Коралловые рифы зарождаются на глубинах 30-35 метров и, нарастая слой за слоем, поднимаются к поверхности океана, образуя подводные препятствия с острыми, как ножи краями. <img src="//content.foto.my.mail.ru/mail/ekaterina-katya/_answers/i-2993.jpg" > Они образуются из полипов. Это живые существа, обитающие в теплых морях. Они похожи на растения и сами строят свой костяк (скелет) из кальция, который они аккумулируют из воды. Этот скелет тверд как камень и защищает полип в течение всей его жизни. Когда полип умирает, остается его скелет, который служит опорой новому полипу для построения скелета. Так образуются кораллы. В водах, где полипы жилут тысячелетиями, образуются коралловые заграждения или рифы, видимые на поверхности при низкой воде. Кораллы бывают красными, черными и белыми. Их довольно много в Индийском океане, а также у берегов Австралии и Сицилии. В строительстве рифов у кораллов есть помощники — определенные виды водорослей, скрепляющих коралловую массу.


доросли выделяют кислород, необходимый кораллам для дыхания, а кораллы взамен снабжают водоросли углекислым газом, а также нитратами и фосфатами, необходимыми для их развития. Для всех этих процессов нужен солнечный свет, что и определяет предельную глубину, на которой образуются рифы. <img src="//content.foto.my.mail.ru/mail/ekaterina-katya/_answers/i-2994.jpg" > Коралловые рифы в процессе роста принимают самую разнообразную форму в зависимости от скорости движения прибрежных вод и содержания в них различных осадков. Они могут дугой опоясывать остров или тянуться на сотни километров вдоль побережья подобно Большому Барьерному рифу у восточных берегов Австралии. Самое крупное скопление кораллов — Большой барьерный риф, расположенный в Коралловом море у восточного берега Австралии. В Атлантическом океане обитает 35 видов рифообразных кораллов, а в Тихом и Индийском океанах их не менее 700. Возле кораллов обычно очень развита подводная жизнь. Тысячи ярких тропических рыбешек можно увидеть, спускаясь под воду. Любители дайвинга давно открыли для себя этот прекрасный и увлекательный мир. <img src="//content.foto.my.mail.ru/mail/ekaterina-katya/_answers/i-2995.jpg" >

Источник: touch.otvet.mail.ru

Давайте сначала выясним, что такое коралл. Кусок коралла — это спрессованные скелеты крошечных морских животных, которые называются «коралловые полипы».

Скелет полипа растет снаружи его тела. Он по форме похож на чашу, служит для поддержания и защиты тела полипа и растет вместе с организмом. Когда полип умирает, его скелет остается. Коралловые рифы и острова создаются из миллиардов и миллиардов таких крошечных скелетов.


Колония кораллов состоит из живых кораллов. Каждый из них прикреплен к основе — к скале, например, или скелетам более ранних поколений кораллов. Колонии кораллов можно найти во всех морях, но кораллы, из которых создаются рифы, обитают только в теплых, чистых, мелких водах. Глубина около 45 метров — самая лучшая для них, хотя в некоторых районах мира коралловые рифы поднимаются с огромных океанских глубин. Загадка, как образуются коралловые рифы, была разгадана знаменитым естествоиспытателем Чарльзом Дарвином.

Дарвин знал, что земная поверхность изменяется. В одних местах возникают горы, в других земная кора опускается. Когда он изучал коралловые рифы, то заметил, что их можно разделить на три вида: окаймляющие рифы, барьерные рифы и атоллы (то есть коралловые кольца). Обобщив всю эту информацию, он предложил следующую теорию.

Вулканический остров образуется там, где подводный вулкан поднимается над поверхностью воды. В мелководье вокруг острова кораллы образуют окаймляющий риф. Со временем вулкан затихает, остывает и начинает погружаться в море. В результате окаймляющий риф отделяется от острова широким каналом воды и, постепенно разрастаясь, превращается в барьерный риф.

Если же вулкан погружается в воду полностью и исчезает, на поверхности остается только коралловый риф. Теперь он называется атолл, или кольцо кораллов, окружающих лагуну. К тому же сегодня мы знаем, что берега острова могут затопляться и подниматься так же, как может подниматься и опускаться уровень океана. Все эти изменения помогают объяснить причины возникновения коралловых рифов.

Источник: potomy.ru

Образование[править | править код]


Большинство коралловых рифов, которые мы наблюдаем сегодня, сформировалось после ледникового периода, когда таяние льдов привело к повышению уровня моря и затоплению континентального шельфа. Это означает, что их возраст не превышает 10 000 лет. Обосновавшись на шельфе, колонии стали расти вверх и достигли поверхности моря. Коралловые рифы встречаются и вдалеке от континентального шельфа вокруг островов и в виде атоллов. Большинство таких островов имеют вулканическое происхождение. Редкие исключения возникли в результате тектонических сдвигов. В 1842 году Чарльз Дарвин в своей первой монографии «Строение и распределение коралловых рифов»[16] сформулировал теорию погружения, объясняющую образование атоллов поднятиемruen и оседаниемruen земной коры под океанами[17].

iv>
гласно этой теории процесс формирования атолла проходит три последовательные стадии. Сначала после затухания вулкана и оседания дна вокруг образовавшегося вулканического острова развивается окаймляющий риф. По мере дальнейшего оседания риф становится барьерным и, наконец, превращается в атолл.

Согласно теории Дарвина коралловые полипы процветают только в чистых тропических морях тропиков, где вода активно перемешивается, но могут существовать лишь в ограниченном диапазоне глубин, начиная чуть ниже отлива. Там, где позволяет уровень нижележащей земли, вокруг побережья растут кораллы, формирующие береговые рифы, которые в конечном итоге могут стать барьерным рифом.

Дарвин предсказал, что под каждой лагуной должно скрываться каменное основание, представляющее собой остатки первичного вулкана. Последующее бурение подтвердило его гипотезы. В 1840 году на атолле Хао (острова Туамоту) с помощью примитивного бура на глубине 14 м были обнаружены исключительно кораллы. В 1896—1898 годах при попытке пробурить скважину до основания атолла Фунафути (острова Тувалу) бур опустился на глубину 340 м в однородной толще коралловых известняков.


важина глубиной 432 м на поднятом атолле Кито-Даито-Сима (острова Рюкю) также не достигла коренных пород атолла. В 1947 году на Бикини была пробурена скважина глубиной 779 м, достигшая раннемиоценовых отложений, возрастом около 25 миллионов лет[3]. В 1951 году две скважины глубиной 1266 и 1389 м на атолле Эниветок (Маршалловы острова) прошли эоценовые известняки возрастом около 50 миллионов лет и достигли коренных базальтов, имеющих вулканическое происхождение. Эти находки свидетельствуют о вулканическом генезисе основания атолла[18].

Там, где дно поднимается, береговые рифы могут расти по всему побережью, но, поднявшись над уровнем моря кораллы умирают и становятся известняком. Если земля оседает медленно, скорость роста окаймляющих рифов поверх старых, мёртвых кораллов оказывается достаточной для образования барьерного рифа, окружающего лагуну между кораллами и землёй. Дальнейшее опускание дна океана приводит к тому, что остров полностью скрывается под водой, а на поверхности остаётся лишь рифовое кольцо — атолл[20]. Барьерные рифы и атоллы не всегда образуют замкнутое кольцо, иногда штормы разбивают стены. Быстрый подъём уровня моря и оседание дна могут подавить рост кораллов, тогда коралловые полипы умрут и риф погибнет[21]. Кораллы, живущие в симбиозе с зооксантеллами, могут погибнуть из-за того, что на глубину перестанет проникать достаточно света для фотосинтеза их симбионтов[22].

>

Если дно моря под атоллом поднимется, возникнет островной атолл. Кольцевой барьерный риф станет островом с несколькими мелкими проходами. При дальнейшем подъёме дна проходы пересохнут и лагуна превратится в реликтовое озеро[20].

Скорость роста кораллов зависит от вида и колеблется от нескольких миллиметров до 10 см в год[23], хотя при благоприятных условиях она может достигать 25 см (акропоры)[1].

Первые кораллы на Земле появились около 450 миллионов лет назад. Вымершие ныне табуляты вместе с строматопоридными губками создали основу рифовых построек. Позднее (416 ~ 416—359 миллионов лет назад) появились четырёхлучевые кораллы ругозы, площадь рифов достигла сотен квадратных километров. 246—229 миллионов лет назад возникли первые кораллы, живущие в симбиозе с водорослями, а в кайнозойскую эру (около 50 миллионов лет назад) появились мадрепоровые кораллы, существующие и ныне[1].

За время существования кораллов климат менялся, повышался и понижался уровень Мирового океана. Последнее сильное понижение уровня океана произошло 25—16 тысяч лет назад. Около 16 тысяч лет назад таяние ледников привело к повышению уровня океана, который достиг современного около 6 тысяч лет назад[1].

Условия формирования[править | править код]


Для возникновения кораллового биоценоза необходимо сочетание ряда условий, связанных с температурой, солёностью, освещённостью и рядом других абиотических факторов. Герматипные кораллы отличаются высокой стенобионтностью (неспособностью выносить значительные отклонения от оптимальных условий)[24]. Оптимальная глубина для роста коралловых рифов составляет 10—20 метров. Ограничение глубины обусловлено не давлением, а падением освещённости.

  • Температура

Все герматипные кораллы теплолюбивы. Основная масса коралловых рифов располагается в зоне, где температура самого холодного месяца в году не опускается ниже +18 °C. Однако половое размножение при этой температуре невозможно, а вегетативное замедляется[24]. Как правило, падение температуры ниже +18 °C вызывает гибель рифообразующих кораллов. Возникновение новых колоний ограничено теми районами, где температура не падает ниже +20,5 °C, видимо это нижний температурный предел для овогенеза и сперматогенеза у герматипных кораллов.


рхний предел существования превышает +30 °C. При дневных отливах в мелких лагунах приэкваториальных районов, где наблюдается наибольшее разнообразие форм и густота разрастания кораллов, температура воды может достигать +35 °C. Температура в пределах рифообразующих организмов круглый год остаётся стабильной, годовые колебания у экватора составляют 1—2 °C, а в тропиках не превышают 6 °C[25].

  • Солёность воды

Средняя солёность на поверхности Мирового океана в тропической зоне составляет около 35,18 ‰. Нижний предел солёности, при котором возможно образование коралловых рифов составляет 30—31 ‰[26]. Этим объясняется отсутствие мадрепоровых кораллов в эстуариях крупных рек. Отсутствие кораллов вдоль атлантического побережья Южной Америки объясняется именно опреснением морской воды за счёт Амазонки. На солёность поверхностных вод, помимо материкового стока оказывают влияние осадки. Иногда продолжительные ливни, понижающие солёность воды, могут стать причиной массовой гибели полипов[27]. Спектр солёности, пригодный для жизни коралловых рифов достаточно широк: разнообразные кораллы широко распространены как в небольших внутренних морях с пониженной солёностью (30—31 ‰), омывающих Зондский и Филиппинский архипелаги (Целебесское, Яванское, Банда, Бали, Флорес, Сулу) и в Южно-Китайском море, так и в Красном море, где солёность достигает 40 ‰[26].

  • Солнечный свет

Большинству рифообразующих организмов для жизни необходим солнечный свет. Физиологические и биохимические процессы, в ходе которых происходит извлечение из морской воды извести и формирование скелета герматипных кораллов, связаны с фотосинтезом и успешнее протекают на свету. В их тканях присутствуют одноклеточные водоросли симбионты симбиодиниумы, выполняющие функции фотосинтезирующих органов. В ареале коралловых рифом продолжительность дня в течение года изменяется несущественно: день почти равен ночи, сумерки короткие. В районе экватора большую часть года ясно, в тропиках количество пасмурных дней не более 70. Суммарная солнечная радиация здесь составляет не менее 140 килокалорий на 1 см² в год. Вероятно, кораллы нуждаются в прямых солнечных лучах: на затенённых участках рифа их поселения разрежены. Колонии не располагаются вертикально друг над другом, а распределены по горизонтали. Некоторые виды кораллов, не участвующие в процессе фотосинтеза, подобно ярко-красным тубастреям и фиолетовым гидрокораллам дистихопорам, не являются основой рифа. По мере увеличения глубины освещённость быстро падает. Наибольшая плотность коралловых поселений наблюдается в диапазоне 15—25 м[28].

  • Турбулентность

В тропиках растворимость газов в воде в 1,5—2 раза ниже, чем в полярной области. Содержание кислорода в морской воде в районе экватора составляет 4,5—5 мл/л, а в пределах тропической зоны не более 6 мл/л. Фитопланктон здесь плохо развит, поэтому вода на поверхности не обогащается кислородом за счёт фотосинтеза. Особенно остро кислородное голодание наблюдается в лагунах. На поверхности кораллов в изобилии растут кораллиновые водоросли, формирующие прочную известковую корку. Водорослей больше всего в местах, где волновое воздействие наиболее сильное, а вода максимально насыщена растворёнными газами. Кораллы и водоросли лучше всего растут по краям рифа и на его внешних склонах. Наиболее мощное разрастание герматипных кораллов наблюдается на верхнем крае прибойной стороны. Свежая чистая вода, насыщенная кислородом и богатая планктоном обеспечивает дыхание и питание полипов[2].

  • Субстрат

Большинство рифов образуется на неподвижной основе. На отдельных камнях и известковых глыбах кораллы не развиваются. Кораллы, обитающие на гребнях с высокой турбулентностью не выносят заиления. Тогда как на окаймляющих рифах в зоне между гребнем и берегом имеются участки с илистым дном, где развивается собственная фауна кораллов. На рыхлом субстрате растут крупные грибовидные кораллы, широкое основание которых не даёт им погрузиться в ил. Ряд ветвистых кораллов (акропора Куелча, псаммокора, черноватый порит) поселяясь в заиленных лагунах укореняются с помощью выростов. На песчаных грунтах кораллы не образуют поселений, поскольку пески подвижны[29].

Классификация[править | править код]

По современному отношению к уровню моря рифы делятся на:

1) уровенные, достигающие вершинной поверхностью приливно-отливной зоны или зрелые, достигшие максимальной возможной высоты для существования рифостроителей (герматипов) при данном уровне моря[30];

2) поднятые — расположенный выше, в его структуре чётко определены герматипные кораллы выше верхнего предела их существования[31];

3) погружённые — либо мёртвые, вследствие тектонического опускания погрузившиеся на глубину, где не могут существовать рифостроящие организмы, либо живые, расположенные ниже уреза воды, с вершиной, не обсыхающей во время отлива[32][33].

По отношению к береговой линии рифы разделяют на:

  • окаймляющие или береговые рифы
  • барьерные рифы
  • атоллы
  • внутрилагунные рифы — патч-рифы, пиннэкл-рифы и коралловые холмы. Изолированные постройки, которые возвышаются над дном в виде холмов и гряд. Их образуют быстрорастущие колонии кораллов Acropora, Stylophora, Pontes и др. Внутрилагунные ветвистые колонии обладают более тонкими и легко обламывающимися ветвями по сравнению аналогичными кораллами, обитающими вне лагуны. Между отмершими ветвями быстро поселяются моллюски, иглокожие, полихеты, поверхность обрастает корками известковых водорослей. Расщелины и ниши служат убежищем для рыб[34].

Зоны[править | править код]

Экосистема кораллового рифа делится на зоны, которые представляют разные типы среды обитания. Обычно выделяют несколько зон: лагуна, риф-флет, внутренний склон и внешний риф (риф-рок)[35]. Все зоны экологически взаимосвязаны. Жизнь на рифе и океанические процессы создают возможности для постоянного перемешивания воды, осадков, питательных веществ и организмов.

Внешний склон обращён в сторону открытого моря, сложен коралловым известняком, покрыт живыми кораллами и водорослями. Обычно состоит из наклонной платформы в нижней части и верхнюю зону отрогов и ложбин[36] или шпор и каналов[37]. Внешний склон увенчивает гребень, возвышающийся над уровнем моря, а за ним тянется сравнительно плоская известковая равнина — риф-флет. Гребень — место наиболее активного роста кораллов. Риф-флет делится на внешнюю, внутреннюю и зону глыбовой аккумуляции или рампарт (сплошной вал сцементированных глыб с промоинами). Внутренний склон рифа переходит в дно лагуна, где накапливается коралловый и халимедный песок и ил и образуются внутрилагунные рифы[36].

Биология[править | править код]

Живые кораллы представляют собой колонии полипов с известковым скелетом. Обычно это крошечные организмы, однако некоторые виды достигают 30 см в поперечнике. Колония кораллов состоит из многочисленных полипов, соединённых с общим телом колонии нижними концами. У колониальных полипов подошвы нет[38].

Рифообразующие полипы живут исключительно в эвфотической зоне на глубине до 50 м. Сами полипы не способны к фотосинтезу, однако они живут в симбиозе с водорослями симбиодиниумами. Эти водоросли обитают в тканях полипа и производят органические питательные вещества. Благодаря симбиозу кораллы растут гораздо быстрее в прозрачной воде, куда проникает больше света. Без водорослей рост был бы слишком медленным, чтобы могли образоваться крупные коралловые рифы. До 90 % питания кораллы получают за счёт симбиоза[39]. Кроме того, считается, что кислорода, содержащегося в омывающих Большой Барьерный риф водах, недостаточно для дыхания полипов, поэтому без водорослей, вырабатывающих кислород, большая часть кораллов погибла бы от нехватки кислорода[40]. Продукция фотосинтеза на коралловых рифах достигает 5—20 г/см² в сутки, что почти в 2 раза выше объёма первичной продукции фитопланктона в окружающих водах[35].

Рифы растут за счёт отложения известковых скелетов полипов. Волны и животные, питающиеся полипами (губки, рыбы-попугаи, морские ежи), разрушают известковую структуру рифа, которая осаждается вокруг рифа и на дне лагуны в виде песка. Многие другие организмы рифового биоценоза вносят свой вклад в отложение карбоната кальция таким же образом[41]. Кораллиновые водоросли укрепляют кораллы, образуя на поверхности известковую корку.

Разновидности кораллов[править | править код]

В целом твёрдые кораллы, образующие риф, можно разделить на ветвистые хрупкие (мадрепоровые) и массивные, скалистые (мозговые и мендриновые кораллы). Ветвистые кораллы, как правило, встречаются на мелком и ровном дне. Они бывают окрашены в голубой, бледно-лиловый, пурпурный, красный, розовый, светло-зелёный и жёлтый цвет. Иногда верхушки имеют контрастную окраску, например, зелёные ветви с лиловыми верхушками.

Мозговые кораллы могут достигать более 4 метров в диаметре. Они живут на большей глубине по сравнению с ветвистыми. Поверхность мозговых кораллов покрыта извилистыми щелями. В окраске преобладает коричневый цвет, иногда в сочетании с зелёным. Плотные пориты образуют подобие чаши, основание которой состоит из мёртвых кораллов, а живые расположены по краям. Края растут, всё больше увеличивая диаметр чаши, который может достигать 8 м. Живые поритовые колонии окрашены в бледно-лиловый цвет, щупальца полипов зеленовато-серые.

На дне заливов иногда попадаются отдельные грибовидные кораллы. Их нижняя плоская часть плотно прилегает ко дну, а верхняя состоит из вертикальных пластин, сходящихся в центре круга. Грибовидный коралл в отличие от ветвистых и массивных твёрдых кораллов, представляющих собой колонии, является самостоятельным живым организмом. В каждом таком коралле живёт только один полип, щупальца которого достигать длины 7,5 см. Грибовидные кораллы окрашены в зеленоватые и коричневатые цвета. Окраска сохраняется, даже когда полип втягивает щупальца[40].

Биоразнообразие[править | править код]

Основу биоценоза подавляющего большинства коралловых рифов составляют шестилучевые мадрепоровые кораллы(Acroporidae, Рoritidae, Pocilloporidae, Faviidae и др), восьмилучевые кораллы (Tubiporidae, Helioporidae), гидрокораллы Milliporidae и водоросли Lithophyllum, Corallina, Porolithon[36]. Рифы, на которых преобладают водоросли, губки и мягкие кораллы находятся в стадии развития[42].

Коралловые рифы образуют одну из важнейших экосистем Мирового океана. Для них характерна чрезвычайно высокая продуктивность. Автотрофная фотосинтетическая продукция экосистемы рифа колеблется в пределах 50—300 г сырой биомассы на 1 м2в сутки. В отличие от других высокопродуктивных сообществ океана у рифовой экосистемы она остаётся неизменной круглый год. Трёхмерная пространственная структура рифов обеспечивает высокую первичную продукцию, которая в свою очередь снабжает энергией плотные сообщества гетеротрофов, (бентоса, зоопланктона и рыб). В зоне коралловых рифов концентрируется до 9 % общих мировых запасов рыбы. Кроме того, она служит местом нереста и созревания молоди многих пелагических рыб[2].

Окаймляющие рифы, расположенные ниже уровня отлива, получают выгоду от взаимодействия с мангровыми зарослями выше отлива и зарослями морской травы в промежуточной зоне. Рифы защищают мангры и водоросли от сильного приливного течения и волн, которые могут размыть почву, в которой они укоренены, а последние в свою очередь предотвращают заиливание, обильный пресный водосток и загрязнение. Многие обитатели кораллового рифа питаются водорослями и находят на рифе укрытие и условия для размножения[43].

На рифе живут разнообразные рыбы, морские птицы, губки, стрекающие кишечнополостные, черви, ракообразные, моллюски, иглокожие, асцидии, морские черепахи и змеи. За исключением человека и дельфинов, млекопитающие редко посещают рифы[5]. Рифовая биомасса находится в прямой зависимости от биоразнообразия[44].

Ночные и дневные обитатели рифа сильно отличаются друг от друга: одни и те же укрытия могут регулярно раселяться различными видами в разное время суток.

Значение для человека[править | править код]

Некоторые обитатели коралловых рифов снабжают человека ценнейшими лекарствами. Так, вытяжка из асцидий широко применяется в борьбе с вирусными инфекциями, а из вещества, защищающего полипы от солнца, изготавливают препарат для лечения рака кожи.

Коралловые рифы Красного моря, Карибского бассейна и северо-восточного побережья Австралии давно стали туристической меккой и источником заработка для местного населения.

См. также[править | править код]

  • Коралловый остров
  • Рифовые рыбы

Литература[править | править код]

  • Наумов Д. В., Пропп М. В., Рыбаков С. Н. Мир корралов. — Л.: Гидрометеоиздат, 1985. — 360 с. — 100 000 экз.

Источник: ru.wikipedia.org

Наверное, многие задавали себе вопрос : «Кораллы – это животные или растения?». Выглядят они часто как симпатичные мохнатые кустики с множеством ветвей, на разломе есть что-то типа годовых колец, как у деревьев, растут год от года, тянутся вверх, как деревья. Но все-таки кораллы — это животные. Вот несколько интересных фактов и ответов на самые распространенные вопросы о кораллах:

    •  Кораллы – это животные или растения?
    •  Что такое «сидячий бентос» и какое он имеет отношение к кораллам?
    •  Как образуются коралловые рифы?
    • Какие существуют формы и цвета кораллов?
    •  Где живут кораллы?
    •  Какими бывают коралловые рифы?
    •  Кто живет в коралловых рифах?
    •  Обладают ли кораллы лечебными свойствами?
    •  Кому можно носить изделия из кораллов?

     Кораллы – это животные или растения?

    Ответ на этот вопрос дал французский исследователь Пейсоннель, который в 1827 году впервые смог аргументировано доказать, что кораллы — это животные, а не растения.

    фиолетовый коралл фото

     Что такое «сидячий бентос» и какое он имеет отношение к кораллам?

    Кораллы вместе с губками, устрицами и другими морскими организмами, существующими без отрыва от морского дна, образуют так называемый «сидячий бентос».

    сидячий бентос фото

     Как образуются коралловые рифы?

    Чаще всего, когда мы слышим слово «кораллы», мы не думаем, что такое кораллы  — это животные или растения – а мы представляем себе или коралловый риф в тропиках или коралловые бусы. Впрочем, бусы — это тоже обработанный кусочек рифа. Так вот, рифы образуют не все кораллы, а лишь те из них, которые имеют твердый каменистый известковый скелет. Кораллы — это полипы и живут они колониями, после гибели членов колонии  образуется твердый скелет, который называется рифом. Растут рифы очень медленно, их рост не превышает сантиметра-другого в год. Поэтому на образование коралловых рифов природа тратит столетия.

    коралловая стена фото

     Какие существуют формы и цвета кораллов?

    Сами коралловые полипы в основном выглядят просто — цилиндрик с щупальцами возле рта, которыми они ловят пищу. Небольшого размера, иногда вызывающие ассоциации с медузами и их вид  не вызывает вопроса, что же такое кораллы, животные или растения? В таком виде они, конечно, больше похожи на животных. А вот их колонии имеют самые разнообразные цвета и размеры. И тут уж аналогии с растениями гораздо более уместны. Потому что это могут быть и отдельный «кустик» и «ковер» различной расцветки, и образования, похожие на грибы, растущие на деревьях, и как будто огромная голова,  и ваза необычной формы – что угодно можно вообразить. Цвета тоже самые невообразимые: розовые, черные, ярко-желтые, кремовые, синие, фиолетовые, снежно-белые.

    кусты из кораллов

    коралловая голова-фото

    необычные формы кораллов

     Где живут кораллы?

    Коралловые рифы образуются только в теплых морях (в пресной воде кораллы не живут) и только на той глубине, на которую проникают солнечные лучи. Это тропические и субтропические моря в основном Индийского и Тихого океанов, где среднегодовая температура воды выше + 26 градусов.  Но есть среди огромного количества видов кораллов – а их известно порядка 5-6000 видов – и такие, которые живут в северных морях, как, например, герсемия.

    кораллы тропических морей фото

     Какими бывают коралловые рифы?

    Коралловые рифы разделяются на:

    • — окаймляющие, береговые рифы, находящиеся недалеко от суши
    • — атоллы – это целые коралловые острова, как правило, возникают возле вулканов
    • — барьерный риф – коралловый риф валообразной формы, между ним и берегом находится пролив или лагуна.

    Самый известный  и большой барьерный риф – это Большой Барьерный  риф у побережья австралийского материка, в 1981 году он внесен в список Всемирного природного наследия ЮНЕСКО.

    большой барьерный риф фото с высоты

    Большой Барьерный риф-Австралия

    Кто живет в коралловых рифах?

    В коралловых рифах обитает множество рыбок, по некоторым данным, до третьей части всех известных видов рыб. Они часто имеют яркую раскраску, позволяющую замаскироваться среди разноцветных кораллов и водорослей. Хотя есть в рифах и хищные рыбы типа барракуд, морские змеи, скаты, морские ежи, черепахи, морские звезды, различные моллюски и др. Твердые кораллы частенько помогают очиститься рыбам и животным от паразитов и старой кожи – для этого достаточно потереться о жесткий коралл и он, как щетка, счистит все лишнее.

    коралловые рыбки фото

    разноцветные коралловые рыбки

     Обладают ли кораллы лечебными свойствами?

    В народной медицине многих стран порошок из кораллов применяют для лучшего сращивания костей при переломах, многие целители приписывают ему тонизирующие свойства, свойства помогать при стрессах, улучшать память и др. Говорят, ношение коралловых бус может помочь при головной боли и боли в горле.

    коралловые бусы

    Источник: wdorogu.ru