Описание

Обыкновенный бегемотВес взрослых особей составляет 1300-3200 кг. Длина тела 209-500 см, в том числе хвост – 35 см. Высота в холке – 150-165 см. Гиппопотамы имеют фиолетово-серый или серо-зеленый окрас кожи, с коричневато-розовыми областями вокруг глаз и ушей. Их тела покрыты скудным количеством тонких шерстинок, за исключением головы и хвоста. Внешний слой кожи чрезвычайно тонкий, что делает их уязвимыми для ран во время боев.

У бегемотов отсутствуют сальные и потовые железы. Вместо этого, слизистые железы выделяют густой маслянистый слой красной пигментированной жидкости. В течение многих лет эта жидкость считалась смесью пота и крови. В настоящее время известно, что она является смесью кислоты hipposudoric и norhipposudoric. Эти соединения создают эффект солнцезащитного крема, поглощая ультрафиолетовое солнечное излучение и предотвращая рост болезнетворных бактерий. В течении нескольких минут воздействия солнечного света на кожу животного, выделения изменяются от бесцветного до оранжево-красного оттенка.


Громоздкие и бочкообразные, казалось бы, бегемоты неуклюжи на земле и в воде. Тем не менее, приспособленность к жизни в полуводной среде позволила им быстро передвигаться в воде и на суше. На земле, они способны развивать скорость до 30 км/час и поддерживать ее в течение нескольких сотен метров. На мелководье их короткие ноги обеспечивают мощное передвижение, а перепончатые лапы позволяют с легкостью перемещаться по дну рек. Расположение глаз, ушей, ноздрей высоко на голове позволяет гиппопотамам большую часть времени оставаться под водой, при этом легко дышать и контролировать обстановку вокруг себя. При полном погружении, бегемот закрывает ноздри и уши, чтобы предотвратить попадание воды в них. Челюсти способны открываться до 150 градусов, обнажая огромные, острые клыки и резцы. Клыки вырастают до 50 см, а резцы – до 40 см, затачиваются клыки друг об друга, во время пережевывания травы.

Половой диморфизм у гиппопотамов присутствует. Вес самцов, как правило, превышает вес самок (около 200 кг), но могут вырастать с весом в несколько тысяч килограмм. Самцы растут на протяжении всей жизни, в то время как самки прекращают свой рост в возрасте 25 лет. Максимальная длина тела самцов составляет около 505 см, а самок – около 345 см. Крупнейший, зафиксированный за всю историю самец весил 4500 кг (Мюнхен, Германия). Помимо большего размера тела, у самцов морды гораздо больше с более развитой челюстью, чем у самок. Клыки мужских особей в два раза длине, чем клыки женских.

Среда обитания


бегемот плавает

Бегемоты обычно населяют мелководные озера, реки и болота. Их глубина должна быть около 2 метров, поскольку бегемот погружает все свое тело в воду. В дневное время суток, стада гиппопотамов предпочитают спать на мелководье, а иногда на мели (в грязи), при этом тесно группируясь между собой. Именно в таких водах происходит спаривание и роды. Когда нет возможности находится на мелководье, бегемоты перемещаются в глубину и оставляют на поверхности воды только ноздри для возможности дышать. На закате гиппопотамы выходят из воды на берег, чтобы покормиться и немного попутешествовать. Как правило, они уходят, не дальше, чем на 1,6 км, по уже знакомому пути с густыми травянистыми пастбищами для выпаса вдоль берегов воды.

Диапазон обитания

ареал-бегемотов

Нет опубликованных данных по определенному размеру территории, занимаемой гиппопотамами. Он в значительной степени зависит от количества особей в стаде, близости воды и пастбищ. Они часто отдыхают в тесноте, положив голову на спину соседа.

Исторический и сегодняшний ареал обитания гиппопотамов можно посмотреть и сравнить на рисунке выше.

Размножение


размножение бегемотов

Бегемоты являются полигамными животными, это означает, что один самец может спариваться с несколькими самками в одной социальной группе. Хотя размножение этих млекопитающих не имеет строго сезонный характер, но как правило, происходит во время сухого сезона, в период с февраля по август, а рождение детенышей припадает на сезон дождей, с октября по апрель.

При поиске партнерши, доминирующий самец блуждает по местам отдыха или пастбищам и нюхает хвостовую часть каждой самки. Самец ведет себя по отношению к самке необычайно покорно, чтобы избежать нападения стада. Целью почтительного самца является поиски самки готовой к спариванию. После того, как самец находит нужную самку начинается ухаживание. Он дразнит свою избранницу, тем самым выманивает ее из стада. Затем он ее преследует в более глубоких водах, пока она не рассердится и не столкнется с ним челюстями. Самец подчиняет себе самку и происходит процесс совокупления, при этом ее голова находится под водой. Непонятно почему, но ее голова должна находится под водой.

iv>
ли самка пытается поднять голову, чтобы вдохнуть воздух, самец, как правило, силой вынуждает ее опустить голову вниз. Во время спаривания самцы издают хриплый сигнальный звук, который свидетельствует об успехе. Хотя они могут совокупляться круглогодично, наиболее распространённый период с февраля по август. Беременность длится почти год, 324 дня, и рождается один детеныш. Его не отнимают от материнского молока около года, а зрелость наступает в 3,5 года.

Перед родами, беременные самки становятся очень агрессивными и защищаются от всех, кто с ней сталкивается. Они изолируются на суше или на мелководье и возвращаются в стадо спустя 2 недели после родов. При рождении детеныши весят от 22 до 55 кг. Мать и теленок имеют тесную связь. Они друг друга моют и обнимаются, чем предположительно показывают привязанность друг к другу. Детеныши приспособлены кормиться материнским молоком под водой: уши и ноздри закрываются в момент сосания, когда сосок матери находится между языком и верхней челюстью. Поскольку гиппопотамы живут в условиях социальной семьи, самцы тщательно оберегают самок и детенышей, и часто нападают на все, что представляет им угрозу.

Жизненный цикл

мама и теленок бегемота

Средняя продолжительность жизни составляет около 55 лет в неволе и в дикой природе Африки. Самый взрослый бегемот прожил больше 61 года в неволе. Младенческая смертность низкая – 0,01 смертей в год

Поведение


атака бегемота

Гиппопотамы являются очень социальными животными, проживают в группах по 20-100 особей. Они ведут оседлый образ жизни, большую часть дня отдыхают, а в сумерках оставляют свои бассейны и идут на пастбище. Большая активность припадает на ночное время. Самки являются лидерами стада и контролируют спокойствие в бассейнах во время отдыха. Самцы отдыхают вдоль внешних берегов воды, тем самым защищают самок и детенышей. В возрасте 7 лет, самцы начинают конкурировать за доминирование. Это выражается в зевании, рёве, обрызгивании навозом и сцеплении челюстей.

Доминирующие самцы, очень нетерпимы по отношению к молодым самцам, бросившим им вызов. Взрослые самцы склонны к тенденции сильно травмировать и даже убивать молодых самцов в течении таких поединков. Территориальное поведение характеризуется свистящим дыханием, сигналом и душем из навоза. Приближаясь к новой территории, они поворачивают заднюю часть своего тела в направлении к этому месту и метят территорию. Они раскачивают хвосты со стороны в сторону и рассеивают свои экскременты вокруг незнакомой местности. Самцы часто выходят из воды, чтобы пометить береговую линию и пастбища, где они питаются.

Охрана своих территорий припадает на засушливый период, когда условия жизни становятся более насыщенными, а ресурсы ограниченными. Оборонительные знаки, такие как зевание, сжимание челюстей и звон клыков предназначены для защиты стада от хищников и для угрозы другим самцам.

Связь

>

бегемоты в воде

Как уже было написано выше, бегемоты социальные животные и поэтому имеют большой набор надводных и подводных звуков. Сигнальный зов, сделанный бегемотом под водой, является наиболее распространенным типом связи в стаде сообщающим об угрозе. Это гудение может доходить до 115 децибел, что эквивалентно звуку сильного грома. Вокализации могут совершаться на суше и воде, соответственно и слышимость хорошая в обоих местах. Это единственный случай подводного общения у млекопитающих. Бегемот способен издавать звуки, когда над поверхностью воды остаются только его ноздри. Это происходит потому, что гиппопотам имеет толстый слой жира вокруг гортани, поэтому в момент вокализации получается распространение звука по всему объему воды.

Питание

питание гиппопотамов

Гиппопотамы оставляют свои воды в сумерках и движутся в близлежащие травянистые районы. Они предпочитают находиться недалеко от воды, однако, в случае нехватки пищи, они могут отойти на несколько километров. Выпас длится на протяжении 4-5 часов каждую ночь. Их рацион в основном состоит из небольших побегов, травы и камышей. Они не выкапывают корни или фрукты. Тем не менее, бегемоты будут потреблять многие другие виды растений, если такие будут находиться рядом.


Мускулистые губы, шириной около 50 см, идеально подходят, чтобы тянуть траву. Гиппопотамы не используют свои зубы чтобы жевать пищу, вместо этого они рвут траву, чтобы предотвратить потери. В то время как их малоподвижный образ жизни позволяет иметь простой рацион, они, как известно, потребляют огромное количество еды каждый вечер, 1-1,5% от веса их тела (в среднем, около 40 кг). Бегемоты входят в воду и выходят из нее в одном и том же месте, из пастбищ они возвращаются до рассвета. Иногда, если бегемот ушел слишком далеко от воды, он будет искать водоем поблизости, чтобы успеть отдохнуть до следующего наступления темноты. Некоторые бегемоты были замечены за поеданием мертвых животных вблизи их водоемов. Тем не менее, их желудки не приспособлены переваривать мясо. Вполне возможно, что плотоядное поведение служит последствием заболеваний или недостаточного питания.

Угрозы

львы-напали-на-бегемота

Иногда львы, гиены и крокодилы могут охотиться на молодых бегемотов. Кроме людей, для взрослых гиппопотамов нет никаких известных угроз.

Роль в экосистеме


Обыкновенный бегемот в экосистеме

Благодаря массивному телосложению, бегемоты занимают важное место в экосистеме. Повседневное существование в воде и на суше создает идеальную среду обитания для мелких организмов. Когда бегемот идет на пастбище, он вытаптывает тропинку, которая в сезон дождей прослужит лагуной или боковым бассейном и позволит маленьким рыбкам уберечься во время засухи.

Как и у всех млекопитающих, несколько видов паразитов живут на внешней и внутренней частях тела. Моногенные черви живут на внешней поверхности глаз гиппопотама. Они прикрепляются к внутреннему краю мембраны и под веко. Хотя они и не причиняют серьезного вреда глазам, для животных это является раздражителем. Пиявки и клещи обычно находятся вокруг анальной области бегемота. Помимо потери крови и раздражения в местах прикрепления, нет никаких серьезных повреждений от этих паразитов. Плоские черви встречаются в желудке и в первых 1,5 метрах тонкой кишки. Ленточный червь создает кисты в мышцах во время личиночной фазы. Трематоды чаще всего встречаются в печени молодых гиппопотамов, предполагается, что с возрастом бегемоты приобретают иммунитет к паразитам.

Охранный статус


охраный-статус-бегемотов

За последние 10 лет популяция бегемотов снизилась на 7-20%. Было зафиксировано, что в 29 странах, входящих в его географический диапазон обитания, осталось от 125 000 до 148 000 особей. Хотя браконьерство является незаконным, оно остается основной причиной гибели этих животных. Наиболее страдают от браконьерства бегемоты, населяющие незащищенные земли. Потеря среды обитания является еще одним фактором снижения популяции бегемотов. Гиппопотамы зависят от пресноводных водоемов, что делает их уязвимыми к засухам, сельскохозяйственному и промышленному производству, а также к изменению маршрута природных водных потоков. Существуют мероприятия по сохранению популяции бегемотов, направленные на защиту природных мест обитания. В странах, где присутствует высокая популяция гиппопотамов, есть строгие правила, запрещающие охоту. Места обитания бегемотов, а именно национальные парки, заповедники, музеи-заповедники находятся под тщательной охраной.

Подвиды

Бегемот обыкновенный является представителем рода бегемоты. Карликовый бегемот, или либерийский карликовый бегемот, или карликовый гиппопотам принадлежит к другому роду – карликовые бегемоты.

На основе морфологических различий черепов и разнообразности мест обитания выделяется пять подвидов гиппопотамов:


  • a. Amphibius – распространялся от Египта, где сейчас считается вымершим, к югу до реки Нил в Танзании и Мозамбике;
  • a. Kiboko – подвид встречается в Кении, в регионе Великих Африканских озёр и в Сомали в районе Африканского Рога. Представители данного подвида имеют более широкие носовые кости и более полые межглазничные области.
  • a. Capensis – распространен от Замбии к Южной Африке. Имеют наиболее сплющенные черепа из всех подвидов.
  • a. Tschadensis – обитает по всей Западной Африке. Туловище короче и более широкая морда.
  • a. Constrictus – можно встретить в Анголе, на юге Демократической Республики Конго и Намибии. Имеет более глубокую глазничную перетяжку.

Источник: natworld.info

Бегемоты (гиппопотамы) могут вполне себе вздремнуть под водой, из-за удивительного естественного рефлекса: они способны подниматься на поверхность каждые 5 минут, чтобы сделать глубокий вдох, а затем снова уйти под воду и заснуть.

Как спят бегемоты

Короткий сон каждые пять минут. Удивительная способность быстро засыпать; человек, страдающий бессонницей, может только позавидовать этой способности. А был бы у человека такой рефлекс, просыпаться по времени, то не пришлось бы нам пользоваться будильником!

  • Интересно, а бывает ли у гиппопотама апноэ во время сна? Кто не в курсе, «апноэ» — это банальный храп во сне.
  • И возможно ли, чтобы бегемоты и китообразные произошли от общего предка? На самом деле это так, гиппопотам —  ближайший родственник кита.

Сон гиппопотама совсем не похож на сон дельфина или другого морского млекопитающего: дельфины спят с одним открытым глазом, отдыхая только на половину своего мозга. Их «бдительный сон» не побуждает их выходят на поверхность, чтобы дышать. Дельфины бдительны к хищникам в своей дрёме, и они более или менее плавают, когда отдыхают. В то время как бегемот спит (и тонет) и поднимается на поверхность бессознательно, чтобы сделать вдох; сами дельфины находятся не совсем в сознательном состоянии и не совсем спящими.

Флотация также обычно наблюдается во время фаз сна у крупных китообразных. Животные остаются неподвижными на поверхности с периодическими признаками дыхания, а также медленными движениями хвоста.

Бегемоты просыпаются, чтобы выйти подышать. Большинство из них спят близко к поверхности, но погружены в воду. И возвращаются они на поверхность, чтобы дышать, снова и снова. Это любопытная тактика дремоты.

Можно пройти по берегу Нила и не встретить ни одного бегемота — трудно заметить маленькие чёрные «поплавки» в воде реки. Ведь даже уши гиппопотама,  глаза и ноздри, редко торчат из воды в жаркий день. Днём животные лежат на дне реки, отдыхают, дремлют. Уши у них «заткнуты» естественными гиппопотамскими перепонками, препятствующими попаданию воды. Гиппопотам может спокойно дремать под водой.

Источник: voda.molodostivivat.ru

Сон очень важен как для людей, так и для животных. При недостатке сна живое существо может умереть. Продолжительностью сна управляет мозг и у каждого животного она совершенно разная. Конечно, мы знаем, как спят наши домашние любимцы вроде котов и собак. Но вот как спят дикие животные и птицы, для многих остается загадкой и по сей день. Мы раскроем некоторую тайну завесы на сон в дикой природе.

  1. Лошади. Все мы видели стоящих коней с закрытыми глазами и поджатой задней ногой. Многие считают, что именно так спят эти животные. Лошади ни на что не реагирует, разве что хвост и уши иногда дергаются, что бы прогнать надоедливых мушек и слепней. Конь спит, но не совсем. Скорее дремлет. На самом деле, что бы выспаться и видеть сны, им требуется лечь. Совсем как нам, людям.
  2. Дельфины. Спят наполовину. Доказано, что у дельфинов фазы медленного сна наблюдаются только в одном полушарии мозга. А вот второе в это время бодрствует. Такой сон помогает спящему дельфину оставаться на плаву, не опускаясь на дно. Активное полушарие следит за окружающей обстановкой. И, если потребуется, будит второе полушарие.
  3. Жирафы. Спят ночью, но по несколько минут подряд. В сумме такой сон не превышает и 20 минут. Спящий жираф лежит, согнув шею, и положив голову на нижнюю часть ноги. Считается, что жирафы неделями могут обходиться без сна, но как видите это не правда. Они могут спать и каждый час по 10 минут.
  4. Киты. Киты спят «вися» в воде и набирают по 10-15 минут сна в течение нескольких часов. И, хотя они постоянно находятся в движении, теория о поочередном засыпании полушарий мозга была опровергнута учеными.
  5. Пингвины. Большинство спят стоя. Количество времени, которое птицы тратят на сон, зависит от температуры окружающей среды. Они спят дольше, когда линяют, когда высиживают яйца и вынуждены экономить расход энергии, уходящей на обогрев последних. Но некоторые пингвины могут спать и лежа на животе.
  6. Бегемоты. Спят в воде на отмели, где проводят большую часть своей жизни. Это делается для того, чтобы верхняя часть их головы имела возможность находиться на поверхности воды. Случается и так, что бегемоты засыпают и на глубине. Тогда они постоянно приподнимаются наверх за порцией кислорода рефлекторно. Бегемоты при этом не просыпаются.
  7. Слоны. Слоны из Африки спят несколько иначе, чем из Индии. Африканские слоны предпочитают спать стоя из – за слишком горячей почвы под ногами. Индийские слоны спят лежа на боку или на животе. Сон длится 2-3 часа.
  8. Опоссумы. Спят прям как летучие мыши — разместившись на ветке дерева в висящем положении, держаться за которую собственным хвостом. Спят они долго от 18 до 20 часов в сутки. Обычно на это время приходится день и утро. Активность опоссумы проявляют, как правило, ночью.
  9. Стрижи. Птицы спят прямо налету. Впрочем, они и все остальное успевают сделать в полете: есть, пить, спариваться. Стрижи способны не прекращать процесс полета 4 года подряд.

Источник: ainteres.ru

2.Раньше бегемоты обитали практически во всех частях Африки, кроме Сахары, включая реку Нил. В настоящее время их можно встретить только в некоторых, большей частью заповедных, районах Африки к югу от Сахары.

3.В Европе впервые узнали о бегемотах еще в период античности. Эти животные упоминались греками и римлянами в средине V века до нашей эры.

4.Хотя про бегемотов известно давно, многие факты о них были раскрыты только с развитием науки и открыты сравнительно не так давно.

5.Бегемоты занимают 3 место по величине среди самых крупных сухопутных животных планеты после слонов и белых носорогов.

Как спят бегемоты

6.Бегемота трудно перепутать с кем-нибудь. У него большие габариты и бочкообразное туловище. Его вес порой достигает 4 тонн.

7.Исследованиями установлено, что бегемоты близкие родственники китов и дельфинов, чем с другими копытными.

8.А самые близкие родственники бегемотов среди наземных млекопитающих – это свиньи.

9.Бегемоты обитают на просторах Африки возле рек, озер, болот от Гвинеи на западе до Эфиопии на востоке, от центральной Африки до ЮАР.

10.Эти удивительные наземные животные ведут полу водный образ жизни.

Как спят бегемоты

11.Бегемоты выходят на сушу, чтобы найти себе пропитание. Как правило, они питаются ночью.

12.Раньше считалось, что бегемоты исключительно травоядные животные, но недавно учёные выяснили, что они могут питаться и мясом крокодила или антилопы.

13. Для полного насыщения этому огромному животному требуется 50 килограмм пищи.

14. В поисках подходящей пищи бегемоты могут проходить по 10 километров за ночь.

15. Бегемоты живут только в пресной воде, они совсем не приспособлены для жизни в соленой воде.

Как спят бегемоты

16. Бегемоты на суше бегают гораздо быстрее людей.

17. В дикой природе у взрослого бегемота практически нет врагов, кроме людей. Добычей льва или крокодила может стать только слабое животное или детеныш.

18. Бегемоты могут спать на воде, а под водой могут продержаться без воздуха около 6 минут.

19. Зрачки у гиппопотамов порой напоминают букву Т. Зрение этих удивительных животных приспособлено как к дневному, так и ночному времени суток. Именно поэтому бегемотов можно встретить купающихся или охотящихся в темноте.

20. У бегемотов развита своеобразная система общения между собой. Они хрюкают, рычат, мычат. Но помимо этого, многие учёные предполагают, что они используют эхолокацию. Бегемоты отлично слышат как на суше, так и в воде.

Как спят бегемоты

21. Эти животные достигают веса до 3,6 тонны при длине 4,4 метра и высоте 1,5 метра. При этом они прекрасные пловцы и при всей своей тяжести могут очень быстро перемещаться по суше и по дну водоёмов.

22. Гиппопотамы могут продержаться без пищи до 3 недель, а в желудке помещается пища, которой хватает на 2 дня.

23. Продолжительность жизни бегемотов в среднем 45 лет в дикой природе, а в неволе они могут жить дольше.

24. Выходя на сушу, бегемоты теряют большое количество жидкости. Именно поэтому их кожа начинает розоветь: это особый предохранитель от прямых солнечных лучей. К тому же такой окрас защищает от надоедливой мошкары.

25. В отличие от других животных бегемоты не потеют. Вместо пота кожа бегемотов выделяет специальную жидкость, которая действует, как солнцезащитный крем.

Как спят бегемоты

26. Группы бегемотов насчитывают до 15 особей. В каждой такой группе присутствует альфа- самец, который имеет ряд привилегий перед остальными членами группы.

27. В засушливое время стада бегемотов объединяются вокруг крупных водоемов. Этот период совпадает с процессом спаривания, а через 8 месяцев появляются на свет маленькие детёныши.

Как спят бегемоты

28. Самки бегемотов рожают по одному детенышу на суше. Но иногда роды могут происходить под водой. Новорожденный гиппопотам сравнительно маленький – примерно от 25 до 55 килограмм, он нуждается в защите матери от хищников – львов, крокодилов и взрослых самцов бегемотов, которые иногда могут атаковать малышей в воде.

29. Шкура гиппопотама может быть разного цвета: от коричневой до серовато-фиолетовой, а также эти животные практически полностью лысые.

30.Чтобы защитить свою открытую кожу, бегемоты вырабатывают особый вид пота красного цвета, который защищает их от палящих лучей солнца, отпугивает насекомых и даже является целебной мазью.

Как спят бегемоты

31. Зубы носорога растут всю жизнь и могут достигать длины до 50 сантиметров.

32. Вес кожи бегемота доходит до 500 кг. При этом их кожа самая жестка среди всех животных планеты.

33. Шкуру бегемотов во многих африканских странах использовали и используют для изготовления разных поделок. Например, для кругов, на которых обрабатывают алмазы.

Как спят бегемоты

34. За последние десятилетия численность бегемотов сократилась от 7 до 20% в разных частях континента. Главной причиной исчезновения этих млекопитающих является нелегальная охота за мясом и зубами гиппопотамов, а также потеря естественной среды обитания, исчезновение пресноводных водоемов.

35. Исследователи и эксперты сообщают, что в настоящее время в дикой природе обитает от 125 до 148 тысяч бегемотов.

Как спят бегемоты

фото из интернета

Источник: obshe.net