Форма Земли обычно именуется земным шаром. Установлено, что масса Земли равна 5976 • 1021кг, объем 1,083×1012км3. Сред­ний радиус 6371,2 км, средняя плотность 5,518 кг/м3, среднее ускорение силы тяжести 9,81 м/с2. Форма Земли близка к трех­осному эллипсоиду вращения с полярным сжатием: у современ­ной Земли полярный радиус 6356,78 км, а экваториальный 6378,16 км. Длина земного меридиана составляет 40008,548 км, длина экватора 40075,704 км. Полярное сжатие (или «сплюсну­тость») обусловлена вращением Земли вокруг полярной оси и ве­личина этого сжатия связана со скоростью вращения Земли. Иногда форму Земли именуют сфероидом, но для Земли есть и собственное наименование формы, а именно геоид. Дело в том, что земная поверхность изменчива и значительна по высоте; есть высочайшие горные системы более чем в 8000 м (например, гора Эверест — 8842 м) и глубокие океанические впадины более чем в 10 000 м (Марианская впадина — 11 022 м). Геоид вне континен­тов совпадает с невозмущенной поверхностью Мирового океана, на континентах поверхность геоида рассчитана по гравиметриче­ским исследованиям и с помощью наблюдений из космоса.


Земля обладает сложноорганизованным магнитным полем, которое можно описать как поле, создаваемое намагниченным шаром или магнитным диполем.

Поверхность земного шара на 70,8% (361,1 млн км2) занята поверхностными водами (океанами, морями, озерами, водохрани­лищами, реками и т. д.). Суша составляет 29,2 % (148,9 млн км2).

Строение земли

В общем виде, как установлено современными геофизически­ми исследованиями на основании, в частности, оценок скоростей распространения сейсмических волн, изучения плотности земного вещества, массы Земли, результатов космических экспериментов по определению распределения воздушного и водного пространств и другими данными, Земля сложена как бы несколькими концент­рическими оболочками: внешними— атмосфера (газовая оболочка), гидросфера (водная оболочка), биосфера (область распространения живого вещества, по В.И. Вернадскому) ивнутренними,которые называют собственно геосферами (ядро, мантия и литосфера) (рис. 1).

Непосредственному наблюдению доступны атмосфера, гидро­сфера, биосфера и самая верхняя часть земной коры. С помо­щью буровых скважин человеку удается изучать глубины в основном до 8 км.


оходка сверхглубоких скважин осуществля­ется в научных целях в нашей стране, США и Канаде (в России на Кольской сверхглубокой скважине достигнута глубина более 10 км, что позволило отобрать образцы горных пород для непо­средственного прямого изучения). Основной целью сверхглубоко­го бурения является достижение глубинных слоев земной ко­ры — границ «гранитного» и «базальтового» слоев или верхних границ мантии. Строение более глубоких недр Земли изучается геофизическими методами, из которых наибольшее значение имеют сейсмические и гравиметрические. Изучение вещества, поднятого с границ мантии, должно внести ясность в проблему строения Земли. Особый интерес представляет мантия, так как земная кора со всеми полезными ископаемыми образовалась в конечном счете из ее вещества.

Форма земного шара

Атмосфера по распределенной в ней температуре снизу вверх подразделяется на тропосферу, стратосферу, мезосферу, термосфе­ру и экзосферу.Тропосферасоставляет около 80 % всей массы ат­мосферы и достигает высоты 16—18 км в экваториальной части и 8—10 км в полярных областях. Стратосфера простирается до вы­соты 55 км и имеет у верхней границы слой озона. Далее идут до высоты 80 км мезосфера, до 800—1000 км термосфера и выше располагается экзосфера (сфера рассеивания), составляющая не более 0,5 % массы земной атмосферы.


состав атмосферы вхо­дят азот (78,1 %), кислород (21,3 %), аргон (1,28 %), углекислота (0,04 %) и другие газы и почти весь водяной пар. Содержание озона (03) равно 3,1 • 1015г, а кислорода (02) 1,192 • 1021г. С уда­лением от поверхности Земли температура атмосферы резко по­нижается и на высоте 10—12 км она уже составляет около —50 °С. В тропосфере происходит образование облаков и сосре­доточиваются тепловые движения воздуха. У поверхности Земли наиболее высокая температура была отмечена в Ливии (+58 °С в тени), на территории бывшего СССР в районе г. Термез (+50 °С в тени).

Наиболее низкая температура зафиксирована в Антарктиде (—87 °С), а на территории России — в Якутии (—71 °С).

Стратосфера— следующий над тропосферой слой. Присутст­вие озона в данном атмосферном слое обусловливает повышение температуры в нем до +50 °С, но на высоте 8—90 км температура снова понижается до -60…—90 °С.

Среднее давление воздуха на уровне моря равно 1,0132 бар (760 мм рт. ст.), а плотность 1,3 • 103г/см. В атмосфере и ее облачном покрове поглощается 18 % излучения Солнца. В результате радиа­ционного баланса системы «Земля—атмосфера» средняя темпера­тура на поверхности Земли положительная (+15 °С), хотя ее коле­бания в разных климатических зонах могут достигать 150 °С.

Гйдросфера — водная оболочка, которая играет большую роль в геологических процессах Земли. В ее состав входят все воды Земли (океаны, моря, реки, озера, материковые льды и т. д.). Гидросфера не образует сплошного слоя и покрывает земную поверхность на 70,8%/ Средняя мощность ее около 3,8 км, наибольшая — свыше 10 000км (11 022 м — Марианская впадина в Тихом океане).

iv>

Гидросфера Земли значительно моложе самой планеты. На первых этапах своего существования поверхность Земли была полностью безводной, да и в атмосфере водяного пара практиче­ски не было. Образование гидросферы обусловлено процессами отделения воды из вещества мантии. Гидросфера в настоящее время составляет неразрывное единство с литосферой, атмосфе­рой и биосферой. Именно для последней — биосферы — весьма важное значение имеют уникальные свойства воды как химиче­ского соединения, например, изменения в объеме при переходе воды из одного фазового состояния в другое (при замерзании, 16 при испарении); высокая растворяющая способность по отноше­нию почти ко всем соединениям на Земле.

Таблица 1

Объем гидросферы и интенсивность водообмена


>

Составляющие

гидросферы

Объем всей воды, тыс. км’ (%)

Объем пресных вод, тыс. км’

Интенсивность водо­обмена, годы

Мировой океан

1 370 000 (94)

3000

Подземные воды*)

60 000 (4,12)

4000

5000

Ледники

24 000 (1,65)

24 000

8600

Озера

280

155

10

Почвенная влага

85

83

1

Пары атмосферы

14

14

0,027

Речные воды

1,2

1,2

0,032

Вода в живых орга­низмах

1,12

1,12


«^Активному водообмену и использованию могут быть подвергнуты всего лишь 4000 тыс. км3подземных вод, расположенных на небольших глубинах.

Именно наличие воды по своей сути обеспечивает существо­вание жизни на Земле в известной нам форме. Из воды, как простого соединения, и углекислоты растения способны под воз­действием солнечной энергии и в присутствии хлорофилла обра­зовывать сложные органические соединения, что собственно и является процессом фотосинтеза. Вода на Земле распределена неравномерно, большая ее часть сосредоточена на поверхности. По отношению же к объему земного шара общий объем гидро­сферы не превышает 0,13 %. Основную часть гидросферы состав­ляет Мировой океан (94 %), площадь которого 361059 км2, а об­щий объем—1370 млн км3. В континентальной земной коре 4,42 • 1023г воды, в океанической —3,61×1023г. В табл. 1 приве­дено распределение воды на Земле.

Температура воды в океане меняется не только в зависимости от широты местности (близость к полюсам или экватору), но и от глубины океана. Наибольшей изменчивостью температур отли­чается поверхностный слой до глубины 150 м. Самая высокая температура воды в верхнем слое отмечена в Персидском заливе (+35,6 °С), а наиболее низкая — в Северном Ледовитом океане (-2,8 °С).


Химический состав гидросферы весьма разнообразен: от весь­ма пресных до очень соленых вод, типа рассолов.

Более 98 % всех водных ресурсов Земли составляют соленые воды океанов, морей и некоторых озер, а также минерализован­ные подземные воды. Общий объем пресной воды на Земле равен 28,25 млн км3, что составляет всего лишь около 2 % общего объе­ма гидросферы, при этом наибольшая часть пресных вод сосредо­точена в материковых льдах Антарктиды, Гренландии, полярных островов и высокогорных областей. Это вода в настоящее время малодоступна для практического использования человеком.

В Мировом океане содержится 1,4- 102диоксида углерода (С02), что почти в 60 раз больше, чем в атмосфере; кислорода в океане растворено 8 • 1018г или почти в 150 раз меньше, чем в ат­мосфере. Ежегодно реки сносят в океаны около 2,53 • 1016г терри- генного материала с суши, из них почти 2,25 • 1016г приходится на взвесь, остальное — растворимые и органические вещества.

Соленость (средняя) морской воды равна 3,5 % (35 г/л). В морской воде кроме хлоридов, сульфатов и карбонатов содержат­ся также йод, фтор, фосфор, рубидий, цезий, золото и другие элементы. В воде растворено 0,48 • 1023г солей.

Глубоководные исследования, проведенные в последние годы, позволили установить наличие горизонтальных и вертикальных течений, существование форм жизни во всей толще воды.


га­нический мир моря разделяется на бентос, планктон, нектон и др. К бентосуотносятся организмы, обитающие на грунте и в грунте морских и континентальных водоемов.Планктон —сово­купность организмов, населяющих толщу воды, не способных противостоять переносу течением.Нектон— активно плавающие, например рыбы, и другие морские животные.

В настоящее время серьезным становится вопрос о дефиците пресной воды, что является одной из составляющих развивающе­гося глобального экологического кризиса. Дело в том, что пре­сная вода необходима не только для утилитарных нужд человека (питья, приготовления пищи, умывания и т. п.), но и для боль­шинства промышленных процессов, не говоря уже о том, что только пресная вода пригодна для сельскохозяйственного произ­водства — агротехники и животноводства, так как подавляющее большинство растений и животных сосредоточено на суше и для осуществления своей жизнедеятельности они используют исклю­чительно пресную воду. Рост населения Земли (уже сейчас на планете более 6 млрд человек) и связанное с этим активное раз­витие промышленности и сельскохозяйственного производства привели к тому, что ежегодно человеком потребляется 3,5 тыс. км3пресной воды, причем безвозвратные потери составляют 150 км3. Та часть гидросферы, которая пригодна для водоснабже­ния, составляет 4,2 км3, это всего лишь 0,3 % объема гидросфе­ры. В России достаточно большие запасы пресной воды (около 150 тыс. рек, 200 тыс. озер, множество водохранилищ и прудов, значительные объемы подземных вод), однако распределение этих запасов по территории страны далеко неравномерно.


Гидросфера играет важную роль в проявлении многих геоло­гических процессов, особенно в поверхностной зоне земной ко­ры. С одной стороны, под воздействием гидросферы происходит интенсивное разрушение горных пород и их перемещение, переотложение, с другой — гидросфера выступает как мощный сози­дательный фактор, являясь по существу бассейном для накопле­ния в ее пределах значительных толщ осадков разного состава.

Биосфера находится в постоянном взаимодействии с литосфе­рой, гидросферой и атмосферой, что существенно сказывается на составе и строении литосферы.

В целом под биосферой в настоящее время понимают область распространения живого вещества (живые организмы известных науке форм); это сложноорганизованная оболочка, связанная био­химическими (и геохимическими) циклами миграции вещества, энергии и информации. Академик В. И. Вернадский в понятие биосферы включает все структуры Земли, генетически связанные с живым веществом; прошлой или современной деятельностью жи­вых организмов. Большая часть геологической истории Земли свя­зана с деятельностью живых организмов, особенно в поверхност­ной части земной коры, например, это весьма мощные осадочные толщи органогенных горных пород — известняков, диатомитов и др. Область распространения биосферы ограничивается в атмосфе­ре озоновым слоем (примерно 18—50 км над поверхностью плане­ты), выше которого известные на Земле формы жизни невозмож­ны без специальных средств защиты, как это осуществляется при космических полетах за пределы атмосферы и на другие планеты. В недра Земли до последнего времени биосфера распространялась до глубины Марианской впадины в 11 022 м, однако при бурении Кольской сверхглубокой скважины достигнута глубина более 11 км, а это означает, что на данную глубину осуществлено про­никновение живого вещества.

Внутреннее строение Земли, по современным представлени­ям, состоит из ядра, мантии и литосферы. Границы между ними достаточно условны, вследствие взаимопроникновения как по площади, так и по глубине (см. рис. 1).

Земное ядро состоит из внешнего (жидкого) и внутреннего (твердого) ядра. Радиус внутреннего ядра (так называемый слойG) примерно равен 1200—1250 км, переходный слой (F) между внутренним и внешним ядром имеет мощность около 300—400 км, а радиус внешнего ядра равен 3450—3500 км (соответственно глубина 2870—2920 км). Плотность вещества во внешнем ядре с глубиной возрастает с 9,5 до 12,3 г/см3. В центральной части внутреннего ядра плотность вещества достигает почти 14 г/см3. Все это показывает, что масса земного ядра составляет до 32 % всей массы Земли, в то время как объем примерно 16 % объема Земли. Современные специалисты считают, что земное ядро поч­ти на 90 % представляет собой железо с примесью кислорода, се­ры, углерода и водорода, причем внутреннее ядро имеет, по со­временным представлениям, железо-никелевый состав, что полностью отвечает составу ряда исследованных метеоритов.

Мантия Земли представляет собой силикатную оболочку меж­ду ядром и подошвой литосферы. Масса мантии составляет

  1. % общей массы Земли (О.Г. Сорохтин, 1994). Геофизически­ми исследованиями установлено, что мантия, в свою очередь, может быть подразделена (см. рис. 1) на верхнюю мантию(слойД до глубины 400 км),переходный слой Голицына(слойСна глуби­не от 400 до 1000 км) инижнюю мантию(слойВс подошвой на глубине примерно 2900 км). Под океанами в верхней мантии вы­деляется слой, в котором мантийное вещество находится в час­тично расплавленном состоянии. Весьма важным элементом в строении мантии является зона, подстилающая подошву лито­сферы. Физически она представляет собой поверхность перехода сверху вниз от охлажденных жестких пород к частично расплав­ленному мантийному веществу, находящемуся в пластическом со­стоянии и составляющему астеносферу.

По современным представлениям, мантия имеет ультраоснов- ной состав (пиролита, как смеси 75 % перидотита и 25 % толери- тового базальта или лерцолита), в связи с чем ее часто называют перидотитовой, или «каменной», оболочкой. Содержание радиоак­тивных элементов в мантии весьма низко. Так, в среднем 10“8%U; 10“7%Th, 106%40К. Мантия в настоящее время оценивается как источник сейсмических и вулканических явлений, горообра­зовательных процессов, а также зона реализации магматизма.

Земная кора представляет собой верхний слой Земли, который имеет нижнюю границу, или подошву, по сейсмическим данным, по слою Мохоровичича, где отмечено скачкообразное увеличение ско­ростей распространения упругих (сейсмических) волн до 8,2 км/с.

Для инженера-геолога земная кора является основным объек­том исследований,именно на ее поверхности и в ее недрах возво­дятся инженерные сооружения, т. е. осуществляется строительная деятельность. В частности, для решения многих практических за­дач важным является выяснение процессов формирования повер­хности земной коры, истории этого формирования.

В целом поверхность земной коры формируется под воздейст­вием направленных противоположно друг другу процессов:

  • эндогенных, включающих в себя тектонические и магматиче­ские процессы, которые ведут к вертикальным перемещениям в земной коре — поднятиям и опусканиям, т. е. создают «неровно­сти» рельефа;

  • экзогенных, вызывающих денудацию (выполаживание, вы­равнивание) рельефа за счет выветривания, эрозии различных ви­дов и гравитационных сил;

  • седиментационных (осадконакопление), как «выполняющих» осадками все созданные при эндогенезе неровности.

В настоящее время выделяются два типа земной коры: «база­льтовая» океаническая и «гранитная» континентальная.

Океаническая корадостаточно проста по составу и представ­ляет собой некое трехслойное формирование. Верхний слой, мощность которого колеблется от 0,5 км в срединной части оке­ана до 15 км у глубоководных дельт рек и материковых склонов, где накапливается практически весь терригенный материал, в то время как в других зонах океана осадочный материал представ­лен карбонатными осадками и бескарбонатными красными глу­боководными глинами. Второй слой сложен подушечными лава­ми базальтов океанического типа, подстилаемый долеритовыми дайками того же состава; общая мощность этого слоя составляет 1,5—2 км. Третий слой в верхней части разреза представлен сло­ем габбро, который вблизи от срединных океанических хребтов подстилается серпентинитами; общая мощность третьего слоя ле­жит в пределах от 4,7 до 5 км.

Средняя плотность океанической коры (без осадков) равна 2,9 г/см3, ее масса — 6,4 • 1024г, объем осадков — 323 млн км3. Океаническая кора образуется в рифтовых зонах срединно-океа­нических хребтов за счет происходящего под ними выделения базальтовых расплавов из астеносферного слоя Земли и излияния толеритовых базальтов на океанское дно. Установлено, что еже­годно из астеносферы поступает 12 км3базальтов. Все эти гран­диозные тектоно-магматические процессы сопровождаются повы­шенной сейсмичностью и не имеют себе равных на континентах.

Континентальная корарезко отличается от океанической по мощности, строению и составу. Ее мощность меняется от 20—25 км под островными дугами и участками с переходным ти­пом коры до 80 км под молодыми складчатыми поясами Земли, например под Андами или Альпийско-Гималайским поясом. Мощность континентальной коры под древними платформами составляет в среднем 40 км. Континентальная кора сложена тре­мя слоями, верхний из которых осадочный, а два нижних пред­ставлены кристаллическими породами. Осадочный слой сложен глинистыми осадками и карбонатами мелководных морских бас­сейнов и имеет весьма различную мощность от 0 на древних щи­тах до 15 км в краевых прогибах платформ. Под осадочным сло­ем залегают докембрийские «гранитные» породы, зачастую преобразованные процессами регионального метаморфизма. Да­лее залегает базальтовый слой. Отличием океанической коры от континентальной является наличие в последней гранитного слоя. Далее океаническая и континентальная кора подстилаются поро­дами верхней мантии.

Земная кора имеет алюмосиликатный состав, представленный, главным образом, легкоплавкими соединениями. Из химических элементов преобладающими являются кислород (43,13 %), крем­ний (26 %) и алюминий (7,45 %) в форме силикатов и оксидов (табл. 2).

Форма земного шара

Химический состав земной коры в % следующий: кислород — 46,8; кремний — 27,3; алюминий — 8,7; железо —5,1; каль­ций — 3,6; натрий — 2,6; калий — 2,6; магний — 2,1; другие — 1,2.

Как показывают последние данные, состав океанической ко­ры настолько постоянен, что его можно считать одной из глоба­льных констант, так же как состав атмосферного воздуха или среднюю соленость морской воды. Это является свидетельством единства механизма ее образования.

Важным обстоятельством, отличающим земную кору от дру­гих внутренних геосфер, является наличие в ней повышенного содержания долгоживущих радиоактивных изотопов урана 232U, тория237Th, калия40К, причем их наибольшая концентрация от­мечена для «гранитного» слоя континентальной коры, в океани­ческой же коре радиоактивных элементов ничтожно мало.

Форма земного шара

Литосфера — это оболочка Земли, объединяющая земную кору и часть верхней мантии. Характерным признакам литосферы явля­ется то, что в нее входят породы в твердом кристаллическом со­стоянии и она обладает жесткостью и прочностью. Вниз по раз­резу от поверхности Земли наблюдается Рост температуры. Расположенная под литосферой пластичная оболочка ман­тии — астеносфера, в которой при высоких температурах вещество частично расплавлено, и вследствие этого в отличие от литосферы астеносфера не обладает прочностью и может пластично деформи­роваться, вплоть до способности течь даже под действием очень малых избыточных давлений (рис. 2, 3). В свете современных представлений, согласно теории тектоники литосферных плит, установлено, что литосферные плиты, который слагают внешнюю оболочку Земли, образуются за счет остываний и полной кристал­лизации частично расплавлен­ного вещества астеносферы, подобно тому, как это проис­ходит, например, на реке при замерзании воды и образова­нии льда в морозный день.

Форма земного шара

Рис. 3. Блок-диаграмма трансформного разлома океанической литосферы

Следует отметить, что слагаю­щий верхнюю мантию лерцо- лит обладает сложным соста­вом, в связи с чем вещество астеносферы, находясь в твер­дом состоянии, механически ослаблено настолько, что способно проявлять ползучесть. Это по­казывает, что астеносфера в масштабах геологического времени ве­дет себя как вязкая жидкость. Таким образом, литосфера способна к движению относительно нижней мантии за счет ослабленности астеносферы. Важным фактом, подтверждающим возможность пе­ремещения литосферных плит, является то, что астеносфера выра­жена глобально, хотя ее глубина, мощность и физические свойства варьируют в широких пределах. Мощность литосферы меняется от нескольких километров под рифтовыми долинами срединных оке­анических хребтов до 100 км под периферией океанов, а под древ­ними щитами мощность литосферы достигает 300—350 км.

Источник: StudFiles.net

В июне 2010 года Европейское космическое агентство показало первые подробные геологические карты нашей планеты, также мир впервые увидел, какая форма у Земли на самом деле. Все это стало возможным благодаря исследовательскому спутнику GOCE, который запустили на орбиту в 2009 году.

Понятие геоида было введено в 1873 году немецким математиком Иоганном Листингом с целью характеристики формы Земли, ведь она не является сферической, а сплющенная с полюсов. За мнимую поверхность геоида было взято уровень океана в “состоянии покоя” и гипотетически продолжено его под поверхностью материков, в результате, ученые получили идеальную фигуру – эллипсоид. Эта, довольно гипотетическая фигура, и до сих пор используется в геодезии. Однако, в новейшие времена стало понятно, что гравитационное поле Земли не является однородным. Сначала, какие-то отклонения от эллипсоида считали местными гравитационными аномалиями, однако с развитием систем спутниковой навигации и глобального позиционирования (GPS) стало понятно, что “местные” аномалии носят планетарный характер! К примеру, приборы GPS на борту самолета или корабля во время движения показывают колебания высоты, хотя она реально неизменна. Это вызывается тем, что в программу навигационного спутника за точку отсчета была заложена гипотетическая поверхность эллипсоида с центром масс Земли, а усиление или ослабление силы притяжения, которое существует в реальности, и приводит к отклонению в показаниях приборов GPS. Более того, по разной интенсивности силы тяжести, предметы, свободно падают, отклоняются от классической перпендикулярной эллипсоида линии, однако, движутся по перпендикулярной траектории именно к поверхности геоида.

GOCE в своем инструментарии содержит сверхточный градиометр с тремя парами платиновых акселометров, которые способны зафиксировать малейшие колебания, вплоть до одной десятитриллионной доли гал (1 гал = 1 м / с2 – мера ускорения), В гравитационном поле Земли. Для картирования изменений силы тяжести, спутник вращается на экстремально низкой орбите – всего 254,9 км, проходя через опасные полярные области. На такой высоте сила трения разреженной атмосферы замедляет движение GOCE, поэтому для того чтобы поддержать скорость и не сойти с орбиты, в спутнике есть система ускорения – ионный двигатель, который время от времени выстреливает струей сжатого инертного газа ксенона.

Как оказалось, благодаря работе GOCE, геоид не только не имеет той идеальной формы эллипсоида, а вообще похож на “увядшее и сморщенное за зиму яблоко” со своими выступлениями и впадинами… Анализ данных показал, что гравитационное поле Земли имеет три огромных участка с повышенной силой притяжения: Северная Америка, Индия и Гималаи, а также Южный Тихий океан с Антарктидой. Самый высокий уровень гравитации установлен в северной части Индийского океана и на полуострове Индостан, где уровень поверхности океана более чем на 100 м ниже плоскости эллипсоида! Одновременно, существует и три участка со слабой гравитацией – это Северная Атлантика с Европой, Океания с Австралией и Южным Индийским океаном. Самый низкий уровень силы земного притяжения существует над Исландией и Папуа-Новой Гвинеей – уровень океанических вод здесь возвышается примерно на 80 м над плоскостью поверхности эллипсоида.

Источник: pikabu.ru

2.2. ОСНОВНЫЕ ЛИНИИ И ПЛОСКОСТИ ЗЕМНОГО ЭЛЛИПСОИДА

При определении положения точек на поверхности Земли и на поверхности земного эллипсоида пользуются некоторыми линиями и плоскостями.
Известно, что точки пересечения оси вращения земного эллипсоида с его поверхностью являются полюсами, один из которых называется Северным Рс, а другой – Южным Рю (рис. 2.4).

Сечения земного эллипсоида плоскостями, перпендикулярными к малой его оси, образуют след в виде окружностей, которые называются параллелями. Параллели имеют различные по величине радиусы. Чем ближе расположены параллели к центру эллипсоида, тем больше их радиусы. Параллель с наибольшим радиусом, равным большой полуоси земного эллипсоида, называется экватором. Плоскость экватора проходит через центр земного эллипсоида и делит его на две равные части: Северное и Южное полушария.
Кривизна поверхности эллипсоида является важной характеристикой. Она характеризуется радиусами кривизны меридианного сечения и сечения первого вертикала, которые называются главными сечениями
Сечения поверхности земного эллипсоида плоскостями, проходящими через его малую ось (ось вращения), образуют след в виде эллипсов, которые называются меридианными сечениями.
На рис. 2.4 прямая СО’, перпендикулярная к касательной плоскости КК’ в точке ее касания С, называется нормалью к поверхности эллипсоида в этой точке. Каждая нормаль к поверхности эллипсоида всегда лежит в плоскости меридиана, а следовательно, пересекает ось вращения эллипсоида. Нормали к точкам, лежащим на одной параллели, пересекают малую ось (ось вращения) в одной и той же точке. Нормали к точкам, расположенным на разных параллелях, пересекаются с осью вращения в различных точках. Нормаль к точке, расположенной на экваторе, лежит в плоскости экватора, а нормаль в точке полюса совпадает с осью вращения эллипсоида.
Плоскость, проходящая через нормаль, называется нормальной плоскостью, а след от сечения этой плоскостью эллипсоида – нормальным сечением. Через любую точку на поверхности эллипсоида можно провести бесчисленное множество нормальных сечений. Меридиан и экватор являются частными случаями нормальных сечений в данной точке эллипсоида.
Нормальная плоскость, перпендикулярная к плоскости меридиана в данной точке С, называется плоскостью первого вертикала, а след, по которой она пересекает поверхность эллипсоида, – сечением первого вертикала (рис. 2.4).
Взаимное положение меридиана и любого нормального сечения, проходящего через точку С (рис. 2.5) на данном меридиане, определяется на поверхности эллипсоида углом А, образованным меридианом данной точки С и нормальным сечением.

Этот угол называется геодезическим азимутом нормального сечения. Он отсчитывается от северного направления меридиана по ходу часовой стрелки от 0 до 360°.
Если принять Землю за шар, то нормаль к любой точке поверхности шара пройдет через центр шара, а любая нормальная плоскость образует на поверхности шара след в виде окружности, которая называется большим кругом.

Источник: topography.ltsu.org