Мезозойская эра (от греческих слов «мезос» — средний и «зоя» — жизнь) началась 250 млн лет назад и длилась 185 млн лет. На протяжении этого временного периода земные континенты постепенно принимали привычные для нас очертания.

В начале мезозоя произошло очень значимое событие — земная кора оказалась рассечена глубокими трещинами. Как и прежде, эти разломы явились каналами выхода на поверхность расплавленной магмы. Когда буйство земных недр прекратилось, образовавшиеся глубокие впадины заполнила вода.

Теплый климат способствовал бурному развитию биосферы.

Конец Пангеи (250–150 млн лет назад)

Когда именно распалась Пангея, сегодня никто не скажет. Однако исследования глубин Атлантического океана на севере показали, что даже самым древним участкам типично океанической коры не более 160–180 млн лет. Несложный расчет (250 – 160/180 = 110/70) показывает, что процесс распада Пангеи (ведь истинно океаническая кора появилась на месте континентальной) занял очень длительный промежуток времени — 100 млн лет или немного меньше. Вначале две гигантские части Пангеи — Гондвана и Лавразия разошлись, потом они стали дробиться на континенты поменьше.


Глубокие впадины, разделившие континенты, стали современными океанами.

Лавразия, которая находилась на севере, разделилась на Северную Америку и Евразию. Остальные материки (да еще и полуостров Индостан, который входит теперь в состав Евразии) оказались осколками Гондваны. Никогда за всю историю Земли моря и суша не менялись местами столь интенсивно, как это происходило в начале мезозоя.

В начале мезозойской эры океаны занимали меньшую часть земной поверхности, но уже в середине этого периода под водой оказались и современная Центральная Европа, и части Африки и Австралии. Об этом свидетельствуют характерные морские отложения середины мезозоя, обнаруженные на некоторых нынешних континентах.

Только в конце мезозойской эры, когда формирующиеся континенты окончательно разошлись по сторонам, площадь суши, залитой водой, приблизилась к привычной нам сейчас — две трети от всей поверхности планеты. Окончательное разделение последних соединенных вместе фрагментов Гондваны — Антарктиды и Австралии — произойдет только в следующую кайнозойскую эру, о чем будет сказано ниже.

Неоспоримо, все геологические катаклизмы былых эпох неизменно приносили пользу будущему человечеству, пополняя запасы полезных ископаемых. Мезозой не был исключением: в эту эру практически на всех континентах появились месторождения нефти и газа, обнаруженные сейчас в Персидском заливе, Западной Сибири, Средней Азии. Все это — наследие мезозойской эры. Оно включает также примерно 37% мировых угольных запасов, которые сконцентрированы преимущественно в Северном полушарии — в предгорьях Кордильер, Скалистых горах, северо-восточной Азии. В России мезозойские угли находятся в бассейне реки Лены и Якутии.


В это время происходило накопление бокситов — сырья для получения алюминия. Типично мезозойские отложения этого ископаемого были найдены в странах Средиземноморья — Испании, Греции, Франции.

В этот геологический период появились гигантские залежи солей: так в конце эры возникли пласты фосфоритов на севере Африки. Кроме того, по разломам в земной коре из недр продолжала подниматься расплавленная магма, что приводило к появлению рудных месторождений в самых разных уголках Земли.

Леса, в которых гуляли динозавры (230–65 млн лет назад)

Палеозойская эра отличалась достаточно суровым климатом, но после ее окончания на Земле стало очень тепло (как мы помним, это внезапное изменение климата — одна из гипотетических причин массового пермского вымирания в конце палеозоя). В мезозойскую эру среднегодовая температура Земли превышала нынешнюю на 10–15 °С, мелкие моря раннего ее этапа прогревались до 16 °С, а позднего — до 26–28 °С.

Возможной причиной климатического изменения мог быть все тот же парниковый эффект, который вызвала бурная деятельность вулканов.


После пермского вымирания заросли гигантских плаунов и древовидных папоротников утратили свое былое господство в мире флоры. Им на смену пришли новые растения с более высокой организацией — голосеменные.

Они обладали большей приспособленностью за счет того, что не нуждались в воде для размножения, а их пыльцу на большие расстояния мог переносить ветер. В отличие от спор, оболочка семени этого класса растений полностью обеспечивала свое новое поколение питательными веществами. Благодаря ей такое семя могло долго сохранять жизнеспособность, даже оказавшись в неблагоприятных условиях. Обладая такими неоспоримыми преимуществами перед другими группами растений, голосеменные вскоре заселили всю планету. Хвощи, плауны и папоротники были оттеснены в ту экологическую нишу, которую они занимают и по сей день: отныне их место — в тени, на заболоченных берегах мелких водоемов или камнях.

Бурное развитие и расселение голосеменных продолжалось в течение почти всего мезозойского периода.

К этому времени также относится появление на Земле первых гигантских секвой. Их потомки и поныне — самые крупными представители растительного мира на нашей планете.

Хвоя голосеменных растений содержит мало органических веществ, поэтому подавляющее количество избыточного углерода выделяется ими в форме углекислого газа (важно помнить, что хоть растения и поглощают углекислый газ при фотосинтезе, они, как и остальные живые существа, выделяют его при клеточном дыхании). Именно поэтому во времена господства голосеменных атмосфера быстрее насыщалась углекислым газом, из-за чего возникал парниковый эффект и повышалась температура окружающей среды.

iv>

К концу мезозоя в растительном мире происходят новые изменения. На Земле появляются наиболее развитые покрытосеменные (или цветковые) растения. От остальных растений они отличаются тем, что их цветок обладает пестиком — специальным приспособлением для улавливания и проращивания пыльцы.

Нижняя часть пестика, завязь, не что иное, как пустая камера, предназначенная для развития будущего плода. Из-за наличия такого защитного покрова растения и получили свое название — покрытосеменные. Они обладают более совершенной системой проводящих тканей (сосудов), поэтому обмен веществ в частях таких растений проходит быстрее. Нетрудно догадаться и о происхождении второго названия — цветковые.

Именно покрытосеменным растениям удалось заключить благотворный союз с насекомыми, птицами и животными, то есть вступить в отношения сложных симбиозов. Яркие и душистые цветы этих новых жителей мезозойских лесов привлекали к себе множество желающих для опыления.

Как и прежде, новый виток развития биосферы начался именно с растений: цветковые вскоре были представлены множеством трав, кустарников и деревьев. Насекомые в свою очередь стали процветающим классом существ в животном царстве. По своему видовому разнообразию (более миллиона видов) они впереди и сейчас.

Невероятно размножившиеся на Земле насекомые оказались важнейшим звеном большинства пищевых цепочек планеты. Так, эволюция растений в очередной раз привела к всплеску разнообразия биологических сообществ. Одновременно с ней шло бурное развитие других организмов.


Необходимо также упомянуть и о возросшей роли в пищевых цепочках покрытосеменных растений. Насекомые питались их нектаром, а мясистые сочные плоды стали основной пищей для многих птиц и животных. Растениям же только того и надо: будучи съеденными, их семена могли распространяться на новых территориях.

Таким образом, мезозойская эра была отмечена двумя волнами эволюции растений, каждая из которых сильно изменила мир того времени. Первая (ранний мезозой) ознаменовала развитие и распространение голосеменных растений, вторая (поздний мезозой) связана с воцарением на планете покрытосеменных. К концу этого периода появляются многие знакомые нам теплолюбивые цветковые растения: эвкалипты, магнолии, платаны, олеандры, коричневые лавры, ореховые и тюльпановые деревья. Там, где климат был прохладнее, стали расти березы, дубы, буки, вербы и другие зеленые обитатели лесов средней полосы. Большинство растений, которые мы видим вокруг, родом из мезозойской эры.

Царство динозавров (225–65 млн лет назад)

Если бы у нас была машина времени, путешествие в мезозойскую эру показалось бы, возможно, самым удивительным. На теплом ветру шумели необъятные хвойные леса, густо поросшие папоротниками, в них водились грозные ящеры, которые весили больше, чем несколько современных слонов.

>

Невиданные чудовища заселили моря, а иные освоили даже воздух. Нам сложно даже представить себе тех гигантских животных, которым принадлежала Земля 225–65 млн лет назад.

Засушливый климат начала мезозоя, исчезновение многих озер и болот, наступление пустынь — все эти события поставили точку в существовании многих жителей суши, так и не сумевших окончательно преодолеть зависимость от водоемов. Эпоха земноводных на нашей планете закончилась. Новыми хозяевами жизни стали пресмыкающиеся. Из тех времен до сегодняшних дней дожили черепахи и гаттерии.

Вначале появились относительно небольшие динозавры (от греческих слов «дейнос» — ужасный и «заурос» — ящер), рост которых достигал 5–6 м. Название этим существам предложил английский биолог Ричард Оуэн в 1842 г. После описания первых найденных в то время окаменелых костей, казавшихся невероятными из-за своих размеров, он пришел к выводу, что они принадлежали «ужасным ящерам».

С течением времени исследователи не уставали удивляться разнообразию форм тела, образу жизни и гигантским размерам ящеров. Установившийся на Земле теплый климат и распространение новых (образованы голосеменными растениями) лесов вызвали бурный всплеск эволюции динозавров — все новые и новые их виды заселяли сушу, пресные водоемы, моря и атмосферу.

Уже в середине мезозоя земля содрогалась под поступью ящеров (самые внушительные по размерам животные всегда травоядные), длина тела которых вместе с хвостом достигала 25–30 м, а вес — 50 т. Чтобы еще лучше представлять себе размеры древних динозавров, вспомним синего кита — крупнейшее на Земле современное животное. Это 33-метровый гигант, вес которого может достигать 150 т. В мезозойской эре самым знаменитым хищником был тираннозавр рекс с длиной тела более 15 м.


В то время как тираннозавры и подобные им гигантские хищные ящеры царствовали на суше, моря принадлежали ихтиозаврам («рыбоящерам»), тела которых были идеально приспособлены для жизни в воде.

Большинство травоядных гигантов передвигались на четырех конечностях, в то время как хищники предпочитали быстро бегать на двух. Шустрый небольшой велоцераптор ухитрялся длинными задними ногами еще и атаковать добычу, опираясь на хвост и разрывая ее серповидными когтями.

Большую часть мезозоя шла отчаянная конкурентная борьба за выживание разных видов травоядных и хищных динозавров. Некоторые гиганты (брахиозавры, диплодоки и еще более чудовищные суперзавры) проводили все время в положении стоя на дне пресноводных водоемов — только маленькая голова показывалась из воды. Другие же, несмотря на гигантские размеры и вес больше, чем у современного слона, перемещались быстрее ланей. Некоторые травоядные гиганты объединялись в стаи, чтобы противостоять нападениям хищников.

Земля принадлежала динозаврам десятки миллионов лет — их не упрекнешь в неумении приспособиться к условиям жизни. В настоящее время исследователями описано более 250 разных видов древних ящеров, однако до сих пор постоянно обнаруживаются все новые и новые останки, требующие изучения.

Появление первых млекопитающих (240 млн лет назад)


Когда Земля, казалось бы, уже всецело принадлежала ужасным ящерам, стали появляться маленькие невзрачные животные, совсем не похожие на динозавров. Это были первые млекопитающие. Если бы динозавры могли проявлять высокомерие, они, вероятно, усмехнулись бы при виде столь неказистых конкурентов. Эти млекопитающие поначалу, и правда, довольствовались весьма скромными ролями в биологических системах мезозоя. Однако практически с самого начала их возникновения стало понятно, что будущее планеты отныне принадлежит им.

В чем же заключались преимущества нового класса животных? В отличие от ящеров, температура их тел была постоянной и не зависела от погоды. У пресмыкающихся обмен веществ целиком определялся температурой среды обитания: пока вокруг по-мезозойски тепло, грозные тираннозавры и птеродактили активно перемещались и летали, но как только становилось холоднее, движения рептилий приобретали вялость и теряли точность. В это же время млекопитающие отлично себя чувствовали.

Еще одно важнейшее преимущество млекопитающих становится понятным прямо из названия класса: это животные, которые выкармливали детенышей собственным молоком (от латинского mamma — грудь), поэтому у них мягкие губы, приспособленные для этого, — инструмент питания в раннем детстве.

Млекопитающие рождали живых детенышей, а не откладывали яйца. Хотя и тут не обошлось без исключений: самые примитивные из них — ехидна и утконос, живущие в Австралии, — как и их древние предки, откладывают яйца, при этом являются теплокровными, а вылупившихся детенышей выкармливают молоком.


Млекопитающие почти всегда покрыты шерстью, ведь при температуре тела выше окружающей среды ее нужно поддерживать постоянной, избегая переохлаждения. Шерсть оказалась идеальным для этого инструментом и важнейшим приспособлением, которое этот класс получил в процессе эволюции. Будучи защищенными от холода, его представители смогли заселить уголки планеты с самыми суровыми погодными условиями.

Теплый климат на время создал райскую среду обитания для пресмыкающихся — на планете произошел расцвет эпохи ящеров. Однако уже в конце мезозойской эры новый класс млекопитающих был представлен во всех земных экосистемах. Сейчас трудно сказать, где появились первые из них от своих пресмыкающихся предков. Можно отметить, что еще звероподобные пеликозавры обзавелись важными чертами строения тел, которые вполне могли пригодиться будущим млекопитающим.

Хищные и травоядные пеликозавры жили за 280 млн лет до прихода на Землю первых млекопитающих. У этих животных были схожие черты: у древних рептилий передние зубы похожи на резцы млекопитающих, были также и массивные клыки, а глубже в пасти находились жевательные зубы, напоминающие коренные у млекопитающих.

Другие возможные кандидаты в предки млекопитающих — пресмыкающиеся терапсиды. У них форма черепа и зубов походила на те, которыми обладали млекопитающие. Конечности у терапсидов уже не располагались по бокам туловища, а подпирали его сзади и спереди, точно так же, как это было устроено у млекопитающих.


Разумеется, для возникновения млекопитающих эволюция должна была выбрать и закрепить ряд принципиальных изменений (мутаций), которые накапливались бы у некоторой группы рептилий. Для того чтобы по отношению к данным мутациям действовал положительный естественный отбор, они должны были приносить пользу своим обладателям, давать преимущества для выживания, которыми стали более сложная нервная система, позволившая лучше приспосабливаться к различным условиям обитания, органы для развития эмбриона внутри тела самки (а не в яйце), смена места расположения конечностей на теле (не по бокам, а под туловищем), возникновение молочных желез и ряд других.

В горных породах середины мезозоя найдены останки странных небольших животных, получивших название трехбугорчатые за форму коренных зубов. Эти животные по своему строению были близки к насекомоядным млекопитающим. Есть гипотеза, что обнаруженные существа были предками сумчатых и плацентарных. Наиболее интересным является предположение, что трехбугорчатые были мелкими животными, которые поедали яйца гигантских динозавров и тем самым способствовали будущему вымиранию ящеров.

Способность поддерживать постоянную температуру тела выше окружающей среды, очевидно, была результатом целого ряда последовательных изменений в системах дыхания и кровообращения. Одним из них было появление четырехкамерного сердца — органа, который способен иметь дело с артериальной и венозной кровью одновременно, не смешивая их. (Напомним, что из современных пресмыкающихся почти четырехкамерными сердцами обладают крокодилы.) Высокая температура тела увеличила скорость биохимических реакций и обмена веществ. Это, в свою очередь, привело к необходимости ряда важных изменений в пищеварительном тракте, а также потребности в измельчающих пищу зубах и челюстной мускулатуре.

В середине мезозойской эры появились первые птицы.

Их предками, как и у млекопитающих, были рептилии, от которых птицы отличались тем, что прежде всего были способны поддерживать постоянную высокую температуру тела. Чешуя пресмыкающихся преобразовалась в перья, которые выполняли несколько функций сразу: инструмент для осуществления полета, а также защита тела от переохлаждения. Самая первая из известных науке птиц — археоптерикс (буквально «первоптица»). Она еще не умела хорошо летать, но, очевидно, использовала крылья для перемещения с дерева на дерево. У археоптерикса также сохранялись черты рептилии: клюв был усеян зубами, а крылья заканчивались небольшими коготками. По размеру первоптица напоминала ворону.

Когда на закате мезозоя произошло похолодание, особенности строения птиц и млекопитающих приобрели решающее значение для выживания. Дни холоднокровных гигантов оказались сочтены. Они уступали свое место более развитым теплокровным существам.

Изменение климата (70–65 млн лет назад)

Мезозойская эра отличалась самым теплым климатом за всю историю нашей планеты. В конце этого периода на Земле стали преобладать цветковые растения, вытеснившие голосеменные, про которые мы знаем, что большую часть избыточного углерода они выделяли в виде углекислого газа. Цветковые же растения имели способность связывать ненужный им углерод в более тяжелых соединениях — атмосфере при этом его доставалось намного меньше.

В результате уровень содержания углекислого газа в воздухе снизился, парниковый эффект ослабел, температура стала падать. К концу мезозоя на Земле сильно похолодало. В широтах, давно не знавших суровых зим, появился снег. Климат стал очень напоминать современный.

Мы не впервые рассматриваем изменения климата, которые становились причиной массовых вымираний живых организмов. Похолодание в конце мезозоя принесло гибель гигантским ящерам. Впервые логическую связь между исчезновением динозавров и понижением температуры воздуха предложил американский исследователь Роберт Бэккер. Он подсчитал, что крупные динозавры двигались, вероятно, со скоростью до 30 км/ч, а небольшие ящеры могли разгоняться до 50–80 км/ч. Этот темп движения похож на тот, который мы наблюдаем у современных теплокровных животных, следовательно, и обмен веществ динозавров должен быть близок по интенсивности к показателям нынешних млекопитающих.

Как же динозавры могли поддерживать такой уровень обмена веществ после похолодания: ведь температура их тел снижалась одновременно с температурой окружающей среды, а скорость химических реакций при этом неизбежно замедлялась? Для таких гигантских рептилий зимняя спячка тоже не была приемлемым выходом из ситуации. Поэтому похолодание в конце мезозоя — наиболее вероятная причина вымирания динозавров. Это произошло около 65 млн лет назад.

Такая гипотеза не единственная — слишком долго динозавры господствовали на планете и очень быстро исчезли с ее лица. Катастрофа, называемая мел-кайнозойским вымиранием, унесла жизни не только самих динозавров, но и сильно отличавшихся от них ящеров океана, летающих рептилий, а также уничтожила массу моллюсков (аммонитов, белемнитов и других) и водорослей. Земля не досчиталась около 16% морской и около 18% сухопутной фауны.

Потери оказались велики, но до масштабов великой пермской катастрофы им было все же еще далеко. Большинство животных и растений сумело выжить, несмотря на похолодание в конце мезозоя. Продолжили свое существование и многие рептилии: змеи, черепахи, ящерицы и крокодилы. Первенство заполучили птицы и млекопитающие. Сохранились кораллы. Пережить мел-кайнозойскую катастрофу не смогли лишь те обитатели планеты, которые были слишком привязаны к теплому климату.

Случившееся вымирание было таким скоротечным, что не все ученые готовы объяснять его одними лишь изменениями климата. Так появились различные гипотезы. Среди них есть попытка объяснения оскудения биосферы, к которому привели космические катастрофы. В качестве возможных причин назывались взрыв сверхновой звезды недалеко от Солнечной системы, повышение уровня солнечной радиации и, конечно же, возможное падение на Землю гигантских метеоритов либо столкновение с астероидом.

Все эти гипотезы оспариваются теми, кто считает случившееся результатом борьбы за выживание, которая обострилась, когда условия жизни на Земле резко изменились. При этом совершенно естественно то, что более прогрессивная группа живых существ вытеснила менее приспособленных. Поэтому господствующей среди гипотез является рассмотренная выше биосферная версия, согласно которой развитие покрытосеменных растений и последовавшее за этим похолодание на планете предопределили гибель динозавров. Стоило вечному лету смениться климатом с зимними холодами, как травоядные ящеры стали массово гибнуть, оставшись без корма. Их исчезновение вызвало неизбежное вымирание хищных динозавров.

Когда планета освободилась от господства ящеров, на ней в короткие сроки появились новые разнообразнейшие формы жизни — наступала эра млекопитающих и птиц. Гибель динозавров открыла перед ними невиданные возможности, и они поспешили занять освободившиеся экологические ниши.

Иные версии вымирания динозавров

Как только устанавливается факт какого-либо масштабного вымирания биосферы в прошлом, тут же появляется соблазн объяснить древнюю катастрофу столкновением Земли с таинственным небесным телом. Ведь при подобных соударениях выделяемая энергия превышает в тысячи раз ту, которая высвободилась бы при одновременном взрыве всех ядерных бомб, накопленных человечеством на сегодняшний день. Мел-кайнозойское вымирание не было исключением, поэтому версия космического удара рассматривалась одной из первых.

Как могла бы выглядеть подобная космическая катастрофа?

…Земная кора содрогается в сильнейших землетрясениях, на сушу повсеместно обрушиваются вызванные ими цунами, над поверхностью планеты проносятся небывалые ураганы. Гигантские столбы пыли, попавшие в воздух после соударения небесных тел, превращают день в ночь на несколько лет: солнечные лучи не доходят до поверхности Земли и наступает многолетняя зима. Лишенные света растения прекращают свой рост, а зависящие от них животные начинают массово вымирать.

Картина впечатляющая. В поддержку этой гипотезы следовало бы отыскать подходящий кратер, который должен был остаться на месте удара от падения небесного тела. Подсчитав возможный вес астероида, который предположительно убил мезозойскую жизнь, сторонники данной версии остановили свое внимание на кратере около поселения Чиксулуб на полуострове Юкатан в Мексике. Гигантскую впадину 65 млн лет назад (как раз во время исчезновения динозавров) был способен оставить астероид в диаметре примерно 10 км. Из астрофизики мы знаем, что такие гигантские астероиды сталкивались с нашей планетой примерно раз в 100 млн лет — юкатанская катастрофа вполне могла оказаться реальностью.

В разных частях земного шара на суше и на море был обнаружен тонкий слой глины, в котором в необычайно высоких концентрациях находятся металлы, — родственники платины (в частности, иридий). Эти элементы очень редки на нашей планете, но часто входят в состав метеоритов. В этом случае напрашивается вывод о том, что тонкий слой платиновой глины мог появиться, когда на Землю легла пыль, вызванная ударом астероида.

Версия космической катастрофы существует также в измененном варианте, согласно которому на нашу планету упал не один, а несколько гигантских метеоритов. Такая гипотеза возникла, когда было доказано постепенное вымирание динозавров (ранее предполагали, что они все вымерли одномоментно). В таком случае принято считать кратер Чиксулуб на Юкатане следом лишь одного из осколков таинственного небесного тела, столкнувшегося с нашей планетой в конце мезозоя. Следом другого осколка (нанесшего удар по Земле примерно в то же время) может быть кратер Шива, который находится на дне Индийского океана.

Гипотеза о космической катастрофе имеет уязвимые места. Например, не существует последовательной теории, которая объяснила бы, почему при соударении различные формы жизни погибли не все вместе (как произошло бы при ядерном взрыве), а избирательно. Почему динозавры вымерли, а другие животные остались? Не обнаружены и геологические доказательства столь масштабной космической катастрофы (помимо нескольких кратеров должны были остаться одномоментные изменения в земной коре и т. п.).

Другое объяснение мел-кайнозойского вымирания — усиленная активность вулканов. Действительно, есть основания считать, что этот процесс в конце мезозоя был исключительно бурным.

Как мы знаем, на протяжении истории планеты вулканы не раз выступали в противоположных ролях: они то спасали, то губили земную жизнь. Огненным горам конца мезозойской эры было вполне под силу изменить состав воздуха и даже скрыть на время земную поверхность от солнечных лучей тучами извергаемого пепла. Это вполне реальный сценарий развития вулканической зимы, которая могла опуститься на Землю около 65 млн лет назад. Данная гипотеза также подтверждается колоссальными выбросами магмы, которые происходили 65,5 млн лет назад на полуострове Индостан. Если дело обстояло именно так, то облака углекислого газа, оксидов серы и пепла могли отравить земную атмосферу и пролиться на поверхность планеты губительными кислотными дождями.

В таком случае первыми погибли бы растения, а вслед за ними травоядные и хищные животные. Однако и в этом случае главный вопрос остается без ответа: как же случилось, что столь масштабная катастрофа избирательно уничтожила динозавров, сохранив жизнь большинству других растений и животных?

Источник: SiteKid.ru

  Мезозойская эра интересные факты

В научном мире настоящая сенсация: некоторые ученые уверены в том, что человек жил вместе с динозаврами в эпоху мезозоя. Более того, динозавры являются предками древнего человека.

Примерно 70 миллионов лет назад нашу планету населяли странные ящеры, которые обитали в лесах, морях и озерах, носились по воздуху. Обитали они на всех материках, а их количество достигало миллионов. Принято считать, что динозавры были огромными, но на самом деле среди них были и небольшие особи, рост которых не превышал размеров кролика. Конечно, существовали и настоящие гиганты, достигавшие массы тела порядка 70 тонн и 27 метров в длину. Большинство из них передвигались на четырех конечностях, хотя были и такие, которые передвигались на двух лапах, опираясь при этом на мощный хвост. Они питались не только мясом, но и пожирали тонны травы.

Мировое господство динозавров продолжалось на протяжении 135 миллионов лет. Если верить общепринятому научному мнению, на планете у них не существовало конкурентов, ведь ни крупных млекопитающих, ни птиц, ни тем более человека в то время еще не было. Все экологические ниши были заняты динозаврами. Однако с окончанием мелового периода и мезозойской эры произошло нечто невероятное – исчезли и все динозавры: большие и маленькие, сухопутные и водоплавающие, летающие. При этом потомства они не оставили. Из множества отрядов рептилий, которые существовали в эпоху мезозоя, до современности дожили лишь некоторые – ящерицы, крокодилы, черепахи, змеи.

Вымирание динозавров произошло на всех материках одновременно. Более всего вопросов вызывает исчезновение морских рептилий, поскольку никаких врагов у них быть не могло: водные млекопитающие появились значительно позже. Морские ящеры были достаточно подвижными, в основном питались рыбой. Они, по словам специалистов, были достаточно защищены от любых геологических, климатических и экологических катастроф.

Конечно, вымирание динозавров произошло не за один день, но по геологическим меркам это был очень непродолжительный период. В Средней Азии известны так называемые поля смерти, где на продолжительных участках тянутся огромные скопления костей динозавров – миллионов особей. В захоронениях встречались кости не только старых ящеров, но и молодняка. Это, по мнению специалистов, указывает, что погибли они в результате какой-то внезапной катастрофы.

После исчезновения динозавров, млекопитающие получили не просто жизненное пространство. Произошла настоящая эволюционная вспышка развития данного класса животных. Освободившаяся от динозавров планета постепенно заполнялась животными, совмещающими в себе признаки многих групп млекопитающих, существующих в наше время. Это и травоядные с острыми когтями и клыками, хищники с копытами, огромные животные и несколькими рядами рогов. И только спустя миллионы лет, в результате естественного отбора и смены большого количества поколений развитие получили лишь те животные, которые были наиболее приспособлены к определенным условиям обитания. На заключительном этапе развития одной из таких выживших групп млекопитающих – приматов – и появился человек, которому была дарована способность мыслить. Спустя время он начал задумываться над тем, почему, собственно говоря, вымерли динозавры?

Часть палеонтологов уверены в том, что основная причина заключается в конкуренции, и динозавров вытеснили млекопитающие. Правда, ученые не уточняют, как им, мелким и немногочисленным, удалось сделать это. Конечно, у млекопитающих был более высокий уровень развития нервной системы, но это еще ни о чем не говорит, поскольку, если следовать подобной логике, то сейчас на планете обитали бы лишь самые высокоразвитые животные. Таким образом, данная теория не подтверждается.

Другие научные теории оперируют климатическими и геологическими факторами. По словам сторонников данных гипотез, в период мезозоя отсутствовали высокие горы, и основным элементом ландшафта были болотистые низменности. Климат был достаточно мягким. Конец мелового периода ознаменовался изменением климата планеты и ее рельефа, изменилась растительность. Динозавры вымерли вследствие климатических изменений (то ли от похолодания, то ли от перегрева), либо же они просто не сумели приспособиться к новой растительной пище. Впрочем, и эта гипотеза несостоятельна, ведь физико-географические изменения на планете происходили регулярно, а если говорить о предполагаемом похолодании на стыке мезозоя и кайнозоя, то никаких признаков этого геологи не обнаружили.

Суть еще одной научной теории заключается в том, что динозавры вымерли вследствие космической катастрофы, в частности, от близкой вспышки сверхновой звезды. Во время таких вспышек на Землю обрушивалось огромное количество гамма-лучей, губительных для динозавров и остальных животных.

Существует немало других, не менее интересных теорий великого вымирания древних ящеров, в частности, эпидемии, чрезмерная специализация организма, поедание другими животными яиц динозавров, переориентация магнитного поля планеты. Но все они пытаются объяснить исчезновение динозавров каким-то одним фактором, который никак не мог быть всеобъемлющим.

Испанский торговец В.Джульсруд в 1945 году, проезжая неподалеку от города Акамбаро, обнаружил место, где было полно древних глиняных изделий. Всего к 1952 году было собрано около 30 тысяч таких фигурок, вылепленных из обожженной глины. Они изображали не только людей, но и животных, в том числе и динозавров. В ученом мире заговорили о подделке коллекции, но дополнительные исследования помогли установить точный их возраст, который достигал 2,5 тысяч лет до н.э.

Подобные изображения динозавров имеются и на известной коллекции «черных камней Ики», состоящей из 15 тысяч камней. Его первооткрывателя Л.Кабреру обвинили в фальсификации, но позже было установлено, что первые такие камни были обнаружены еще в 19 столетии.

Но кто в таком случае мог видеть динозавров, которые вымерли задолго до предполагаемого появления человека? Кому удалось так точно их изобразить? Возраст этих фигурок установлен, но ведь 2,5-4 тысячи лет назад динозавров уже не существовало. Все это дало возможность ученым высказать предположение, что данные скопления камней и статуэток являются каменными библиотеками, собранными древними обитателями Центральной и Южной Америки. И они, вероятнее всего, являются копиями с более древних оригиналов, которые не сохранились до настоящего времени. Но тогда кто является автором подлинника?

Существует немало других интересных находок, которые могут пролить свет на данную проблему. В частности, в штате Техас, в русле Пэлэкси Ривер, были обнаружены четкие окаменевшие следы динозавра, рядом с которыми виднелись отпечатки человеческих ног. Более того, вполне вероятно, что человек преследовал этого динозавра.

Американскому палеонтологу К.Н.Догерти удалось установить, что в так называемой «Долине великанов» имеется не одна сотня отпечатков лап разных видов динозавров – и всегда рядом с ними встречаются отпечатки ног человека…

Но следы в Техасе далеко не единственные. Так, в 1931 году американским геологом Г.Бурру сообщалось об обнаружении следов человеческих ног в слоях, возраст которых достигал 250 миллионов лет. Такие следы ему удалось обнаружить недалеко от Маунт-Вернона. Но ведь в то далекое время еще не было не то что млекопитающих, но и динозавров. Подделкой это быть не могло, ведь на фотографиях четко видна структура песчаника, на которой отпечатались следы.

Таким образом, этим сенсационным находкам есть несколько объяснений. Первая версия – неизвестная группа фальсификаторов на протяжении десятилетий занимается подделкой многочисленных изображений и следов, чтобы поразить мир науки. Вторая гипотеза еще более фантастична, но тем не менее…

А что, если предположить, что корни человечества тянутся гораздо дальше в прошлое, чем могут представить себе даже самые смелые специалисты? И если действительно человек жил в одно время с динозаврами?

Относительно недавно следы динозавров были обнаружены в Узбекистане. Но больше всего таких следов было найдено на территории Туркменистана. Цепочки следов были различной протяженности и направлений. Попадались и параллельные следы. И среди этих следов исследователям удалось обнаружить отпечаток голой человеческой стопы, если точнее — стопы человекоподобного существа. Делать какие-либо выводы в настоящее время очень рано, и выстраивать гипотезы на основании единичных следов крайне опасно. Но с другой стороны, отмахиваться от теории о том, что человек произошел от динозавров, также нельзя, точно так же, как и от версии о том, что виновниками гибели динозавров были именно первобытные люди. Есть и более фантастические предположения, суть которых сводится к тому, что если человек в древности не мог произойти от динозавров и не мог появиться сам по себе, то он прилетел с другой планеты. Таким образом, обнаруженные следы – это отпечатки инопланетян.

Бесспорно, все это выглядит чересчур фантастично. Да и ученые сами пока не спешат категорично заявлять о том, что обнаруженные ими отпечатки являются следами древнего человека. В мире еще очень много непознанного, чему ученые не могут найти рационального объяснения. И тайна происхождения человека, похоже, в их числе…

Источник

Источник: welemudr.mirtesen.ru

Мезозойская эра

    Говоря о мезозойской эре, мы подходим к основной теме нашего сайта. Мезозойскую эру еще называют эрой средней жизни. Той богатой, разнообразной и загадочной жизни, которая развивалась, изменялась и наконец закончилась около 65 млн. л.н. Начало около 250 млн.л.н. окончание около 65 млн.л.н.
Мезозойская эра продолжалась примерно 185 млн. лет. Ее принято подразделять на три периода:
триасовый период
юрский период
меловой период
    Триасовый и юрский периоды были гораздо короче мелового, который продолжался около 71 млн. лет.

Георгафия и тектоника планеты в мезозойскую эру

    Мезозойская эра была переходным периодом в развитии земной коры и жизни. Начало мезозойской эры около 250 млн. л.н. совпало с окончанием процессов называемых варисцийскими горообразовательными процесами, которые начались еще в палеозое. Закончилась она с началом последней мощной тектонической революции — называемой альпийской складчатостью около 65 млн. л.н.   Мезозойская эра интересные факты

Очертания материков в триасовый период начало мезозойской эры

    В конце палеозойской эры материки занимали огромные пространства. Суша преобладала над морем. Все древние платформы, образующие сушу, были приподняты над уровнем моря и опоясаны складчатыми горными системами, образовавшимися в результате варисцийской складчатости. Восточно-европейская и Сибирская платформы соединялись вновь возникшими горными системами Урала, Казахстана, Тянь-Шаня, Алтая и Монголии; сильно увеличилась площадь суши за счёт формирования горных областей в Западной Европе, а также по краям древних платформ Австралии, Северной Америки, Южной Америки (Анды). В Южном полушарии существовал огромный по площади древний материк Гондвана.
    В мезозое начался распад древнего континента Гондваны, но в целом мезозойская эра была эрой относительного спокойствия, лишь иногда и ненадолго нарушаемого не значительной геологической активностью, называемой складкообразованием.
    С наступлением мезозоя началось опускание суши, сопровождавшееся наступлением (трансргессией) моря. Материк Гондвана раскололся и распался на обособленные материки: Африку, Южную Америку, Австралию, Антарктиду и массив Индостанского полуострова.

    Начиная с юрского периода морские воды затопили огромные площади древних платформ (Восточно-европейской, Индостанской, Южно-американской) и только что закончившие формирование складчатые области, превратившиеся в фундамент молодых платформ (Западно-Сибирской, Скифской; Туранской и др.)   Мезозойская эра интересные факты

Очертания материков в меловой период окончание мезозойской эры

    В пределах Южной Европы и Юго-Западной Азии начали формироваться глубокие прогибы — геосинклинали Альпийской складчатой области. Такие же прогибы, но на океанической земной коре возникали по периферии Тихого океана. Трансгрессия (наступление) моря, расширение и углубление геосинклинальных прогибов продолжались в течение мелового периода. Только в самом конце мезозойской эра начинается поднятие материков и сокращение площади морей.

Климат в мезозойскую эру

    Климат в разные периоды менялся в зависимости от движения материков. В целом климат был теплее чем сейчас. При этом он был примерно одинаковым на всей планете. Такого перепада температур между экватором и полюсами как сейчас не было. Видимо это обусловлено расположением материков в мезозойскую эру.
    Появлялись и исчезали моря и горные массивы. В триасовом периоде климат засушливым. Это обусловлено расположением суши, большая часть которой была пустынной. Растительность существовала вдоль берега океана и по берегам рек.
    В юрском периоде, когда материк Гондвана раскололся и его части начали расходится, климат становился более влажным, но оставался тёплым и ровным. Такое изменение климата стало толчком для развития бурной растительности и богатого животного мира.
Сезонное изменение температур триасового периода начало оказывать заметное влияние на растения и животных. Отдельные группы пресмыкающихся приспособились к холодным сезонам. Именно от этих групп, в триасе произошли млекопитающие, а несколько позднее – и птицы. В конце мезозойской эры климат стал еще более холодным. Появляются листопадные древесные растения, которые в холодные сезоны частично или полностью сбрасывают листья. Данная особенность растений это приспособление к более холодному климату.

Флора в мезозойскую эру

Голосеменные растения.

    Прогрессивная флора голосеменных (Gymnospermae) получила широкое рас­пространение уже с начала позднепермской эпохи. Ранний этап развития царства растений — палеофит, характеризовался господством водорослей, псилофитов и семенных папоротников. Бурное развитие более высоко развитых голосеменных началось в позднепермской эпохе и завершилось к началу позднемеловой эпохи, когда cтали

 

Мезозойская эра интересные факты

Флора мезозойской эры

распространяться первые покрытосеменные, или цветковые, растения дожившие до наших дней.
    Меловое цикадовое (Cycadeoidea) с коротким клубневидным стеблем, типич­ным для этих голосеменных растений мезозойской эры. Высота растения достигала 1 м. На клубневидном стволе между цветками видны следы отпавших листьев. Нечто подобное можно наблюдать и у группы древовидных голосеменных растений — беннеттитов.
Появление голосеменных было важной ступенью в эволюции растений. Семязачаток (яйцеклетки) первых семенных растений был незащищенным и развивался на специальных листьях. Возникшее из него семя также не имело внешней оболочки. Поэтому эти растения были названы голосеменными.
    Более ранние, спорные растения палеозоя нуждались для своего размножения в воде или, во всяком случае, во влажной среде. Это немало затрудняло их расселение. Развитие семян позволяло растениям позволили не так сильно зависеть от воды. Семязачатки могли теперь оплодотворяться пыльцой, переносимой ветром или насекомыми, и вода, таким образом, не предопределяла больше размно­жения. Кроме того, в отличие от одноклеточной споры, семя обладает многоклеточной структурой и способно дольше обеспечивать пищей молодое растение на ранних стадиях развития. При неблагоприятных условиях семя долгое время может оставаться жизнеспособным. Имея прочную оболочку, оно надежно защищает зародыш от внеш­них опасностей. Все эти преимущества давали семенным растениям хорошие шансы в борьбе за существование.
    Среди самых многочисленных и самых любопытных голосеменных начала мезозойской эры мы находим цикадовые (Cycas), или саговые. Их стебли бывали прямыми и столбообразными, похожими на стволы деревьев, или же короткими и клубневидными; они несли крупные, длинные и, как правило, перистые листья (например, род Pterophyllum, чье имя в переводе означает «перистые листья»). Внешне они походили на древовидные папоротники или на пальмы. Помимо цикадовых, большое значение в мезофите приобрели беннеттитовые (Bennettitales), представленные деревьями или кустарниками. В основном они напоминают настоящие цикадовые, но их семя начинает приобретать прочную оболочку, что придает беннеттитовым сходство с покрытосеменными. Имеются и другие признаки адаптации беннеттитов к условиям более засушливого климата.
    В триасе появляются новые формы растенний. Быстро расселяются хвойные, и среди них пихты, кипарисы, тиссы. Листья этих растений имели форму веерообразной пластинки, глубоко рассеченной на узкие доли. Тенистые места по берегам небольших водоемов заселили папоротники. Так же среди папоротников известны и формы, произраставшие на скалах (Gleicheniacae). По болотам произрастали хвощи, не достигавшие, однако, размеров своих палеозойских предков.
    В юрский период флора достигла наивысшей точки своего развития. Жаркий тропический климат в тех областях, которые сегодня относятся к умеренной зоне, был идеальным для процветания древо­видных папоротников, в то время как более мелкие виды папоротников и травя­нистые растения предпочитали умеренную зону. Среди растений этого времени господствующую роль продолжают играть голосеменные (в первую очередь цикадовые).

Покрытосеменные растения.

    В начале мелового периоды все еще широко распространены голосеменные, но уже появляются первые покрытосеменные, более совершенные формы.
    Флора ниж­него мела еще напоминает по составу растительность юрского периода. Все так же широко распространены голосеменные, однако их господство обрывается к концу этого времени. Еще в нижнем мелу внезапно появляются наиболее прогрес­сивные растения — покрытосеменные, преобладание которых характеризует эру новой растительной жизни. Которую мы знаем теперь.
    Покрытосеменные, или цветковые, занимают высшую ступень эволюционной лестницы растительного мира. Их семена заключены в прочную оболочку; имеются специализированные органы размножения (тычинка и пестик), собранные в цветок с яркими лепестками и чашечкой. Цветковые появляются где-то в первой половине мелового периода, по всей вероятности в условиях холодного и засушливого горного климата с большими перепадами температур. По мере постепенного охлаждения, которое началось в мелово периоде, цветковые растения захватывали все новые участки и на равнинах. Быстро приспосабливаясь к новой среде, они развивались с большой скоростью.
    В течение относительно короткого времени цветковые распространились по всей Земле и достигли большого разнообразия. С конца раннемеловой эпохи соотношение сил начало изменяться в пользу покрытосеменных, и к началу верхнего мела их превосходство стало повсеместным. Меловые покрытосеменные принадлежали к вечнозеленым, тропическим или субтропическим типам, среди них были эвка­липты, магнолии, сассафрасы, тюльпановые деревья, японские квитовые де­ревья (айва), коричневые лавры, ореховые деревья, платаны, олеандры. Эти теплолюбивые деревья соседствовали с типичной флорой умеренного пояса: дубами, буками, вербами, березами. В составе этой флоры были и голосеменные хвойные (секвойи, сосны и др.).
    Для голосеменных это было время сдачи позиций. Некоторые виды дожили до наших дней, но их общая численность шла все эти века по нисходящей. Опре­деленное исключение составляют хвойные, встречающиеся в изобилии и сегодня. В мезозое растения совершили большой скачок вперед, по темпам развития перегнав животных.

Животный мир мезозойской эры.

Пресмыкающиеся.

     Наибольшее распространение получили в мезозое пресмыкающиеся, ставшие поистине господствующим классом этой эры. В ходе эволюции появлялись самые разные роды и виды рептилий, от маленьких — размером с курицу, до гигантских — в длину до 30 метров и весом в несколько десятков тонн. Это были и самые удивительные наземные животные, которых когда-либо носила земля.
Как уже было сказано, по анатомическому строению древнейшие рептилии были близки к лабиринтодонтам.

 

Мезозойская эра интересные факты

Представитель пресмыкающихся раннего мезозоя — антеозавр

     Древнейшими и наиболее примитивными пресмыкающимися были неповоротливые котилозавры, появившиеся уже в начале среднего карбона и вымершие к концу триаса. Среди котилозавров известны как мелкие животноядные, так и относительно крупные растительноядные формы (парейазавры). Потомки котилозавров дали начало всему многообразию мира пресмыкающихся. Одной из наиболее интересных групп пресмыкающихся, развившихся от котилозавров, были зверообразные (Synapsida, или Theromorpha); примитивные их представители (пеликозавры) известны с конца среднего карбона. В середине пермского периода пеликозавры, населявших территории нынешней из Северной Америки, вымирают, но в европейской части они замещаются более развитыми формами образующими отряд терапсид (Therapsida).
Входящие в него хищные териодонты (Theriodontia) имеют некоторые сходства с млекопитающими. К концу триасового периода именно из них развились первые млекопитающие.
В ходе триасового периода появилось множество новых групп пресмыкающихся. Это и черепахи, и хорошо приспособленные к жизни в море ихтиозавры («рыбоящеры»), внешне напоминающие дельфинов. Плакодонты, неповоротливые панцирные животные с мощными плоской формы зубами, приспособленными для раздавливания раковин, и также обитавшие в морях плезиозавры, имевшие относительно небольшую голову и длинную шею, широкое туловище, ластовидные парные конечности и короткий хвост; плезиозавры отдаленно напоминают гигантских черепах без панциря.

     Мезозойская эра интересные факты

Мезозойский крокоил — дейнозух атакует альбертозавра

  В юрский период плезиозавры и ихтиозавры, достигли расцвета. Обе эти группы оставались весьма многочисленными и в начале мелового периода эпоху, будучи чрезвычайно характерными хищниками мезозойских морей.С эволюционной точки зрения одной из важнейших групп мезозойских пресмыкающихся были текодонты, некрупные хищные пресмыкающиеся триасового периода, давшие начало практически всем группам наземных присмыкающихся мезозойской эры: крокодилам, и динозаврам, и летающим ящерам, и, наконец, птицам.

Динозавры

      Наиболее уникальной группой мезозойских пресмыкающихся были всем известные динозавры. Они развились из текодонтов и сразу обозначили свои лидирующие позиции. Еще в триасе, благодаря особенностям строения обладали лучшими скоростными данными и реакцией, динозавры очень быстро заняли господствующее положение на Земле.

 

Мезозойская эра интересные факты

    В триасе они еще конкурировали с животными пережившими пермскую катострофу, но в юском и меловом периодах уверенно лидировали во всех экологических нишах. В настоящее время известно уже около 400 видов динозавров.
    Динозавры представлены двумя группами, ящеротазовыми (Saurischia) и птицетазовыми (Ornithischia).
    В триасе многообразие динозавров было не велико. Самыми первыми известными динозаврами были эораптор и герреразавр. Самыми известными из динозавров триаса являются целофизис и платеозавр.
    Юрский период известен самым удивительным многообразием среди динозавров можно было встретить настоящих чудовищ, длиной (с хвостом) до 25-30 м и весом до 50 т. Из этих гигантов наиболее известны диплодок и брахиозавр. Так же ярким представителем юрской фауны является причудливый стегозавр. Его можно безошибочно определить среди других динозавров.
    В меловом периоде продолжался эволюционный прогресс динозавров. Из европейских динозавров этого времени широко известны двуногие игуанодоны, в Америке широкое распространение получили четвероногие рогатые динозавры трицератопсы похожие на современных носорогов. В меловом периоде существовали и относительно некрупные панцирные динозавры — анкилозавры, покрытые массивным костным панцирем. Все названные формы были растительноядными, равно как и гигантские утконосые динозавры, такие как анатозавр и траходон передвигавшиеся на двух ногах.
    Кроме травоядных большую группу представляли и плотоядные динозавры. Все они относились к группе ящеротазовых. Группу плотоядных динозавров называют терраподами. В триасе это целофизис — одни из первых динозавров. В юрском периоде это аллозавр и дейноних достигли настоящего расцвета. В меловом периоде наиболее замечательными были такие формы, как Тиранозавр (Tyrannosaurus rex), длина которого превышала 15 м, спинозавр и тарбозавр. Все эти формы, оказавшиеся величайшими наземными хищными животными за всю историю Земли передвигались на двух ногах.

Другие рептилии мезозойской эры

    В конце триаса от текодонтов произошли и первые крокодилы, ставшие обильными только в юрском периоде (Steneosaurus и др.). В юрском периоде появляются летающие ящеры — птерозавры (Pterosaurid), также происходящие от текодонтов. Среди летающих ящеров юры наиболее известны рамфоринх (Rhamphorhynchus) и птеродактиль (Pterodactylus), из меловых форм наиболее интересен относительно очень крупный птеранодон (Pteranodon). Летающие ящеры вымирают к концу мела.
    В меловых морях широкое распространение получили гигантские хищные ящерицы — мозазавры, превышавшие в длину 10 м. Среди современных ящериц они наиболее близки к варанам, но отличаются от них, в частности, ластовидными конечностями. К концу мела появились и первые змеи (Ophidia), происшедшие, по-видимому, от ящериц, ведших роющий образ жизни. К концу мела наступает массовое вымирание характерных мезозойских групп пресмыкающихся, в том числе динозавров, ихтиозавров, плезиозавров, птерозавров и мозазавров.

Головоногие.

    Мезозойские беспозвоночные по своему характеру уже приближались к современным. Видное место среди них занимали головоногие, к которым принадлежат современные кальмары и осьминоги. К мезозойским представителям
этой группы принадлежали аммониты с раковиной, закрученной в «бараний рог», и белемниты, внутренняя раковина которых имела сигарообразную форму и обрастала мякотью тела — мантией.

 

Мезозойская эра интересные факты

Белимонит мезозойской эры

    Раковины белемнитов известны в народе под названием «чертовых пальцев». Аммониты водились в мезозое в таком количестве, что их раковины встречаются практически во всех морских отложениях этого времени. Аммониты появились еще в силуре, первый свой расцвет они пережили в девоне, но наивысшего многообразия достигли в мезозое. Только в триасе возникло свыше 400 новых родов аммонитов. Особенно характерными для триаса были цератиды, широко распространившиеся в верхнетриасовом морском бассейне Центральной Европы, отложения которого в Германии известны под названием раковинного известняка. К концу триаса большинство древних групп аммонитов вымирает, однако в Тетисе, гигантском мезозойском Средиземном море, сохранились представители филлоцератид (Phylloceratida). Эта группа развивалась в юре так бурно, что по многообразию форм аммониты этого времени превзошли триасовых. В меловом периоде головоногие, как аммониты, так и белемниты, остаются еще многочисленными, но в ходе позднемеловой эпохи число видов в обеих группах начинает сокращаться. Среди аммонитов в это время появляются аберрантные формы с не полностью закрученной крючкообразной раковиной с раковиной, вытянутой в прямую линию (Baculites) и с раковиной неправильной формы (Heteroceras). Эти аберрантные формы появились, по всей видимости, в результате изменений хода индивидуального развития и узкой специализации. Конечные верхнемеловые формы некоторых ветвей аммонитов отличаются резко увеличенными размерами раковин. У одного из видом аммонитов, диаметр раковины достигает 2,5 м. Большое значение в мезозойскую эру приобрели белемниты. Некоторые их роды, например, Actinocamax и Belemnitella, имеют значение руководящих ископаемых и с успехом используются для стратиграфического расчленения и точного определения возраста морских отложений. В конце мезозоя все аммониты и белемниты вымерли. Из головоногих с наружной раковиной до наших дней сохранились лишь наутилусы. Шире распространены в современных морях формы с внутренней раковиной — осьминоги, каракатицы и кальмары, отдаленно родственные белемнитам.

Прочие беспозвоночные животные мезозойской эры.

    Табулятов и четырехлучевых кораллов уже не было в мезозойских морях. Их место заняли шестилучевые кораллы (Hexacoralla), колонии которых были активными рифообразователями — построенные ими морские рифы широк распространены ныне в Тихом океане. Некоторые группы брахиопод еще развивались в мезозое, например, Terebratulacea и Rhynchonellacea, но подавляющее большинство их пришло в упадок. Мезозойские иглокожие были представлены различными видами морских лилий, или криноидей (Crinoidea), которые процветали на мелководье юрских и отчасти меловых морей. Однако наибольшего прогресса достигли морские ежи (Echinoidca); на сегодняшний
день из мезозоя описано бесчисленное множество их видов. Обильными были морские звезды (Asteroidea) и офидры.
    По сравнению с палеозойской эрой в мезозое сильно распространились и двустворчатые моллюски. Уже в триасе появилось много их новых родов (Pseudomonotis, Pteria, Daonella и др.). В начале этого периода мы встречаем также первых устриц, которые позже станут одной из самых распространенных групп моллюсков в мезозойских морях. Появление новых групп моллюсков продолжается и в юре, характерными родами этого времени были Trigonia и Gryphaea, причисляемые к устрицам. В меловых формациях можно найти забавные типы двустворчатых — рудистов, кубковидные раковины которых имели у основания особую крышечку. Эти существа селились колониями, и в позднем мелу они внесли свой вклад в строительство известняковых утесов (например род Hippurites). Самыми характерными для мела двустворчатыми были моллюски рода Inoceramus; некоторые виды этого рода достигали 50 см в длину. Кое-где встречаются значительные скопления остатков мезозойских брюхоногих (Gastropoda).
    В ходе юрского периода вновь пережили расцвет фораминиферы, пережившие меловой период и дошедшие до современных времен. Вообще одноклеточные простейшие были важным компонентом в образовании осадочных
пород мезозоя, и сегодня они помогают нам устанавливать возраст различных слоев. Меловой период был также временем быстрого развития новых типов губок и некоторых членистоногих, в частности насекомых и десятиногих раков.

Расцвет позвоночных. Рыбы мезозойской эры.

    Мезозойская эра была временем неудержимой экспансии позвоночных. Из палеозойских рыб лишь немногие перешли в мезозой, как это удалось роду Xenacanthus, последнему представителю пресноводных акул палеозоя, известному из пресноводных отложений австралийского триаса. Морские акулы продолжали развиваться в течение всего мезозоя; большинство современных родов было представлено уже в морях мелового времени, в частности Carcharias, Carcharodon, Isurus и др. Лучеперые рыбы, возникшие еще в конце силура, первоначально обитали только в пресноводных водоемах, но с перми они начинают выходить в моря, где размножаются необычайно и с триаса и до наших дней сохраняют за собой господствующее положение. Ранее мы говорили уже о палеозойских кистеперых рыбах, из которых развились первые наземные позвоночные. Почти все они вымерли в мезозое, в меловых породах найдены лишь единичные их роды (Macropoma, Mawsonia). Вплоть до 1938 г. палеонтологи полагали, что кистеперые вымерли к концу мела. Но в 1938 г. произошло событие, привлекшее внимание всех специалистов- палеонтологов. У южноафриканских берегов была выловлена особь неизвестного для науки вида рыб. Ученые, изучавшие эту уникальную рыбу, пришли в выводу, что она принадлежит к «вымершей» группе кистеперых (Coelacanthida). До
настоящего времени этот вид остается единственным современным представителем древних кистеперых рыб. Он получил название Latimeria chalumnae. Подобные биологические феномены именуются «живыми ископаемыми».

Земноводные.

    В некоторых зонах триаса еще многочисленны лабиринтодонты (Mastodonsaurus, Trematosaurus и др.). К концу триаса эти «панцирные» земноводные исчезают с лица земли, но некоторые из них, по-видимому, дали начало предкам современных лягушек. Речь идет о роде Triadobatrachus; до настоящего времени найден только один неполный скелет этого животного на севере Мадагаскара. В юре уже встречаются настоящие бесхвостые земноводные
— Anura (лягушки): Neusibatrachus и Eodiscoglossus в Испании, Notobatrachus и Vieraella в Южной Америке. В мелу развитие бесхвостых амфибий ускоряется, но наибольшего разнообразия они достигают в третичном периоде и ныне. В юре появляются и первые хвостатые земноводные (Urodela), к которым принадлежат современные тритоны и саламандры. Только в мелу их находки становятся более обычными, расцвета же группа достигла лишь в кайнозое.

Первые птицы.

     Представители класса птиц (Aves) впервые появляются в юрских отложениях. Остатки археоптерикса (Archaeopteryx), широко известной и пока единственной известной первоптицы, были найдены в литографских сланцах верхней юры, близ баварского города Золнхофена (ФРГ). В меловой период эволюция птиц шла быстрыми темпами; характерными для этого времени родами были ихтиорнис (Ichthyornis) и гесперорнис (Hesperornis), еще обладавшие озубленными челюстями.

Первые млекопитающие.

    Первые млекопитающие (Mammalia), скромные зверьки, размерами не превышающие мышь, произошли от звероподобных пресмыкающихся в позднем триасе. В течение всего мезозоя они оставались немногочисленными и к концу эры первоначальные роды в основном вымерли. Самой древней группой млекопитающих были триконодонты (Triconodonta), к которым принадлежит и наиболее известный из триасовых млекопитающих Morganucodon. В юрском периоде появляется ряд новых групп млекопитающих.
    Из всех названных групп мезозой пережили лишь немногие, последние из которых вымирают в эоцене. Предками основных групп современных млекопитающих — сумчатых (Marsupialia) и плацентарных (Placentalid) были Eupantotheria. Как сумчатые, так и плацентарные появились в конце мелового периода. Наиболее древней группой плацентарных являются насекомоядные (Insectivora), сохранившиеся и в наше время. Мощные тектонические процессы альпийской складчатости, воздвигнувшие новые горные хребты и изменившие очертания континентов, в корне изменили географическую и климатическую обстановку. Почти все мезозойские группы животного и растительного царства отступают, вымирают, исчезают; на развалинах старого возникает новый мир, мир кайнозойской эры, в которой жизнь получает новый толчок к развитию и, в конце концов, формируются ныне живущие виды организмов.

 

Источник: www.dinozavro.ru