Мегалодон — самая крупная акула, когда-либо жившая на Земле, а также самый большой морской хищник в истории планеты, значительно превосходящий по размерам современных белых акул и древних морских рептилий, таких как лиоплевродон и кронозавр. В этой статье представлены самые интересные факты о мегалодоне, которые способны поразить любое воображение.

1. Мегалодон мог вырастать до 18 м в длину

Доисторические акулы фото» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-drevnyaya-gigantskaya-akula.jpg» alt=»мегалодон — древняя гигантская акула» width=»500″ height=»333″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-drevnyaya-gigantskaya-akula.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-drevnyaya-gigantskaya-akula-300×200.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Из-за недостаточного количества найденных костей мегалодона, его точный размер оставался предметом дискуссий на протяжении длительного времени. Основываясь на размер зубов и аналогии с современными белыми акулами, за последнее столетие предполагаемая длина тела мегалодона менялась от 12 до 30 м, но согласно последним оценкам, палеонтологи пришли к консенсусу, что взрослые особи имели длину около 16-18 м и весили 50-75 т.


2. Мегалодон любил перекусить китами

Доисторические акулы фото» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-vo-vremya-ohoty.jpg» alt=»мегалодон во время охоты» width=»500″ height=»281″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-vo-vremya-ohoty.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/megalodon-vo-vremya-ohoty-300×169.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Рацион мегалодона соответствовал его репутации суперхищника. На протяжении эпох плиоцена и миоцена в меню этих гигантских акул входили доисторические киты, дельфины, кальмары, рыбы и даже гигантские черепахи (чьи крепкие панцири не могли выдержать 10 тонный укус). Возможно, мегалодон даже пересекался с гигантским доисторическим китом левиафаном мелвилла, которому не уступал по размерам.

3. Мегалодон обладал самым сильным укусом за всю историю Земли


Доисторические акулы фото» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/chelyust-i-zuby-megaladona.jpg» alt=»челюсть и зубы мегаладона» width=»500″ height=»375″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/chelyust-i-zuby-megaladona.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/chelyust-i-zuby-megaladona-300×225.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

В 2008 году совместная исследовательская группа из Австралии и США использовали компьютерное моделирование для расчета мощности укуса мегалодона. Полученные результаты можно описать только как невероятные: в то время как современная белая акула сжимает челюсти с силой около 1,8 тонн, жертвы мегалодона испытывали на себе челюсти мощностью в 10,8-18,2 т (достаточно, чтобы раздавить череп доисторического кита так же легко, как виноград, и гораздо сильнее укуса всеми известного Тираннозавра Рекс).

4. Зубы мегалодона имели наклонную длину до 19 см

Доисторические акулы фото» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona-i-beloj-akuly.jpg» alt=»зуб мегалодона и белой акулы» width=»500″ height=»330″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona-i-beloj-akuly.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona-i-beloj-akuly-300×198.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Не зря мегалодон в переводе с латыни означает «большой зуб». Эти доисторической акулы имели просто гигантские зубы, которые достигали до 19 см в диагональную длину (для сравнения, зубы большой белой акулы имеют наклонную длину около 5 см ).


5. Мегалодон прежде чем убить жертву срезал ей плавник

Доисторические акулы фото» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ataka-megalodona.jpg» alt=»атака мегалодона» width=»500″ height=»330″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ataka-megalodona.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ataka-megalodona-300×198.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

По меньшей мере, одно компьютерное моделирование подтвердило, что стиль охоты мегалодона отличался от современных белых акул. В то время, как белая акула атакует мягкие ткани своей добычи (например, подбрюшье или ноги дайвера), зубы мегалодона идеально подходили для прокусывания жестких хрящей. Также существуют некоторые доказательства того, что они прежде чем убить свою жертву, сперва срезали ей плавники, лишая возможности уплыть.

6. Возможным современным потомком мегалодона является белая акула

iv>

Доисторические акулы фото» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/belaya-akula.jpg» alt=»белая акула» width=»500″ height=»300″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/belaya-akula.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/belaya-akula-300×180.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/belaya-akula-164×99.jpg 164w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Классификация мегалодона вызывает множество дискуссий и различных точек зрения. Одни ученые утверждают, что ближайшим современным родственником древнего гиганта является белая акула, которая имеет схожее строение тела и некоторые повадки. Однако, не все палеонтологи согласны с такой классификацией, утверждая, что мегалодон и белая акула приобрели поразительное сходство в результате процесса конвергентной эволюции (тенденция разнородных организмов принимать похожие формы тела и поведение, при развитии в сходных условиях. Хорошим примером конвергентной эволюции является сходство древних динозавров-зауроподов с современными жирафами).

7. Мегалодон был значительно крупнее самых больших морских рептилий

Доисторические акулы фото» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/Stiksozavr-skelet.jpg» alt=»Стиксозавр скелет» width=»500″ height=»334″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/Stiksozavr-skelet.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/Stiksozavr-skelet-300×200.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/Stiksozavr-skelet-197×133.jpg 197w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />


Водная среда позволяет высшим хищникам вырастать до огромных размеров, но ни один не был более массивным, чем мегалодон. Некоторые гигантские морские рептилии мезозойской эры, такие как лиоплевродон и кронозавр, весили около 30-40 т, а максимум современной белой акулы составляет около 3 т. Единственное морское животное, которое превосходит 50-75-т мегалодона является планктоноядный синий кит, масса которого может достигать невероятных 200 т.

8. Зубы мегалодона раньше считали камнями

Доисторические акулы фото» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona.jpg» alt=»зуб мегалодона» width=»500″ height=»298″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona-300×179.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/zub-megalodona-164×99.jpg 164w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Тысячи зубов акул на протяжении всей жизни постоянно выпадают, сменяясь новыми. Учитывая глобальное распространение мегалодона (см. следующий пункт), его зубы были обнаружены по всему миру еще столетия назад. Но, лишь в 17-м веке, европейский врач по имени Николас Стено идентифицировал странные камни, как зубы акулы. По этой причине, некоторые историки приписывают Стено звание первого в мире палеонтолога!

>

9. Мегалодон был распространен по всему миру

Доисторические акулы фото» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ukus-megalodona.jpg» alt=»укус мегалодона» width=»500″ height=»292″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ukus-megalodona.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/ukus-megalodona-300×175.jpg 300w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

В отличие от некоторых акул и морских рептилий мезозойской и кайнозойской эр, среда обитания которых была ограничена береговыми линиями или внутренними реками и озерами некоторых континентов, мегалодон имел поистине глобальное распространение, терроризируя китов в теплых водах океанов по всему миру. По-видимому, единственное, что удерживало взрослых особей мегалодона от приближения к береговой линии был их гигантский размер, делающий их беспомощными на мелководье словно испанские галеоны 16-го века.

10. Никто не знает причину вымирания мегалодона


Доисторические акулы фото» data-layzr=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/rekonstruktsiya-megalodona.jpg» alt=»реконструкция мегалодона» width=»500″ height=»336″ data-layzr-srcset=»https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/rekonstruktsiya-megalodona.jpg 500w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/rekonstruktsiya-megalodona-300×202.jpg 300w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/rekonstruktsiya-megalodona-374×252.jpg 374w, https://natworld.info/wp-content/uploads/2016/08/rekonstruktsiya-megalodona-197×133.jpg 197w» sizes=»(max-width: 500px) 100vw, 500px» />

Мегалодон был крупнейшим, безжалостным высшим хищником эпох плиоцена и миоцена. Что пошло не так? Возможно, эти гигантские акулы, были обречены из-за глобального похолодания в результате последнего ледникового периода, или постепенного исчезновения гигантских китов, составляющих основную часть их рациона. Кстати, некоторые люди считают, что мегалодон все еще скрывается в глубинах океанов, но нет абсолютно никаких авторитетных доказательств в поддержку этой теории.

Понравилась статья? Поделись с друзьями:

Источник: NatWorld.info

История появления акул на планете


Наверное, самый древний период когда существовали акулы — это Силурийский период (438 — 408 миллионов лет до нашей эры). Об этом свидетельствуют останки акулоподобных существ в Поволжье, Средней и Центральной Азии, в Прикаспии, даже в Московской области (Фили), на Украине, и на полуострове Мангышлак (Казахстан). Среди зарубежных залежей останков известны многочисленными находками США (штат Огайо), Австралия и многие страны. Далекие предки акул были широко распространены во всех соленых и даже пресных водоемах древности.

древние предки акул

По мнению многих специалистов, акулы в том виде, какими мы их видим сейчас, появились во время Юрского периода, когда птерозавры правили в небе, а первые птицы только-только поднимались в воздух.
На земле тогда бродили гигантские брахиозавры, питающиеся листвой, хищные аллозавры, а в морях правили ихтиозавры, плезиозавры и мезозойские крокодилы.
И еще, в этом мире жило что-то, что послужило толчком для появления современных акул.

Никто не может сказать с уверенностью, из каких животных развивались акулы — до недавнего времени считалось, что все современные акулы произошли от группы, известной как гибоды (или гибодонты).
Гибоды (еще их называют гибодонтами) — зубастые и хищные животные, проживали в неглубоких морях около 320млн. лет назад. Бесспорно, они внешне очень подходят в качестве прародителей акул — с тупой головой, хорошо развитым позвоночником, выделяющимся спинным плавником и двумя видами зубов — хватательными клыками и перемалывающими зубами.


которые ученые предполагают, что гибод представляет собой непосредственного предка современной бычьей акулы, весьма напоминающего ее по внешнему виду.
Гибоды имели длинный хвост, идеальной формы плавники, анальный плавник, обтекаемое тело, длиною до 2,5 метров. По этим характеристикам можно предположить, что они были способны развивать большую скорость передвижения. У самцов имелись органы размножения — птеригоподии. Также на голове у них были крючковидные придатки, позволявшие удерживать самку при спаривании. Это приспособление часто встречается у древних акул.

Развитие акул не стояло на месте, и уже в средний-поздний Юрский период океаны и моря бороздили настоящие многожаберниковые и ламноидные акулы. Плащеностные акулы тоже стали известны с юрского периода (первые семижаберные акулы появились только в позднеюрское время, 166 млн лет назад). Примерно в это же время появились сельдевые акулы, а также акулы-домовые. Тогда же образовался современный вид плащеносных акул и появились первые предки современных китовых акул.

Постепенно гибоды стали утрачивать ведущие позиции в мировом океане. Их стали вытеснять современные акулы. Почему? По-видимому, из-за того, что организм современных видов акул был более совершен и приспособлен для жизни в открытых, водах нежели организм гибодов.


r /> Решающую роль в эволюционной схватке сыграл совершенный хрящевой скелет акул, несравненно более легкий и подвижный, чем костный скелет гибодов, а также строение челюстей. У современных акул челюсти легко выдвигаются, благодаря эластичным связкам, а у гибодов верхняя челюсть была намертво прикреплена к черепу, что не позволяла её выдвигать и более эффективно использовать зубы во время охоты. Вполне вероятно, что это была одна из ключевых причин вымирания гибодов, поскольку для хищников каждый изъян в орудии добывания пищи является губительным в условиях жесткой пищевой конкуренции.

На основании всего этого можно сделать вывод, что Юрский период явился периодом появления и даже процветания большинства современных видов акул. Более известный как расцвет эры динозавров, он дал нам предков многих современных акул: от сельдевых до китовых. Гибоиды стали отдавать пальму первенства современным акулам, уступив им пути к дальнейшей эволюции.

Однако сегодня палеонтологи, основываясь на обширных исследованиях ископаемых и современных акул, считают, что гибоды выступают побочной формой акульей эволюции, не представляя собой существо, из которого развились все современные акулы.

Эволюционные этапы появления акул — величайших хищниц современной фауны моря, пытались установить многие незаурядные умы человечества. Написана не одна докторская диссертация на эту любопытную и важную для ученого мира тему.

Существует еще несколько теорий и гипотез о происхождении акул и о том, кто являлся их далекими предками.
древний предок акулы - гибод Большой прорыв в изучении эволюции акул позволили совершить находки в среднедевонских землях штата Огайо (США), богатых ископаемыми останками древних существ. Там были найдены остатки одного из самых древних видов акул — кладоселахий. Кладоселахии — хищные рыбы, составлявшие особую группу, которая, по теории американского палеонтолога Б. Шеффера, основанной на строении головного мозга, произошла напрямую от акулоподобных хищников — плакодерм и не оставила известных нам потомков. Жила она довольно давно — 375 млн.лет назад.

Самой значительно является находка отпечатка тела кладоселахии на котором, помимо скелета, можно различить даже почки и мышцы древней акулы! Отпечаток этот был найден в Кливлендских сланцевых холмах. Так же были найдены зубы кладоселахии. Учёные смогли установить, что они были не самыми крупными представителями того времени (максимальная их длина была всего 2 метра). Форма тела напоминала торпеду, что позволяла кладоселахии быстро передвигаться в поисках добычи.
Однако, кладоселахии уступали в скорости современным акулам из-за менее совершенного строения организма. На спине у кладоселахий было два плавника с острыми шипами, неравнолопастной хвост был похож на хвост современной тигровой акулы и усиливался в верхней лопасти продолжением спинного позвоночного столба. Глаза были круглыми и большими, можно предположить, что они неплохо видели.
Кладоселахия могла легко поймать и съесть более мелких рыб или других водных обитателей. Более крупные обитатели древних морей, например, шестиметровый динихтис и девятиметровый дунклеотеус, являлись ее злейшими врагами.

Далёкими родственниками древних селахий были хищники ктенаканты, которые являлись одними из самых распространённых пресноводных предков акул Девонского и Каменноугольного периодов. Название группе этих акул дал самый известный представитель — ксенакант.
Обитали они в реках и прудах девона. По внешнему строению они напоминали кладоселахий. У них тоже было обтекаемое, торпедообразное тело, но главным, пожалуй, отличием от других акул был длинный шип на затылке. Этот шип был грозным оружием ксенакантов, служащим для обороны от врагов, которых было много. Во взрослом возрасте ксенаканты достигали примерно 1,5-2 метра в длину и имели развитые брюшные плавники. Можно предположить, что у ксенакантов не было плакоидной чешуи, но на родство с хрящевыми рыбами указывают останки гоноподий — акульих половых органов, очень похожие на аналогичные органы современных акул и скатов.

Ксенаканты, которые поставили своеобразный рекорд долгожительства среди предков современных акул, вымерли в Триасовом периоде. Почему исчезли эти группы акул — загадка. Вполне вероятно, что этому послужило резкое изменение, которые коснулись жизни в пресноводных водоёмах, не позволившие выжить пресноводным акулам.
Интересно отметить, что именно с того времени началась бурная эволюция акул и активное проникновение их в солёные воды океанов и морей.
Современные пресноводные акулы не считаются потомками тех древних палеозойских акулоподобных хищников, живших в пресноводных водоемах. Так, акулы озера Никарагуа появились в кайнозое из-за того, что участок моря, где они обитали, отгородила от основной части водоёма горная гряда. Постепенно вода стала пресной, но акулы выжили в ней. (Этот подвид относят к родственникам серых бычьих акул).

древний морской хищник

И вновь, по крайней мере, в первой половине мезозоя, был расцвет гибоидных предков акул.

По своему внешнему виду на всех кладоселахий и ксенакантов очень похожа одна из самых удивительных древних акул — стетакантус. Эти акулы жили примерно 300 миллионов лет назад. По своим размерам они уступают и кладоселахиям и ктенокатам, поскольку вырастали не более метра в длину. Их голова и спина были снабжены множеством шипов, которые, по мнению ученых, позволяли стетаканусу прикрепляться к телу более крупных хищников и вести паразитический образ жизни, напоминающий образ жизни современной рыбы-прилипалы. Шипы на теле стетакантуса служили и защитным приспособлением от врагов.

В неогене-антропогене, примерно 12 млн.-12 тыс. лет назад, моря бороздили самые огромные рыбы, когда-либо существовавшие на Земле. Одновременно они являлись и самыми крупными хищниками за всю биологическую историю планеты.
Эта рыба — кархародон мегалодон, о которой наслышаны многие.
Кархародон мегалодон — представитель современного отряда ламноидных, семейства сельдевых акул, которое в наши дни представлено четырьмя основными видами — большой белой акулой, серо-голубой акулой мако и двумя разновидностями сельдевых акул — атлантической и тихоокеанской.
Учёные восстановили облик кархародона мегалодона. Считается, что мегалодон достигал в длину 18-20 метров, превосходя в размерах даже карбонских китов. Основанием для выводов о размерах мегалодонов явилась, в первую очередь, величина ископаемых зубов этих акул. Находили огромные, почти не утратившие остроту, зубы мегалодонов, достигающие в длину более 150 мм.
В пасти макета челюсти мегалодона, изготовленного в Океанографическом музее Монако, вполне смог бы разместиться небольшой автомобиль.

В девоне существовали и многие другие виды древних предков акул.
В позднем девоне и раннем каменноугольном периоде (360-300 млн. лет назад) на Земле обитали акулоподобные рыбы, которые имели шипы на спинном плавнике. Подобные шипы присутствуют у современных акул отряда разнозубообразных и некоторых акул отряда катранообразных. Эти шипы, помимо зубов и отпечатков чешуи, являются одними из самых распространённых останков древних предков акул.
Поражает факт, что у современных акул катранов, при длине тела в один метр, шипы достигают в длину около 5см. А ископаемые шипы древних акул достигали в длину 90 см! На основании несложных математических сопоставлений можно сделать вывод, что в каменноугольном периоде жили шипастые акулоподбные хищники, достигавшие в длину около 18 метров. Однако, о систематической принадлежности гигантских карбонских акул делать выводы по одним плавниковым шипам сложно.

Каменноугольный период можно назвать периодом расцвета пресноводных акул, в том числе ксенакатовых. Обитали они в водах Австралии, Европы и Северной Америки. Несмотря на то, что ксенокаты считаются потомками ктенокатов (которые были довольно крупными), сами они не обладали большими размерами. Длина их тела была в пределах от 50 до 200 см, обычные же размеры не превышали одного метра. Но не смотря на свои маленькие размеры, плевраканты были грозными врагами для мелких рыб и водных животных того времени.
древний предок акулы Охотились плевраканты стаями, в считанные мгновения, уничтожая огромное количество своих жертв. По предположениям учёных, плевраканты откладывали яйца, соединённые перепонкой, в мелководных и богатых солнечным освещением уголках небольших водоёмов. Причём водоёмов как пресноводных, так и солоновато-водных.
Плевраканты жили и в Пермский период — их многочисленные останки найдены в пермских пластах Центральной и Западной Европы.

Примечательной из ксенакантовых акулоподобных хищников являлась бандрига. Это очень маленькая акулоподобная хищная рыба, достигавшая в длину не более полуметра. Необычно то, что половину длины туловища бандриги занимало длинное рыло. Роль такого длинного рыла для этих рыб остается загадкой. Возможно, кончиком рыла подслеповатые бандриги ощупывали дно в поисках добычи. Затылочного шипа, присущего многим акулоподобным хищникам этого времени, у бандринги не найдено, но, скорее всего, он у неё был.
Судя по находкам останков этих удивительных длинноносых акулоподобных существ, они могли жить как в пресных водах, так и в солёных.

Откуда же появились все эти акулы? Многие ученые сходятся во мнении, что они появились в морях, основываясь на том, что кладоселахия жила в море. Но есть и специалисты, убежденные, что акулы появились сначала в реках и озерах от пресноводных хищников плактодерм, и лишь потом, с образованием свободных ниш в экосистеме морской фауны, перебрались в солёную воду.

Самые ранние известные акулы современного типа — акулы рода Mcmurdodus, известного по ископаемым останкам середины Девонского периода (около 390 млн. лет назад). Следует отметить, что точное влияние Mcmurdodus на современных акул неизвестно, как и от многих из древних акул, от него остались только окаменевшие зубы. Вообще, они очень близки к зубам современной серой бычьей акулы, однако подобное сходство может возникнуть из-за похожего развития организмов, а не эволюционного родства.

Неоселяхии — первые акулы, вначале охотились, как и прочие хищники. Применялась тактика поедания более мелких, не очень проворных животных, не утруждая себя охотой на более быструю и крупную добычу. Но вскоре первобытные предки акул разработали совершенно новый способ добывать пропитание — быстро бросаясь на животных и разрывая их.
Скорее всего, это была эволюционная реакция на появление новых, более проворных видов рыбы, кальмаров и другой водной добычи древних акул. Прочие хищники — большие, неповоротливые, не могли конкурировать с быстрыми и маневренными предками современных акул. В конце Мелового периода, около 65 миллионов лет назад, глобальная катастрофа уничтожила последних из гибодов, тираннозавров и прочих представителей динозавровых династий. Однако акулы выжили, представляя сегодня последних прямых потомков доисторических чудовищ. Некоторые из видов современных акул практически не изменились за прошедшие миллионы лет. К таким видам можно отнести семейство гребнезубых акул, акул-гоблинов и некоторых других. Думаю, что ученым предстоит еще сделать немало открытий в этой области.

Однако уже сейчас можно делать смелый вывод, что много миллионов лет до того, как на нашей планете появился первый человек, властителем первобытных морей была акула.

Юрский период знаменит не только нашумевшим фильмом, но и тем, что именно в это время акулы стали бурно развиваться, как класс живых существ. Примерно 26 — 12 миллионов лет назад, акула являлась самым распространенным хищным животным морей и океанов.

Человек, как Homo sapiens, существует всего какой-нибудь миллион лет.
Силы эволюции сеяли на Земле бесчисленные формы жизни, которые не выдерживали суровых испытаний и исчезали одна за другой, а акула продолжала существовать. Одна доисторическая эра сменяла другую, возникли амфибии, рептилии, птицы и млекопитающие — акула продолжала существовать.
Птеродактили — крылатые рептилии, в течение миллионов лет бороздившие небеса, исчезли с лица Земли. Динозавры — трицератопсы, бронтозавры, аллозавры и множество других "завров", важно шествовавших по нашей планете, — вымерли, не оставив следа.
Планета бурно развивалась, сотрясая возникшую на ее поверхности и в морях фауну и флору, уничтожая одних хищников и порождая более приспособленных к изменениям среды, и лишь акула не поддавалась никаким природным ревизиям,- она продолжала и продолжает существовать…

появление акул на Земле

И вот ведь парадокс — несмотря на глубочайшую древность создания, акула — один из самых совершенных обитателей океана. Ее приспособленность к жизни в воде, при относительной примитивности организации, поражает не только дилетанта, но и ученого.
Это существо практически безупречно создано для существования в своей среде. И нет более совершенного хищника на нашей планете, чем акула — у нее почти нет прямых врагов — пищевых конкурентов, которые бы не опасались ее мощных челюстей, способных превратить любое другое существо в пищу для акульего желудка.
Для иных акул не составляет труда мгновенно перекусить человека пополам, обогнать торпедный катер и даже потопить яхту или траулер, а о живучести акул давно ходят легенды…

Можно с уверенностью сказать, что акулы являются одними из самых древних существ, обитающих планете в наши дни. Конечно, их внешность значительно изменилась, но многие "задумки" природы остались те же.
В истории существования акул были и рассветы, и закаты. Многие виды вымерли, но многие и выжили, одни доминировали, другие были в упадке. Природа экспериментировала с формой тела, с внутренними органами, с зубами и челюстями акул. Совершенствовались органы чувств и процесс размножения. Сотни миллионов лет природа отбирала среди акул организмы с наиболее универсальными, совершенными признаками хищников. Именно благодаря тщательности этого процесса, на современном этапе развития акулы превосходно конкурируют с современными водными животными.
И, если бы не пагубное вмешательство и их существование человека, акул можно было бы назвать процветающим классом животных.

***

Анатомическое строение акулы

Флэш-игра "Убеги от акулы!"

Источник: scharks.ru

Сегодня в океанах проживает немало страшных существ — это и акулы-людоеды, и огромные кальмары, и загадочные глубоководные рыбы. Но все равно, найденные в глубинах вод существа по своим параметрам так и не приблизились к тем гигантским созданиям, которые жили в морях прошлом.

Тогда можно было встретить огромных морских ящеров, монстров-акул и даже опасных китов-убийц. Если сегодня морская живность представляется нам в основном, как источник пищи, то в те времена пищей стал бы сам человек. Расскажем ниже о 10 самых страшных монстрах, которые жили в океанах в доисторические времена.

Мегалодон

Мегалодон.

Это существо, очевидно, является самым известным в списке. Само название его переводится, как «большой зуб». Многим трудно будет даже представить себе ископаемую акулу размером со школьный автобус. Помогают научно-популярные источники, наподобие канала Discovery, которые с помощью компьютерных технологий оживили монстра. Акула была 22 метров в длину, а весила около 50 тонн. Это был один из самых крупных хищников за все время существования Земли. Сила укуса на 1 кв.см составляла до 30 тонн. Хотя и кажется, что такое существо жило в век динозавров, мегалодоны обитали на планете 25-1,5 миллиона лет назад. Следовательно, гигантские акулы разминулись с последними динозаврами примерно на 40 миллионов лет. Кстати, вполне возможно, что мегалодоны успели повстречаться с первыми предками людей. Мегалодоны обитали в теплых океанах, охотясь на китов. Но после начала ледникового периода в плиоцене изменились течения, температура океана. В новых условиях гигантские хищники уже не смогли существовать. Сегодня их ближайшими родственниками считаются белые акулы.

Лиопревродон

Лиопревродон.

Эти животные являлись типичными плиозаврами, представителями Юрского периода. Впервые их описали на основании единственного найденного зуба во Франции в 1873 году. В конце того же века был найден и скелет. Это были существа длинной от 6 до 25 метров, с большой узкой головой. Ученые считают, что она могла достигать в длину 4 метров! Огромные зубы достигали полуметра. Плавало существо с помощью огромных ласт, поднимаясь на поверхность за воздухом. Нырять же оно могло надолго и глубоко. Ученые на основании останков смоделировали тело лиопревродона. Оказалось, что он был не столько быстр, сколько очень гибок. Обитатель моря делал быстрые рывки, нападая на добычу. Нет никаких сомнений, что лиопревродоны были живородящими — такие размеры попросту не давали им возможности выползать на берег для откладывания яиц.

Базилозавр

Базилозавр.

Несмотря на свой необычный вид, это существо вовсе не является пресмыкающимся. Это кит, и отнюдь не самый страшный в нашем списке. Базилозавры — хищные предки нынешних китов. В длину они достигали 21 метра, а жили на планете 45-36 миллионов лет назад. В те времена базилозавры населяли все теплые моря планеты, являясь одним из самых больших хищников. Кит на самом деле больше похож на гигантскую змею, так как имел длинное извилистое тело. Жертвами его были крупные существа, в том числе и дорудоны. Сегодня одна только фантазия о купании в океане, где обитает существо аллигатор-змея-кит, может надолго убить интерес к водным процедурам. Физические данные базилозавров говорят о том, что они были лишены когнитивных способностей современных китов. Они не обладали эхолокацией, практически не погружаясь на большие глубины. Социальных навыков у них также практически не было, киты были одиночками. В итоге чудовище было довольно примитивным и не могло преследовать свою жертву, если та выбиралась на сушу.

Морской скорпион

Морской скорпион.

Название этого существа звучит не слишком страшно. Между тем это было одно из самых крупных членистоногих за все время. Жили ракоскорпионы 460-250 миллионов лет назад, достигая в длину 2.5 метров. Только их клешня было до полуметра в длину. В те времена уровень кислорода в атмосфере был выше, что и послужило причиной появления гигантских тараканов, скорпионов. Скорпион так и остался морским обитателем, хотя многие его родственники в те времена стали осваивать и сушу. Эти существа вымерли еще до динозавров, сейчас непонятно даже, были ли они действительно ядовитыми. Однако структура их хвоста напоминает строение такой же части тела у скорпионов, что дает возможность предположить об атакующей функции хвоста.

Майязавр

Майязавр.

Эти животные относятся к утконосым динозаврам. Они жили на границах воды и суши. Майязавры могли спрыгивать в воду, спасаясь от хищников. В длину эти существа достигали 7-9 метров, их вес был около 2-3 тонн. Майязавры жили 80-73 миллиона лет назад. Плоским широким беззубым клювом животные ощипывали растительность или собирали водоросли. Шея майязавра состоит из множества позвонков, что подразумевает ее гибкость. На черепе был небольшой гребень. Задние ноги были сильными, выдерживая вес тела. Защищаться майязавры могли с помощью своего мощного хвоста. Животные откладывали яйца, малыши около полуметра в длину появлялись из яиц. Майязавры жили в стадах, о чем свидетельствует большое число скелетов, найденных рядом друг с другом.

Дунклеостей

Дунклеостей.

Это существо можно назвать настоящим плотоядным танком. Свирепый хищник достигал в длину 10 метров, а его тело было покрыто пластинами, выполнявшими роль брони. Тому есть объяснение — дунклеостеи охотились как на своих собратьев, так и на других хищников. Костей в привычном понимании у них не было, их роль выполняли острые костистые хребты, как у черепахи. Но сила укуса при этом составляла 8000 фунтов на квадратный дюйм, что сопоставимо с укусом крокодила. Череп хищника был оснащен мощной мускулатурой, это позволяло затягивать пищу внутри, как пылесос, за доли секунды. Преимуществом дунклеостеев было то, что челюсти были мощны и быстры. Охотник на большой скорости открывал свою смертоносную пасть, захватывая добычу с огромной силой. Практически никто из обитателей океана в то время не имел шансов спастись. Дунклеостей — самое опасное чудовище в океане на то время. Жили эти панцирные рыбы 415-360 миллионов лет назад.

Кронозавр

Кронозавр.

Этот плиозавр является одним из наиболее известных публике и самым крупным в этом семействе. Долгое время велись споры об истинных размерах этого обитателя глубин. В итоге ученые доказали, что кронозавр достигал в длину 10 метров. При этом только череп достигал 3 метров. В массивном рте обильно располагались зубы, длиною до 11 дюймов. Кронозавр прославился как «царь древних морей» и даже «т-рекс океана». Неслучайно имя хищника было дано в честь Кроноса, царя греческих титанов. Жил кронозавр в южных полярных морях, которые могли быть весьма холодными в те времена. Впервые останки животного были найдены в Австралии. Ласты животного чем-то напоминают черепашьи. Возможно, кронозавры выползали на берег, чтобы выложить яйца. Можно быть уверенными, что никто не копал их гнезда, чтобы не разгневать грозного хищника. Жил кронозавр около 120-100 миллионов лет назад.

Геликоприон

Геликоприон.

Длина этих акул достигала 9-12 метров. При этом их уникальность состоит в обладании зубной спиралью на нижней челюсти. Такое образование могло достигать в диаметре 90 сантиметров. Помесь циркулярной пилы и акулы являлась настоящим морским ужасом. Зубы животного были зубчатыми, что подразумевает ее плотоядность. Непонятно только где располагалась спираль — в передней части рта, или глубже. Последний вариант предполагает иной режим питания, более мягкий (медузы). Строение тела осталось неизвестным. А вот то, что геликоприон был довольно умным созданием, не вызывает сомнения. Хищник смог выжить после триасового вымирания, возможно благодаря своему обитанию в глубоких слоях океана.

Левиафан Меллвила

Левиафан Меллвила.

Этот древний хищник являлся чем-то средним между нынешней касаткой и обычным кашалотом. В 2008 году нашли останки кита, который охотился на других китов. Его зубы были крупнейшими для еды среди всех животных. Хотя бивни слона и крупнее, но они предназначены не для этого. Диаметр зубов составлял 12 сантиметров, а их длина — 36. Тело древнего кашалота было в длину до 17,5 метров. Интересно, что кашалот жил около 13 миллионов лет назад, а значит, конкурировал в океане за добычу с мегалодоном. Голова хищного кита в длину достигала 3 метров, есть признаки того, что в ней находились органы эхолокации, как и у современных зубатых китов. Следовательно, в условиях мутной воды левиафан мог эффективно ориентироваться. Животное было названо в четь Левиафана, библейского морского монстра, а также в честь Германа Мелвилла, автора романа «Моби Дик» (в нем как раз присутствовал гигантский кашалот).

Гигантский скат

Гигантский скат.

В поперечнике эта рыба достигла 5 метров, к тому же она ядовита. Скат довольно сильный, чтобы тащить на себе лодку с людьми. В данном случае речь идет о доисторической супер-рыбе, потомки которой по-прежнему скрывается в пресных и солоноватых водах реки Меконг и на севере Австралии. Здесь никого не удивляют двухметровые скаты с весом в три центнера. Рыбам этим уже несколько миллионов лет, строение их тела позволило им остаться в живых. Гигантские рыбы смогли пережить даже ледниковый период. За свои размеры и необычный вид скат получил название «морского дьявола». В передней части тела располагаются небольшие глаза, за ними — жабры и зубатый рот. Интересно, но на коже вокруг рта и носа находится чувствительная зона, которая позволяет скату улавливать электрические и магнитные поля других живых существ. Это заметно облегчает поиск пищи. У пресноводного хищника есть страшное оружие — сразу 2 мощных и острых шипа на хвосте. Наибольший из них выполняет роль гарпуна, входя легко в жертву и удерживаясь внутри за счет зазубрин. Сила удара настолько велика, что перед ним не устоит даже днище лодки. Длина же шипа достигает 38 сантиметров. Второй шип — поменьше, он предназначен для впрыскивания яда. Это вещество смертельно опасно для человека. Скат питается рыбой, моллюсками и беспозвоночными. Самки ската живородящие.

Источник: interesnosti.com