансы саблезубой кошки съесть свой трофей самостоятельно. В противном случае на поле боя сбегались более крупные хищники и стаи волков – и здесь уже приходилось бороться не только за свою добычу, но и за собственную жизнь.

Вымершая саблезубая кошка питалась исключительно животной пищей, отличалась не умеренностью в еде, могла съесть за один раз 10 — 20 кг килограмм мяса. В её рацион входили крупные копытные, гигантские ленивцы. Любимая еда – бизоны, мамонты, лошади.

Достоверных сведений о размножении и выхаживании потомства нет. Поскольку хищник относится к классу млекопитающих, можно предположить, что его детёныши питались первый месяц жизни материнским молоком. Выживать им приходилось в сложных условиях и сколько котят доживало до половой зрелости не известно. Так же не известна продолжительность жизни зверя.

Котенок саблезубого тигра


Интересно знать

  1. Гигантская ископаемая саблезубая кошка вполне может быть клонирована методом генной инженерии в недалёком будущем. Подходящий для эксперимента ДНК — материал учёные надеяться выделить из останков, сохранившихся в вечной мерзлоте. Предположительным донором яйцеклетки должна стать африканская львица.
  2. Про саблезубых тигров снято много научно-популярных фильмов и мультфильмов. Самые известные из них – «Ледниковый период» (один из главных героев мультфильма – добродушный смилодон Диего), «Прогулки с чудовищами», «Доисторические хищники». В них затронуты интересные факты из жизни смилодонов, реконструированы события давно минувших дней.
  3. Хищники в своей среде обитания не имели серьёзных конкурентов. Определённую опасность для них представляли мегатерии (гигантские ленивцы). Не исключено, что они не только питались растительностью, но и не прочь были включить в свой рацион свежее мясо. При встрече с особо крупным ленивцем смилодон вполне мог стать как палачом, так и жертвой.

Источник: KoshkiMau.ru

Кошка или тигр?

Прежде всего следует оговориться, что термин «саблезубые тигры», который кажется таким привычным, на самом деле неверен.

Биологической науке известно подсемейство саблезубых кошек (Machairodontinae). Однако с тиграми эти древние животные имеют исключительно мало общих черт. У первых и вторых существенно разнятся пропорции и строение тела, по-разному соединяются с черепом нижние челюсти. К тому же полосатая «тигровая» окраска ни для кого из саблезубых кошек не характерна. Их образ жизни также отличен от тигриного: палеонтологи предполагают, что эти животные не были одиночками, живя и охотясь прайдами, подобно львам.

Однако поскольку термин «саблезубые тигры» употребляется почти повсеместно, и даже в научной литературе, далее мы также будем использовать эту красивую аллегорию.

саблезубые тигры

Трибы саблезубых кошек

До 2000 года подсемейство саблезубых кошек, или махайродонтовых (Machairodontinae), объединяло три большие трибы.


Представители первой трибы, Machairodontini (иногда её ещё именуют Homoterini), отличаются исключительно крупными верхними клыками, широкими и зазубренными с внутренней стороны. Охотясь, хищники больше полагались на удар этим сокрушительным «оружием», чем на укус. Самые мелкие кошки трибы махайродов были соизмеримы с небольшим современным леопардом, самые крупные превосходили размерами очень большого тигра.

Саблезубые тигры второй трибы, Smilodontini, характеризуются более длинными верхними клыками, однако они были значительно уже и не столь зазубренными, как у махайродов. Их атака клыками сверху вниз была наиболее смертоносной и совершенной среди представителей всех саблезубых кошек. Как правило, смилодоны были размером с амурского тигра или льва, однако американскому виду этого хищника принадлежит слава самой крупной в истории саблезубой кошки.

Третья триба, Metailurini, является наиболее древней. Именно поэтому зубы этих зверей представляют собой как бы «переходной этап» между клыками обычных и саблезубых кошек. Считается, что они обособились от прочих махайродонтовых достаточно рано, и их эволюция происходила несколько иначе. В силу довольно слабой выраженности «саблезубых» признаков представителей этой трибы стали относить непосредственно к кошачьим, считая «малыми кошками», или «псевдосаблезубыми». С 2000 года данная триба более не входит в интересующее нас подсемейство.

Период саблезубых тигров

Саблезубые кошки населяли Землю довольно долгое время – более двадцати миллионов лет, появившись впервые в раннем миоцене и исчезнув окончательно в поздний плейстоценовый период. За всё это время они породили множество родов и видов, значительно различающихся внешностью и размерами. Однако гипертрофированные верхние клыки (у некоторых видов они могли достигать более двадцати сантиметров в длину) и свойство очень широко раскрывать пасть (порой даже на сто двадцать градусов!) традиционно составляли их общие черты.

вымершие животные

Где обитали саблезубые кошки

Принято считать, что древний саблезубый тигр обитал на всех континентах за исключением лишь Австралии и Антарктиды. Центром распространения этих зверей по миру предположительно была Азия.

Археологические находки свидетельствуют в пользу того, что на территории современных Азии и Европы обитали в основном представители трибы махайродовых. А вот оба американских континента населяли преимущественно смилодоны.

В Африке саблезубые кошки полностью вымерли около пятисот тысяч лет назад, в то время как с территории Европы и Северной Америки они исчезли всего около тридцати тысяч лет назад.

Как охотились саблезубые кошки

Считается, что все саблезубые кошки, каких когда-либо знал животный мир, являлись высокоспециализированными хищниками, способными охотиться на животных, размеры которых значительно превосходили их собственные. Учёные до сих пор не пришли к единому мнению по поводу того, могли ли эти звери убивать крупных толстокожих животных – к примеру, носорогов или мастодонтов. Однако несомненно то, что бизоны, кабаны, антилопы и гиппарионы (ископаемые древние лошади) были обычной добычей для них. Охотились саблезубые кошки и на древних людей.

Для этих животных характерно было нападение из засады. Придавив жертву к земле мощными передними лапами или впившись ей в горло, саблезубый тигр мгновенно перерезал ей сонную артерию и трахею. Точность укуса являлась основным оружием этого хищника – ведь клыки, застрявшие в костях добычи, могли сломаться. Такая ошибка стала бы для неудачливого хищника фатальной, лишив его способности охотиться и тем самым обрекая на гибель.

мамонты и саблезубые тигры

Почему вымерли саблезубые кошки

В плейстоцен, или «ледниковую эпоху», охватившую период с двух миллионов до двадцати пяти-десяти тысяч лет тому назад, постепенно исчезли многие крупные млекопитающие – пещерные медведи, шерстистые носороги, гигантские ленивцы, мамонты и саблезубые тигры. Отчего так произошло?

В период ледникового похолодания вымерли многие растения, богатые белками, служившие привычным питанием гигантским травоядным животным. В конце плейстоценового периода климат на планете стал теплее и намного суше. Леса постепенно вытеснялись открытыми травяными прериями, однако новая растительность, приспособленная к изменившимся условиям, не обладала питательной ценностью прежней. Травоядные ленивцы и мамонты постепенно вымирали, не находя достаточно пищи. Соответственно, стало меньше животных, на которых могли охотиться хищники. Саблезубый тигр, засадный охотник на крупную дичь, оказался заложником сложившегося положения. Особенности строения его челюстного аппарата не позволяли ему добывать мелких животных, массивное телосложение и короткий хвост не давали возможности догонять быстроногую добычу на открытой местности, которой становилось всё больше. Изменившиеся условия привели к тому, что древние тигры с саблевидными клыками не получили шансов выжить. Медленно, но неумолимо все существующие в природе разновидности этих зверей исчезли с лица Земли.

Все без исключения саблезубые кошки – окончательно вымершие животные, которые не оставили прямых потомков.

Махайроды

Из всех известных науке представителей саблезубых кошек именно махайрод более всего походил на тигра. В природе существовало несколько видов махайродов, имевших существенные различия во внешности, однако объединяли их зубчатые грани длинных верхних клыков, по форме напоминавших «махайры» – изогнутые мечи.

древние животные

Эти древние животные появились в Евразии примерно пятнадцать миллионов лет тому назад, а со времени их исчезновения миновало два миллиона лет. Вес самых крупных представителей этой трибы достигал полутонны, а по размерам они были вполне соизмеримы с современными лошадьми. Археологи убеждены, что махайрод являлся самой крупной дикой кошкой своих времён. Охотясь на больших травоядных – носорогов и слонов, эти звери вполне успешно соперничали с другими крупными хищниками своего времени, ужасными волками и пещерными медведями. Махайроды стали «прародителями» более совершенного вида саблезубых кошек – гомотериев.

Гомотерии

Считается, что эти саблезубые кошки появились около пяти миллионов лет тому назад на рубеже миоцена и плейстоцена. Они отличались более стройным телосложением, отдалённо напоминая современного льва. Однако их задние ноги были несколько короче передних, что придавало этим хищникам некоторое сходство с гиеной. Верхние клыки гомотериев были более короткими и широкими, чем у смилодонов – представителей другой трибы саблезубых кошек, населявших Землю параллельно с ними. Наряду с этим наличие большого количества зазубрин на клыках позволило учёным сделать вывод, что эти звери способны были наносить ими не только рубящие, но и режущие удары.

период саблезубых тигров

По сравнению с другими саблезубыми кошками гомотерий обладал весьма высокой выносливостью, был приспособлен к длительному (хотя и не быстрому) бегу и переходам на большие расстояния. Существуют предположения, что эти ныне вымершие животные вели одиночный образ жизни. Однако большинство исследователей всё же склоняется ко мнению, что гомотерии охотились группами подобно остальным саблезубым кошкам, поскольку так было проще убивать более сильную и крупную добычу.

Смилодоны

По сравнению с другими саблезубыми кошками, которых знал древний животный мир Земли, смилодон обладал более мощным телосложением. Самый крупный представитель саблезубых кошек – смилодон популятор, обитавший на американском континенте – высотой в холке дорастал до ста двадцати пяти сантиметров, а длина его от носа до кончика хвоста могла составлять два с половиной метра. Клыки этого зверя (вместе с корнями) достигали двадцатидевятисантиметровой длины!

древний саблезубый тигр

Смилодоны жили и охотились прайдами, включавшими одного или двух главенствующих самцов, нескольких самок и молодняк. Окраска этих животных вполне могла быть пятнистой, подобно леопарду. Возможно также, что у самцов имелась короткая грива.

Информацию о смилодоне содержат многие научные справочники и художественная литература, он выступает персонажем фильмов («Портал юрского периода», «Доисторический парк») и мультфильмов («Ледниковый период»). Пожалуй, это самое знаменитое животное из всех, которых принято называть саблезубыми тиграми.

древние тигры

Дымчатый леопард – современный потомок саблезубого тигра

Сегодня считается, что непрямым, однако самым близким родственником смилодона является дымчатый леопард. Он принадлежит к подсемейству Pantherinae (пантеровых кошек), внутри которого выделяется в род Neofelis.

Его туловище достаточно массивно и компактно одновременно – эти черты были присущи и саблезубым кошкам древности. Среди представителей современных кошачьих этот зверь обладает самыми длинными клыками (причём как верхними, так и нижними) относительно собственных размеров. Кроме того, челюсти этого хищника способны раскрываться на 85 градусов, что намного больше, чем у любой другой современной кошки.

животный мир

Не являясь прямым потомком саблезубых кошек, дымчатый леопард служит ярким доказательством того, что способ охоты с использованием смертоносных «клыков-сабель» вполне может применяться хищником и в нынешние времена.

Источник: www.syl.ru

Эволюция рода

Этих животных относят к кошачьему семейству и подсемейству саблезубых кошек (род Смилодон – кинжальный зуб). Первые представители рода появились в далёкий период Палеогена, около 2,5 млн лет назад. Благоприятный тропический климат, с небольшими изменениями температур и зелёная растительность способствовали расцвету саблезубых кошек. В этот период они активно размножались, не испытывая нужды в пище.

Следующий период – Плейстоцен, время более жёстких погодных условий, которое обусловлено чередованием потепления с оледенением. К этим климатическим условиям саблезубые тигры отлично адаптировались и чувствовали себя вполне хорошо. Ареал распространения хищников – Северная и Южная Америка.

Для конца последнего ледникового периода характерен сухой и тёплый климат. На территории, где раньше были непроходимые леса, появились прерии. Большая часть фауны не смогла приспособиться к такому жёсткому климату и вымерла. Более стойкие животные стали перемещаться на открытые и большие места, научились ловко уходить от хищников и быстро передвигаться.

Саблезубые кошки лишись привычной пищи, хищники так и не смогли переключиться на мелкую добычу. Особенность строения зверя – большое тело, короткие хвост и лапы делали его малоподвижным и неповоротливым. Длительно гнаться за мелким зверем он не мог.

Длинные клыки также очень мешали ловить мелких животных. При попытке захвата они вонзались в землю, а иногда даже ломались. Наступил голод, возможно, по этой причине и вымерли саблезубые тигры.

Внешность и образ жизни

Описание как выглядела саблезубая кошка очень относительное. Образ, который создали учёные, очень условный. Внешне саблезубый тигр совсем непохож на других представителей кошачьих. Пропорции похожи на медвежьи, большие клыки делают хищника уникальным в своём роде.

Внешний вид

Размеры древней кошки сравнимы с параметрами большого льва:

  1. Внешние данные саблезубого тиграВысота в холке – 100–120 см, длина – 2,5 метра.
  2. Хвост маленький, всего 25–30 см. Эта особенность не позволяла развивать максимальную скорость, поэтому хищник не мог держать равновесие при погоне за добычей.
  3. Масса тела древнего тигра достигала 150–250 кг. Но более крупные представители весили 400 кг, что превышает массу амурского или бенгальского тигра.
  4. Пропорции тела зверя несуразные, но туловище отличалось своей мощью. Мускулатура саблезубого тигра отлично развита, особенно хорошо на груди, лапах, шее.
  5. Передние конечности у вымерших хищников были длиннее задних. Лапы заканчивались острыми, втяжными и большими когтями. Они легко захватывали добычу передними лапами.
  6. Череп в длину был около 30–40 см, затылочная и лобная часть немного сглажены. Морда, вытянутая вперёд.
  7. Челюсти раскрывались очень хорошо — на 130 градусов. Особое строение позволяло прижимать добычу верхней частью челюсти к нижней. Когда как у большинства представителей кошачьих наоборот.
  8. Верхние клыки саблезубой кошки снаружи выходили вперёд на 18 см, а корни доходили почти до самых глазниц. Длина клыков могла достигать 28 см. Они были слегка сдавлены по бокам, но при этом очень острые и зазубренные. Эта форма зубов позволяла им прокусывать плоть и шкуру животного. Но прочностью клыки не отличались. Если они попадали в кость жертвы, то могли сломаться.
  9. Шкура саблезубого тигра не сохранилась и её окрас можно установить только гипотетически. Учёные утверждают, что её цвет приспособлен к среде обитания и был маскировочным. Многие специалисты склоняются, что шкура жёлто-песочного цвета. В ледниковый период саблезубые кошки, скорее всего, были белого цвета.

Поведение и образ жизни

Какие повадки были у тиграСаблезубая кошка – древний представитель кошачьих, поэтому её поведение не напоминает поведение современных кошек. Возможно, хищники жили небольшими стаями, куда входили несколько самцов, самок и молодые животные. Количество самцов и самок было одинаковым. Чтобы прокормиться, охотились сообща, так они могли завалить более крупную добычу.

Эти предположения подтвердились археологически – у одного травоядного животного рядом находилось несколько саблезубых кошек. Но не исключается теория, что хищники не отличались благородством и поедали своего больного соплеменника.

Анатомическое строение тела кошки говорит о том, что зверь не мог развивать большую скорость, поэтому при охоте сидел в засаде, поджидая добычу. И только после стремительно и резко отковал её. Стада травоядных животных в плейстоценовый период были обширны. Саблезубым тиграм было легко добыть себе еду.

Главная пища саблезубых тигров – мясо. В их скелетных останках был обнаружен белок бизонов и лошадей.

Вымершие представители рода

Часто саблезубыми кошками называют большое количество видов, которые отличались такими же большими клыками. У многих кошек клыки появились в результате приспособления к изменившимся условиям среды. При более детальном изучении можно найти отличия от настоящих саблезубых тигров. Рассмотрим известных представителей саблезубых кошек.

Махайроды

Описание саблезубого тиграЭтот вид саблезубых кошек, который известен учёным и более всего похож на тигра. В древние времена существовало несколько видов. Они отличались между собой внешне, по размеру, но объединяло их одно – верхние большие клыки, по форме похожие на изогнутые сабли.

Эти древние хищники впервые появились в Евразии, где-то 15 млн лет назад. Самые крупные особи достигали 500 кг, а их размер приближался к размеру современной лошади. Учёные уверены, что эти вымершие кошки были крупнейшими представителями кошачьих. Охотились они на крупных животных, например, на слонов и носорогов. Как все хищники того периода, они могли соперничать с другими плотоядными зверями, с волками и пещерными медведями. Махайроды считаются прародителями более лучшего вида саблезубых тигров – гомотериев.

Гомотерии

Считается, что эти саблезубые кошки появились 5 млн лет назад, на рубеже миоцена и плейстоцена. Для них характерно более пропорциональное телосложение, отдалённо напоминают современного льва. Передние лапы были значительно длиннее задних. Поэтому внешне хищники похожи на гиен. Передние клыки были короче, но шире, чем у других представителей саблезубых кошек. Клыки при этом сильно зазубрены, поэтому учёные сделали вывод, что эти хищники наносили не только рубящие удары, но и совершали режущие действия.

Эти саблезубые кошки были более выносливые, чем их другие собратья. Гомотерии могли длительно перемещаться — бегать, хотя и медленно. Существует теория, что эти вымершие тигры жили в одиночестве. Но это мнение не получило распространение, так как многие учёные считают, что все саблезубые кошки охотились на крупную добычу стаями.

Смилодоны

По сравнению с другими видами саблезубых кошек, смилодоны отличались мощным и мускулистым телосложением. Смилодон популятор – самый массивный представитель саблезубых тигров:

  • высота в холке – 125 см, а длина от кончика хвоста до носа могла достигать 250 см;
  • длина клыков от кончика до корня доходила до 30 см.

Охотились они стаей, где обязательно присутствовал вожак, который направлял остальных. Предположительно цвет шерсти хищника был пятнистый, как у современного леопарда. Но также учёные считают, что у самцов присутствовала небольшая грива. Получить информацию о смилодонов несложно, её можно найти в справочниках, художественной литературе. Часто эти хищники выступают персонажами в фильмах, мультфильмах («Ледниковый период», «Доисторический парк», «Портал юрского периода»). Пожалуй, это самые известные представители древних тигров.

Источник: zveri.guru

Этот исполин, обладавший невероятной силой и вооруженной 17-ти сантиметровыми клыками, острыми как нож, господствовал на американских континентах почти 2 миллиона лет. Мощь, челюсти и приспособленность к охоте делали саблезубого тигра чрезвычайно опасным противником. Но внезапно, эти кошки бесследно исчезла.

   

Систематическое положение саблезубого тигра:

  Царство: Животные (Animalia)

  Тип: Хордовые (Chordata)

  Класс: Млекопитающие (Mammalia)

  Отряд: Хищные (Carnivora)

  Семейство: Кошачьи (Felidae)

  Подсемейство: Саблезубые кошки (Machairodontinae)

  Род: Смилодоны (Smilodon)

   

Африканский лев – один из самых безжалостных хищников на земле. Этот хозяин саванн достигает 2-х с половиной метров в длину, весит 180 килограммов и по праву зовется царем зверей. Но, несмотря на устрашающий вид, лев не идет ни в какое сравнение со своим доисторическим родственником, представителем саблезубых кошек – смилодоном смертоносным.

   

Смилодон отличался мощным телосложением и мог весить около 340 килограммов, что на 25% больше, чем вес самого крупного самца льва. Не смотря на то, что крайний север континента все ещё находился под слоем льда в 300 метров толщиной, большая часть остальной территории была покрыта буйной растительностью и изобиловала причудливыми животными огромных размеров: могучие мамонты, древние ленивцы и бизоны.

   

Постоянно борясь друг с другом за выживание смилодоны, противостояли одним из самых безжалостных убийц, которые когда-либо ходили по земле: короткомордый медведь достигал 3-х метров в длину и был самым крупным из всех медведей, которые когда-либо обитали на нашей планете, дикий большой волк эпохи плейстоцена, мог группами под 30 загнать даже тех животных, которые были намного крупнее него, а так же массивный американский лев. Но самый смертоносный из всех этих охотников был смилодон. Представьте себе два острых столовых ножа, которыми вооружен зверь с массивной мускулатурой и навыками охотника. Эти саблевидные зубы были созданы чтобы убивать. Поэтому такой свирепой кошке была по зубам любая добыча, даже мамонт.

 

   

 

   

Саблезубые тигры правили на американских континентах, но около 10 тысяч лет назад они внезапно исчезли. Сегодня все, что осталось от этих удивительных созданий – это их кости и характерные клыки.

   

Однако самая важная информация о саблезубых тиграх была обнаружена в необычном источнике. В сердце Лос-Анджелеса, в районе, которого называют «Волшебной милей», находится богатейший источник окаменелостей. Здесь ученые постоянно находят артефакты доисторической дикой Америки. Ранчо-Ла-Бреа, представляет собой район озер и водоемов, выглядящих ядовитыми. Здесь из-под земли на поверхность просачивается природный асфальт или смола. Это один из богатейших тайников в мире, где можно найти кости саблезубых тигров и других доисторических хищников. 14 тысяч лет назад, несмотря на то, что климат был холоднее, ландшафт южной Калифорнии был похож на современный. Для животных, смоляные лужи, спрятанные в гуще лесов, были самыми смертоносными ловушками.

   

Летом расправленный асфальт просачивался на верх с глубины сотен метров, образуя обширные вязкие озера. Они были покрыты листьями и различными обломками. Любое невезучее животное, прогуливающиеся поблизости прилипала к поверхности такого озера, как к гигантской ловушке для мух. Если жертва озера была травоядным животным, то будучи легкой добычей, она привлекала хищников вроде саблезубых тигров. Однако вскоре и они увязали в трясине и в конечном итоге охотник и его жертва погибали, становясь вечными пленниками асфальтового озера.

 

   

 

   

Когда около 100 лет назад в Ла-Бреа начались раскопки, было обнаружено более миллиона костей. Около 1000 из них принадлежали смилодону. Это одна из самых больших коллекций костей саблезубых тигров в мире. Асфальт оказался не только смертельной ловушкой, но и прекрасным консервантом. Кости извлеченные из него сохранились по большей части в таком состоянии, словно животные погибли несколько лет назад.

   

Эти окаменелости – прекрасный носитель информации, из которых ученые пытаются создать цельный образ этих исполинских кошек. Мы уже можем представить себе достаточно странное существо – свирепую кошку, которая во многом отличалась от того, что мы понимаем под словом кошка. Несмотря на то, что большая часть костей смилодона было обнаружено в Калифорнии, это животное обитало на всей территории Южной и Северной Америк. Другие обитатели ледникового периода: короткомордый медведь и страшный волк, были прямыми предками современных медведей и волков, однако сегодня не существует животных, которых можно было считать потомками саблезубых тигров.

 

   

 

   

Смилодона часто сравнивают с современными львами. Грубо говоря, у него были такие же размеры, но сложен смилодон был совсем по-другому. Представьте себе льва на стероидах. Пропорции его тела, походка и отчасти поведение, больше напоминают барибала, нежели льва. У него были массивные лапы и предплечья, мощная грудная клетка и относительно короткие крепкие задние лапы. Мускулатура шеи были тоже развита намного больше, чем у современной кошки, что возможно давало смилодону большую силу укуса. Все эти приспособления были нужны ему, чтобы схватить жертву, даже если это большое опасное животное и повалить ее передними лапами с массивными когтями на больших пальцах навзничь.

   

Ученые могут воссоздать телосложение смилодона, используя окаменелые останки, но гораздо сложнее понять, как выглядела его шкура. Если брать за основу внешний вид современных кошек, шкура смилодона могла иметь такую окраску, которая позволяла им легко маскироваться при охоте. И зря этих кошек называют тиграми. Наличие полосок на их шкуре было маловероятным. Если шкура смилодона и имела какую-либо окраску, то это, скорее всего, были пятна. Полоски как-то не очень подходили бы для существования в районе Ранчо-Ла-Бреа.

 

   

 

   

Скелет саблезубого тигра содержит в себе подсказки, позволяющие сделать некоторые предположения об образе жизни смилодона. Короткий хвост указывает на то, что бег не был характерен для этих животных. Современные кошки и коты, даже такие крупные как львы, используют длинный хвост, чтобы удерживать равновесие и на большой скорости совершать маневры во время охоты. У смилодона

  не было такой возможности. Он был скорее борец а не бегун. Тогда если саблезубый тигр не охотился на быстро бегающих зверей, значит, его жертвой становились более крупные и медлительные животные. Чтобы подобраться к жертве поближе смилодону приходилось идти на хитрость, прячась в засаде, после чего следовала стремительная атака. И все это мы можем узнать, взглянув лишь на скелет.

 

   

 

   

Во время плейстоцена на территории Северной Америки обитало огромное количество травоядных. Для охотящихся доисторических хищников еды было предостаточно. Некоторые были такими большими, что один саблезубый тигр не мог справиться с ним самостоятельно. Поэтому вполне возможно, что им приходилось охотиться стаями. Большинства современных представителей кошачьих ведут одиночный образ жизни и охотятся самостоятельно. Только львы, которые живут прайдами, охотятся сообща, чтобы поймать очень больших животных.

   

Невозможно сказать наверняка, что так делали и саблезубые тигры, однако кости найденные в асфальтовых озерах могут кое-что рассказать. Обычно травоядных животных намного больше чем тех, кто ими питается. Но ученые часто находили множество костей отдельных особей саблезубых тигров возле одного скелета большого травоядного. Это может свидетельствовать о том, что саблезубые кошки были социальными животными. Львы, охотясь сообща, могут поймать крупную дичь, и это значит, что еды будет больше. Ещё одно преимущество жизни в группе заключается в том, что животное, которое ранено или слишком ослаблено, вполне может прокормиться тем, что поймали другие члены группы. Среди останков саблезубых тигров, были найдены доказательства того, что животное с очень серьезными травмами, которые бы помешали охотиться, жило несколько месяцев или даже лет.

   

Таким образом, многие ученые считают, что смилодоны жили стаями и сообща выхаживали раненых членов группы, позволяя им питаться своей добычей и защищая от других хищников. Но для других ученых идея о заботе над больным животным кажется надуманной. По их мнению, смилодоны съедали раненого члена группы. Ведь для большинства кошек социальное взаимодействие совсем не типично и чаще всего оно встречается у собакообразных животных. Однако нет никаких оснований считать, что саблезубые тигры поведением были похожи на современных кошек. Возможно, они охотились и жили как современные волки.

 

   

 

   

Как и современные кошачьи, смилодоны были гиперплотоядными. Единственный тип пищи, который их привлекал, было свежее мясо и чем больше, тем лучше. Удивительно, но нам нет необходимости подключать воображение, чтобы понять, чем питались саблезубые тигры.

   

Останки смилодонов найденные в смоле позволяют ученым очень точно описать их рацион. Кости так хорошо сохранились, что в них остались даже белки, которые были в организме животных в момент их смерти. Исследования показали, что саблезубые кошки в основном питались такими животными как лошади и бизоны. Однако некоторые из них даже охотились на настоящих великанов – гигантских ленивцев и мамонтов. Доисторический бизон, который весил около тонны, определенно мог быть настоящим противником. Но современным хищникам не нужны очень длинные клыки, чтобы убивать больших животных. Зачем же тогда они понадобились смилодонам?

 

   

 

   

Чтобы это понять ученые сконструировали виртуального саблезубого тигра до мельчайших подробностей, включая плотность костей и структуру зубов. Искусственно созданные мышцы были прикреплены к определенным местам, чтобы эмитировать укус саблезубой кошки с невиданной точностью.

   

Сравнив силу укуса смилодона и обычного льва, ученые были удивлены. Он был почти в два раза слабее, чем сила смыкания челюстей у льва. Чтобы подтвердить полученный результат, ученые предали саблезубому тигру силу укуса льва и когда это сделали, челюсти доисторической кошки сломались. У современных плотоядных есть существенная связь между силой укуса и размерами жертв. Чем она сильнее, тем крупнее может быть жертва. Но если саблезубый тигр был настолько безобиден, то как он мог убивать таких огромных животных?

   

Выходит, что их огромные клыки как раз таки играли важную роль в охоте. Но они имели свои границы использования. Клыки саблезубых кошек были острым и опасным оружием, но не для всех видов смертельных схваток, которые характерны для львов. Эти сабли были сильны в направлении вперед назад, но относительно слабые и хрупкие, если подвергались движению из стороны в сторону. Эта их особенность означала, что смилодоны не всегда и не везде могли кусать своих жертв. Если клык кошки застревал в костях сопротивляющейся жертвы, то она легко могла потерять зубы.

 

   

 

   

Перед нами складывается образ невероятно приспособленного охотника. Он питался очень крупными животными, однако сила его укуса была не столь велика, а челюсти слишком хрупки, чтобы убивать животных, без риска сломать клыки. Таким образом, методом исключения, мы может прийти к следующему выводу: похоже, саблезубые кошки сначала прижимали своих жертв к земле, после чего наносили сокрушительный смертельный удар.

   

Но как? Даже если современные кошки кусают при нападении, их жертвы гибнут от удушения. Кошка смыкает челюсти на глотке животного, сохраняя их в такой положении на протяжении 10-ти минут. Смилодон со своими своеобразными клыками физически не мог позволить себе такой стиль атаки. В дикой природе редко кому выпадает второй шанс, поэтому саблезубому тигру нужно было нанести точный удар. Смилодон мог опускать череп вниз и поднимать нижнюю челюсть одновременно, прокусывая плоть своей жертве. Но по-прежнему непонятно, как и что важнее, в какую часть жертвы смилодон вонзал свои клыки? Существуют две версии: они либо разрывали жертвам горло, либо вспарывали живот. Но смилодон с относительно хрупкими зубами рисковал получить серьезную травму, пытаясь схватить жертву за живот.

   

Даже если бы ему удалось подобраться к брюшной части, чтобы нанести удар, добыча в ходе борьбы могла нанести ему ранения. Ещё одна проблема заключается в том, что живот слишком большой, чтобы смилодон мог схватить его зубами. Несмотря на очень длинные клыки, он не мог кусать глубоко. Причиной этому была нижняя челюсть, которая мешала. Поэтому саблезубый тигр мог схватить кожную складку, оторвать кусок кожи, однако убить таким образом он не был способен. Многие ученые считают, что единственный логически верный способ убить для смилодона — это схватить жертву за горло. В шее находится больше жизненно важных кровеносных сосудов, поэтому клыки саблезубой кошки, чье остриё находится на внутренней стороне, созданы для того, чтобы мгновенно перерезать яремные вены горла. Таким образом, точность клыков, а не их сила является секретом оружия смилодона.

 

   

 

   

На протяжении почти 2-х с половиной лет смилодон с его 17-ти сантиметровыми клыками, способными перерезать глотку жертве был одним из царствующих на территории Америки хищников. Однако около 10 тысяч лет назад он исчез с доисторической сцены действия.

   

Примерно в тоже время появились другие опасные хищники на двух ногах. Однако нет никаких доказательств взаимодействия человека и смилодона. Скорее всего, эти два вида избегали друг друга. Одна из последних теорий предполагает, что исчезновение многих других хищников в конце ледникового периода могло быть вызвано падением кометы. Но точно сказать не может никто. Однако климат стал теплее и намного суше. Мир изменился. И если Америка была по большей части лесом, то теперь вокруг простирались открытые пространства травяных прерий. Обитатели пастбищ мамонты и ленивцы начали вымирать. Стало меньше животных, которые могли быть добычей для хищников, поэтому и численность хищников начала сокращаться. Единственным крупным животным, которого ещё сгодилось бы в пищу саблезубому тигру, был бизон. Но бизон, который раньше обитал в лесистой местности, стал жить в прериях, а это не самая подходящая среда даже для современных кошек. Сложилась ситуация, что единственная доступная пища обитала там, где смилодоны не могли ее поймать. Они были настолько приспособлены к охоте на крупных животных, что не в состоянии переключится на жертв меньшего размера. Саблезубый тигр не смог съесть даже кролика, потому что ему мешали его зубы.

 

   

 

   

Сегодня самый близкий родственник саблезубого тигра – это дымчатый леопард. Это среднего размера кошка, но с необычайно длинными клыками обитает на деревьях. Они не являются прямыми потомками смилодона, однако это редкое существо живое доказательство, что смертоносные клыки, которые были оснащены саблезубые кошки, по-прежнему могут применяться как оружие точного поражения. В наши дни сверхдлинные клыки перестали встречаться. Но возможно мир будет меняться. Искусство убивать всегда стремиться к совершенству и не исключено, что когда-нибудь смилодоны снова появятся на арене.

   

источник

 

Источник: factika.ru

sablezubye_1.jpg

Уверен, что практически все современные дети и взрослые знают о том, что когда-то по нашей планете ходили саблезубые тигры. Во многом этому знанию мы обязаны мультфильму «Ледниковый период», где один из главных героев – Диего – саблезубый тигр. Но были ли такие животные на самом деле и если да, то что с ними случилось?

sablezubye_0.jpg

На самом деле понятие «саблезубый тигр» скорее обиходное. В реальности все выглядит несколько иначе и, как это часто бывает в науке, сложнее. Я постараюсь обойтись без сложных научных терминов и вкратце рассказать о вымерших кошках с огромными клыками, которые, кстати говоря, окончательно исчезли не так уж и давно…

Благодаря найденным скелетам, ученым стало известно, что в период между с 20 миллионов лет назад и до 10000 лет назад все континенты, кроме Австралии и Антарктиды, населяли кошки с очень длинными клыками. Таких кошек вывели в отдельное подсемейство кошачьих – саблезубые кошки. Долгое время считалось, что все саблезубые кошки были крупными, такими как современный тигр или лев, однако позже выяснилось, что саблезубыми были кошки всех размеров.

sablezubye_3.jpg

До сих пор остается без четкого ответа вопрос: зачем кошкам такие длинные клыки? С одной стороны, такие клыки позволяли наносить очень глубокие раны добыче, с другой, их довольно легко можно было сломать. Кроме этого, для укуса такими клыками пасть хищника должна была открываться более, чем на 120 градусов, а при таком строении челюсти сила укуса снижается. По одной из версий, клыки имели исключительно эстетическое значение и служили способом привлечения особей противоположного пола, но версия, что клыки служили для нанесения глубоких ран, звучит более правдоподобно.

sablezubye_2.jpg

Вернемся к саблезубым тиграм, а точнее к Диего из «Мадагаскара». Кем же на самом деле был Диего? Подсемейство саблезубых кошек поделено на две группы или, если говорить научным языком, на две трибы – махайроды и смилодоны. Основным отличием между ними являлся размер – смилодоны были самыми крупными представителями семейства кошачьих на земле. И именно смилодонов называют саблезубым тигром, соответственно, Диего и есть смилодон.

Причиной исчезновения саблезубых кошек, впрочем, как и многих других крупных млекопитающих, стал ледниковый период, охвативший период с двух миллионов до двадцати пяти тысяч лет тому назад. Смилодоны постепенно лишись своей привычной пищи – крупных млекопитающих, в том числе мамонтов. Строение кошек не позволяло им охотиться на мелкую дичь, что и привело к их постепенному вымиранию.

Сравнение смилодона с человеком и тигром:
sablezubye_4.jpg

Помните, я рассказывал про дымчатого леопарда? Если нет, то напомню, что у этой небольшой кошки самые длинные клыки (относительно размера тела) среди всех современных представителей семейства кошачьих. И именно дымчатый леопард считается пусть не прямым потомком, но самым близких родственником смилодона.

Источник: alexeyosokin.com