Большую часть информации о таком просто фантастическом создании, как мегалодон палеонтологи могут получить лишь только по останкам зубов этого хищника. Скелеты мегалодонов состояли из хрящей, а не из костей, как и у большинства видов акул, поэтому до наших дней сохранилось очень мало останков этих существ. Мегалодон обладал самыми огромными зубами среди всех видов рыб, известных науке. Длина зубов некоторых особей достигала 20 сантиметров.

Среди всех доисторических и современных морских обитателей таких огромных зубов не было ни у кого. Современная белая акула имеет похожие по строению зубы, но они в длину почти в три раза меньше. К сожалению, полный скелет мегалодона так и не был найден, в распоряжение науки есть только его позвонки. В 1929 году в Бельгии был найден почти полный позвоночный столб, принадлежавший мегалодону, это была самая известная находка.

Останки мегалодонов открывают практически по всей нашей планете, их обнаружили даже на глубине 10 километров в знаменитой Марианской впадине. Такое повсеместное распространение может говорить о том, что это был настоящий супер хищник, который мог поселиться там, где захочет и везде находился на вершине пищевой цепи.


Фотографии мегалодонаЗубы

Зубы мегалодона были настолько громадными, что в древности их долгое время принимали за останки гигантских мифических морских чудовищ или драконов. И только лишь в 1667 году натуралист, по имени Нильс Стенсен проведя подробный анализ, смог выяснить, что все эти драконьи «каменные языки» на самом деле принадлежат огромным акулам.

Фотографии мегалодона


А лишь в середине 19 века этот вид доисторических хищников был научно классифицирован под названием Carcharodon megalodon. Поскольку по внешнему виду зубы мегалодона были сильно схожи с зубами большой белой акулы, их решили отнести к одному роду Carcharodon. Такая классификация просуществовала до 1960 — х годов, пока советский ученый Л. Гликман не перенес хищника в род Megaselachus. Затем бельгийский исследователь Э. Казье снова предложил перенести мегалодона в совершенно отдельный род Procarcharodon. Гликман вел параллельные исследования и выяснил, что зубы мегалодонов встречаются двух типов — с зазубренными краями и без зазубрин. До 1987 года «Гладкие» и «зазубренные» виды скакали из рода в род, пока ученый — ихтиолог из Франции по имени А. Капетта решил отнести мегалодона и его ближайших соседей по виду к роду Carcharocles megalodon. В настоящее время именно такая классификация одобрена всем научным мировым сообществом.

Фотографии мегалодона


ent="637">Размеры мегалодона

Мегалодон внешним видом напоминал большую белую акулу. Ученые пока так и не смогли найти хорошо сохранившийся скелет мегалодона, но они судят о его размерах, изучая морфологию большой белой акулы и проводя аналогии между двумя этими морскими животными. В распоряжение специалистов имеется несколько методик расчета размеров доисторических животных. Основные методы могут определить длину животного, вычисляя пропорции между зубами хищника и его телом.

Длина тела мегалодона по методу Дж. Э. Рэндалла могла равняться 13 метрам, а по методу Готтфрида до 17 метров. Хотя в научных кругах ходят версии о том, что это животное могло при благоприятных условиях и обилии пищи вырастать от 25 до 30 метров. Мегалодон мог набирать массу до 50 тонн. Это делает мегалодона самой тяжелой рыбой среди всех известных науке рыб.

Фотографии мегалодонаПовадки мегалодона

iv>

О повадках мегалодона можно узнать по останкам его жертв, а так же наблюдая за повадками и методах охоты крупных современных плотоядных акул. Охотился этот монстр на китообразных, различных ластоногих и доисторических дельфинов. Это был универсальный хищник, его жертвой могло стать любое животное, но охотиться он предпочитал, конечно же, на крупных рыб и млекопитающих. Его основной добычей были китообразные, палеонтологи смогли выяснить эту деталь, так как часто находили останки доисторических китов, на которых впечатывались зубы мегалодонов. Определить укус мегалодона достаточно просто — во первых бросаются в глаза его огромные размеры с характерными царапинами, которые оставляли зазубренные края острых зубов. Иногда палеонтологи находят останки китов, в костях которых воткнуты обломки зубов мегалодонов.

Фотографии мегалодона


Современные акулы предпочитают атаковать своих жертв в уязвимые места, но мегалодон, по — видимому, применял другие методы охоты. Останки некоторых жертв мегалодона, говорят о том, что мегалодон их просто протаранил. При таком таранном ударе ломались кости и разрывались внутренние органы жертвы. После таких повреждений организма жертва практически не могла двигаться и легко пожиралась хищником. Иногда мегалодон применял и другие тактики охоты, он мог попросту откусить плавники и хвост жертвы, а затем с легкостью убивал и поедал жертву.

Вымирание

Ученым пока не известны точные причины вымирания этого фантастического монстра. Но существует несколько гипотез:

1. Понижение температуры воды мирового океана.

16 — 17 миллионов лет назад в северном полушарии начинается оледенение и ледник блокирует морской пролив между Северной и Южной Америкой, что приводит к существенному понижению температуры на всей планете. Ледники стремительно растут и уровень мирового океана падают. Останки мегалодонов говорят о том, что в результате понижения температуры этим гигантским акулам приходиться переместиться в более теплые воды. Так же приходиться перенести места размножения и нагула.

>

2. Голод

К концу миоцена вымирает большинство видов усатых китов. А именно усатые киты были основным источником пропитания мегалодона. Выжившие виды крупных морских обитателей лучше приспособились к новым более холодным условиям обитания, мегалодону стало гораздо сложнее охотиться.

Источник: dinohistory.ru

Мегалодон по праву считается самой крупной хищной акулой за всю историю Земли. Огромные зубы этой ископаемой рыбы люди находили с древнейших времён. Они приписывали их принадлежность страшным огромным драконом, когда-то населявшим планету. Уже в XVII веке человек стал более трезво и реалистично относиться к различным легендам и преданиям. Поэтому некоторые учёные выдвинули предположение, что огромные зубы, достигающие в длину 18 см, принадлежали вовсе не сказочным драконам, а огромной акуле, обитавшей в Мировом океане много миллионов лет назад. Назвали этого ужасного хищника мегалодоном. Жил он, согласно геологическим отложениям, в которых находили зубы, в период от 25 миллионов до 1,5 миллионов лет тому назад.

Исчез мегалодон с лица земли в результате всеобщего похолодания. Питался он в основном китами, которые выжили, так как были более приспособлены к прохладным водам. Они комфортно чувствовали себя у южного и северного полюсов, в то время как огромная теплолюбивая акула не смогла пережить низкие температуры. Некоторые исследователи связывают гибель мегалодона с появлением в Мировом океане косаток.


Эти зубастые и быстрые хищники стали нападать на молодняк страшной акулы и поедать его. В целом же, чёткой и ясной теории исчезновения ужасного монстра морских глубин в наши дни нет. Есть даже версия, что мегалодон не канул в бездну забвения, а продолжает обитать в глубоких океанских водах. На это указывают отдельные зубы огромной акулы, возраст которых специалисты исчисляют в 11 тысяч лет.

В то, что мегалодон до сих пор существует – поверить трудно, так как нет свидетелей, видевших вживую эту гигантскую хищную рыбу. Её размеры значительно превышают аналогичные параметры той же белой акулы. Длина хищной рыбы составляла 30 метров, вес доходил до 60 тонн. Некоторые исследователи более скромны в своих оценках. Они называют длину в 22 метра, а вес в 50 тонн, что тоже звучит очень внушительно.

Размеры же рассчитывали, исходя из пропорциональной зависимости длины зубов от длины тела. В данном случае за образец брали белую акулу, как наиболее похожую на мегалодона. В наши дни превалирует точка зрения, что ископаемый хищник был не более 15-18 метров в длину. Более внушительные габариты создавали бы ужасному монстру проблемы с пропитанием. Иначе говоря, хищники сожрали бы вокруг себя всю живность и умерли бы с голоду.

Мегалодон относился к семейству хрящевых рыб. Отсюда и невозможно найти его скелет, так как хрящевая ткань более подвержена разрушениям, нежели костная. Есть лишь зубы, да отдельные позвонки. По этим фрагментам трудно создать достоверную картину и представить каким был ужасный монстр в действительности. Впрочем, у человека воображение всегда было богатое. Отождествляя ископаемую рыбу с белой акулой, люди воссоздали примерный образ страшного чудовища. Макет огромной рыбы выставлен на всеобщее обозрение в океанографическом музее Аннаполиса в штате Мериленд (США).


В заключении нужно отметить, что обычная длина зуба могучего хищника равна 15 см. Ширина этого образования составляет 10 см, а толщина доходит до 2,5 см. Длина зуба у белой акулы дотягивает лишь до 4 см, ширина равна 2,5 см, а толщина не бывает больше 0,6 мм. Отсюда можно сделать представление о габаритах ископаемой рыбы. Что же касается скорости, с которой мегалодон перемещался в водной среде, то здесь у специалистов нет единого мнения. Большинство из них придерживается точки зрения, что монстр морских глубин мог развивать скорость в 70 км/ч. То есть по данной характеристике у него также не было конкурентов в Мировом океане.

Вернуться в статью: Полярная акула

♦ ♦ ♦

Источник: www.tepid.ru

Мегалодон жив: данные со спутников
Летом 2014 года несколько орбитальных комплексов ряда стран (что повышает шансы правдивости информации) засекли крупные подводные объекты на небольших глубинах в районе тихоокеанского острова Папуа-Новая Гвинея.


Эти объекты:

не обладали габаритами и формами, соответствующими тем или иным подводным/надводным военным средствам;
проявляли небольшую активность, иногда полностью скрывались в океанских глубинах;
являлись крупными для обычных биологических форм;
длительное время могли таиться на глубинах, что отрицает их аналогию с китами.
Мнения учёных по этому поводу тождественны: эти необычные объекты по форму тела и манере поведения – акулы, но очень большие акулы. Ни одна особь большой белой акулы ещё не достигала длины свыше 16 метров. А именно такие "размерные" данные зафиксировали приборы из космоса.

К тому же место обнаружения этих "сверх-акул" непосредственно близко к Марианской впадине – месту предполагаемой загадочной "прописке" Мегалодона.

Мегалодон обнаружен подводной лодкой
Схожую информацию транслировали радары подводных лодок нашей страны, Японии и Китая. Но объект был "отслежен" системами звуколокации уже дальше от острова Папуа, а именно в акватории Филиппин.

Военные моряки заметили, правда, что таинственный незнакомец явно "уходил" от общения с ними, также предпринимая попытки погружения на очень большие глубины.

Данные о его параметрических данных совпадали с информацией спутников, характер движения соответствовал "поведению" живого существа, не машины, а реакция на сигналы от подводных лодок также отличалась непредсказуемостью живой биологии.

Комментарии экспертов по подводным случаям встречи субмарин и обнаруженного объекта, схожего с живым Мегалодоном, следующие:

Размеры и формы – вполне подходят под данные большой акулы.
Неагрессивность же объекта может объясняться рядом причин, среди которых основной называют осторожность хищника.

Источник: fishki.net

Размеры мегалодона


Эти акулы вырастали в длину до 24-х метров, а весили около 47-ми тонн. Данный вид акул, находясь наверху пищевой пирамиды, попортили своими зубами немалых представителей океанического мира. Название акулы в переводе означает «великий зуб», что вполне оправданно, ведь по сохранившимся останкам зубов стало ясно, что они в три раза превышают размеры зубов современных акул. Длина зубов мегалодона обычно достигала 18 сантиметров. По своей агрессивности и размерам мегалодон мог соперничать даже с представителями других видов – эта акула могла запросто перебить стаю морских львов. В итоге, наверняка, она держала в страхе не только людей, но и всех представителей океана, которые обладали немалыми размерами.

По найденным зубам ученым удалось воссоздать размеры хищника. Сначала была реконструирована челюсть, которую сегодня можно увидеть в Морском музее Мэриленда (США). Только взгляните на фото челюсти самой большой акулы в мире мегалодона – двухметровый ее размер и огромные зубы просто наводят ужас.

Челюсть мегалодона

Сходство с белой акулой

Самая большая акула в мире мегалодон, фото которой позволяет представить ее огромные размеры, являлась ближайшим родственником белых акул. Кроме останков зубов мегалодона не было обнаружено его скелета, поэтому исследователям этого вида пришлось судить о размерах и повадках хищника, используя определенные знания о белых акулах.

Сравнение размеров мегалодона и белой акулы

Повадки мегалодона

Эта акула охотно питалась дельфинами, морскими свиньями, кашалотами. Благодаря своим огромным размерам она могла сделать своей жертвой любого представителя подводного царства. Чтобы судить о питании мегалодона, ученые делали выводы на основании найденных останков жертв акулы, на которых были отметины зубов мегалодона. В основной рацион питания акулы входили китообразные – именно их останки со следами укусов огромных зубов были обнаружены в немалом количестве. А определить, что это именно зубы мегалодона было довольно просто – укус выглядит огромным, а также имеются характерные царапины и зазубренные края от острейших зубов. Ученым иногда даже удавалось найти останки китов, в которых были обнаружены зубы мегалодона.

Зуб мегалодона

Как правило, акулы нападают на свою жертву и кусают в самое уязвимое место. Но, по мнению ученых, самая большая акула в мире мегалодон действовала по-другому. По найденным останкам жертв акулы ученым удалось выяснить, что она таранила добычу, стараясь сломать жертве кости и повредить ей внутренние органы. И после такого маневра жертва становилась пиршеством для мегалодона. Даже в случае, когда жертва акулы обладала крупными размерами, тактика мегалодона не менялась – акула стремилась обездвиживать добычу и затем съедала ее.

Почему акула мегалодон вымерла?

Учеными были выдвинуты предположения, которые объясняли, почему акула мегалодон вымерла. Прежде всего, они предполагают, что виной этому стало снижение температуры воды в мировом океане. Из-за растущих ледников также мог понизиться уровень воды. Это все заставило мегалодона отправиться проживать в более теплые регионы, что привело к потере обычных мест для размножения акулы.

Причиной гибели мегалодона мог послужить и голод. Возможно, что произошло большое вымирание китов, которые входили в основной рацион питания акулы. Оставшиеся виды китов предпочли отправиться в другие условия проживания, а акуле было сложно найти себе пропитание.

Акула мегалодон таранила свою жертву перед тем, как съесть ее

Также возможная конкуренция с китами-хищниками могла привести к вымиранию мегалодона. К примеру, касатки были гораздо более успешными охотниками и сумели перебить множество морских животных, не оставляя большого выбора в плане пищи мегалодону. А за ними акула не могла угнаться из-за их высокой скорости перемещения.

А действительно ли акула вымерла?

Ученые, занимающиеся на сегодняшний день изучением белых акул, предупреждают всех любителей нырять на глубину о том, что мегалодон может еще жить в водах океана. А как же зубы, которые были найдены? Откуда взялись они, могут спросить многие? Однако ученые предполагают, что большинство водных хищников предпочитает осторожничать и долгие годы могут не выдавать себя. А зуб акула могла попросту потерять.

Ученые предполагают, что акула мегалодон и сейчас может жить в глубинах океана

К тому же зубам акулы, которые были найдены последними на Таити, учены дали лишь 11000 лет. И это при том, что считается, что вымерла акула полтора миллиона лет тому назад. К тому же мировой океан изучен еще очень мало. И, может быть, где-то в глубине его скрывается множество тайн и опасных хищников, среди которых может оказаться и мегалодон.

Источник: topkin.ru

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Мегалодон был одним из самых грандиозных хищников, когда-либо существовавших в океане. Более 14 млн лет он безраздельно властвовал в прибрежных морях нашей планеты. Но ничья власть не длится вечно. Около 1,6 млн лет назад мегалодон неожиданно и таинственно исчез. С нами осталась его младшая родственница — белая акула, продолжающая вызывать страх, восхищение и любопытство. Загадка вымирания мегалодона и выживания большой белой — одна из величайших тайн палеонтологии.

Можно ли приблизиться к ее разгадке?
Зубы мегалодона находят по всему свету — в Европе, Африке, Северной и Южной Америке, Индии, Индонезии, Австралии, Новой Каледонии и Новой Зеландии. Другими словами, мегалодон был видом-космополитом. Такие виды с широким, или, как говорят ученые, всесветным распространением намного меньше зависят от изменений окружающей среды, чем виды с ограниченными ареалами. Под влиянием неблагоприятных изменений может исчезнуть несколько местных популяций, однако остальная их часть, скорее всего, сохранится. По-видимому, могучий хищник стал жертвой сразу нескольких неблагоприятных факторов, часть из которых имела далеко идущие последствия.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

…Фффу-у-у-у-у-у-у!!!!!! В небо взметнулся шлейф брызг и пара. Свежий воздух наполнил могучие лёгкие, и блестящая спина кита, ненадолго показавшись на поверхности, снова скрылось в волнах. Ффф-у-у-у-у! Ффф-у-у-у-хххх!!! — шумно выдыхали рядом родичи, и волны смыкались и расступались над их глянцевыми телами. Небольшая группа древних китов неспешно огибала мелководье.

Мирные гиганты обменивались звенящими трелями, привычно слушая море и доносящиеся издалека голоса других китов. Крупный старый самец замыкал шествие, и, казалось, нет на свете такой силы, которая могла бы остановить движение его огромного 10-метрового тела. Мощный хвост — вечный двигатель, неутомимо поднимался и опускался, толкая кита сквозь изумрудную толщу воды, грудные плавники — рули глубины, наклоняясь, регулярно выносили спину морского гиганта к поверхности за новым вдохом.

И вдруг могучий рывок потряс морского исполина. Хвост обожгла острая боль. Кит закричал! Его хвост задвигался быстрее, но скорости от этого почти не прибавилось. Треть левой хвостовой лопасти отсутствовала, а огромная рана оставляла кровавый шлейф. Киты, тревожно переговариваясь, повернули в открытое море. Теряя кровь и слабея, старый самец отставал. Последнее, что он видел, была колоссальная тень, стремительно приближавшуюся к нему. Новый рывок, и китовый хвост окутался кровавым облаком. Через минуту чудовищная пасть сомкнулась на грудном плавнике кита. Он был обездвижен, он захлёбывался, он кричал! А кто-то, ещё более огромный, неумолимо атаковал вновь и вновь, вырывая и глотая куски ещё живого мяса…

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Мегалодон — самая знаменитая из всех ископаемых акул, знакома большинству из нас по колоссальным треугольным зубам, достигающим иногда 18 (!) см в длину и до 400 г весом. Сложно поверить, что эти массивные камни когда-то были зубами. Держа в руке такой «зубик», невозможно не попытаться представить, а какой же была сама «рыбка». Кстати, с латыни её название так и переводится — «огромный зуб». Размеры поражают и устрашают. Мегалодон — один из самых больших хищников, который когда-либо существовал на нашей планете. Он уступает только кашалоту, превосходя по размерам многих других китов и всех известных наземных хищников прошлого и настоящего. Гиганты же, а тем более, гигантские хищники, всегда вызывали интерес, а заодно и почтительный трепет. Уж сколько написано про льва, крокодила и тиранозавра! А что мы знаем о Мегалодоне? Выясняется — крайне немного. Мы даже не представляем, как он выглядел. Хрящевый скелет акул в ископаемом состоянии практически не сохраняется. Всё, что есть в распоряжении учёных, это зубы. Тысячи огромных зубов…

Мир, в котором появился мегалодон, сильно отличался от того, который он покинул. Изменения, произошедшие на нашей планете за 14 млн лет его существования, были велики. Продолжающийся дрейф континентов менял облик морей и самих континентов. Во время олигоценовой эпохи Африка приблизилась к Европе, а от огромного морского бассейна между ними остались лишь Средиземное, Черное, Каспийское и Аральское моря. В миоцене Индийский субконтинент врезался в Азию и, продолжая толкать его, помог сформировать Гималаи.

Поднимались к небу Скалистые горы и Анды. Геологические процессы планетарных масштабов влияли на атмосферную циркуляцию, изменялись направления ветров и характер распределения осадков. Начавшееся в раннем олигоцене похолодание снизило среднегодовую температуру воздуха в средних широтах до 15°С, а к концумиоцена (10 млн лет назад) началось крупнейшее оледенение на полюсах Земли. Это привело к тому, что уровень океана за несколько миллионов лет понизился на , в первую очередь сократив площадь мелководных прибрежных морей. Таким образом, перемещение континентов, понижение температуры и сокращение площади океана могли значительно уменьшить акватории, подходящие для обитания мегалодона.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Атлантика продолжала расширяться, и одним из следствий смещения образующих ее дно тектонических плит стало замедление Гольфстрима. Это, в свою очередь, постепенно уменьшило объемы холодной, богатой веществами воды, поднимающейся к поверхности у шельфа юго-восточной части Северной Америки и, следовательно, не могло не отразиться на разнообразии и количестве населявших эти районы организмов. Именно интенсивность апвеллинга (подъем глубинных вод в морях и океанах, вызывающий значительное охлаждение поверхности моря)обеспечивает богатство жизни во многих районах океана. Исчезновение цетотериид (ранних усатых китов) и вымирание мегалодона не просто совпадение. Стало меньше планктона — стало меньше усатых китов. Исчезли киты — исчезла пища для мегалодона. Кстати, говорить об исчезновении китов следует с оговоркой.

Точнее будет сказать, что они ушли в более продуктивные районы, то есть в холодные воды, где в наши дни обитает большинство их потомков. Раскопки показывают, что, например, в Антарктиде киты появились именно в позднем плиоцене, то есть тогда, когда вымер мегалодон.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Уже неделю команда водолазов-археологов работала на Купер-ривер к северу от Чарльстона, что в Южной Каролине. Искали всё, что могло иметь научный интерес — от костей животных до артефактов времён Гражданской войны. Основное внимание уделяли омутам. Работать в них сложно, однако именно здесь можно было рассчитывать на находки. Уже несколько ящиков с образцами были упакованы и стояли в ожидании отправки в Институт археологии. Ещё пара дней, и надо возвращаться домой. Лето 1974 года подходило к концу.

Вернувшись в Институт, археолог высыпал находки на стол. Гигантские ископаемые треугольники матово поблёскивали на его белой поверхности. Как в детстве, выкладывая рисунок из чёрных камушков на белом песке, Патрик стал раскладывать зубы по размеру. Само собой вышло так, что вскоре из них сложился зловещий полукруг. Потом кольцо замкнулось. На белом столе лежали огромные чёрные «челюсти». Размер шокировал. А что, если…? Конечно! Патрик знал о знаменитой реконструкции пасти Мегалодона, выставленной в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке. Зубы, которые были использованы для её создания, были собраны приблизительно в этих местах. А если самому создать подобный макет?

Директору Института хватило одного взгляда, чтобы понять идею МакКарти. На следующий год уже вся группа подводных археологов коллекционировала зубы древних монстров. Те, что имели лучшую сохранность, передавались музеям или продавались коллекционерам, чтобы окупить стоимость подводных работ. Вместе с одним из своих приятелей Патрик собрал все доступные на то время данные о зубах и челюстях древних и современных акул, и сделал первую модель пасти Мегалодона, которая состояла из фиберглассовых челюстей 1.5 м в высоту и 1.8 м в ширину, и содержала 175 настоящих зубов. Ныне она выставлена в Государственном музее Южной Каролины.

За 20 лет, прошедших с того времени, Патрик создал несколько десятков макетов челюстей Мегалодона, постоянно совершенствуя технику их изготовления, и, главное, их соответствие последним научным данным. На сегодняшний день самой достоверной является модель высотой 2.1 м и шириной 2.7 м, и содержащая 5 рядов зубов общим числом 230. Впечатляет?

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Carcharodon или Carcharocles?

Окаменевшие зубы Мегалодона по своей форме весьма напоминают зубы большой белой акулы (Carcharodon carcharias), которая, в свою очередь, является самой крупной хищной рыбой современности . Различий, тем не менее, тоже предостаточно (зубы Мегалодона, например, гораздо толще, а зазубрины на их кромках меньше и правильнее, чем на зубах большой белой). Однако некоторые палеонтологи считают, что с возрастом разница постепенно сглаживается, и зубы у самых крупных экземпляров белой акулы становятся очень похожими на зубы их гигантского ископаемого собрата. Это сходство привело к существованию двух точек зрения на степень родства двух монстров. Одни учёные предполагают, что Мегалодон и Белая смерть — близкие родственники, и поэтому должны быть вместе включены в род Carcharodon. Их оппоненты же находят, что сходство в строении зубов исключительно поверхностное, приобретённое ввиду схожего образа жизни, и «страшная парочка» представляет собой две самостоятельные линии в родословной пилозубых акул. По этой причине они включают Мегалодона в род Carcharocles. Спор этот давний, и конца ему не видно — уж слишком много пробелов в наших знаниях о древних акулах. Тем не менее, сторонники разных точек зрения соглашаются в следующих пунктах:

(1) Мегалодон существовал относительно «недавно», появившись в морях 16 и исчезнув 1.6 млн лет назад ;

(2) он не был прямым предком белой акулы.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Реконструируя Мегалодона

Итак, каменные зубы — это почти всё, что осталось от колоссального хищника . Кстати сказать, зубы ископаемых акул могут быть почти любого цвета — встречаются чёрные, серые, пурпурные, синие, зелёные, коричневые, красные, розовые, оранжевые, жёлтые, бежевые, почти белые — в зависимости от химического состава отложений, в которых они найдены. Люди были знакомы с ними довольно давно, а Плиний писал, что они падают на землю во время лунных затмений.

А знаете ли вы, что зубы Мегалодона стали первым палеонтологическим объектом, описанным и изображённым в научной литературе? В 1667 году придворный врач дюка Тосканы, Нильс Стенсен (Стено), опубликовал небольшую брошюру под названием «Описание отсечённой головы акулы», в которой, кроме точного описания и изображения головы Большой белой, он описал и нарисовал так называемые «каменные языки» (glossopetrae). Веками эти гладкие треугольные камни находили в осыпях на острове Мальта. Многие, считая их окаменевшими языками змей, которых Святой Павел превратил в камень во время визита на этот остров, использовали зубы Мегалодона, как талисманы против укусов ядовитых рептилий. Так вот Стено, которого по этой причине следует считать первым палеонтологом, отметил сходство между зубами белой акулы и глоссопетрами, и предположил, что последние ни что иное, как зубы древних акул.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Очевидный способ начать реконструкцию Мегалодона — поместить их на каркас, имитирующий хрящевый скелет челюстей акулы. Сразу встают два вопроса — насколько большими были челюсти и сколько зубов они вмещали? Исходя из сходства с белой акулой, зубы которой в 3 раза меньше, вполне естественным кажется экстраполировать основные пропорции современной хищницы на Мегалодона. Хранители музеев естественной истории поначалу так и делали. Первую модель его челюстей в начале ХХ века сделал профессор Бэшфорд Дин из упомянутого Американского музея естественной истории, что в Нью-Йорке. Стоя рядом с таким макетом, нельзя не содрогнуться: челюсти высотой 3.4 м и шириной 2.75 м! Носорог проскочит — не задержится! На знаменитой фотографии, сделанной в Нью-Йоркском музее, в проёме гипсовых челюстей Мегалодона уместилось 6 человек! Исходя из размеров чудовищной пасти, длина её владелицы оценивалась в 25-30 метров!!! Стоит ли удивляться, что музейные макеты челюстей Мегалодона до сих пор являются одними из самых популярных экспонатов.

Однако насколько большим было это уникальное создание на самом деле? Высота самых крупных зубов в пасти большой белой акулы равна высоте её верхней челюсти. Ранние макеты челюстей Мегалодона были выполнены без учёта этой пропорции: высота верхней челюсти в них в три раза больше высоты зубов. Есть и ещё одна зависимость: длина той части зуба белой акулы, что покрыта эмалью, пропорциональна длине её тела. Если исходить из того, что Мегалодон являлся увеличенной «большой белой», то его размеры не должны были превышать 13 м.

Откуда же появился миф о 25-метровом монстре? Почему при создании первых реконструкций была допущена такая ошибка? А дело в том, что эти макеты строили, используя зубы приблизительно одного размера, принадлежавшие разным экземплярам Мегалодона. В то же время, зубы всех современных пилозубых акул к углам рта значительно уменьшаются в размерах. Если не учитывать эту особенность, то пасть акулы получится значительно больше.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

В 1992 году американский палеонтолог Джон Мэйси получил возможность изучить относительно полный набор зубов Мегалодона, обнаруженный в одном из карьеров Северной Каролины. Используя упомянутые выше пропорции, а также результаты собственных исследований зубов и челюстей акул, Мэйси создал новую модель челюстей ископаемого монстра, которая имела 1.8 м в поперечнике, и, таким образом, соответствует акуле длиной 12 м. Мегалодон «съёжился» ещё сильнее, хотя не стал от этого менее страшным.

Однако несколькими годами позже появились данные, в соответствии с которыми зубы большой белой акулы перестают увеличиваться по достижении ей длины 5 метров. Другими словами, и 5-и, и 6-и, и 7-и метровая белая акула имеет зубы одного размера. Вполне вероятно, что Мегалодону были свойственны те же особенности. Новый подход к вычислению величины ископаемой акулы дал новое приближение. На сегодняшний день максимальная длина этого чудовища оценивается в 15-20 м при весе в 48 тонн . Для сравнения самая крупная измеренная белая акула достигала 7.1 м при весе в 2.3 тонны. Спинной плавник Мегалодона достигал 1.7 м, грудные — 3.1 м, а высота хвоста — 3.8 м. Несложно представить себе акулу длиной 3 м. А вот как насчёт акулы, у которой 3 м — диаметр тела, и от кончика одного грудного плавника до кончика другого — более 9 м?! Ведь это небольшой самолёт! Заметим, кстати, что самки большинства акул заметно крупнее самцов. Так что, говоря о 15-метровом Мегалодоне, мы имеем ввиду «Мегалодониху».

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Все описанные выше способы реконструкции ископаемого монстра основаны на его останках. Однако есть ещё один способ измерить «неизмерямое». Акулы дышат при помощи жабр. Темпы газообмена через их поверхность зависят от температуры воды и градиента концентрации, растворённых в воде и крови акулы газов. Поскольку при увеличении площади поверхности тела, его объём увеличивается в кубе, то можно приблизительно рассчитать размеры тела Мегалодона, которое его жабры были в состоянии обеспечивать кислородом. Эти расчёты дали приблизительно те же цифры — 15.1 м.

Во плоти Мегалодон, предположительно, имел относительно более высокий и более широкий череп, чем у белой акулы, более короткое, тупое рыло и более массивные челюсти. Как говорят шутники, Мегалодон «на лицо был свиньей». У него также было больше позвонков, а грудные плавник были пропорционально длиннее. Другими словами, Мегалодон был мощнее, и, если так можно выразиться применительно к хрящевой рыбе, «ширококостнее». Эдакий вариант большой белой «на стероидах».

Есть, правда, ещё одно мнение (считающееся чуть ли не еретическим), также основанное на сравнении зубов и реконструкции акульей родословной. В соответствии ним, Мегалодон больше напоминал не Белую смерть, а один из видов акул-нянек (Odontaspis taurus), называемый ещё «песчаным тигром». Не удивляйтесь, в науке парадоксальные точки зрения бывают чрезвычайно полезными. Они позволяют взглянуть на вещи с неожиданной стороны и переоценить стереотипы.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

История жизни на нашей планете — это история экосистем, а палеоэкология — это наука, восстанавливающая то, какими они были и как функционировали. По остаткам живых организмов, обнаруживаемых вместе в одних отложениях, а также по содержанию изотопов определённых элементов в них, палеонтологи, как из кусочков древней смальты, собирают мозаичную картину — облик экосистем прошлого: состав биологических сообществ (флора и фауна) и условия, в которых они существовали (местный климат, солёность воды и т.д.). Геологи дополняют эту мозаику данными о положении и очертаниях древних морей и континентов, состоянии рельефа суши и морского дна и их изменениях, вместе с палеоокеанографами они восстанавливают картину древних океанических течений. Так как останки ископаемых акул представлены почти исключительно зубами, то реконструировать особенности их жизни — дело сложное. Тем не менее, в этом нам помогают знания об их современных родственниках.

Большинство акул — хищники с широким спектром объектов питания, не брезгающие также падалью. Форма и размер зубов акул (и далеко не всегда — размер тела) однозначно указывают на их пищевые предпочтения (в противном случае, для нас в воде самым кошмарным существом была бы китовая акула). Зазубренные зубы в форме ножа идеально приспособлены для того, чтобы вырезать куски мяса из тела добычи, слишком большой для того, чтобы быть проглоченной целиком. Таким образом, их владелицы образуют особую группу акул. В то время как акулы с более тонкими зубами без зазубрин имеют дело с добычей на «один кус», Мегалодон и большая белая в состоянии даже крупных животных расчленить до состояния таких кусков. Характерный для этих хищников тип зубов возник у их предшественников, по крайней мере, в раннем эоцене, то есть около 50 млн лет назад.

В те времена на нашей планете было, в целом, теплее, а на месте многих береговых участков простирались тёплые, мелководные моря. Именно в них появились первые настоящие морские млекопитающие. Древние киты Archeocetes с акулоподобными зубами гонялись за ртутью серебристых рыбьих стай и реактивными кальмарами, а на мелководных морских лугах паслись древние морские коровы. Самое подходящее время для выхода на эволюционную сцену большой пилозубой акулы.

И таковые появились. По строению и размерам зубов палеонтологи выделяют две группы, или, как говорят учёные, две линии пилозубых акул. Последним из линии акул с гигантскими зубами был Мегалодон, последней из группы акул с зубами «мелкими» появилась наша современница, белая акула.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Чем крупнее зубы, тем крупнее добыча. Гигантские зубы предков Мегалодона находят вместе с костями древних китов археоцет в отложениях среднего эоцена (45 млн. лет назад). А это свидетельствует о том, что эти акулы питались китами чуть не с момента возникновения последних. В морях позднего олигоцена (около 30 млн лет назад) появились первые усатые киты (Mysticeti). Одной из самых ранних групп среди них были цетотерииды (Cetotheriidae), достигавшие в длину от 3 до 10 метров и напоминавшие современных серых китов. А через 14-15 млн лет появляется Мегалодон, для которого была характерна особая «склонность» к усатым китам: на костях их плавников и хвостовых позвонках, обнаруженных в миоценовых и плиоценовых отложениях (5 млн лет назад), часто находят глубокие разрезы, оставленные гигантскими, треугольными зубами. Следы этих ран свидетельствуют, что огромные охотники чрезвычайно эффективно обездвиживали свою добычу, откусывая им грудные и хвостовые плавники.

Есть, правда, ещё одна точка зрения. Механические характеристики зубов Большой белой, например, их гибкость (прочность на излом) и то, насколько глубоко они укореняются в челюсти (на что указывают размеры основания зуба — «корня»), свидетельствуют о том, что её зубы-ножи идеально приспособлены резать плоть, но не сокрушать кости. Кроме того, поскольку «корни» сидят в челюсти неглубоко, то вероятность потерять зуб, удерживая бьющуюся добычу, довольно велика. Обследование тел морских млекопитающих, погибших от укусов белой акулы, показало, что она предпочитает хватать морских львов, тюленей и дельфинов за «мягкое», например, за брюхо, а не за плавники, что тоже случается, но гораздо реже. Белые акулы редко сражаются с крупной добычей, предпочитая дождаться, пока она погибнет от кровопотери. Зубы Мегалодона, при внешнем сходстве гораздо толще, а их «корни», при сравнении с общей длиной зуба, значительно мощнее, чем у белой акулы.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Это уже не ножи, а, скорее, топоры. По мнению американского зоолога Бреттона Кента такие зубы приспособлены не только для резки плоти (вспомните зазубрины на их кромках), но и для удержания добычи. А, кроме того, такой зуб не сломается, попав на кость. Детальное исследование 9-метрового скелета древнего кита, погибшего в результате атаки Мегалодона, выявило на костях более 70 следов зубов монстра. Причём некоторые повреждения, которые внешне выглядят, как крупные царапины и выемки, идеально соответствуют форме поперечного сечения кончика зуба акулы. Две трети этих повреждений приходится на кости грудных плавников, плечевого пояса и передней части позвоночного столба. Обследование других скелетов ископаемых китов выявило схожую картину: шрамы от зубов Мегалодона чаще встречаются на костях грудного отдела тела. Кент предполагает, что этот суперхищник атаковал жертву, сокрушая грудную клетку, и, таким образом, в первую очередь, повреждая сердце и лёгкие. Зубы-топоры как нельзя лучше были приспособлены для такой тактики нападения. Правда, предположение о том, что Мегалодон, скорее, обездвиживал свою добычу, откусывая ей плавники, менее правдоподобным от этого также не становится.

Сила укуса

В 2008 году командой учёных под руководством Стефена Уро был проведён эксперимент, имевший целью определение силы укуса мегалодона. Согласно его результатам, сила укуса мегалодона могла достигать 182 000 ньютонов, что в 28 раз больше, чем сила укуса дунклеостея (6,3 кН), более чем в 10 раз больше, чем у большой белой акулы (18 кН), более чем в 5 раз больше, чем у тираннозавра (31 кН), а также больше, чем у «хищника X» (150 кН).

В позднем олигоцене (26 млн лет назад), почти в то же самое время, когда появились усатые киты, в морях возникла ещё одна группа млекопитающих — ластоногие. Хотя это и вполне вероятно, но у нас пока нет доказательств того, что пилозубые акулы питались первыми ластоногими. Зато после того, как появились настоящие тюлени (около 15 млн лет назад), они прочно вошли в меню предков белой акулы — были обнаружены два скелета ископаемых тюленей-монахов с повреждениями, нанесёнными «мелкими» зубами такого предка. В одной из костей намертво засел обломок — кончик зуба хищницы.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Зубы молодых акул ?же и короче, чем у взрослых. Исходя из находок костей морских животных, молодые Мегалодоны питались относительно мелкими представителями группы зубатых китов (Odontoceti) — дельфинами и морскими свиньями, появившимися в позднем олигоцене. Вместе с позвонками ископаемой морской свиньи, чей скелет был найден в отложениях среднего миоцена (около 14 млн лет назад), обнаружен 6.4 см передний зуб молодого Мегалодона (напомню, что у взрослых экземпляров они достигают 15 и даже 18 см). Сходным образом, молодые белые акулы питаются рыбой и другими акулами. На морских млекопитающих они начинают охотиться, лишь достигнув 3-х метровой длины.

Зубы Мегалодона находят в отложениях, накапливавшихся на дне мелких, тёплых морей, располагавшихся в пределах континентального шельфа. По периферии шельфа формируются зоны апвеллинга, где прохладные и богатые веществами глубинные воды поднимаются на поверхность, давая жизнь богатейшим сообществам морских организмов, начиная от планктона и заканчивая мегахищниками.

Поднимаемые со дна океана вещества используются одноклеточными водорослями, водорослями питаются многочисленные планктонные рачки и личинки многих других организмов, а они, в свою очередь, прямо или косвенно используются всеми остальными морскими животными, включая китов. Именно в таких условиях возникли и достигли своего расцвета китообразные, именно тогда появился и существовал Мегалодон. Кстати, зубы молодых Мегалодонов чаще находят в прибрежных отложениях, в районах, близких к зонам апвеллинга, что указывает на то, что эти места могли использоваться самками морских гигантов для размножения.

Ископаемые зубы белой акулы появляются в отложениях позднего миоцена (около 10 млн лет назад). Однако они редки в отложениях со дна тёплых морей. Большинство находок свидетельствует о том, что, в отличие от Мегалодона, большая белая предпочитала прохладные воды. У нас нет данных о том, не является ли это следствием вытеснения белой акулы Мегалодоном, однако сейчас ясно, что говорить о том, что белая акула жила в тени своего гигантского родственника было бы абсолютно неверным. Эти два хищника охотились на разных животных — Мегалодон на китообразных, белая акула — на тюленей, и жили на разных территориях — Мегалодон в тёплой воде, Большая белая — в более холодной.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Отсутствие зубов мегалодона в осадках прохладных морей указывает на то, что он, в отличие от большой белой акулы, несмотря на огромную массу, был не в состоянии поддерживать постоянную температуру тела, а значит, не мог охотиться в холодных водах. Кроме того, наблюдения за молодняком большой белой показали, что молодые акулы, в отличие от взрослых, могут выжить в довольно ограниченных температурных рамках: они менее устойчивы к прохладной воде и плохо переносят теплую. Если это было справедливо и по отношению к мегалодону, то в ледниковую эпоху теплые мелководные моря оказались единственным местом, пригодным для его существования.

Тропические воды по сравнению с прохладными значительно беднее веществами, а значит, потенциально, в них меньше пищи. Снижение интенсивности апвеллинга в западной части северной Атлантики к концу плиоцена (1,6 млн. лет назад) могло привести к тому, что воды, в которых жил мегалодон в этой части планеты, перестали снабжать его достаточным количеством пищи. В довершение всех бед, сокращение прибрежных акваторий и понижение температуры воды, где развивалась молодь мегалодона, могло выразиться в увеличении риска встречи 4-метровых «мальков» с появившимися именно в это время косатками. Таким образом, изменение среды обитания ударило по мегалодону с обеих сторон: взрослые хищники были слишком большими, чтобы добыть себе достаточно пищи, а его молодь — слишком мала, чтобы не стать пищей для других хищников.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Закат властелина

Кстати, то, что стало причиной вымирания мегалодона, могло способствовать появлению нас с вами, то бишь человека. Поднятие океанского дна между Северной и Южной Америками привело к образованию Панамского перешейка, разделившего Пацифику и Атлантику. Возможно, что этот барьер стал серьезным препятствием на пути мегалодона из одного полушария в другое. В соответствии с гипотезой, предложенной американским палеонтологом Стивеном Стэнли, возникновение Панамского перешейка коренным образом изменило характер глубинной циркуляции океанических вод на планете.Теплые течения, поменяв направление, перестали приносить в Арктику достаточное количество тепла, в результате чего северное полушарие сильно охладилось.

Приблизительно 3,5 млн лет назад наша планета вошла в период сменяющих друг друга эпох похолодания (оледенения) и потепления (отступления ледников), который продолжается и по сей день. Ледниковый период, сопровождавшийся уменьшением влаги в атмосфере, затронул и Африку. Исчезновение лесов в ее восточной части привело к тому, что наши обезьяноподобные предки были вынуждены «слезть с дерева». А те немногие, что выжили, дали начало роду человеческому. Получается, то, что стало бедой для мегалодона, могло обернуться благом для нас.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Если это было справедливо по отношению к Мегалодону, то в ледниковую эпоху тёплые мелководные моря оказались единственным местом, пригодным для его существования. Однако, тропические воды по сравнению с прохладными значительно беднее веществами, а значит, потенциально, в них меньше пищи. Снижение интенсивности апвеллинга в западной части северной Атлантики к концу плиоцена (1.6 млн лет назад), могло привести к тому, что в?ды, в которых жил Мегалодон в этой части планеты, перестали снабжать его достаточным количеством пищи.

В довершение всех бед, сокращение прибрежных акваторий и понижение температуры воды, где развивалась молодь Мегалодона, могло выразиться в увеличении риска встречи 4-метровых «мальков» с появившимися именно в это время касатками. Таким образом, изменение среды обитания ударило по Мегалодону с обеих сторон: взрослые хищники были слишком большими, чтобы добыть себе достаточно пищи, а его молодь — слишком мала, чтобы не стать пищей для других хищников.

Мегалодон— самая знаменитая и ужасная акула древнего океана (18 фото+2 видео)

Однако то, что стало причиной вымирания Мегалодона, могло способствовать появлению нас с вами, то бишь человека. Поднятие океанского дна между Северной и Южной Америками, привело к образованию Панамского перешейка, разделившего Пацифику и Атлантику. Возможно, что этот барьер стал серьёзным препятствием на пути Мегалодона из одного полушария в другое. В соответствии с гипотезой, предложенной американским палеонтологом Стивеном Стэнли, возникновение Панамского перешейка, коренным образом изменило характер глубинной циркуляции океанических вод на планете. Тёплые течения, изменив направление, перестали приносить в Арктику достаточное количества тепла, в результате чего северное полушарие сильно охладилось. Приблизительно 3.5 млн лет назад наша планета вошла в период сменяющих друг друга эпох похолодания (оледенения) и потепления (отступления ледников), который продолжается и по сей день.

Мы вряд ли когда-нибудь узнаем точные причины вымирания мегалодона (будем, кстати, ему за это признательными). Сокращение и разорванность ареала, недостаток пищи или повышенная уязвимость молодняка — все это могло сыграть свою роль. Возможна и другая комбинация негативных факторов. Есть предположение, что мегалодон проиграл бурно эволюционировавшим китам соревнование в скорости. Большая белая акула тем не менее выжила, и вполне вероятно, что это стало возможным благодаря ее меньшим размерам и способности существовать в богатых пищей холодных водах. Это вовсе не означает, что белая акула менее уязвима. Как и другие акулы, она поздно достигает зрелости и рождает небольшое количество потомков. Такая стратегия оправдана только при очень стабильных внешних условиях с минимальным количеством естественных врагов. Однако природа не наделила акул возможностью состязаться с самым совершенным и опасным хищником, который когда-либо существовал на нашей планете. Увы, но вполне возможно, что их главная беда — жить в одно время с нами…

Источник: chert-poberi.ru