Мегалодон – самая огромная акула на Земле, за всю историю ее существования. Гигантские зубы этой акулы люди обнаруживали еще в древние времена.

Они считали их зубами огромных страшных драконов, которые ранее населяли планету. Уже в XVII веке у людей появилось более реалистичное отношение к преданиям и сказаниям, и некоторые ученые выдвинули версию, что эти громадные зубы принадлежали акуле, которая водилась в Мировом океане миллионы лет назад.

Мегалодон (megalodon).
Мегалодон (megalodon).

Этот гигантский хищник получил название мегалодон. Жила эта акула (судя по геологическим залежам, в которых обнаруживали зубы) предположительно 1,5-25 миллионов лет назад. Причиной гибели мегалодонов стало всеобщее похолодание, наступившее на Земле.


Мегалодон относится к семейству хрящевых рыб, поэтому его скелет невозможно обнаружить, ведь хрящевая ткань быстрее разлагается, чем костная. Ученые находят только отдельные позвонки и зубы. А по таким скудным фрагментам сложно воссоздать реалистичную картину. Люди всегда отличались богатым воображением, поэтому, отождествляя мегалодона с белой акулой, у них сложился примерный образ этого морского чудовища. Макет мегалодона выставлен в штате США Мериленд в океанографическом музее Аннаполиса.

Акула мегалодон - предшественник современных акул.
Акула мегалодон — предшественник современных акул.

Как выглядела ископаемая акула?

По размерам эта хищная рыба была гораздо больше белой акулы. Длина тела мегалодона составляла 30 метров, при этом весил он 60 тонн.

Некоторые ученые, считают, что эти акулы были более скромных размеров, они утверждают, что длина тела составляла примерно 22 метра, а весили они около 50 тонн. Но и такие размеры очень внушительные.

Данные параметры ученые рассчитывали исходя из соответствия длины зубов длине тела. В этом случае за образец была взята белая акула. Сегодня превалирует версия, что длина ископаемого хищника составляла в среднем 15-18 метров. Если бы этот хищник имел большие размеры, то у него бы возникли сложности с пропитанием. То есть эти акулы съели бы все живое и погибли бы сами.


Размеры мегалодона были очень велики.
Размеры мегалодона были очень велики.

Средняя длина зуба мегалодона равна 15 сантиметров, толщина — 2,5 сантиметра, а ширина – 10 сантиметров. Для сравнения размеры зуба белой акулы следующие: длина – 5 сантиметров, толщина – 0,6 миллиметров, ширина – 2,5 сантиметра. Судя по этим размерам можно представить, насколько была огромной эта ископаемая рыба.

Источник: animalreader.ru

Как выглядит акула мегалодонЗубы


Зубы мегалодона были настолько громадными, что в древности их долгое время принимали за останки гигантских мифических морских чудовищ или драконов. И только лишь в 1667 году натуралист, по имени Нильс Стенсен проведя подробный анализ, смог выяснить, что все эти драконьи «каменные языки» на самом деле принадлежат огромным акулам.

Как выглядит акула мегалодон

А лишь в середине 19 века этот вид доисторических хищников был научно классифицирован под названием Carcharodon megalodon. Поскольку по внешнему виду зубы мегалодона были сильно схожи с зубами большой белой акулы, их решили отнести к одному роду Carcharodon. Такая классификация просуществовала до 1960 — х годов, пока советский ученый Л. Гликман не перенес хищника в род Megaselachus. Затем бельгийский исследователь Э.

iv>
зье снова предложил перенести мегалодона в совершенно отдельный род Procarcharodon. Гликман вел параллельные исследования и выяснил, что зубы мегалодонов встречаются двух типов — с зазубренными краями и без зазубрин. До 1987 года «Гладкие» и «зазубренные» виды скакали из рода в род, пока ученый — ихтиолог из Франции по имени А. Капетта решил отнести мегалодона и его ближайших соседей по виду к роду Carcharocles megalodon. В настоящее время именно такая классификация одобрена всем научным мировым сообществом.

Как выглядит акула мегалодонРазмеры мегалодона

Мегалодон внешним видом напоминал большую белую акулу. Ученые пока так и не смогли найти хорошо сохранившийся скелет мегалодона, но они судят о его размерах, изучая морфологию большой белой акулы и проводя аналогии между двумя этими морскими животными. В распоряжение специалистов имеется несколько методик расчета размеров доисторических животных. Основные методы могут определить длину животного, вычисляя пропорции между зубами хищника и его телом.

Длина тела мегалодона по методу Дж. Э. Рэндалла могла равняться 13 метрам, а по методу Готтфрида до 17 метров. Хотя в научных кругах ходят версии о том, что это животное могло при благоприятных условиях и обилии пищи вырастать от 25 до 30 метров. Мегалодон мог набирать массу до 50 тонн. Это делает мегалодона самой тяжелой рыбой среди всех известных науке рыб.


Как выглядит акула мегалодонПовадки мегалодона

О повадках мегалодона можно узнать по останкам его жертв, а так же наблюдая за повадками и методах охоты крупных современных плотоядных акул. Охотился этот монстр на китообразных, различных ластоногих и доисторических дельфинов. Это был универсальный хищник, его жертвой могло стать любое животное, но охотиться он предпочитал, конечно же, на крупных рыб и млекопитающих. Его основной добычей были китообразные, палеонтологи смогли выяснить эту деталь, так как часто находили останки доисторических китов, на которых впечатывались зубы мегалодонов. Определить укус мегалодона достаточно просто — во первых бросаются в глаза его огромные размеры с характерными царапинами, которые оставляли зазубренные края острых зубов. Иногда палеонтологи находят останки китов, в костях которых воткнуты обломки зубов мегалодонов.

>
Как выглядит акула мегалодон

Современные акулы предпочитают атаковать своих жертв в уязвимые места, но мегалодон, по — видимому, применял другие методы охоты. Останки некоторых жертв мегалодона, говорят о том, что мегалодон их просто протаранил. При таком таранном ударе ломались кости и разрывались внутренние органы жертвы. После таких повреждений организма жертва практически не могла двигаться и легко пожиралась хищником. Иногда мегалодон применял и другие тактики охоты, он мог попросту откусить плавники и хвост жертвы, а затем с легкостью убивал и поедал жертву.

Вымирание

Ученым пока не известны точные причины вымирания этого фантастического монстра. Но существует несколько гипотез:

1. Понижение температуры воды мирового океана.

16 — 17 миллионов лет назад в северном полушарии начинается оледенение и ледник блокирует морской пролив между Северной и Южной Америкой, что приводит к существенному понижению температуры на всей планете. Ледники стремительно растут и уровень мирового океана падают. Останки мегалодонов говорят о том, что в результате понижения температуры этим гигантским акулам приходиться переместиться в более теплые воды. Так же приходиться перенести места размножения и нагула.


2. Голод

К концу миоцена вымирает большинство видов усатых китов. А именно усатые киты были основным источником пропитания мегалодона. Выжившие виды крупных морских обитателей лучше приспособились к новым более холодным условиям обитания, мегалодону стало гораздо сложнее охотиться.

Источник: dinohistory.ru

Внешние особенности

Широкий череп, короткое рыло и огромные челюсти – гигантский хищник напоминал огромную свинью. Интересно, что скелет акулы мегалодон состоял не из костей, а из хрящей. Зубы крупного размера исследователи долгое время принимали за кости крупных драконов или змей.

Реконструкции

К сожалению, полноценных останков древней акулы не сохранилось в мире, за исключением зубов и позвонков. По этой причине судить о том, как выглядела акула мегалодон, можно лишь по реконструкциям этого существа, к которым прибегают ученые, сравнивая древнего хищника с большой белой акулой.

Первую такую попытку сделал Музей естественной истории (США) в самом начале XX века. Воссозданная им челюсть, превышала три метра, а размер акулы мегалодон, по утверждению ученых, составлял около 30 метров. Это внушительная цифра.

В 1973 году Дж. Э. Рэндалл в ходе проведенных исследований сделал вывод: размер акулы мегалодон достигал 13 метров. Исследования продолжались.

В 1996 году М. Д. Готтфрид с группой ученых пришел к выводу, что древняя акула мегалодон имела длину тела от 16 до 20 метров, а ее вес составлял 47 тонн.

Повадки мегалодона


Бытует мнение, что эти подводные хищники питаются мелкой добычей. Однако акула мегалодон (фото размещено в данной статье) из-за гигантских размеров, невероятно сильных и мощных челюстей и зубов предпочитала питаться добычей покрупнее. Обнаруженные останки дают ученым основание утверждать, что древние хищники питались китообразными – гренландскими китами, кашалотами, дельфинами, цетотериями, сиренами, морскими свиньями, морскими черепахами.

Сегодня обнаружено огромное количество костей китов, на которых отчетливо видны следы глубоких царапин, будто оставленных большими зубами. Исследователи уверены, что такие следы оставили зубы мегалодона. Более того, рядом со многими такими останками были обнаружены и сами зубы.

Охота

Как правило, акулы являются хищниками, использующими сложную стратегию охоты. Мегалодон стал в этом смысле исключением: благодаря гигантским размерам тела он был не способен развивать слишком высокую скорость, его запас выносливости был довольно ограничен. Исследователи уверены, что акула мегалодон охотилась, используя засады, терпеливо выжидая приближение жертвы. Выдвигаются версии, что этот хищник мог идти на таран, а затем он убивал и съедал добычу. Б. Кент уверен, что столь крупные и мощные зубы древней рыбы способны были ломать кости, повреждать жизненно важные органы своих жертв.

Причины вымирания


Принято считать, что акула мегалодон вымерла несколько миллионов лет назад. Специалисты расходятся во мнении относительно этого события – от 1,6 до 3 миллионов лет назад. Ученые считают основной причиной исчезновения этих гигантов нехватку пищи и конкуренцию с другими животными. Кроме того, причиной вымирания акулы мегалодон могло стать и глобальное изменение климата. Почему?

Китообразные, населявшие теплое мелководье шельфовых морей, являлись основой рациона акулы-монстра мегалодон. В период похолодания (в плиоцене) вода была скована ледниками, и шельфовые моря исчезли. В океанах вода стала холоднее, что не могло не отразиться и на мегалодонах.

Еще одной из вероятных причин их вымирания специалисты называют появление на планете зубатых китов – предков нынешних касаток. Эти животные обладали более развитым мозгом и жили крупными стаями. Огромные размеры мегалодонов не позволяли им маневрировать в воде, поэтому, вероятнее всего, они подвергались атакам касаток.

Мегалодон в XXI веке

Это может показаться невероятным, но некоторые ученые из разных стран мира убеждены, что акула мегалодон не вымерла, и ее потомки и сегодня живут на нашей планете. В пользу этого утверждения они приводят некоторые факты, которые основной части ученого мира кажутся спорными. Они считают, что в связи с тем, что в наши дни исследовано не более 10 % мирового океана, возможно, древние акулы скрываются в еще неисследованных частях.

В 2014 году сразу несколько орбитальных комплексов из нескольких стран зафиксировали крупные подводные объекты, находившиеся на сравнительно небольших глубинах в районе острова Папуа (Новая Гвинея). Эти объекты имели ряд особенностей:


  • они не имели форм и габаритов, которые бы соответствовали тем или иным военным средствам;
  • были не слишком активны и периодически полностью погружались в океанские глубины;
  • для обычных биологических форм они были слишком крупными;
  • продолжительное время таились на глубинах, что отрицает версию об их аналогии с китами.

Ученые пришли к тождественному мнению по этому вопросу, хотя и высказывают его довольно осторожно: эти необычные объекты по манере поведения и форме могут быть акулами гигантских размеров. В наши дни ни одна особь большой белой акулы не достигала более 16 метров в длину. Поэтому с большой долей вероятности обнаруженные объекты можно считать потомками акулы мегалодон. К тому же они были обнаружены у Марианской впадины – места, где предположительно обитали древние акулы.

Кроме того, палеонтологи и ихтиологи обнаружили останки хищника, не успевшие полностью окаменеть. Приверженцы идеи о сохранении этого гиганта считают, что эта акула может обитать лишь на большой глубине. Кислородом ее снабжают жабры, поэтому ей может быть вполне комфортно на больших глубинах.

Гибель крупных китов

В пользу неоднозначной аргументации в пользу сохранившегося мегалодона говорят и случаи гибели очень крупных китов в Тихом и Атлантическом океанах. Несколько раз в год военные и промышленные моряки обнаруживают тела погибших китов, которые окружают стаи акул. Дважды в подобных ситуации ученым удалось частично изучить эти туши, определив причину смерти животных. И в обоих эпизодах были обнаружены потрясающие воображение причины – животные погибли от укусов гигантских челюстей.

Формы этих укусов соответствовали строению челюстей акулы, но имели небольшое отличие – третий верхний зуб не принадлежал белой акуле, он был идентифицирован как зуб вымершей акулы мегалодон.

Интересные факты

  • Китовая акула мегалодон, прежде чем убить свою добычу, срезала ей плавник. Это лишало жертву возможности спастись.
  • Компьютерные моделирования подтверждают теорию ученых о том, что разительно отличается стиль охоты мегалодона от современных белых акул.
  • Классификация мегалодона и сегодня вызывает множество дискуссий в ученом сообществе. Одни его представители утверждают, что ближайшим родственником гиганта вполне может быть белая акула, имеющая схожее строение тела и некоторые поведенческие особенности. Другие палеонтологи не разделяют эту точку зрения. Они утверждают, что внешнее сходство мегалодона и белой акулы связано с эволюционными процессами – тенденцией разнородных организмов обретать схожие формы, развиваясь в сходных условиях.
  • Зубы мегалодона, как мы уже говорили, долгое время считали камнями. Тысячи акульих зубов на протяжении жизней этих хищников выпадают, а на их месте вырастают новые. Зубы этой древней акулы обнаружены по всему миру несколько веков назад. Но только в XVII веке врач Николас Стено идентифицировал необычные морские камни как зубы акулы. По этой причине некоторые историки присваивают Стено звание первого палеонтолога в мире.
  • В отличие от большинства акул, а также морских рептилий кайнозойской и мезозойской эры, у которых среда обитания ограничивалась береговыми линиями либо внутренними реками и озерами отдельных континентов, мегалодон был распространен глобально, атакуя и уничтожая китов в теплых водах океанов практически по всему миру. Исследователи уверены, что единственным сдерживающим фактором от приближения к береговой зоне взрослых особей был их огромный размер, делающий их совершенно беспомощными на мелководье.
  • Несмотря на то что существует множество версий, истинные причины вымирания мегалодона не известны. Это был крупнейший, безжалостный и крайне опасный высший хищник эпох миоцена и плиоцена. Возможно, этих гигантских чудовищ погубило глобальное похолодание в ходе последнего ледникового периода или исчезновение огромных китов, которые составляли основную часть их рациона.
  • Мегалодон обладал самой мощной силой укуса. В 2008 году группа ученых из США и Австралии провела компьютерное моделирование, чтобы установить мощность укуса мегалодона. Полученные результаты поразили даже опытных палеонтологов. Если современная белая акула способна сжимать челюсти с силой до 1,8 тонны, то жертвам мегалодона приходилось испытывать на себе укус мощностью от 10,8 до 18,2 тонны. Этого было вполне достаточно, чтобы раздавить череп огромного доисторического кита. Такой укус был значительно сильнее укуса известного тиранозавра.

Подведем итоги

Гигантская акула оставила множество тайн и загадок, которые еще только предстоит разгадать палеонтологам. Вполне вероятно, что ученым удастся пролить свет на жизнь загадочных хищников и выяснить причину их исчезновения. Возможно, потомки этих акул живут в глубинах океана и сегодня? Рано или поздно, все эти тайны будут раскрыты.

Источник: fb.ru

1. Мегалодон мог вырастать до 18 м в длину

Как выглядит акула мегалодон» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-drevnyaya-gigantskaya-akula.jpg» alt=»мегалодон — древняя гигантская акула» width=»500″ height=»333″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-drevnyaya-gigantskaya-akula.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-drevnyaya-gigantskaya-akula-300×200.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Из-за недостаточного количества найденных костей мегалодона, его точный размер оставался предметом дискуссий на протяжении длительного времени. Основываясь на размер зубов и аналогии с современными белыми акулами, за последнее столетие предполагаемая длина тела мегалодона менялась от 12 до 30 м, но согласно последним оценкам, палеонтологи пришли к консенсусу, что взрослые особи имели длину около 16-18 м и весили 50-75 т.

2. Мегалодон любил перекусить китами

Как выглядит акула мегалодон» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-vo-vremya-ohoty.jpg» alt=»мегалодон во время охоты» width=»500″ height=»281″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-vo-vremya-ohoty.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-vo-vremya-ohoty-300×169.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Рацион мегалодона соответствовал его репутации суперхищника. На протяжении эпох плиоцена и миоцена в меню этих гигантских акул входили доисторические киты, дельфины, кальмары, рыбы и даже гигантские черепахи (чьи крепкие панцири не могли выдержать 10 тонный укус). Возможно, мегалодон даже пересекался с гигантским доисторическим китом левиафаном мелвилла, которому не уступал по размерам.

3. Мегалодон обладал самым сильным укусом за всю историю Земли

Как выглядит акула мегалодон» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/chelyust-i-zuby-megaladona.jpg» alt=»челюсть и зубы мегаладона» width=»500″ height=»375″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/chelyust-i-zuby-megaladona.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/chelyust-i-zuby-megaladona-300×225.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

В 2008 году совместная исследовательская группа из Австралии и США использовали компьютерное моделирование для расчета мощности укуса мегалодона. Полученные результаты можно описать только как невероятные: в то время как современная белая акула сжимает челюсти с силой около 1,8 тонн, жертвы мегалодона испытывали на себе челюсти мощностью в 10,8-18,2 т (достаточно, чтобы раздавить череп доисторического кита так же легко, как виноград, и гораздо сильнее укуса всеми известного Тираннозавра Рекс).

4. Зубы мегалодона имели наклонную длину до 19 см

Как выглядит акула мегалодон» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona-i-beloj-akuly.jpg» alt=»зуб мегалодона и белой акулы» width=»500″ height=»330″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona-i-beloj-akuly.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona-i-beloj-akuly-300×198.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Не зря мегалодон в переводе с латыни означает «большой зуб». Эти доисторической акулы имели просто гигантские зубы, которые достигали до 19 см в диагональную длину (для сравнения, зубы большой белой акулы имеют наклонную длину около 5 см ).

5. Мегалодон прежде чем убить жертву срезал ей плавник

Как выглядит акула мегалодон» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ataka-megalodona.jpg» alt=»атака мегалодона» width=»500″ height=»330″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ataka-megalodona.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ataka-megalodona-300×198.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

По меньшей мере, одно компьютерное моделирование подтвердило, что стиль охоты мегалодона отличался от современных белых акул. В то время, как белая акула атакует мягкие ткани своей добычи (например, подбрюшье или ноги дайвера), зубы мегалодона идеально подходили для прокусывания жестких хрящей. Также существуют некоторые доказательства того, что они прежде чем убить свою жертву, сперва срезали ей плавники, лишая возможности уплыть.

6. Возможным современным потомком мегалодона является белая акула

Как выглядит акула мегалодон» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/belaya-akula.jpg» alt=»белая акула» width=»500″ height=»300″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/belaya-akula.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/belaya-akula-300×180.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/belaya-akula-164×99.jpg 164w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Классификация мегалодона вызывает множество дискуссий и различных точек зрения. Одни ученые утверждают, что ближайшим современным родственником древнего гиганта является белая акула, которая имеет схожее строение тела и некоторые повадки. Однако, не все палеонтологи согласны с такой классификацией, утверждая, что мегалодон и белая акула приобрели поразительное сходство в результате процесса конвергентной эволюции (тенденция разнородных организмов принимать похожие формы тела и поведение, при развитии в сходных условиях. Хорошим примером конвергентной эволюции является сходство древних динозавров-зауроподов с современными жирафами).

7. Мегалодон был значительно крупнее самых больших морских рептилий

Как выглядит акула мегалодон» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/Stiksozavr-skelet.jpg» alt=»Стиксозавр скелет» width=»500″ height=»334″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/Stiksozavr-skelet.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/Stiksozavr-skelet-300×200.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/Stiksozavr-skelet-197×133.jpg 197w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Водная среда позволяет высшим хищникам вырастать до огромных размеров, но ни один не был более массивным, чем мегалодон. Некоторые гигантские морские рептилии мезозойской эры, такие как лиоплевродон и кронозавр, весили около 30-40 т, а максимум современной белой акулы составляет около 3 т. Единственное морское животное, которое превосходит 50-75-т мегалодона является планктоноядный синий кит, масса которого может достигать невероятных 200 т.

8. Зубы мегалодона раньше считали камнями

Как выглядит акула мегалодон» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona.jpg» alt=»зуб мегалодона» width=»500″ height=»298″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona-300×179.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona-164×99.jpg 164w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Тысячи зубов акул на протяжении всей жизни постоянно выпадают, сменяясь новыми. Учитывая глобальное распространение мегалодона (см. следующий пункт), его зубы были обнаружены по всему миру еще столетия назад. Но, лишь в 17-м веке, европейский врач по имени Николас Стено идентифицировал странные камни, как зубы акулы. По этой причине, некоторые историки приписывают Стено звание первого в мире палеонтолога!

9. Мегалодон был распространен по всему миру

Как выглядит акула мегалодон» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ukus-megalodona.jpg» alt=»укус мегалодона» width=»500″ height=»292″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ukus-megalodona.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ukus-megalodona-300×175.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

В отличие от некоторых акул и морских рептилий мезозойской и кайнозойской эр, среда обитания которых была ограничена береговыми линиями или внутренними реками и озерами некоторых континентов, мегалодон имел поистине глобальное распространение, терроризируя китов в теплых водах океанов по всему миру. По-видимому, единственное, что удерживало взрослых особей мегалодона от приближения к береговой линии был их гигантский размер, делающий их беспомощными на мелководье словно испанские галеоны 16-го века.

Источник: natworld.info

Когда жила доисторическая акула?

Суперхищник акула-мегалодон считается ближайшим родственником более современного хищника – большой белой акулы. Некоторые ученые, впрочем, скептически относятся к подобному родству и настаивают на единых корнях мегалодона и ныне вымерших представителей семейства Otodontidae.

Доисторическая акула мегалодон успешно охотилась на такую же огромную «дичь» – кашалотов и китов эпохи плейстоцена. Существование гигантского монстра до сих пор окутано тайной. Подробности жизненного цикла мегалодонов также доподлинно неизвестны, поскольку среди окаменелых останков морского великана кости и зубы юных особей почти не попадаются. Акула больше мегалодона или ее ископаемые останки ученым не встречалась никогда.акула мегалодон

Вышеизложенные факты неоспоримы в настоящее время, но все может измениться после очередных раскопок, сенсационных находок и опубликованных научных работ.

Как вымерла древняя акула?

Около 1,5-2 миллионов лет назад началась цепочка необратимых климатических изменений, в результате которых исчезли многие виды млекопитающих, птиц, рыб и пресмыкающихся.

Удивительно, но самый большой и самый сильный хищник того периода – гигантская акула мегалодон – не смог адаптироваться к изменчивости окружающей среды.

Дольше всего мегалодоны прожили в более теплом в то время южном полушарии планеты. Ученые связывают исчезновение вида с появлением огромных ледников – из-за этого не только изменились направления течений, но и практически пропали теплые моря на шельфах. В таких водоемах акула мегалодон и предпочитала охотиться на свою добычу. Кашалоты и киты, являвшиеся основной «дичью» для акул, смогли приспособиться, успешно «откочевав» в далекие и холодные воды, богатые планктоном, поэтому сохранились до наших дней.акула монстр мегалодон жив

Древние акулы (мегалодон) могли вымереть и по более прозаической причине. Сравнительно мелкие хищники – касатки, появившиеся в эпоху плиоцена, успешно и массово изничтожали молодняк гигантов. Чтобы вырасти до размеров взрослой особи, малькам мегалодонам требовались годы и десятилетия. Касатки сломали существующий порядок вещей, поедая практически беззащитных юных акул.

Гигантские хищники не смогли совладать с более проворными и хитрыми касатками и уберечь свой вид оказались не в состоянии, подобно многим другим доисторическим гигантам.

Как выглядела древняя акула?

Как выглядит акула мегалодон? Огромной и очень, очень внушительной. От своей большой белой «кузины» мегалодоны отличались более плоской формой головы. Плоская морда и близко расположенные глаза, скорее всего, делали доисторических акул неприятными и пугающими – «свиное рыло» у туши весом в несколько десятков тон может напугать кого угодно. Необычное строение скелета было необходимо, чтобы хищники могли без травм охотиться на огромных млекопитающих водоплавающих с прочными костями и не менее твердой шкурой.мегалодон акула монстр

Размеры и формы древнего суперхищника поражают воображение современных людей. Многие ученые сначала не верили в существование подобных гигантов. Анатомия скелета, размеры пасти, строение зубов и общий вес мегалодона делают его выдающимся творением природы.

Более 40 т веса и 16 м длины — это не предел; специалисты не сомневаются в существовании останков большего размера. Облетевшие мир фотографии восемнадцатисантиметровых зубов позволили сравнить мегалодонов с косатками, кашалотами и китами. Позднейшие исследования доказали, что мегалодон был намного, намного больше, чем любой современный обитатель океана.

Как и на кого охотилась самая большая акула – мегалодон?

Исследования позвонков, скелетов и челюстей позволили даже делать выводы о способе охоты. Скорее всего, в поединке «мегалодон против белой акулы» первый хищник просто проглотит второго и даже не заметит. К примеру, на древних китообразных и кашалотов мегалодоны охотились следующим образом: если добыча была относительно мелкой, то одной стремительной атакой-укусом гигантских зубов монстр буквально вырывал огромные куски плоти и ломал кости, в результате чего «дичь» умирала от ужасных травм и внутренних кровотечений.

Появившиеся в эпоху плиоцена крупные киты требовали новой тактики и стратегии. Акула мегалодон смогла адаптироваться к более крупной рыбе – таким китообразным хищники попросту отрывали плавательные конечности своими огромными челюстями с пятью рядами зубов. Истекающая кровью и обездвиженная добыча становилась обедом для хищника.

Самая большая акула – мегалодон – оставила людям множество напоминаний о себе на ископаемых костях плиоценовых китообразных.

Мегалодон в наше время

В середине 50-х гг. 20 в. в доки крупного международного порта – Аделаиды – прибыл корабль «Рашель Кохен». Судну требовался капитальный ремонт, обещавший быть длительным и очень непростым.акула мегалодон жива

Перед ремонтом обычной процедурой является чистка; уборке подлежит вся обшивка, находящаяся ниже ватерлинии – бока и днище (подводные части корабельного корпуса).

Результатом зачистки стало обнаружение неизвестных ископаемых артефактов, в которых ученые позже признали зубы самого большого и грозного хищника – мегалодона. Огромные окаменелости в количестве 17 штук преподнесли специалистам немало сюрпризов, первым из которых стал приблизительный возраст.

Впрочем, солидные профессора не обратили внимания на находку, зато криптозоологи и уфологи всех мастей начали усиленно разыскивать рыбку, а газеты того времени пестрели заголовками «Акула мегалодон жива!»

Существует ли мегалодон сейчас?

Мысли о существовании гигантских акул в 20 веке в глубинах океана не покидали пытливые умы ученых и примкнувших к ним «специалистов по неизведанному». Некоторые ихтиологи и палеонтологи начали рыть во всех направлениях, благодаря чему с 60-х гг. было найдено множество окаменелых зубов и позвонков мегалодонов, а также отпечатков их страшных челюстей на костях китов.древние акулы мегалодон

Мистификацией ли была находка зубов в Аделаиде – доподлинно неизвестно. Человек пока что очень мало знает о Мировом океане, и до некоторых его уголков современные технологии позволят добраться очень нескоро.

Мегалодон – акула-монстр – вполне может затаиться на глубине и неожиданно возникнуть перед лицом ошарашенного человечества, как чертик из табакерки.

Где прячется мегалодон?

Огромная махина весом в 47 т вряд ли сумеет «прокрасться» мимо современных радаров и прочих технологических приспособлений – утешают обывателей ученые.

Но упрямые факты – находки и встречи – свидетельствуют о том, что акула-монстр мегалодон жив и здравствует, просто человек еще не добрался в районы его обитания.

Среди возможных мест нередко упоминается Марианская впадина, ведь что там происходит на самом деле – не знает никто. Верными сторонниками теорий о существовании целой популяции доисторических хищников сегодня остаются лишь немногочисленные криптозоологи. Впрочем, последние, как им и положено, пока что так и не смогли ничего доказать.

Загадочный мегалодон иногда встречается на пути исследовательских и рыболовецких суден, но по нечетким снимкам и видеозаписям нельзя точно сказать, что за морской гигант пронесся мимо испуганных людишек.

Мегалодон и человек

Фотографии скелетов и челюстей огромных морских хищников наводят на мысли о том, что человечество неспроста возникло после того, как эти милые рыбки окончательно исчезли с лица Земли.

Человек и мегалодон, скорее всего, никогда не виделись лицом к лицу. Неизвестно, как доисторический хищник, находившийся на самой верхушке пищевой цепочки, отреагировал бы на своего прямого конкурента на океанских просторах.

Ближайшие известные сородичи мегалодонов – большие белые акулы – человечиной вовсе не брезгуют, хотя их нападения и нельзя назвать систематическими. Ихтиологи до сих пор не знают, что заставляет акул нападать – врожденный скверный характер, плохое зрение, гастрономические пристрастия или совсем другие, неведомые нам причины.

Для доисторических мегалодонов (по крайней мере взрослых особей) человек – мелкая добыча, недостойная внимания. А вот с детенышами древних хищников не все так гладко. Согласно результатам исследований, последние в определенные периоды своего отрочества питались рыбой и мелкими морскими млекопитающим. По размерам и весу человека вполне можно принять за тюленя или детеныша другого животного, что означает вероятный гастрономический интерес со стороны молодняка древних гигантских акул.

Последняя встреча с мегалодоном

Известный в 20 веке ихтиолог Дэвид Стэд однажды написал книгу на основе своих многолетних наблюдений за морской живностью. Достаточно спорные факты, которые он приводил в работе, легли в основу многих современных теорий о существовании вымерших видов.

В частности, на мысль о возможном существовании мегалодона бок о бок с человеком многих ученых и псевдоученых современности натолкнули именно книги Стэда.
Встреча с неизвестным, по версии, Д. Стэда, произошла в 1918 году. Между рыбаками и доисторическим гигантом конструктивный диалог не получился, и они разошлись, как в море корабли.

По прибытии на место происшествия Стэд услышал ужасную историю об ужасе из глубин, который проплыл мимо и оставил ловцов лобстеров безмолвными и поседевшими. Встреча произошла поблизости Брутона, когда рыбаки отправились на промысел – проверять ловушки и собирать пойманную добычу.

По установленному и отработанному распорядку, ныряльщики погрузились в море, чтобы оглядеть сети и прицепить полные ловушки к лодкам.доисторическая акула мегалодон

Внезапно люди, оставшиеся на палубе, заметили под водой огромную тень, а аквалангисты спустя несколько секунд буквально выпрыгнули из воды с дикими криками.

Ныряльщики во всех подробностях описывали гигантского монстра со свиным рылом, который безостановочно пожирал добычу вместе с сетями и железными клетками. Толстые канаты и даже цепь от якоря не смогли остановить существо – пепельно-белый гигант, больше любой виденной ими акулы в десятки раз, с легкостью перекусывал цепи.

Согласно показаниям напуганных, но живых очевидцев, размеры существа в воде были около 30-35 метров; огромная голова твари, превосходившая средний лодочный сарай, особенно поразила воображение рыбаков.

Как истинный ученый, Дэвид Стэд сразу не поверил в небылицу, приняв историю за старые добрые рыбацкие байки. Но после длительных размышлений ихтиолог пришел к выводу, что для такой выдумки нужна не только фантазия и много свободного времени, но и неплохие познания в палеонтологии. Простые рыбаки вряд ли знали о последних новостях с палеонтологических раскопок, а древние окаменелости наверняка интересуют ловцов омаров в последнюю очередь.

Поскольку в своей работе это приключение Стэд все же опубликовал, то однозначно отбрасывать возможность существования доисторического суперхищника в 20 веке все же не стоит торопиться.

Доисторическая акула мегалодон и относительно «свежие» окаменелости

По результатам многочисленных экспертиз, исследований, экспериментов и анализов, выводы и заголовки вроде «Существует акула-монстр! Мегалодон жив и найден!» — полный нонсенс.

Однако пугающие находки, которые встречаются по всему миру, свидетельствуют о возможности того, что в расчеты выдающихся умов человечества все-таки вкралась небольшая ошибка.

Зубки, найденные в районе Таити и на Балтике, принадлежали особям, жившим всего 11 000 лет назад. Декларируемый период вымирания мегалодонов – 1,5-2 млн лет назад. Относительно юный возраст останков может свидетельствовать о загадках, которые все еще скрывает океан.гигантская акула мегалодон

Существует ли акула мегалодон где-то в глубине? Очень даже возможно. Кашалоты и киты самой природой оснащены для безопасных и систематических погружений на огромную глубину. Возможно, древний мегалодон имел похожие «приспособления», которые помогали ему охотиться на крупную рыбу.

Белая акула и мегалодон: основные отличия

Белая акула и мегалодон различаются не только размерами и формами. Главным отличием второго считается намного более прочное строение скелета и челюстей и мощный костяк. Согласно результатам последних исследований, мегалодоны обладали почти что самой большой силой укуса – в десятки раз больше, чем у современной белой акулы. Зоолог Стефен Уро сопоставил мощность укуса мегалодона с аналогичным показателем других суперхищников – тираннозавров и дейнозухов.

Такие существенные различия в анатомии двух похожих «родственников» легко объясняются – разные условия существования, способы охоты и ее основные объекты.

Родство акул и мегалодонов не доказано, нет ответов и на прочие вопросы об ареале обитания доисторического хищника и причинах вымирания.

Как выглядел, что ел и где жил мегалодон и его далекие предки – это вопросы сложные, однозначные ответы на них можно будет получить только при нахождении подтверждающих или опровергающих современные теории фактов. Ученые продолжают спорить о мегалодонах, а на археологических площадках продолжают находиться неоднозначные, спорные или вовсе противоречащие здравому смыслу доказательства.

Источник: www.syl.ru