Мамонт. Когда-то это могучее животное, царь плиоценовой эпохи, бродило по необъятным просторам Евразии, Африки и Северной Америки. Но гигант был вынужден уступить место новому властелину – человеку. Сам же шерстистый гигант канул в небытие. Когда и где вымер последний мамонт?!

www.pixabay.com ©

Мамонты жили ещё в исторической эпохе. Их успел застать человек. Правда, речь идёт не о хрестоматийном 4-метровом гиганте, которого можно увидеть в популярном мультфильме «Ледниковый период».

Кадр из м/ф "Ледниковый период".

Последний из рода Mammuthus был лишь карликовым подвидом знаменитого Шерстистого мамонта (Mammuthus primigenius), вымершего 9 500 лет назад.

Последние представители реликтового рода обитали на территории России, на острове Врангеля. Его полное научное название Mammuthus primigenius wrangeliensis.

В отличие от своего могучего континентального родича, Mammuthus primigenius wrangeliensis был значительно мельче. Высота животного в холке не превышала 250 см, а вес – 2-ух тонн.

Врангелевский мамонт на фоне своего континентального собрата. www.antimrakobes.mirtesen.ru ©

В 1989 году остров Врангеля посетила научная экспедиция. Были взяты несколько десятков образцов костной ткани реликтовых животных. В 1991 году сотрудники Ленинградского госуниверситета провели радиоуглеродный анализ находок. Одна из проб показала возраст – 3 730 лет.

Последний из известных мамонтов бродил по нашей планете около 3 730 лет назад.


Т.е. когда уже были построены Вавилон, пирамида Хеопса, а в Кносском лабиринте Минотавр ждал встречи с Тесеем, на земле всё ещё существовали эти реликтовые животные!

Согласно исследованиям, древние животные жили на острове Врангеля не менее 4 000 лет. Вероятно, популяция Mammuthus primigenius wrangeliensis не превышала 300 – 500 особей – большее количество не смогло бы прокормиться на такой ограниченной территории.

Трудно сказать, почему вымер Mammuthus primigenius wrangeliensis. Мнения палеонтологов на этот счёт расходятся. Скорее всего, это стало стечением неблагоприятных факторов: изменение климата, инбридинг (частое близкородственное скрещивание), проникновение на остров древних людей-охотников.

www.pixabay.com ©

Также родичи врангелевского мамонта жили на острове Святого Павла. Это большой остров близ Аляски, расположенный в Беринговом море. Предполагается, что последний карликовый подвид мамонта жил здесь около 5 600 лет назад.


Также карликовые разновидности в разное время обитали на островах Крит, Комодо, Флорес, Чаннел. Но в отличие от Mammuthus primigenius wrangeliensis, они относились к отдельному семейству слоновых Mammuthus exilis. Они были ещё мельче, чем мамонт с острова Врангеля, и вымерли значительно раньше.

Читайте также:

Какое на вкус мясо мамонта?

Виноват ли человек в истреблении мамонтов?

Когда вымер последний динозавр?

iv>

Источник: zen.yandex.ru

До недавнего времени считалось, что мамонты обитали на нашей планете в промежуток от 2 млн. лет до 10 тыс. лет до н.э. Конечно, их период существования успел застать человек разумный (homo sapience), первые представители которого появились на Земле около 130 000 лет назад. Однако 10 000 лет до н.э. – это слишком большой период, чтобы сказать о том, что человечество застало мамонтов в историческую эпоху.

По крайней мере, так считалось до недавнего времени, пока ученые не сделали одно из самых удивительных открытий археологии последнего времени. Произошло это открытие на острове Врангеля.

Остров Врангеля находится в Чукотском море, далеко за полярным кругом. Здесь господствует ледяной арктический воздух, и даже в самый теплый месяц лета средняя температура не поднимается выше 2–3 градусов. Остров покрыт невысокими горами, ледниками и арктической тундрой. В настоящее время он необитаем, хотя в 20 веке неоднократно предпринимались попытки колонизации, закончившиеся неудачей. Сейчас на остров, объявленный государственным заповедником, высаживаются только ученые для проведения исследований.

Один из таких исследователей, географ Сергей Вартанян, в 1990 г. собрал в заповеднике образцы костей мамонтов. Это были вполне рядовые сборы, поскольку мамонтовые бивни и кости находили там неоднократно, как и во многих других районах Арктики. Необычным оказался их возраст, определенный методом радиоуглеродного анализа – от 7 до 4 тыс. лет. А ведь было признано, что последние мамонты жили на Таймыре не позднее 10 тыс. лет. Повторные сборы подтвердили сделанное открытие, и в 1993 г. в одном из самых высокорейтинговых международных журналов – Nature – была опубликована сенсационная статья.


Мамонт оказался карликовой островной формой и был описан в качестве особого подвида шерстистого мамонта – Mammuthus primigenius wrangeliensis. Его рост не превышал 1.8 м, а ведь взрослый самец континентальной формы мог быть до 4 м ростом, причем его вес, вероятно, достигал 8 тонн. Дальнейшие исследования уточнили время гибели последних особей – 3600 лет назад. Это историческое время: уже тысячу лет существовали великие египетские пирамиды, начался расцвет микенской культуры; возможно, немного позже были написаны первые книги Библии. А на острове Врангеля в это время тихо угасла последняя популяция мамонтов.

Не исключено, что остров в это время был обитаемым: ученые нашли на нем стоянки палеоэскимосов возрастом 1750 лет до н. э. Но мамонты, очевидно, вымерли без участия человека – под влиянием суровых условий крайнего севера, близкородственного скрещивания в небольшой изолированной популяции, а, быть может, и каких-то других естественных факторов.

Каким образом им удалось просуществовать в таких неблагоприятных условиях столько времени в отличие от других мамонтов с континента, которые вымерли на тысячи лет раньше? Возможный ответ дают подробные описания природы о.

>
ангеля. Горные цепи защищают центральную часть острова от нередких здесь ураганных ветров и делают климат немного более мягким. Удивительно богатство растительности на этом участке полярной суши: более 300 видов сосудистых растений, причем треть из них относится к очень редким, а некоторые не найдены более нигде. Ботаники предполагают, что здесь сохранилась древнейшая арктическая флора, которая на континенте давно сменилась другими типами растительности. Значит, кормовая база карликовых мамонтов могла быть не такой уж плохой.

Врангелевский мамонт обязательно упоминается в дискуссиях о причинах вымирания древней мегафауны Северной Евразии. Сторонники антропогенной гипотезы вымирания ссылаются на то, что населенные мамонтами острова (в 2003 г. останки мамонтов возрастом моложе 10 тыс. лет были также обнаружены на о. Святого Павла в Беринговом море) отличаются от континента именно отсутствием людей. Однако новейшие исследования связывают исчезновение фауны прежде всего со сменой типов растительности – древней тундростепи на современную заболоченную тундру и тайгу, в которой не могут жить стада таких крупных травоядных.

Этот процесс стал необратимым примерно 10–12 тыс. лет назад, когда после окончания ледникового периода началось потепление. Однако на холодном острове Врангеля сохранилась древняя флора. Не связано ли с этим и длительное выживание последней популяции мамонта? Покрытые длинной шерстью животные легко переносили полярный холод, но в какой мере они зависели от качества растительного корма? Возможно, новые исследования когда-нибудь дадут ответ на эти вопросы.

Источник: mydiscoveries.ru


Происхождение вида и описание

Мамонты – вымершие животные из семейства слоновых. На самом деле род мамонтов включал в себя несколько видов, о классификации которых до сих пор спорят ученые. Например, они различались по размерам (были очень крупные и мелкие особи), по наличию шерстяного покрова, по строению бивней и т.д.

Мамонты вымерли около 10 тыс лет назад, не исключено влияние человека. Трудно установить, когда погиб последний мамонт, поскольку их вымирания на территориях было неравномерным – исчезнувшие виды мамонтов на одном материке или острове продолжали жизнь на другом.

Интересный факт: Ближайшим родственником мамонтов, схожим по физиологии, считается африканский слон.

Первым видом считается африканский мамонт – животные, почти лишенные шерстяного покрова. Они появились в начале Плиоцена и двинулись на север – за 3 млн. лет они широко распространились по Европе, приобретя новые эволюционные черты – вытянулись в росте, получили более массивные бивни и богатый волосяной покров.

Видео: Мамонт


От этого вида мамонтов откололся степной – он ушел на запад, к Америке, эволюционировав в так называемого мамонта Колумба. Иная ветвь развития cтепного мамонта обосновалась в Сибири – именно вид этих мамонтов являлся самым распространенным, а на сегодняшний день он самый узнаваемый.

Первые останки были найдены на территории Сибири, но распознать их сразу не удалось: их приняли за кости слонов. Лишь в 1798 году натуралисты поняли, что мамонты были отдельным родом, лишь близким к современным слонам.

В целом выделяются следующие виды мамонтов:

  • южноафриканский и североафриканский, незначительно отличавшиеся друг от друга по размерам;
  • романский – самый ранний вид европейского мамонта;
  • южный мамонт – обитал в Европе и Азии;
  • степной мамонт, который включает в себя несколько подвидов;
  • американский мамонт Колумба;
  • сибирский Шерстистый мамонт;
  • карликовый мамонт с острова Врангеля.

Внешний вид и особенности

Из-за разнообразия видов мамонты выглядели по-разному. Все они (включая карликовых) превосходили по размерам слонов: средняя высота была пять с половиной метров, масса могла достигать 14 тонн. При этом карликовый мамонт мог превысить высоту в два метра и весил до одной тонны – эти габариты значительно меньше, чем размеры остальных мамонтов.


Мамонты жили в эпоху гигантских животных. Они обладали крупным массивным туловищем, напоминающим бочку, но при этом относительно стройными длинными ногами. Уши мамонтов были меньше, чем у современных слонов, а хобот – толще.

Все мамонты были покрыты шерстью, но ее количество отличалось у разных видов. Африканский мамонт имел длинные тонкие волосы, лежащие редким слоем, в то время как шерстистый мамонт имел верхний слой шерсти и плотный подшерсток. Он был с ног до головы покрыт шерстью, включая хобот и области вокруг глаз.

Интересный факт: Современные слоны лишь немного покрыты щетиной. С мамонтами их объединяет наличие кисточки на хвосте.

Мамонты также отличались огромными бивнями (до 4 метров в длину и весом до ста килограмм), загнутыми вовнутрь, как бараньи рога. Бивни были как у самок, так и у самцов и, предположительно, росли на протяжении всей жизни. Хобот мамонта расширялся на конце, превращаясь в подобие «лопаты» — так мамонты могли разгребать снег и землю в поисках пищи.

Половой диморфизм проявлялся в размерах мамонтов – самки были намного мельче самцов. Аналогичная ситуация сегодня наблюдается у всех видов слонов. Характерным является горб на холке мамонтов. Изначально считалось, что он образовывался с помощью удлинённых позвонков, то позже ученые пришли к выводу, что это жировые отложения, которыми питался мамонт в голодные периоды, подобно верблюдам.

Где обитал мамонт?

В зависимости от вида, мамонты обитали на различных территориях. Первые мамонты широко населяли Африку, затем плотно заселили Европу, Сибирь и распространились по Северной Америке.

Основными местами обитания мамонтов считаются:


  • Южная и Центральная Европа;
  • Чукотские острова;
  • Китай;
  • Япония, в частности остров Хоккайдо;
  • Сибирь и Якутия.

Интересный факт: В Якутске основан Всемирный музей мамонта. Изначально это обусловлено тем, что на территории Крайнего Севера в эпоху мамонтов поддерживалась высокая температура – существовал пароводяной купол, не пропускающий холодный воздух. Даже нынешние Арктические пустыни были полны растений.

Замерзание происходило постепенно, уничтожая виды, которые не успевали приспосабливаться – гигантских львов и не шерстистых слонов. Мамонты успешно преодолели эволюционный виток, оставаясь жить на территории Сибири уже в новом виде. Мамонты вели кочевой образ жизни, постоянно находясь в поисках пищи. Это объясняет, почему останки мамонтов распространены почти по всему миру. Более всего они предпочитали селиться в котлованах у рек и озер, чтобы обеспечивать себя постоянным источником воды.

Чем питался мамонт?

О рационе мамонта можно сделать вывод, исходя из строения их зубов и состава шерсти. Коренные зубы мамонтов располагались по одному в каждой части челюсти. Они были широкими и плоскими, стирались с течением жизни животного. Но при этом они были более твердыми, чем у нынешних слонов, обладали толстым слоем эмали.

Это говорит о том, что мамонты питались жесткой пищей. Смена зубов происходила примерно раз в шесть лет – что очень часто, но такая частота была обусловлена необходимостью постоянно пережевывать непрекращающийся поток еды. Мамонты ели много, поскольку их массивному телу было нужно много энергии. Они были травоядными. Форма хобота южных мамонтов более узкая, что говорит о том, что мамонты могли рвать редкую траву и срывать ветки с деревьев.

Северные мамонты, в частности – шерстистые, имели широкое окончание хобота и более плоские бивни. Бивнями они могли раскидывать сугробы снега, а широким хоботом – разрывать ледяную корку, чтобы добираться до корма. Также есть предположение, что они могли разрывать снег ногами, как это делают современные олени – ноги у мамонтов были тоньше относительно тела, чем у слонов.

Интересный факт: Наполненный желудок мамонта мог превышать вес в 240 кг.

В теплое время мамонты питались зеленой травой и более мягкой пищей.

В зимний рацион мамонтов входили следующие ингредиенты:

  • злаки;
  • замерзшая и сухая трава;
  • мягкие ветки деревьев, кора, которую они могли счищать бивнями;
  • ягоды;
  • мох, лишай;
  • побеги деревьев – березы, ивы, ольхи.

Особенности характера и образа жизни

Мамонты были стайными животными. Массовые находки их останков говорят, что у них был вожак, и чаще всего это была престарелая самка. Самцы держались отстранено от стада, выполняя защитную функцию. Молодые самцы предпочитали создавать свои небольшие стаи и держаться такими группами. Как и у слонов, у мамонтов, вероятно, присутствовала строгая иерархия стада. Был доминантный крупный самец, который мог спариваться со всеми самками. Другие самцы жили обособленно, но могли оспаривать его право на статус вожака.

Самки также имели свою иерархию: старая самка задавала курс, по которому шло стадо, искала новые места для кормежки, выявляла приближающихся врагов. Старые самки почитались среди мамонтов, им доверяли «нянчить» детенышей. Подобно слонам, мамонты имели хорошо развитые родственные связи, осознавали родственную близость внутри стада.

Во время сезонных миграций несколько стад мамонтов объединялись в одно, и тогда количество особей переваливало за сотню. Таким скоплением мамонты уничтожали всю растительность на своем пути, поедая ее. Небольшими стадами мамонты переходили на короткие расстояния в поисках пищи. Благодаря коротким и длинным сезонным миграциям они заселили многие части планеты и развились в несколько отличающихся друг от друга видов.

Подобно слонам, мамонты были медлительными и флегматичными животными. Благодаря их размерам они не опасались почти никакой угрозы. Они не проявляли беспричинную агрессию, а молодые мамонты вовсе могли пускаться в бегство при опасности. Физиология мамонтов позволяла им бегать трусцой, но не развивать высокую скорость.

Социальная структура и размножение

Очевидно, у мамонтов был период гона, который приходился на теплый период времени. Предположительно сезон размножения начинался весной или летом, когда мамонты не нуждались в постоянном поиске пищи. Тогда самцы начинали бои за молодых самок. Доминантный самец отстаивал свое право на спаривание с самками, в то время как самки могли выбрать любого понравившегося самца. Как и слоны, самки мамонтов могли сами отогнать от себя самцов, которые им не нравились.

Сложно сказать, сколько длилась беременность мамонтов. С одной стороны, она могла длиться больше, чем у слонов – более двух лет, поскольку в период гигантизма продолжительность жизни млекопитающих была больше. С другой стороны, обитая в суровом климате, мамонты могли иметь менее продолжительную беременность, нежели слоны – около полутора лет. Вопрос длительности беременности у мамонтов остается открытым. Детеныши мамонтов, найденные замороженными в ледниках, свидетельствуют о многих особенностях взросления этих животных. Мамонтята рождались ранней весной в первым теплом, и у северных особей все тело изначально было покрыто шерстью, то есть мамонты рождались шерстистыми.

Находки среди стад мамонтов говорят о том, что дети мамонтов были общими – о каждом детеныше заботились все самки. Образовывались своеобразные «ясли», которых мамонтята кормились и были защищены сначала самками, а потом и крупными самцами. Напасть на детеныша мамонта было сложно из-за такой сильной защиты. Мамонтята обладали хорошей выносливостью и внушительными размерами. Благодаря этому они вместе со взрослыми особями мигрировали на огромные расстояния уже в конце осени.

Естественные враги мамонтов

Мамонты были самыми крупными представителями фауны своей эпохи, поэтому врагов у них было не много. Первостепенную роль в охоте на мамонтов имел, разумеется, человек. Люди могли охотиться только на отбившихся от стада молодых, старых или больных особей, которые не могли дать достойный отпор.

Для мамонтов и других крупных животных (например, эласмотериев) люди вырывали ямы, усеянные кольями на дне. Затем группа людей гнала животное туда, издавая громкие звуки и бросая в него копья. Мамонт попадал в ловушку, где сильно ранился и откуда не мог выбраться. Там его добивали метательным оружием.

В эпоху плейстоцена мамонты могли столкнуться с медведями, пещерными львами, гигантскими гепардами и гиенами. Мамонты умело защищались, используя бивни, хобот и свои размеры. Они без труда могли насадить хищника на бивни, швырнуть его в сторону или попросту растоптать. Поэтому хищники предпочитали выбирать себе более мелкую добычу, чем этих гигантов.

В эпоху голоцена мамонты столкнулись со следующими хищниками, которые могли соревноваться с ними в силе и габаритах:

  • смилодоны и гомотерии нападали на ослабших особей большими стаями, могли выслеживать отстающих от стада детенышей;
  • пещерные медведи были лишь вполовину мельче крупных мамонтов;
  • серьезным хищником был эндрюсарх, напоминающий медведя или гигантского волка. Их размер мог достигать четырех метров в холке, что делало их самыми крупными хищниками эпохи.

Теперь Вы знаете почему вымерли мамонты. Давайте же посмотрим где были останки древнего животного.

Популяция и статус вида

Однозначного мнения, почему мамонты вымерли, нет.

Сегодня существует две распространенные гипотезы:

  • охотники верхнего палеолита уничтожили популяцию мамонтов и не давали детенышам вырастать во взрослых особей. Гипотеза поддерживается находками – множество останков мамонтов в местах обитания древних людей;
  • глобальное потепление, время затоплений, резкое изменение климата уничтожило кормовые земли мамонтов, из-за чего, вследствие постоянных миграций, они не кормились и не размножались.

Интересный факт: Среди непопулярных гипотез исчезновения мамонтов есть падение кометы и масштабные заболевания, из-за которых вымерли эти животные. Мнения не поддерживаются специалистами. Сторонники этой теории указывают, что на протяжении десяти тысяч лет популяция мамонтов роста, поэтому люди не могли уничтожать ее в больших количествах. Процесс вымирания начался резко еще до распространения людей.

В Ханты-Мансийском районе был найден позвоночник мамонта, который был пронзен человеческим орудием. Этот факт повлиял на возникновение новых теорий исчезновения мамонтов, а также расширил представление об этих животных и об их взаимоотношениях с людьми. Археологи пришли к выводу, что антропогенное вмешательство в популяцию маловероятно, поскольку мамонты были крупными и защищенными животными. Люди охотились лишь на детенышей и ослабленных особей. Мамонты добывались преимущественно ради изготовления крепких орудий из их бивней и костей, а не ради шкур и мяса.

На острове Врангеля археологи нашли вид мамонтов, которые отличались от привычных крупных животных. Это были карликовые мамонты, которые обитали на обособленном острове вдали от людей и гигантских животных. Факт их вымирания также остается загадкой. Множество мамонтов в Новосибирской области погибли из-за минерального голодания, хотя там на них также велась активная охота со стороны людей. Мамонты страдали заболеванием костной системы, которое возникло из-за недостатка важных элементов в организме. В целом найденные останки мамонтов в разных частях света свидетельствуют о различных причинах их вымирания.

Мамонт был найден почти нетронутым и неразложившимися в ледниках. Он сохранился в глыбе льда в первозданном виде, что дает широкий простор для его изучения. Генетики рассматривают возможность воссоздать мамонтов из того генетического материала, который имеется – вырастить этих животных заново.

Источник: wildfauna.ru

Внешность мамонтов

Фото мамонта с детенышемДревние мамонты были млекопитающими и принадлежали к семейству слоновых.

Вес одной особи не превышал 1 тонны, а рост – 2 метров. Но по некоторым данным, существовали и исключения: особо крупные звери весили около 13 тонн, имея при этом рост 6 метров.

От их ближайших предков – слонов – мамонтов отличало более объемное туловище, укороченные ноги и длинная шерсть.

Главной особенностью вымершего животного являются бивни изогнутой формы.

Они служили мамонтам своеобразными орудиями для выкапывания еды из-под снега.

Их коренные зубы тоже отличались особенным строением: множество дентиноэмалевых тонких пластинок служили для переработки волокон грубой пищи.

Скелет древних мамонтов некоторыми характеристиками схож со скелетом современных индийских слонов.

Самым ценным в мамонтах считались их огромные бивни, которые были до 4 метров в длину, а вес – 100 кг. Располагаясь в верхней челюсти, они росли вперед и имели изгиб к верху.

Уши прижимались плотно к черепу и отличались небольшими размерами. Хвост так же был коротким.

На голове имелась черная челка с прямыми волосами, а на спине был нарост, похожий на горб. Такое крупное туловище нуждалось в устойчивых ногах, коими и обладал мамонт.

Ступни заканчивались плотной подошвой, в диаметре достигавшей 50 см.

Шерсть вымершего зверя имела светлый коричневый или желтовато-бурый оттенок, а хвост, ноги и холку покрывали некрупные черные пятна.

Шерсть по бокам была очень длинной, чем напоминала своеобразную юбочку.

Ценность бивней

Бивни мамонтов были прочными и уникальными, особенно в плане цвета. Кости, пролежавшие под землей не одно тысячелетие, прошли минерализацию и приобрели широкий спектр оттенков – от фиолетовых до белых.

Основной задачей бивней была добыча еды. Животные раскапывали снег или землю в поисках пищи. Бивни при этом не страдали, оставаясь такими же крепкими и красивыми.

Иногда у мамонтов их было 4 штуки сразу, но вторая пара была слабее или совсем срасталась с первыми.

Наиболее востребованными бивни считались в производстве шкатулок, табакерок, шахматных наборов, статуэток, украшений, дорогого оружия.

Особенность цвета кости – невозможность искусственного воспроизведения, а потому стоимость изделий была неимоверна высока.

Поведение и размножение

Средняя продолжительность жизни вымерших гигантов – 60 лет.

Мамонты были исключительно растительноядными животными. Питались они растениями, побегами деревьев, небольшими кустарниками, мхом. В день взрослая особь съедала около 250 кг травы, а это отнимало большую часть дня – 18 часов.

Ученые, занимающиеся исследованиями жизни древних животных, уверены, что мамонты были стадными животными, жили в небольших группах из 9-10 взрослых животных и нескольких детенышей. Роль вожака отдавалась старшей женской особи.

Так как мамонты напоминают современных слонов, процесс размножения у них так же схож.

Вынашивание плода у самок занимало 2 года, после чего на свет появлялся один детеныш.

К 10 годам после рождения малыш был полностью половозрелым, а это значило, что самцам пора покидать стадо матери, переходя к самостоятельной жизни.

Будучи гигантами, обладавшими большим весом и ростом, характер у мамонтов был спокойный. Самыми главными врагами были люди, которые загоняли их в ямы-ловушки и добивали камнями.

Разумеется, это делалось с целью выживания, но, тем не менее, это тоже могло стать причиной их исчезновения.

Но еще одним врагом был саблезубый тигр, предпочитавший маленьких мамонтят.

Место проживания

Считается, что мамонты появились 4,8 миллионов лет назад. Исчезновение произошло всего 4 тысячи лет назад, хотя раньше считалось, что 9-10 тыс. лет.

Основным местом обитания являлись Северная Америка, Европа, Африка и Азия. Доказательством тому служат находки в виде костей, рисунков, скульптур на стоянках древних людей.

На территории России они тоже появлялись – особенно в Сибири. Огромное захоронение животных найдено на Новосибирских островах, а в Ханты-Мансийске установили памятник в их честь. К слову, останки мамонтов на территории РФ находят до сих пор.

Во времена проживания древних зверей фауна была насыщенной и богатой.

Олени, волосатые носороги, овцебыки, лошади, яки, пещерные медведи, сайгаки – все эти удивительные животные были соседями мамонтов. В том числе и мелкие млекопитающие: лемминги, суслики и другие.

Вымирание и причины

На данный момент, история появления и жизнь мамонтов изучена не полностью и имеет пробелы. Потому версий вымирания гигантов выдвигается несколько.

  • Жан Батист Ламарк считал, что мамонты, как биологический вид не вымерли, а просто превратились в другой. Данная теория не подтверждена, потому что настоящих потомков мамонтов найдено не было.
  • Жорж Кювье уверен, что эти животные исчезли из-за наводнения или другого глобального катаклизма. 
  • Брокки, итальянский палеонтолог, выдвигает теорию естественного исчезновения. Он считает, что каждому виду отпущено определенное время на существование, после чего он вымирает.
  • Климатическая теория является наиболее популярной и правдоподобной. 15-10 тысяч лет назад из-за таяния ледников северная зона превратилась в болото, а юг заполнился хвойными лесами. Пища, привычная для мамонтов, изменилась на мох и ветки. По мнению многих ученых, именно исчезновение еды стало причиной вымирания мамонтов.
  • Человек. Не исключено, что именно охота на мамонтов стала причиной их истребления. Ведь люди убивали их ради мяса, а шерсть и бивни использовали для одежды и орудий быта. Доказательством тому служат находки на стоянках людей в большом количестве.

Охота древних людей

Охота на мамонта

Для того, что поймать мамонта, людям приходилось придумывать всякие ловушки. Чаще всего это были ямы с кольями, падая в которую он уже не мог выбраться, а люди добивали его сверху.

Но современные исследования сообщают, что такая охота исключена. Люди никогда бы не справились с взрослой особью. Скорее всего, они добивали только слабых и больных, потому что оружие, которым обладал древний человек, не смогло бы пробить шкуру животного.

Родственники мамонтов

Elefasprimigenius — мамонт на латинском языке, в переводе обозначает «слон перворожденный». Отсюда сделаны выводы о близком родстве со слонами, а некоторые ученые считают, что древние животные были прародителями современного слона, которые видоизменились в результате эволюции.

Немецкие ученые проводили исследование, в котором сравнивалось ДНК мамонтов и слонов.

По результатам данной работы можно с точностью сказать, что это две ветви, идущие от африканского слона около 6 миллионов лет. Предок слона мог обитать на Земле около 7 млн лет назад, что не исключает родства мамонтов с современными гигантами.

Последние особи

Не исключено, что после исчезновения гигантов на материке, некоторые колонии могли существовать на отдаленных архипелагах.

Примером тому служат находки на острове Врангеля, которым около 4 тысяч лет.

Так же ученые доказали, что некоторые особи в небольших стаях еще существовали, когда в Древнем Египте строились пирамиды, а в Греции возникла Микенская цивилизация.

По последним исследованиям, выходит, что жизнь мамонтов на острове Врангеля продлилась на тысячу лет. Но животные имели некоторые отличия: они были меньше – до 1,5 метров — из-за пищевой цепочки, претерпевшей изменения.

Хищников, которые могли их уничтожить, последние мамонты уже не знали, поэтому все найденные особи на острове были в достаточно преклонном возрасте. Но почему же тогда и на этом отдаленном кусочке земли мамонты вымерли? Возможно, главное причиной стал человек.

Популярные мамонты

  • Лучшим сохранившимся экземпляром древних гигантов стал детеныш по имени Димка, найденный в 1977 году под Магаданом. Ему было 6 месяцев. 40 тысяч лет назад он ушел под лед, что послужило причиной мумификации. Он стал крайне ценным источником для исследователей.
  • Мамонт Адамс – первый скелет, выставленный на публику в 1808 году Музеем Академии Наук. Обнаружил важную находку охотник, Осип Шумахов, который собирал кости мамонтов.
  • Березовский мамонт, которому было 55 лет. Так же был найден охотниками на берегу одной из рек в Сибири. Уцелевшие кости послужили основой для огромного скелета, а мягкие ткани – для исследования. 
  • Матильда. 1939 год, река Оешь.

Возрождение мамонтов

Исследования, касающиеся загадочных древних животных, не перестают волновать современных ученых. Разумеется, неоднократно производились попытки клонирования мамонтов, но они, к сожалению, успехом не увенчались из-за отсутствия качественного исходного материала.

Но в настоящий момент проводятся новые попытки воскрешения на основе генетического материала не так давно найденной самки. Ценность экземпляра в жидкой крови, чудом сохранившейся.

Несмотря на неудачные попытки клонирования мамонтов, ученые изучили их внешний облик, сказав, что они были именно такими, какими мы их видим со страниц учебника.

Наиболее интересным открытием на данный момент является особенность скелета: чем ближе они были к нашему времени, тем тоньше и слабее были их кости.

Образ мамонтов в фольклоре

Множество преданий сохранено народами Крайнего Севера. Коми, ханты, манси и другие жители тундры донесли до нас легенды о мамонтах. Более того, именно эти люди первыми находили зубы и кости, использовавшиеся в качестве украшении или в быту.

Эскимосы Аляски вырезали изображения доисторических мамонтов на своем оружии.

Лапландцы, проживающие на севере Скандинавии, верили, что они — шерстяные великаны, которые до сих пор прячутся под землей.

Чукчи Восточной Сибири хранят легенды о мамонтах, которые были носителями злого духа.

У индейцев жившие мамонты назывались «огромными бизонами».

Таким образом, получается, что они хоть и были доисторическими животными, но реально существовали. Мамонты жили вместе с другими животными, соседствуя с древними людьми и опасными хищниками.

Причину их вымирания не знает никто. Возможно, все причины в совокупности послужили толчком к исчезновению вида.

Наша наука шагнула далеко вперед, а потому не исключено, что в ближайшее время мы сможем увидеть клонированного мамонта.

Источник: kriptozoo.ru

Мамонты достигали высоты 5.5 метров и массы тела 10—12 тонн. Таким образом, эти гиганты были в два раза тяжелее самых крупных современных наземных млекопитающих — африканских слонов.

2. Род мамонтов включал в себя много видов. Дюжина разных видов мамонтов обитали в Северной Америке и Евразии на протяжении эпохи плейстоцена, в том числе степной мамонт, мамонт Колумба, карликовый мамонт и другие. Тем не менее, ни один из этих видов не имел столь широкого распространения, как шерстистый мамонт.

3. Русское слово «Мамонт» происходит от мансийского «Манг Онт» (земляной рог) — название, логично предположить, ископаемого бивня. А когда животное классифицировали, название из русского языка попало во все другие (например, латинское «Mammuthus» и английское «Mammoth).

4. Мамонты вымерли около 10 тысяч лет назад во время последнего Ледникового периода. Некоторые специалисты не исключают, что и климат изменил человек, уничтожив мамонтов и других северных гигантов.

5. С исчезновением крупных млекопитающих, производящих большие объемы метана, уровень этого парникового газа в атмосфере должен был снизиться примерно на 200 единиц. Это и привело к похолоданию на 9–12°С около 14 тысяч лет назад.

Когда появились мамонты

6. Мамонты обладали массивным туловищем, длинной шерстью и длинными изогнутыми бивнями; последние могли служить мамонту для добывания пищи в зимнее время из-под снега.

7. Огромные бивни у крупных самцов достигали 4 метров в длину. Такие большие бивни, скорее всего, характеризовали сексуальную привлекательность: самцы с более длинными, загнутыми и внушительными бивнями имели возможность спариваться с большим количеством самок во время сезона размножения.

8.Также, бивни могли быть использованы в оборонительных целях, чтобы отгонять голодных саблезубых тигров, хотя нет никаких прямых ископаемых доказательств, подтверждающих эту теорию.

9. Гигантские размеры мамонта делали его особо желанной добычей первобытных охотников. Толстые шерстяные шкуры могли обеспечивать теплом в холодные времена, а вкусное жирное мясо служило незаменимым источником пищи.

10.Существует предположение, что терпение, планирование и сотрудничество, необходимые для поимки мамонтов, стали ключевым фактором в развитии человеческой цивилизации!

Когда появились мамонты

Шерстистый мамонт

11. Самый известный вид мамонтов — шерстистый мамонт. Он появился на территории Сибири 200-300 тысяч лет назад, откуда распространился в Европу и Северную Америку.

12. В эпоху ледникового периода шерстистый мамонт был самым крупным животным евразийских просторов.

13. Предполагается, что живые мамонты, были окрашены в черный или тёмно-коричневый цвет. Так как у них были маленькие уши и короткие хоботы (по сравнению с современными слонами), шерстистый мамонт был приспособлен к жизни в холодном климате.

Когда появились мамонты

14. В Сибири и на Аляске известны случаи нахождения целых трупов мамонтов, сохранившихся благодаря пребыванию их в толще многолетней мерзлоты.

15.Вследствие этого, ученые имеют дело не с отдельными окаменелостями или несколькими костями скелетов, а могут изучить даже кровь, мышцы, шерсть этих животных и определить также, чем они питались.

Когда появились мамонты

Изображение мамонта в древней пещере

16. От 30000 до 12000 лет назад, мамонт был одним из самых популярных объектов неолитических художников, которые изображали образы этого лохматого зверя на стенах многочисленных пещер Западной Европы.

17.Возможно, примитивные картины были предназначены в качестве тотемов (то есть, ранние люди считали, что изображение мамонта в наскальных рисунках облегчало его поимку в реальной жизни).

18.Также, рисунки могли служить объектами культа или талантливым первобытным художникам просто было скучно в холодный, дождливый день.

Когда появились мамонты

19. В 2008 году было обнаружено необычное скопление костей мамонтов и других животных, которое никак не могло появиться в результате естественных процессов, например, охоты хищников или гибели животных. Это были скелетные остатки как минимум 26 мамонтов, причем кости были разложены по видам.

20.Судя по всему, люди долгое время хранили наиболее интересные для них кости, часть которых несет на себе следы орудий. А в охотничьем оружии у людей конца ледникового периода недостатка не было.

Когда появились мамонты

21. Как части туш мамонтов древние люди доставляли к стоянкам? На это у бельгийских археозоологов есть ответ: перевозить мясо и бивни с места разделки туш могли на собаках.

22.В зимнее время грубая шерсть мамонта состояла из волос длиной 90 сантиметров.

23.Дополнительной теплоизоляции мамонтам служил слой жира толщиной около 10 сантиметров.

Когда появились мамонты

Колумбийский мамонт

24. По строению скелета мамонт представляет значительное сходство с ныне живущим индийским слоном. Громадные бивни мамонта, до 4 метров в длину, весом до 100 килограммов, были расположены в верхней челюсти, выставлялись вперёд, загибались кверху и расходились в стороны.

25. По мере истирания зубы мамонта (как и у современных слонов) менялись на новые, и такая смена могла проходить до 6 раз за время жизни.

Когда появились мамонты

26. Шерстистые мамонты начали вымирать 10 тысяч лет до н.э., однако популяция на Острове Врангеля исчезла лишь 4000 лет назад (В это время строился Кносский дворец на Крите, Шумеры доживали свои последние дни и прошло 400-500 лет как был сооружен Большой Сфинкс и пирамида Хеопса).

27. Предполагается, что шерстистые мамонты жили группами по 2-9 особей и возглавляли их старшие самки.

Когда появились мамонты

28. Продолжительность жизни мамонтов была примерно такой же, как у современных слонов, т. е. 60–65 лет.

29. Человек уже в древности соображал, что и как использовать с выгодой для себя. Даже дома он сооружал из костей огромных животных.

30. Горб на спине мамонта — не результат позвонковых отростков. В нем животные накапливали мощные запасы жира, подобно современным верблюдам.

Когда появились мамонты

Мамонт сунгари

31. Мамонт сунгари был самым крупным из всех видов мамонтов. Некоторые особи мамонта сунгари, обитающего в Северном Китае, достигали массы около 13 тонн (по сравнению с такими гигантами, 5-7 тонн шерстистый мамонт казался коротышкой).

32. Самые последние, живущие 4000 лет назад мамонты, были и самими маленькими, так как имел место феномен т.н. островной карликовости, когда размеры животных, изолированных на малой территории, со временем радикально уменьшаются ввиду недостатка пищи. Высота в холке мамонтов с острова Врангеля не превышал 1.8 метра.

Когда появились мамонты

Мамонты в музее

33. Мамонты паслись стадами по 15 животных и разбредались днём, а ночью возвращались, собирались вместе и устраивали общую ночёвку.

34. Жили они около источников воды, в окружении тростников, питались ветками, кустарниками. 350 килограммов травы в день — это приблизительная норма на одного мамонта.

35.От комаров (в жаркие месяцы лета) животные прятались в тундре, а осенью возвращались к рекам в более южные районы.

Когда появились мамонты

36. В Салехарде поставлен памятник мамонту.

37. Наибольшее количество мамонтовых костей находят на территории Сибири.

38.Гигантское кладбище мамонтов — Новосибирские острова. В прошлом веке там ежегодно добывали до 20 тонн слоновых бивней.

Когда появились мамонты

Карликовый мамонт

39. В Якутии есть аукцион, на котором можно купить останки мамонтов. Примерная цена килограмма бивня мамонта составляет 200 долларов.

40. Промыслом мамонтовой кости часто занимаются нелегально черные копатели. Метод извлечения костей из грунта заключается в вымывании почвы мощной струей воды с помощью пожарного насоса. Добыча бивней нелегальна по двум параметрам. Во-первых, с точки зрения законодательства РФ, бивни представляют собой полезные ископаемые, которые являются собственностью государства, а копатели реализуют их в личных целях. Во-вторых, вместе с грунтом, потоком воды уничтожаются сохранившиеся в вечной мерзлоте ткани животных, которые представляют огромную ценность для науки.

Когда появились мамонты

Императорский мамонт

41. В западном полушарии пальма первенства принадлежала императорскому мамонту, самцы этого вида имели массу более 10 тонн.

42.Памятник мамонтам есть и в Ханты-Мансийске.

43. Изделия из бивней мамонта стоят значительно дешевле изделий из бивня современных слонов, ввиду нелегальности промысла последней и относительно больших ископаемых запасов в Западной Сибири.

44.Сейчас под „слоновой костью“ подразумевается именно кость мамонта (за исключением предметов, которые были изготовлены, когда охота на слонов не была еще под запретом).

45. Эволюционные ветви индийского слона и мамонтов разошлись 4 миллиона лет назад, а с африканским слоном — 6 миллионов, таким образом, индийский слон генетически ближе к мамонту.

Когда появились мамонты

Степные мамонты

46. Предок шерстистого мамонта — степной мамонт превосходил своего потомка в размерах: он имел высоту в холке 4,7 метра, когда высота шерстистого мамонта не превышала 4-х. Проживал степной мамонт на территории Южного Урала, современного Казахстана, Ставрополья и Краснодарского Края; вымер с наступлением ледникового периода.

47. Даже сегодня, спустя 10000 лет после последнего ледникового периода, в северных районах Канады, Аляски и Сибири держится очень холодный климат, сохраняющий многочисленные тела мамонтов практически нетронутыми.

Когда появились мамонты

48. Идентификация и извлечение из глыб льда гигантских трупов является довольно простой задачей, гораздо сложнее содержать останки в условиях комнатной температуры.

49.Так как, мамонты вымерли сравнительно недавно, и современные слоны являются их ближайшими родственниками, ученые в состоянии собрать ДНК мамонтов и инкубировать его в самке слона (процесс, известный как «де-вымирание»).

50.Исследователи недавно объявили, что они практически полностью расшифровали геномы двух 40000-летних образцов. К сожалению или к счастью, этот же трюк не сработает с динозаврами, так как ДНК не сохраняет столь хорошо в течение десятков миллионов лет.

Когда появились мамонты

фото из интернета

Источник: obshe.net