В конце мелового периода произошло великое мел-палеогеновое вымирание, в результате которого погибли нептичьи динозавры. Кроме динозавров, вымерли некоторые виды рептилии и часть морских обитателей.

До сих пор не разработано единой теории вымирания динозавров. Неизвестно, почему произошла катастрофа, а также нет ответа на вопрос: погибли динозавры мгновенно или вымирание длилось сотни лет?

Сколько лет назад вымерли динозавры?

Динозавры исчезли 66 млн. лет назад, на границе между концом мелового периода и началом палеогенового (кайнозойская эра). По другим данным, исчезновение динозавров произошло 65.5 млн. лет назад

Кроме динозавров, исчезли аммониты, белемниты, часть диатомей и динофитов, шестилучевые губки. Погибла часть рыб и морских пресмыкающихся (включая плезиозавров, мозазавров), растений и насекомых.

Уцелели после мел-палеогенонового вымирания:

  • сухопутные завропсиды (часть змей, ящериц, черепах, крокодиломорфов, включая современных крокодилов);
  • часть птиц и млекопитающих;
  • кораллы и наутилусы.

Несмотря на то, что дальнейшее восстановление флоры и фауны на Земле заняло около десяти миллионов лет, вымирание ящеров дало толчок для дальнейшей эволюции млекопитающих, ускорило появление человека.

Пережившие вымирание виды начали эволюционировать, занимая экологические ниши исчезнувших ящеров.

Внеземные версии вымирания динозавров

Существует несколько версий внеземных причин вымирания динозавров. Наиболее распространенными считаются:

  • «гипотеза Альвареса» предполагает, что массовое вымирание динозавров было спровоцировано падением на Землю астероида;
  • гипотеза «многократного падения», это одна из вариаций гипотезы Альверса и утверждает, что на землю последовательно упало несколько астероидов или метеоритов;
  • изменение климата из-за взрыва сверхновой звезды или гамма-всплеска (масштабного космического выброса энергии взрывного характера);
  • версия о столкновении Земли с кометой и влиянии на атмосферу темной материи (материя, не спускающая электромагнитное излучение и не взаимодействующая с ним). Эта теория исчезновения динозавров упоминается в сериале «Прогулки с динозаврами».

Гипотезы импакта (столкновения с метеоритом, астероидом, кометой) считают более достоверными гипотезами исчезновения динозавров, поскольку падение крупного небесного тела могло привести к глобальной катастрофе.

Доказано, что столкновение Земли с небесным телом ≥30 км в диаметре может уничтожить цивилизацию, спровоцировав появление:

  • ударной волны, как при ядерном взрыве;
  • цунами;
  • землетрясений;
  • климатических изменений.

Падение астероида

Обоснованием теории Альвареса служит совпадение времени мел-палеогенового вымирания динозавров и образования кратера Чиксулуб (древний кратер диаметром 180 км, образовавшийся в результате падения астероида).

Обнаружение в отложениях того времени большого количество сажи может свидетельствовать о том, что падение астероида спровоцировало взрыв подземного резервуара нефти или газа.

Согласно теории Альвареса падение астероида спровоцировало возникновение плотного облака сажи, пепла и пыли. Это на долгий период снизило количество солнечных лучей, доходящих до земли, критически снизив способность растений к фотосинтезу. Вследствие этого вымерли многие растения и уменьшилось количество кислорода в атмосфере.

Падение астероида - ода из причин вымирания динозавров

Часть флоры и фауны погибла непосредственно при падении небесного тела, также многие виды пострадали от последующих цунами и пожаров. А глобальные изменения климата (температура на суше упала на 28 градусов, а в океане – на 11) и концентрации кислорода привели к полному вымиранию ящеров.


Часть ученых склоняется к версии «многократного падения», согласно которой, астероид, образовавший кратер Чиксулуб, был частью крупного небесного тела. Второй фрагмент этого астероида упал в Индийский океан, образовав кратер Шива, спровоцировав появление множественных цунами.

Взрыв сверхновой звезды

К массовому вымиранию мог привести выброс космической энергии, образовавшийся в результате взрыва сверхновой. Выброс мог изменить магнитные полюса земли, а также привести к глобальным изменениям климата.

Однако, эта теория два недостатка.

  1. Современные телескопы обнаружили бы остаточные следы столь мощной вспышки.
  2. На Земле не было найдено остатков сверхновой.

Версии вымирания, связанные с процессами, произошедшими на земле

Кроме импактных теорий, высказано множество земных гипотез вымирания динозавров.

Большинство земных теорий связаны между собой.

Повышенная вулканическая активность могла стать причиной:

  • изменения концентрации кислорода в воздухе;
  • изменения климата (спровоцировать глобальное потепление);
  • привести к массовому вымиранию растений (что еще больше усугубило снижение количества кислорода в воздухе).

Глобальное потепление, в свою очередь, могло привести к снижению уровня мирового океана и изменению магнитных полюсов Земли.

Многие ученые склоняются к комбинированным версиям, согласно которым массовое вымирание спровоцировало сочетание 2-3 факторов (например, изменение климата в сочетании с уменьшением количества кислорода).

Вулканическая активность

iv>
Причина вымирания динозавров - вулканическая активность

Большинство геологов склоняется к теории, что между 68 — 60 млн.л.н. происходили массовые извержения вулканов на территории полуострова Индостан. Выделение вулканического пепла, углекислого газа и серных соединений спровоцировало глобальное изменение климата.

Облака пыли могли долго ограничивать поступление солнечного света, снизив тем самым количество растений.

Естественный отбор, склонившийся к развитию ветви млекопитающих

Способствовать массовому вымиранию динозавров могли млекопитающие. Они быстрее адаптировались под изменения окружающей среды, быстрее размножались и росли, а из-за мелких размеров им было проще добыть себе пропитание.

Доисторические млекопитающие

Крупные млекопитающие могли питаться яйцами динозавров, уменьшая их популяцию.

Вымирание морских обитателей частично связывают с появлением акул. Однако, многие исследователи опровергают эту теорию, поскольку акулы появились еще в девоне и долгое время сосуществовали вместе с плезиозаврами и мозазаврами.

Снижение концентрации кислорода в атмосфере

Популярной гипотезой вымирания считается изменение количества кислорода в атмосфере.

Снижение уровня кислорода связывают с:

  • глобальным потеплением;
  • снижением количества водорослей и растений, способных к фотосинтезу;
  • падением на Землю астероида или метеорита;
  • увеличением вулканической активности и частыми пожарами.

Недостатком этой теории является тот факт, что аноксия на Земле не была глобальной, в верхних слоях океана и атмосфере сохранялись участки с приемлемыми уровнями кислорода.

Эту гипотезу часто дополняют теорией отравления сероводородом, согласно которой, дефицит кислорода развился из-за чрезмерной активности сульфатредуцирующих бактерий. Повышение концентрации токсичного сероводорода привело к прямому отравлению динозавров.

Также высокий уровень сероводорода спровоцировал повышение процентного содержания метана в тропосфере, разрушение озонового слоя и изменении климатических условий.

Теория контролируемой эволюции

Согласно теории конспирологов и уфологов, высокоразвитые космические цивилизации используют Землю как площадку для экспериментов. Поэтому, после того, как они закончили изучать эволюцию на примере динозавров, они уничтожили весь отработанный материал.

Резкое снижение уровня мирового океана

Эту гипотезу связывают с «маастрихской регрессией». В конце маастриха уровень моря снизился, а его воды отступили от берегов. В период маастрихской морской регрессии объем суши увеличился на 29-30 квадратных километров, приводя к:

  • исчезновению прибрежных плодородных областей;
  • разрушению привычной среды обитания для многих видов;
  • появлению сухопутных мостов;
  • глобальному снижению температуры.
>

Появление новых растений, которые являлись ядом для динозавров

Согласно этой теории, появление цветковых растений привело к массовому отравлению травоядных ящеров цветковыми алкалоидами.

Недостатком этой теории является тот факт, что расцвет травоядных ящеров пришелся именно на период появления цветковых растений.

Смена магнитных полюсов

Одной из наименее жизнеспособных версий считается быстрая смена полюсов Земли, произошедшая 65 млн. лет назад. В теории, смена полюсов могла привести к ослаблению магнитного поля Земли.

Это привело к увеличению космического излучения, оказавшего губительное влияние на флору и фауну.

Недостаток этой гипотезы — она не объясняет причину вымирания морских обитателей, защищенных от излучения толщей воды. А также тот факт, что кроме магнитного поля Земли, излучение задерживает атмосфера, поэтому увеличение космического излучения не могло достичь критических масштабов и спровоцировать массовое вымирание.

Эпидемия

При изучении застывших в янтаре насекомых времен Мела, ученые выяснили, что многие инфекции начали появляться именно в период мел-палеогенового вымирания.

Согласно эпидемической гипотезе, иммунитет динозавров не справился с инфекционной нагрузкой, что привело к их исчезновению. Также возможно, что иммунитет ящеров был ослаблен климатическими перепадами и изменением привычной для них флоры.

Изменение климата


Изменение климата сделало невозможным существование динозавров на земле

Глобальные потепления или похолодания всегда связаны с частичным вымиранием флоры и фауны.

Возможно, в конце мелового периода произошли критические для динозавров изменения климата, сделав их привычную среду обитания, непригодной для жизни.

Уменьшение количества самок

В 2004 году, группа исследователей из Университета Лидса, предположила, что у динозавров, так же как и у современных рептилий, наблюдалась зависимость пола потомства от температуры, в которой хранилась кладка яиц.

Согласно этой теории, даже минимальное изменение климата (на 1-2 градуса), могло привести к появлению особей только мужского пола. Вследствие чего, дальнейшее размножение стало невозможным.

А что было если бы динозавры не вымерли? Об этом смотрите видео

Источник: dinobook.ru

Сотни миллионов лет назад хозяевами планеты были динозавры. У прочих позвоночных не было ни малейших шансов конкурировать с гигантскими ящерами – те с помощью когтей, зубов и солидного роста занимали господствующее положение в экологической нише. Но почему вымерли динозавры? Что уничтожило этих доминирующих существ?


Почему вымерли динозавры

Космическая катастрофа

Земная оболочка хранит в своих слоях множество свидетельств глобальных катастроф. Учёными установлено, что периодически случались масштабные вымирания живности. Так, во время Пермского вымирания было уничтожено почти 70% населявших планету существ. Жители Перми не при чём – палеонтологи грешат на процессы в первобытном океане, извержение вулкана и падение астероида. Последнему, кстати, и предъявляют обвинения в гибели динозавров. Встреча космического объекта с поверхностью Земли в районе современного Юкатана привела не только к огромной дыре, но и к ядерной зиме. В атмосферу были выброшены тонны пыли, на полную мощность заработали вулканы, начались лесные пожары. Температура на планете резко снизилась, и это сумели пережить не все организмы. Однако ящеры спокойно существовали в северных областях Земли – об этом свидетельствуют найденные на Чукотке останки. Ужасные последствия падения астероида также отразились не на всей планете целиком – всё же были отдельные уголки с относительно благоприятным климатом. Несмотря на это, фильм «Парк Юрского периода» не стал реальностью. Существует гипотеза, что астероид просто забил последний гвоздь в крышку гроба динозавров…


Коварный климат

До сих обсуждается гипотеза о резкой смене температурных условий. Климат Земли на протяжении мелового периода не мог не радовать: в тёплых водах на территории современного Архангельска комфортно чувствовали себя крокодилы. Примерно 70 млн лет назад начало холодать. Живность постепенно смещалась к экватору: до этого тропические зоны напоминали Долину Смерти. К постепенным сменам климата динозавры приспосабливались без проблем, с одинаковым успехом расхаживая как по снегу, так и по пустыне. Но когда из-за вулканической активности погода начала сходить с ума, гиганты просто перестали успевать адаптироваться. Однако на планете обитали куда менее приспособленные к перемене климата животные – те же черепахи и крокодилы. Да и не были древние ящеры столь трепетными и прихотливыми существами. Так что предположение о резкой смене климата не объясняет в полной мере, почему вымерли динозавры.

Борьба за выживание

Вымирание одного вида легко объяснить тем, что его выжил другой вид – более приспособленный. Сложно представить себе конкурента тираннозавра или диплодока, а вот птеродактилям попортили немало крови…обыкновенные птицы.


яд ли летающие динозавры сами поняли, как в итоге оказались на прибрежных скалах. Похолодание стимулировало птиц искать новые виды пищи. Пернатые в нетропических районах быстро научились пикировать на воду и даже нырять. Птеродактили умели только долго парить над поверхностью – этого ценного навыка оказалось недостаточно, чтобы выжить. Из-за освоивших морские просторы птиц вымерли и плезиозавры: пока подводные динозавры высматривали добычу и тянули к ней длинную шею, юркие пернатые уже кормили пойманной рыбой птенцов. А что же послужило причиной безвременной кончины сухопутных исполинов? Детская смертность всегда была бичом динозавров – их детёныши вылуплялись крошечными и беззащитными. Даже самые сообразительные из ящеров не могли позаботиться о прокорме потомства: максимум их хватало на охрану кладки яиц. Без молока динозаврики росли долго и начинали наводить ужас на окрестных обитателей только через десяток лет. Появление травы стало своего рода спусковым механизмом: в меловом периоде покрытый папоротниками и мхом ландшафт великолепно просматривался со всех сторон. Стоило Земле обзавестись зелёным ковром, как этим воспользовались первобытные ёжики и прочие млекопитающие: в зарослях было легко утащить яйцо и даже схватить зазевавшегося динозаврика.

Вопрос о причине вымирания динозавров до сих пор открыт. Палеонтологи пока не высказали версию, которая бы не вызвала споры и сомнения. Зато это даёт неограниченный вопрос для фантазии фантастов. Есть предположение, что геноцид ящеров – дело перепончатых рук пришельцев. Дескать, прилетели, поэкспериментировали и улетели восвояси, а после них хоть трава не расти. Некоторые свято убеждены, что динозавров истребили первобытные люди – на шашлыки. Артур Конан Дойль помимо романов о приключениях Шерлока Холмса написал «Затерянный мир», откуда пошла теория, что гигантские ящеры вымерли не до конца и продолжают бегать где-то в отдалённых уголках планеты. В жёлтой прессе периодически всплывают репортажи о найденных следах динозавров в какой-нибудь глухомани — Лохнесское чудовище тоже считается уцелевшим потомком ужасных ящеров.

Источник: ethnomir.ru

Наиболее известные версии вымирания динозавров

Астрофизические

  1. Падение астероида — одна из самых распространённых версий (т.н. «гипотеза Альвареса»). Она основана главным образом на приблизительном соответствии времени образования кратера Чикшулуб (который является следом от падения астероида размером порядка 10 км около 65 млн. лет назад[2]) на полуострове Юкатан в Мексике и временем вымирания большинства из исчезнувших видов динозавров.[3] Кроме того, астрофизические расчёты (основанные на наблюдениях ныне существующих астероидов) показывают, что астероиды размером более 10 км сталкиваются с Землёй в среднем около одного раза в 100 млн. лет, что по порядку величины соответствует, с одной стороны, датировкам известных кратеров, оставленных такими метеоритами[4], а с другой — промежуткам времени между пиками вымираний биологических видов в фанерозое[5]. Необходимо заметить, что авторы и сторонники этой гипотезы в научной среде, в большинстве своём, являются не палеонтологами, а представителями других научных направлений (физиками, астрономами, геологами и пр.) Теорию подтверждает повышенное содержание платиноидов в слое на границе мела и палеогена. Повышенное содержание платиноидов отмечается на границе мезозоя и кайнозоя повсеместно в земной коре. Эти элементы, в частности изотоп Os-187, в такой концентрации не могли образоваться по каким-то другим причинам и имеют явно метеоритный генезис.
  2. Версия «многократного падения» («multiple impact event«), предполагающая несколько последовательных ударов[2]. Она привлекается, в частности, для объяснения того, что вымирание произошло не одномоментно (см. раздел Недостатки гипотез). Косвенно в её пользу свидетельствует тот факт, что астероид, создавший кратер Чикшулуб, был одним из осколков более крупного небесного тела[6]. Некоторые геологи считают, что «кратер Шива (англ.)» на дне Индийского океана, датируемый примерно тем же временем, является следом падения второго гигантского метеорита[7], но эта точка зрения является дискуссионной.
  3. Взрыв сверхновой звезды либо близкий гамма-всплеск.
  4. Столкновение Земли с кометой.

Геофизические и климатические

  1. Усиление вулканической активности[8], с которой связывают ряд эффектов, которые могли бы повлиять на биосферу: изменение газового состава атмосферы; парниковый эффект, вызванный выбросом углекислого газа при извержениях; изменение освещённости Земли из-за выбросов вулканического пепла (вулканическая зима). В пользу этой гипотезы говорят геологические свидетельства о гигантском излиянии магмы между 68 и 60 млн. лет назад на территории Индостана, в результате которого образовались деканские траппы.
  2. Резкое понижение уровня моря, произошедшее в последней (маастрихтской) фазе мелового периода («маастрихтская регрессия»).
  3. Изменение среднегодовых и сезонных температур, при том, что инерциальная гомойотермия крупных динозавров, требует ровного тёплого климата[9]
  4. Резкий скачок магнитного поля Земли.
  5. Переизбыток кислорода в атмосфере Земли.
  6. Резкое охлаждение океана.
  7. Изменение состава морской воды.

Эволюционно-биологические

  1. Эпизоотия.
  2. Динозавры не смогли приспособиться к изменению типа растительности и отравились алкалоидами, содержащимися в появившихся цветковых растениях.
  3. Динозавров истребили первые хищные млекопитающие, уничтожая кладки яиц и детёнышей.
Легко наладить охрану кладки (некоторые динозавры в позднем мелу действительно отрабатывают такие типы поведения), однако когда детёныш имеет размер кролика, а родители – ростом со слона, то его быстрее раздавишь, чем защитишь от нападения[9]

Комбинированные

Вышеперечисленные гипотезы могут дополнять друг друга, что некоторыми исследователями используется для выдвижения разного рода комбинированных гипотез. Например, удар гигантского метеорита мог спровоцировать усиление вулканической активности и выброс большой массы пыли и пепла, что в совокупности могло повлечь за собой изменение климата, а это, в свою очередь — изменение типа растительности и пищевых цепочек, и т.д.; изменение климата также могло быть вызвано понижением уровня Мирового океана.

Недостатки гипотез

Ни одна из перечисленных гипотез не может в полной мере объяснить весь комплекс явлений, связанных с вымиранием динозавров и других видов в конце мелового периода.

Говоря о причинах вымирания собственно динозавров, необходимо отметить некоторые важные особенности этого вымирания:

  • Вымирание можно назвать «быстрым» только по геологическим меркам, тогда как большинство палеонтологов считают, что в действительности оно заняло не менее нескольких сотен тысяч лет.
  • Вообще, говорить о «быстром вымирании динозавров» не совсем правильно. В любой группе живых существ постоянно идёт образование новых видов и вымирание ранее существующих. Эти процессы идут одновременно, и при равенстве скоростей вымирания и образования новых видов группа существует. С этой точки зрения в период «великого вымирания» скорость собственно вымирания динозавров (именно динозавров, с морскими рептилиями картина выглядит иначе), то есть исчезновения ранее существовавших видов, не превышает скорости вымирания в предыдущие периоды. Но на смену вымиравшим видам динозавров не приходили новые, в результате чего группа, в конце концов, полностью вымерла.

Справедливости ради следует заметить, однако, что такая точка зрения разделяется не всеми специалистами[10].

Вследствие сказанного, главные проблемы перечисленных версий следующие:

  • Гипотезы фокусируются именно на вымирании, которое, как считает часть исследователей, шло теми же темпами, что и в предшествующее время.
  • Часть гипотез имеют недостаточно фактических подтверждений. Так, не найдено никаких следов того, что инверсии магнитного поля Земли влияют на биосферу; нет убедительных доказательств того, что маастрихтская регрессия уровня Мирового океана могла вызвать массовое вымирание таких масштабов; нет доказательств резких скачков температуры океана именно в этот период; также не доказано, что катастрофический вулканизм, в результате которого образовались деканские траппы, был повсеместным, или что его интенсивность была достаточной для глобальных изменений климата и биосферы.
  • Все импактные гипотезы (гипотезы ударного воздействия), в том числе астрономические, не объясняют избирательности вымирания (почему те или иные организмы выжили, когда другие погибли) и не соответствуют предполагаемой продолжительности его периода (многие группы животных начали вымирать задолго до конца мела). Переход тех же аммонитов к гетероморфным формам тоже свидетельствует о какой-то нестабильности. Очень может быть, что очень многие виды уже были подточены какими-то долговременными процессами и стояли на пути вымирания, а катастрофа просто ускорила процесс.

С другой стороны, следует иметь в виду, что продолжительность периода вымирания не может быть точно оценена из-за эффекта Синьора-Липпса (англ.), связанного с неполнотой палеонтологических данных (время захоронения последнего найденного ископаемого может не соответствать времени исчезновения таксона).

«Биосферная» версия

В российской палеонтологии популярна биосферная версия «великого вымирания», в том числе вымирания динозавров[9]. Согласно ей, основными исходными факторами, предопределившими исчезновение динозавров, стали:

  1. Появление цветковых растений;
  2. Постепенное изменение климата, вызванное дрейфом материков.

Последовательность событий, приведшая к вымиранию, представляется следующим образом:

  • Цветковые растения, имеющие более развитую корневую систему и лучше использующие плодородие почвы, достаточно быстро повсеместно вытеснили прочие виды растительности. При этом появились насекомые, специализированные на питании цветковыми, а насекомые, «привязанные» к ранее существовавшим видам растительности, начали вымирать.
  • Цветковые растения образуют дернину, являющуюся лучшим из природных подавителей эрозии. В результате их распространения снизилось размывание поверхности суши и, соответственно, поступление в океаны питательных веществ. «Обеднение» океана пищей привело к гибели значительной части водорослей, являвшихся основным первичным производителем биомассы в океане. По цепочке это привело к полному нарушению всей морской экосистемы и стало причиной массовых вымираний в море. Это же вымирание затронуло и крупных летающих ящеров, которые, по имеющимся представлениям, были трофически связаны с морем. Часть крупных морских рептилий, кроме того, могла не выдержать конкуренции с появившимися именно в это время акулами современного типа.
  • На суше животные активно приспосабливались к питанию зелёной массой (кстати, и травоядные динозавры тоже). В малом размерном классе появились мелкие фитофаги-млекопитающие (типа крыс). Их появление привело к появлению и соответствующих хищников, которыми тоже стали млекопитающие. Малоразмерные хищники-млекопитающие были неопасны для взрослых динозавров, но питались их яйцами и детёнышами, создавая динозаврам дополнительные трудности в воспроизводстве. При этом охрана потомства для динозавра практически неосуществима из-за слишком большой разницы в размерах взрослых особей и детёнышей.
  • В результате дрейфа материков в конце мелового периода изменилась система воздушных и морских течений, что привело к некоторому похолоданию на значительной части суши и усилению сезонного температурного градиента. Инерциальная гомойотермия, обеспечивавшая динозаврам эволюционное преимущество в предыдущие периоды, в таких условиях уже не давала эффекта.

В результате всех перечисленных причин для динозавров создались неблагоприятные условия, которые и привели к прекращению появления новых видов. «Старые» виды динозавров ещё некоторое время существовали, но постепенно вымерли полностью. Судя по всему, жёсткой прямой конкуренции динозавров и млекопитающих не было, они занимали разные размерные классы, существуя параллельно. Лишь после исчезновения динозавров млекопитающие захватили освободившуюся экологическую нишу, да и то не сразу.

Что любопытно, развитие первых архозавров в триасовом периоде, сопровождалось постепенным вымиранием многих терапсид, высшие формы которых являлись по сути примитивными яйцекладущими млекопитающими.[9]

Недостатки биосферной версии

В вышеприведенном виде версия использует гипотетические представления о физиологии и поведении динозавров, не сопоставляет все изменения климата и течений, имевшие место в мезозое, к имевшим место в конце мелового периода, не объясняет одновременное вымирание динозавров на изолированых друг от друга материках, не объясняет избирательность утверждаемых эффектов эволюции млекопитающиюх на других позвоночных.

Источники и примечания

  1. Science, Vol 254, Issue 5033, 835-839 PM Sheehan, DE Fastovsky, RG Hoffmann, CB Berghaus, and DL Gabriel. Sudden extinction of the dinosaurs: latest Cretaceous, upper Great Plains, USA
  2. 1 2 David Tytell. Did a Comet Swarm Kill the Dinosaurs? // Sky & Telescope, May 14, 2004.
  3. См., напр., Keller, G. et al. Chicxulub impact predates the K-T boundary mass extinction // Proc. Nat. Academy of Sci. of the USA, vol. 101, no. 11, pp. 3753—3758 (2004).
  4. Earth Impact Database
  5. Любопытно отметить, что такая же гипотеза привлекается среди других для объяснения массового пермского вымирания
  6. W. F. Bottke1, D. Vokrouhlický & D. Nesvorný. An asteroid breakup 160 Myr ago as the probable source of the K/T impactor // Nature, 2007, vol. 449, pp. 48—53 doi:10.1038/nature06070
  7. Chatterjee, Sankar (August 1997). «Multiple Impacts at the KT Boundary and the Death of the Dinosaurs». 30th International Geological Congress 26: 31–54. Проверено 2008-07-04.
  8. Keller G, Adatte T, Gardin S, Bartolini A, Bajpai S (2008). «Main Deccan volcanism phase ends near the K-T boundary: Evidence from the Krishna-Godavari Basin, SE India». Earth and Planetary Science Letters 268: 293-311. DOI:10.1016/j.epsl.2008.01.015.
  9. 1 2 3 4 Кирилл Еськов, История Земли и жизни на ней: От хаоса до человека. — М.: НЦ ЭНАС, 2004. — 312 с. — 10 000 экз. ISBN 5-93196-477-0
  10. Будыко М. И. Климат и жизнь. Л.: «Гидрометеоиздат», 1973.

Источник: dic.academic.ru

Почему вымерли динозавры К концу мелового периода животный мир суши достиг большого разнообразия, а его представители были прекрасно приспособлены к жизни в ровном и благоприятном климате этой эпохи. Однако катастрофа была уже не за горами.

В конце мелового периода сообщество наземных динозавров продолжало усложняться, а сами они становились все более развитыми существами даже по сравнению со своими предками юрского периода. Прежде всего, это касалось усложнения пищевых цепей в экосистеме хищных и способов питания травоядных динозавров, которые приобрели способность эффективно «перемалывать» растительную пищу.

В это время появились такие развитые плотоядные, как некрупные дромеозавриды с острыми серповидными когтями, к которым относились собственно дромеозавры (Dromaeosaurus), велосирапторы (Velociraptor) и дейнонихи (Deinonychus — «ужасный коготь»). Наряду с ними в эту эпоху процветали и уже знакомые нам хищные гиганты, например, шеститонный Тираннозавр (Tyrannosaurus rex).

В сообществе травоядных, питавшихся низко растущими растениями, в позднем меловом периоде преобладали цератопсы (рогатые динозавры), а численность и видовое разнообразие тяжелых, покрытых панцирем четвероногих анкилозавров постепенно сокращались. Такой ход событий, в частности, был обусловлен преимуществами челюстного аппарата цератопсов (например, характерного представителя позднего мелового периода — трицератопса).

Типичными травоядными того времени были также гадрозавры, или утконосые динозавры — двуногие рептилии размерами от средних до гигантских, которые в случае необходимости могли передвигаться и на четырех конечностях. Свое название они получили из-за широких, плоских беззубых клювов, внешне напоминающих клювы современных уток. Функционально, однако, их клювы предназначались для откусывания крупных побегов растений. На верхней и нижней челюстях газдрозавров позади клюва в несколько рядов располагались около 2 тысяч зубов, хорошо приспособленных к перетиранию жесткой растительной пищи.

В качестве крупных двуногих травоядных гадрозавры, такие как эдмонтозавры (Edmontosaurus), в среднем и позднем меловом периоде заменили первоначально даже более успешных игуанодонов.

Разнообразие хищников

В позднем меловом периоде (примерно от 75 до 65 млн. лет назад) сообщество хищников также приобрело достаточно сложную структуру. Раньше тероподы делились только по размерам: мелкие, средние и крупные. За несколькими исключениями все тероподы юрского периода походили друг на друга, в то время как в позднем меловом периоде анатомическое строение плотоядных стало значительно разнообразнее.

Нижнюю часть «шкалы размеров» у хищников в то время занимали дромеозавриды (буквально — «бегущие ящеры»), В эту группу входило несколько видов динозавров, от мелких дромеозавров размером с индюка до 6-метровых ютарапторов (Utahraptor). Дромеозавры были «высокоспециализированными» хищниками. Их отличительная черта — большие и чрезвычайно острые когти вторых пальцев ног. Чтобы при движении не затупиться о землю, эти пальцы были всегда выпрямлены. Длинный хвост с большим количеством костных стержней почти по всей длине помогал поддерживать равновесие во время бега.

Они вызывали страх

Эти грозные животные были преследующими хищниками. Догнав добычу, они хватали ее длинными передними конечностями, нанося при этом смертельные раны «кинжальными» когтями второго пальца ног. Зловещую известность дромеозавры приобрели благодаря фильму «Парк юрского периода», где дейноних (4,5 м в длину) для пущего эффекта был назван велосираптором (который в действительности был не больше крупного дога). Кроме того, дейноних — это североамериканская форма, а останки велосирашора найдены в Монголии.

Дромеозавры занимали экологическую нишу, аналогичную гепардам в экосистемах современной Африки. Считается (хотя это и не доказано), что они охотились стаями. Их добычей, вероятно, были мелкие гипсилофодонты и тесцелозавры, а также гадрозавры и другие молодые рептилии более крупных видов. Хищники, занимавшие середину шкалы, например, Chilantaisaurus из семейства аллозавров, скорее всего, охотились на цератопсов и гадрозавров средних размеров. Крупнейшими сухопутными хищниками этой эпохи (и всех других, включая наше время) были тираннозавриды.

В позднемеловом периоде тираннозавриды насчитывали множество различных видов. Например, череп «мелкой» (около 7 м в длину7) тираннозавриды Alioramus из Монголии был длинным и низким, больше напоминающим череп крокодила, тогда как самый известный представитель этого семейства — тираннозавр (Tyrannosaurus rex) обладал высоким, массивным черепом. «Хищническая специализация» тираннозавра пошла по особому пути: передние конечности этого 12-метрового монстра уменьшились настолько, что не доставали даже до его нижней челюсти. Их функции до сих пор остаются предметом предположений, но совершенно очевидно, что они не использовались для захвата добычи. Для этого зверю служил его огромный череп с подвижной верхней челюстью. Настигнув жертву, тираннозавр вкладывал всю силу в удар головой; подвижные черепные суставы подобно амортизаторам смягчали реакцию удара. Добычей тираннозавра почти наверняка были крупные травоядные ящеры, слишком большие и опасные для более мелких теропод. По оценкам, взрослые тираннозавры весили до 7 т и, достигая высоты 5 м при длине тела до 12-15 м, занимали экологическую нишу, которая в силу их размеров не имеет аналога в современной фауне.

Похитители яиц

Часть плотоядных динозавров позднего мелового периода, оставаясь хищниками, пошла по другому эволюционному пути. Размерами эти подвижные двуногие тероподы не превышали современных немецких овчарок. В отличие от своих сородичей, они потеряли почти все зубы, кроме двух, вместо которых у них сфор-мировался прочный клюв, напоминавший клюв попугая. Эти специализированные хищники с сильными передними лапами и гребенчатым загривком внешне очень походили на современных казуаров — птиц, обитающих в лесах Новой Гвинеи. «Клюв попугая» — пример конвергентной эволюции, когда у разных видов животных независимо развиваются схожие признаки, необходимые для достижения одинаковых целей. В случае овираптора («похитителя яиц») сходным внешним фактором может служить пища, похожая на рацион современных попугаев: орехи, семена растений, фрукты, яйца, хотя, скорее всего, овирапторы питались также и мелкими животными — рептилиями и млекопитающими.

Быстрые, напоминавшие современных страусов, орнитомимиды и двуногие, размером с собаку, троодонтиды, вероятно, питались небольшими беззащитными животными и вместе с другими упомянутыми тероподами составляли разнообразие плотоядных рептилий позднего мелового периода.

Травоядные крокодилы

На протяжении всей эволюции крокодилы оставались хищниками, ведущими полуводный образ жизни во внутренних водоемах и дельтах больших рек. Максимального видового разнообразия они достигли в начале мелового периода, и, хотя в дальнейшем количество их видов заметно сократилось, в позднем меловом периоде их все еще было значительно больше, чем сейчас. Настоящие, или «современные», крокодилы принадлежат к семейству крокодиловых (Crocodylia), подгруппе большого отряда (Crocodylia или Loricata). Их эволюция началась в позднем меловом периоде. О приспособленности крокодилов к среде обитания можно судить по тому, что они практически не изменились за 65 млн. лет.

В позднем меловом периоде часть их многочисленных видов составляли животные, которых мы едва ли могли бы назвать крокодилами. Возможно, самым необычным среди них было небольшое существо, останки которого поразили научное сообщество в июне 2000 г. Названное симозухом (Simosuchus — «крокодил с куриным носом»), оно было обнаружено в позднемеловых отложениях Мадагаскара. Этот крокодил был очень необычным ЖИВОТНЫМ: его череп чрезвычайно короткий (у большинства крокодилов морда в три раза длиннее остального черепа, а у симозуха эти части черепа практически равны). Передняя часть морды была почти плоской. Нижняя челюсть, в отличие от остальных крокодиловых, соединялась с черепом в его передней, а не затылочной части. Плоские листовидные зубы с небольшими бугорками по краям квадратных челюстей больше напоминают зубы анкилозавров. Во многих отношениях голова симозуха также больше похожа на голову анкилозавра или черепахи, на которую он походил и своим коротким, заключенным в панцирь туловищем. Некоторые особенности его анатомического строения позволяют предположить, что он мог хорошо рыть землю, а плавал совсем не так, как плавают современные крокодилы.

Движение материков

Симозух был ярко выраженным травоядным крокодилом, размером с современную игуану, хотя питался также большими насекомыми и лягушками. Его необычное для крокодилов строение тела говорит о том, что это небольшое животное находилось в экологической нише, в других частях света занимаемой панцирными анкилозаврами. Нам не известны останки анкилозавров из Южной Америки или Африки, и причина их отсутствия на этих континентах заключается в конфигурации материков в конце мезозоя. Анкилозавры появились в Северном полушарии, по-видимому, спустя некоторое время после того, как разошлись южная и северная части древнего протоконтинента Пангеи, и поэтому не могли попасть на южный континент, уже отделенный от северного обширным водным пространством.

Присутствие симозуха на Мадагаскаре хорошо согласуется с находками нескольких редких видов ископаемых крокодилов с аналогичным анатомическим строением. Один из них, Uruguayasuchus из Уругвая, очень похож на симозуха. Близость строения свидетельствует о происхождении из одного эволюционного ствола, а поскольку Uruguayasuchus происходит из Южной Америки, то находка останков симозуха на Мадагаскаре подтверждает его связь в позднем меловом периоде с Южной Америкой (через Африку). С точки зрения эволюции крокодиловые были невероятно успешной группой рептилий. Они пережили даже массовое вымирание видов в конце мелового периода, когда с лица Земли полностью исчезли динозавры.

Источник: dynozavri.ru