Четвертичный период начался 2,6 млн лет назад и длится до настоящего времени. Он является одним из трех периодов кайнозойской эры (66 млн лет назад — до настоящего времени) и следует за неогеновым периодом (23-2,6 млн лет назад). Антропоген разделен на две эпохи:

  • плейстоценовая эпоха, или плейстоцен (2,6 млн — 11,7 тыс лет назад);
  • голоценовая эпоха, или голоцен (11,7 тыс лет назад — до настоящего времени).

География

Основные географические изменения произошедшие за этот период времени включали формирование проливов Босфор и Скагеррак в ледниковые эпохи, которые соответственно превратили Черное и Балтийское моря в пресноводные, а затем их затопление (и возвращение соленой воды) путем повышения уровня моря; периодическое затопление Английского канала, создание сухопутного моста между Великобританией и европейской частью света; периодическое появление сухопутного Берингийского перешейка, образующего мост между Азией и Северной Америкой; и периодическое внезапное наводнение скэблендэ северо-запада Америки ледниковой водой.

Нынешняя протяженность Гудзонова залива, Великих озёр и других крупных озёр Северной Америки является следствием перестройки Канадского щита с момента последнего ледникового периода; в течение четвертичного периода постоянно менялись береговые линии.

Климат


На протяжении всего четвертичного периода, планета вращалась вокруг Солнца. Небольшие сдвиги вызывали ледниковые периоды. Около 800 тыс лет назад возникла циклическая картина: ледниковый период длился около 100 тыс лет, за которым следуют более теплые межледники от 10 тыс до 15 тыс лет каждый. Последний ледниковый период закончился около 10 тыс лет назад. Уровни моря быстро росли, и континенты достигли своих нынешних очертаний.

Когда температура понижалась, ледниковые плиты распространялись от полюсов и покрывали большую часть Северной Америки и Европы, части Азии и Южной Америки, и всю Антарктику. С таким количеством воды, запертой в ледниках, уровень моря падает.

Животный мир

Около 90% животных, представленных четвертичными окаменелостями, были признаны Чарльзом Лайелем как похожие на современные формы. Многие роды и даже виды моллюсков, насекомых, морских животных и наземных млекопитающих, живущих сегодня, были похожи или идентичны со своим предкам плейстоценовой эпохи.

Млекопитающие

Многие плейстоценовые окаменелости демонстрируют впечатляющие различия. Например, саблезубые кошки, шерстистые мамонты и пещерные медведи широко известны из музейных экспонатов и популярной литературы, уже вымерли. Расширение отдельных сред обитания, таких как обширные сухие степные луга, были благоприятными нишами для бизонов, лошадей, антилоп и их хищников. Некоторые виды, включая шерстистых мамонтов и шерстистых носорогов, благодаря густому меху адаптировались к холодным тундровым условиям.


Многие млекопитающие питались небольшими кустарниками и травами, которые росли на постоянно движущихся краях ледяных покровов. Около 10 тыс лет назад климат начал нагреваться, и большинство из этих так называемых представителей мегафауны вымерло. Осталось лишь несколько меньших, хотя все еще впечатляюще крупных представителей, таких как слоны, носороги и бегемоты.

Птицы

В четвертичный период птицы продолжали развиваться во всем мире и населяли разнообразные места обитания. Однако многие гигантские нелатающие птицы вымерли, включая додо, или маврикийского дронта. Также исчезли крупные летающие птицы, включая тераторниса мерриама, который имел размах крыльев более 3,5 м, а вес около 15 кг.

Рептилии и амфибии

Вымершие рептилии, ящерицы и черепахи были больше, чем ныне существующие, а крокодилы — меньше, при этом у змей не было тенденции к определенному размеру тела.

Размер тела сыграл сложную роль в вымирании позднечетвертичных рептилий. Более крупные виды ящериц и черепах были явно затронуты механизмами вымирания, такими как чрезмерная эксплуатация и введение инвазивных видов, что привело к преобладанию крупногабаритных животных среди вымерших таксонов.

Морская фауна

С самого начала четвертичного периода киты и акулы доминировали в морях, и находились на вершине пищевой цепи, над выдрами, тюленями, дюгонями, рыбой, кальмарами, ракообразными, ежами и микроскопическим планктоном, заполняющим нижний трофический уровень.

Человек


Фактически, четвертичный часто считается «эрой людей». Человек прямоходящий (Homo erectus) появился в Африке в начале этого периода, и у него развивались большие мозги и более высокий интеллект. Первые современные люди эволюционировали в Африке около 190 тыс лет назад и рассеялись в Европу и Азию, а затем в Австралию и Америку. Наш вид сильно изменил наземную и морскую жизнь, и теперь, по мнению ученых, человечество вызывает глобальные изменения климата.

Растительный мир

Несмотря на значительные климатические различия между плейстоценовой и голоценовой эпохой, большая часть растительной жизни не изменилась. Плейстоценовая эпоха имела два основных климатических условия: ледниковый и межледниковый. В ледниковый период большая часть земли была покрыта льдом, а растительность была в основном тундровая, которая включала мхи, осоки, кустарники, лишайники и низкорослые травы; однако во время межледникового периода или времени, когда большая часть почвы не была покрыта льдом, существовали лесные массивы и хвойные леса. Возникновение тропических лесов произошло во время начала голоцена. Эта среда обитания позволила многим животным и растениям процветать. В течение этого периода развивались хвойные и лиственные леса, а также саванны, где паслись и процветали травоядные животные.

iv>

Понравилась статья? Поделись с друзьями:

Источник: natworld.info

от 2 млн. лет назад до наших дней

В начале плейстоцена большинство материков занимало то же расположение, что и в наши дни, причем некоторым из них для этого потребовалось пересечь половину земного шара. Узкий сухопутный «мост» связывал между собой Северную и Южную Америку. Австралия располагалась на противоположной от Британии стороне Земли. На северное полушарие наползали гигантские ледниковые покровы. Мир был в объятиях великого оледенения. Голоцен начался 10000 лет назад. Климат потеплел, ледники отступили, и настало время расцвета человеческой расы.

Около 2-1,5 млн. лет назад начался и до сих пор продолжается антропогеновый, или четвертичный период. Это последний период кайнозойской эры. Он разделяется на два отдела (эпохи): плейстоцен и голоцен. В плейстоцене произошло сильное похолодание, обусловленное наступление льдов (особенно в Северном полушарии). В Евразии была распространена тундровая и таежная растительность (вплоть до Франции, Северной Испании, Италии и т.д.). Для Европы выделяют три периода оледенения: лихвинское, днепровское и валдайское. Животный мир был представлен бизонами, пещерными медведями, мамонтами, шерстистыми носорогами и т.д. (так называемая мамонтова фауна). Около 2 млн. лет назад впервые появился человек умелый (Восточная Африка). В голоцене ледник отступил (его остатки представлены в настоящее время ледяными шапками в Арктике и Антарктике). Животный и растительный мир современного типа.


Плейстоцен и Голоцен

мамонт (1)
гигантский олень (2)
синтетоцерус (3)
мускусный бык (4)
пещерный медведь(5)    

Четвертичный, или антропогеновый, период — самый короткий период в исто-
рии Земли — начался лишь около 2 млн. лет назад. Геологи подразделяют четвер-
тичную систему на два отдела: плейстоцен и голоцен, охватывающий последних
10 000 лет и поэтому нередко называемый современным временем.
Климат
От предыдущих геологических эпох антропоген отличается сильным похоло-
данием климата, наложившим свой отпечаток как на рельеф местности, так и на
биологические формы. Процесс похолодания, начавшийся еще в конце третично-
го периода, продолжался в антропогене с повышенной интенсивностью. По мере
понижения температуры на возвышенных местах образовывались снежники
и ледники, не успевавшие растаять летом. Под собственной тяжестью они спол-
зали с гор в долины, и со временем обширные зоны северного и южного полу-
шария оказались подо льдом.

В некоторые моменты ледяная кора покрывала
свыше 45 млн. квадратных километров суши.

>
Европе оледенение доходило
до Южной Англии, Голландии, Гарца и Карпат, в Средней России до долин Дона
и Днепра (44 сев. широты). В Северной Америке ледяные поля простирались
до 40 северной широты, где ньше находятся города Сент-Луис и Филадельфия.
Хотя четвертичный период в целом и был более холодным, чем предшеству-
ющие геологические эпохи, тем не менее и в нем периоды оледенения чередо-
вались с межледниковыми периодами, когда льды отступали и на земле временно
воцарялся умеренный климат.

За последний миллион лет было не менее шести
ледниковых и межледниковых периодов. Похолодание привело к образованию
четко обособленных климатических зон, или поясов (арктического, умеренного
и тропического), проходящих через все континенты. Границы отдельных зон
были подвижными и зависели от продвижения к югу или отступления ледников,
поэтому территория современного умеренного пояса не раз на время становилась
Арктикой.
Оледенение оказало огромное влияние на развитие жизни, но для нас оно
знаменательно прежде всего тем, что с ним совпадает по времени быстрая эволю-
ция приматов и появление на сцене человека. Культура и жизнедеятельность
человека сыграли в этот период столь важную роль, что вся четвертичная система
обозначается также как антропоген — т. е. «век человека».
Для деления антропогена на части часто применяются понятия, заимствован-
ные из археологии. Так, европейский плейстоцен принято называть палеолитом
(древним каменным веком), а голоцен порой разделяется на мезолит (средний
каменный век) и неолит (новый каменный век).


Следы технической и общественной деятельности человека (орудия труда, предметы одежды, остатки пищи
или захоронения) для археологов выступают в том же качестве, что и окамене-
лости для палеонтологов. Такие находки помогают нам определить уровень
физического или культурного развития рассматриваемой популяции наших
предков и могут послужить для расчленения четвертичных осадочных пород
и сравнительно точного определения их возраста.

Следует не упускать из виду тот факт, что отдельные этапы культурного раз-
вития человека, такие, как палеолит и другие, не складывались одновременно
во всем мире. Австралийские аборигены и сегодня живут — или до недавнего
времени жили — в древнем каменном веке, т. е., в палеолите. Довольно высоко-
развитые народы Центральной и Южной Америки, по всей вероятности, не умели
обрабатывать металлы (и уж во всяком случае не знали железа) и оставались
в неолите до XVI века, т. е. до начала испанской колонизации. Поэтому архео-
логи не могут руководствоваться возрастом геологических слоев при определении
культурной принадлежности следов человеческой деятельности — для этой цели
определяется возраст так называемого «культурного слоя».

В перерывах между оледенениями на большей части Европы устанавливался
влажный и теплый климат, близкий к современному.


эти межледниковые
эпохи обширные пространства на севере и востоке континента зарастали листвен-
ными лесами или превращались в непролазные топи. Увеличившиеся атмосфер-
ные осадки резко подняли уровень воды в реках. Их эрозионная активность
повысилась также в результате изостатических горообразовательных процессов
в глубинных районах северных материков. Поэтому четвертичный период
характеризуется сильным размывом реками древних отложений.

В ледниковые периоды преобладали процессы механического выветривания.
Долины переполнялись гравием и другим крупным обломочным материалом.
В межледниковые периоды восстанавливался растительный покров, защищав-
ший почву от эрозии и выветривания. Многоводные реки вновь расчищали
засыпанные гравием долины и углубляли их еще больше. Климат сильно менялся
и в южных областях, удаленных от ледников. Так, Сахара в межледниковые
периоды представляла собой страну, богатую влагой и растительностью. Соответ-
ственно колебаниям климата, фауна и флора мигрировали то на юг, то на север.
Многие теплолюбивые растения конца третичного периода все же вымерли
в четвертичном периоде.

В топях, а также по берегам рек и озер, в старых пещерах мы находим немного-
численные предметы, относящиеся к различным культурам людей каменного
века. Часто по соседству с ними обнаруживаются кости убитых зверей, зерно,
раковинки улиток и другие материалы. Все эти находки позволяют нам восста-
новить картину мира, в котором жили эти люди, и представить себе их образ
жизни.


Климатические потрясения плейстоцена оказывали угнетающее влияние на
флору и фауну северных континентов. По мере наступления ледников отодви-
гался на юг климатический барьер жизни (иногда опускаясь до 40 с. ш. и ниже),
поэтому растительность также отступала на юг. Эти процессы продолжались
десятки миллионов лет, и при каждом отступании льдов леса возвращались на
свои исходные территории. Правда, в Европе и Западной Азии, бывших ареной
наиболее интенсивных и частых климатических перемен, возвращение расти-
тельности нередко блокировалось горными массивами или Средиземным морем.

В результате многие растения умеренного пояса Старого Света появившиеся
в третичном периоде, были осуждены на вымирание. Немало европейских
и азиатских видов животных, прямо или косвенно зависящих от определенных
типов растительности, были вынуждены разделить плачевную участь растений:
эмигрировать в южные страны или погибнуть вместе с ними.

Теплое воздушное течение с Атлантического океана, повернутое на юг ледни-
ковым фронтом Центральной Европы, вызывало обильные осадки и повышен-
ную влажность в тех районах, где сегодня простираются безводные пустыни;
там буйно развивались флора и фауна средиземноморского типа.
Растительность ледниковых эпох


К югу от наступавших льдов, на территории шириной от 200 до 320 км, распо-
лагались три зоны растительности: тундра, степь и тайга. В тундре, прилегавшей
к самому краю ледника, росли мхи и лишайники (в частности, исландский мох
Cetraria islandica), а также полярная ива (Salix polaris), карликовая береза (Betula
папа) и особенно типичная для приледниковой тундры альпийская серебрянка
(Dryas octopetala).

В состав тундровой флоры входили также азалии (Analea
procumbens), различные виды камнеломов (Saxifraga), ясколок и т.п. В тайге
было много сосен (Pinus montana, Finns silvestris), елей, с которыми сосуществовали
березы (Betula alba), осины и другие лиственные породы. В степной зоне преобла-
дали травы и низкие кустарники, реже — главным образом вдоль рек и в забо-
лоченных местах — встречались деревья (преимущественно ивы, березы и то-
поля). Эта зона была оттеснена наиболее глубоко на юг.

Растительность межледниковых эпох

Флора межледниковых эпох носила в корне отличный характер. Неоднократ-
ные оледенения значительно опустошили европейскую флору, однако некоторым
видам удалось выжить, отступив на юг, как это сделали лилии Brasenia, розы
Dulichium и рододендроны Rhododendron pomicum, растущие сегодня в природе
только в Малой Азии и на юге Европы. Растения, бывшие весьма распространен-
ными в межледниковые времена, стали теперь крайне редкими в тех же местах
и образуют одиночные реликтовые рощи (например, болотный орех Trapa
natans, тис Taxus baccata и т.д.). В наиболее теплые межледниковые эпохи почти
всю территорию Центральной Европы покрывали широколиственные леса,
в которых господствовали дуб, бук, липа, клен, ясень, граб, ольха, орех, боярыш-
ник.

Миграции теплолюбивых растений Центральной Европы с севера на юг
и обратно затруднялись горными хребтами, имеющими в Европе преимущественно
широтное направление. В Северной Америке главные горные цепи тянутся не
в широтном, а в меридианном направлении, с севера на юг. Поэтому они не
оказались барьером при расселении растительности. В результате, даже в отно-
сительно высокоширотных районах Северной Америки до наших дней сохранились
многие теплолюбивые растения третичного облика, такие, как Magnolia, Lilio-
dendron, Taxodium, Pinus strobus и др.

Беспозвоночные

Широкое распространение получили в плейстоцене наземные улитки. Их
остатки в изобилии встречаются в лёссе (тонкозернистые продукты выветрива-
ния, отложенные ветром). Наряду с наземными моллюсками мы встречаем в отло-
жениях ледникового времени типичные арктические (бореальные) и альпийские
типы мягкотелых. Двустворчатые пресноводных бассейнов, в частности Corbicual
fluminalis, распространенные в настоящее время в Африке, были частыми оби-
тателями европейских рек в межледниковые эпохи.

Позвоночные

Млекопитающие (исключая приматов)
Но наиболее типичными для фауны плейстоцена были млекопитающие, среди
которых выделялись своим положением слоны. В начале плейстоцена в лесах
Азии и Южной Европы мирно паслись Archidiskodon planifrons и характерный для
юга Европы «южный слон» Archidiskodon meridionalis. Самым крупным слоном
Европы в межледниковые эпохи был Palaeoloxodon antiquus, этот житель лесов
с прямыми бивнями имел высоту в плечах свыше 4 м.

Самым распространенным из хоботных был в конце плейстоцена холоднолю-
бивый шерстистый мамонт Mammuthus primigenius. Он жил в тундре и был ти-
пичным представителем ледниковой фауны. Его прекрасно сохранившиеся
«замороженные» трупы не раз находились в вечномерзлых почвах Сибири.
Эти находки свидетельствуют, что мамонт был покрыт густой и длинной рыже-
ватой шерстью.

Это животное наиболее популярно из всех вымерших слонов,
и его реконструкции можно видеть во многих музеях мира. В одну из ледниковых
эпох мамонт перешел по льду Берингов пролив и в конце плейстоцена широко
расселился по Северной Америке. Прямым предком шерстистого мамонта был
трогонтериев слон, Mammuthus trogontherii, обитавший в степях среднего плейсто-
цена. Трогонтериев слон произошел от раннеплейстоценового южного слона

Archidiskodon meridionalis.B плейстоцене в Северной Америке обитали родствен-
ные европейскому мамонту виды слонов, в том числе гигантский Mammuthus
imperator и несколько меньших размеров Mammuthus columbi.

Интересно, что мастодонт, вымерший в Европе к концу плиоцена, в Северной
Америке пережил все ледовые эпохи. Этот вид. Mastodon americanus, жил на
американском континенте всего лишь несколько тысяч лет назад и был современ-
ником человека. Только в штате Нью-Йорк было найдено более 200 скелетов
мастодонтов.

Другими тяжеловесами плейстоцена были носороги. В самом раннем плейсто-
цене Европы в лесах бок о бок с лесными слонами паслись носороги Мерка,
Dicerorhinus kirchbergensis. Этот носорог происходит, по-видимому, от несколько
более древнего Dicerorhinus etruscus. Шерстистые, или волосатые, носороги
(Coelodonta amiquitatis), остатки которых изучены еще лучше, в периоды оледе-
нения обитали в тундре по соседству с мамонтами.

Видное место среди млекопитающих четвертичного периода занимают лошади
рода Equus. Родина лошади, как это ни странно. Северная Америка, где обитал
древнейший представитель лошадиных Pliohippus и откуда лошади распростра-
нились через Азию и Европу по всему миру. В самой же Северной Америке род
Equus вымер к концу плейстоцена и лошади вернулись туда только вместе с евро-
пейскими завоевателями. Древнейший представитель рода Equus в Европе —
Equus stenonis, живший в конце плиоцена, был предком современной зебры.
Многочисленные подвиды дикой лошади Equus caballus населяли саванны Евро-
пы в начале четвертичного периода.

В относительно теплые межледниковые эпохи в Европе ооосновывались даже
гиппопотамы. Их остатки были наущены даже в Центральной Англии. Это до-
казывает, что зимы здесь были без заморозков.

Одним из самых замечательных жвачных парнокопытных начала четвертич-
ного периода был огромный большерогий олень (иногда называемый ирландским
оленем), рога которого, похожие на рога лани, имели размах до 3 метров. На
территории Ирландии большерогие олени продержались до начала голоцена.
С конца плейстоцена мы встречаем в Европе тура, вероятного предка современ-
ных домашних быков, вымершего только лишь в XVIII веке. В европейских
прериях паслись первобытные зубры Bison priscus. В ледниковые эпохи в большом
числе размножались овцебыки (Ovibos moschatus). В начале четвертичного периода
в средиземноморской области были нередки и верблюды (Camelidae).

В плейстоцене Европу населяли многочисленные хищники. Самым типичным
из них был медведь (Ursus). Огромные пещерные медведи (Ursus spelaeus) води-
лись в Европе во время третьей ледниковой эпохи, но исчезли во время по-
следней (вюрмской). Саблезубый тигр (Machairodus), длинные клыки которого
напоминали кривые турецкие ятаганы, известен с начала плейстоцена; его остат-
ки особенно характерны для юга Европы. Другой саблезубый тигр — Smilodon,
похожий своим видом на махайрода, обитал в то время в Америке. В среднем
и позднем плейстоцене Европу населял пещерный лев (Pamhera spelaea), по ске-
лету очень напоминающий современного льва.

Пещерный лев заметно крупнее современного, он не имел ни гривы, ни кисточки на кончике хвоста; туловище
его было более поджарым и вытянутым. Пещерный лев является частой темой
творчества доисторических художников, рисунки которых были обнаружены
и изучены в последние годы. Из других хищников, живших в Европе в лед-
никовые времена, можно привести гиену, волка, лису, енота и россомаху.
Еще более обильными были в плейстоцене грызуны. Их представляли лем-
минги (My odes), суслики (Citellus), бобры (Castor fiber) и гигантские бобровые
Trognotherium cuvieri, распространенные во второй половине плейстоцена от
Англии до Восточной Европы. Остатки грызунов имеют большое значение для
стратиграфического расчленения плейстоцена. Помимо млекопитающих, в плей-
стоценовых отложениях часто случается находить и остатки различных птиц.
Приматы

Путь развития, на который в конце мезозоя вступили насекомоядные предки
приматов и который закончился с появлением современного человека, достиг
своей высшей точки в четвертичном периоде. Выше мы уже описали начальные
фазы эволюции приматов от их возникновения в палеоцене до появления высших
обезьян. Здесь мы остановимся на развитии человека в конце третичного —
начале четвертичного периода. Мы знаем, что человек произошел от узконосых
обезьян Старого Света (Cercopithecoidea), от которых в конце нижнетретичной
эпохи отделилась новая ветвь — надсемейство человекообразных (Hominoidea).
В настоящее время антропологи выделяют четыре основных семейства гомино-
идей: Oreopithecidae, Pliopithecidae, Pongidae и Hominidae.

Единственный известный представитель семейства Oreopithecidae-Oreopithecus
bamboli — достигал размеров шимпанзе. Его остатки найдены в верхнем миоцене
Тосканы (Италия). Новейшие данные показывают, что ореопитек представляет
совершенно обособленную боковую ветвь гоминоидей, не находящуюся в близком
родстве с остальными семействами.

Pliopithecus antiquus, представитель вымершего семейства Pliopithecidae, извес-
тен из миоцена (сансан) Франции. Он был ростом с гиббона, но, несмотря на из-
вестное сходство с этой обезьяной, образует совершенно особую эволюционную
ветвь, не предковую для гиббонов.

Pongidae разделяются на три подсемейства: Dryopithecinae, Hylobatinae и Роп-
ginae. Dryopithecinae объединяют множество вымерших родов, оставивших после
себя многочисленные фрагменты конечностей и зубы, реже более или менее
полные черепа и крупные кости. Дриопитекины дали начало современным чело-
векообразным обезьянам. Наиболее древний их представитель — Propliopithecus —
происходит из среднего олигоцена Египта. Его сменил Aegyptopithecus, затем
Dryopithecus и, наконец, плиоценовый и раннеплейстоценовый Gigantopithecus
из Китая и Индии. Предков дриопитекин следует искать в конце первой половины
третичного периода.

Дриопитекины получили свое название от Dryopithecus fomani, открытого
в среднем миоцене Франции близ г. Сен-Годена. Gigantopithecus является круп-
нейшей известной до сих пор человекообразной обезьяной. Коронки его коренных
зубов в шесть раз превышают по объему коронки зубов современного человека.
Впервые три коренных зуба гигантопитека были обнаружены в 1935 г. Кенигс-
вальдом в лавке одного китайского аптекаря, выдававшего их за «зубы дракона»,
пользующиеся большим спросом в китайской народной медицине. Гигантопитеки
обитали в степях и лесостепях и питались, по-видимому, растительной пищей.
Вымерли эти обезьяны в плейстоцене.

Подсемейство Hylobatinae объединяет гиббонов — резко специализированных
древесных обезьян, обитающих ныне в лесах Юго-Восточной Азии. Обезьяны
отличаются небольшими размерами, вытянутой мордочкой и чрезвычайно удли-
ненными руками.

Подсемейство Ponginae включает остальных человекообразных обезьян —
орангутана, шимпанзе и горилл. Происходят они, по-видимому, от третичных
дриопитекин.

Важнейшей и наиболее высокоорганизованной группой приматов является
семейство людей (Hominidae’), к которому принадлежит человек и его ближайшие
предки. Для развития этого семейства понадобилось приблизительно 14 млн. лет,
эволюция рода Homo продолжалась и того меньше — около 3 млн. лет. В насто-
ящее время принято выделять среди Hominidae четыре рода: рамалитеков (Ra-
mapithecus), австралопитеков (Australopithecus), парантропов (Paranthropus) и че-
ловека (Homo).

Рамапитеки были гораздо меньше современного человека, их рост не превышал
110 см, но, в отличие от человекообразных обезьян, они передвигались в вертикаль-
ном положении на двух ногах. Остатки их скелетов, известные из верхнего мио-
цена Индии, Китая и Кении, позволяют отнести их к той же эволюционной
линии, по которой развивался и человек. Это самый древний из всех известных
предков человека; он жил в лесостепной полосе примерно 12-14 млн. лет тому
назад.

Австралопитеки (Australopithecus) стояли на следующей ступеньке лестницы,
ведущей к человеку. Находки их остатков и стоянок были сделаны на африкан-
ском континенте. Их рост доходил до 120 см, при хождении они держали тело
вертикально. Черепная коробка уже близка к таковой современного человека,
а мозг австралопитека, относительно размеров тела, имеет больший объем, чем
мозг человекообразной обезьяны.

Австралопитеки жили в открытых степных
пространствах и добывали пропитание охотой. Вместе с их остатками найдены
примитивные костяные и каменные орудия, доказывающие, что австралопитеки
обладали чем-то большим, чем простая звериная сообразительность, и что они
уже умели пользоваться своими руками для изготовления различных орудий.
Предполагается, что австралопитеки жили около трех миллионов лет тому назад.
Род Paranthropus сложился примерно в то же время, что и австралопитеки, но
его представители отличались большим ростом и более массивным телосложением.
Они были современниками Australopithecus habilis. Парантропы были лесными
существами и питались исключительно растительной пищей, в связи с чем у них
были развиты крупные зубы с большой рабочей поверхностью. Орудий труда,
по-видимому, не изготовляли.

Вымершие ближайшие предки современного человека, равно как и существу-
ющие человеческие расы, относятся к роду Hoто, первым общепризнанным
представителем которого является Homo erectus. Первые остатки Homo erectus
были обнаружены в 1891 г. голландским врачом Э. Дюбуа на острове Ява. Обна-
руженный вид был назван первооткрывателем Pithecanthropus. В 1936 г., на том
же острове немецкий палеонтолог д-р Г. фон Кенитсвальд нашел кости, подобные
костям питекантропа, но принадлежащие более крупным существам, и их
возраст был, вне всяких сомнений, более древним. Кенитсвальд назвал открытый
вид Homo modjokertensis. Подобные остатки древнейших примитивных людей
были обнаружены и в Китае. В 1927 г. канадский профессор Девидсон Блэйк
нашел к юго-востоку от Пекина (в Чжоукоудянь) остатки еще одного древнего
человека, получившего имя Siwmtkropus pekinensis. Китайский палеонтолог
д-р By открыл в 1963 г. близ Ландяна челюсть древнего человека, описанного
им под названием Sinanthropus lantianensis. Челюсть из Ландяна древнее находок
из Чжоукоудяна. Наконец, Кенитсвальд обнаружил в различных аптеках Китая
многочисленные зубы еще одного древнего человека, названного им Sinanthropus
officinalis.

Остатки древнейших представителей рода Homo известны и из Европы. Еще
в 1907 г. неподалеку от германского города Гейдельберга была обнаружена при
раскопках нижняя челюсть древнего человека, названного гейдельбергским
(Homo heidelbergensis). Челюсть гейдельбергского человека обладает многими ти-
пичными для современного человека признаками, однако по массивности она
сопоставима с челюстью яванского Pithecanthropus modjokertensis. Другой евро-
пейский древний человек был обнаружен в 1965 г. доктором Вертесом в Венгрии
близ Будапешта. По ряду признаков эти остатки сходны с остатками китайских
синантропов; теперь их относят к Homo erectus.

Подобные находки были сделаны и в Африке. В 1954 г. близ Тернифина
в районе Орана (Алжир) французская экспедиция под руководством К. Арамбурга
и Р. Гоффстегтера обнаружила остатки человекоподобного существа, близкого
по своим чертам к яванскому питекантропу и названному Atlanthropus mawitanicus.
Аналогичные находки были сделаны на севере Танзании. В 1953 г. д-р Дж. Т.
Робинсон обнаружил в районе Сварткранса в Южной Африке части скелетов
древнего человека, названного Telanthropus capensis, который, однако, близок
к древним людям с Явы, из Китая и Европы.

В последние годы известное по фрагментарным остаткам существо, описываемое
некоторыми учеными под названием Homo habilis, принято рассматривать как
промежуточный этап между австралопитеком и Homo erectus. Если это мнение
станет всеобщим, можно будет утверждать, что Homo habilis был первым, самым
древним представителем человеческого рода.

Честь открытия Homo habilis принадлежит английскому археологу д-ру Луису
Лики и его жене Мэри, которые обнаружили их остатки в 1960 г. в ущелье
Олдовэй, в Танзании. Эти существа, во многом напоминавшие современного
человека, ростом были меньше африканских пигмеев, ходили на двух ногах
вертикально, умели изготавливать каменные орудия и добывали пропитание
охотой на птиц, грызунов, а также рыбной ловлей. По всей вероятности, они
еще не знали огня, но вполне возможно, что они сооружали из камней прими-
тивные укрытия от ветра. Возраст олдовэйских находок оценивается в 2 млн. лет.
Супруги Лики начали свои раскопки в Восточной Африке еще в 1931 г. и с тех
пор нашли множество других частей скелетов в черепов.

Их работы произвели
настоящую революцию в представлениях ученых о «возрасте человека»; они
утверждают, что ответвление семейства людей от обезьян состоялось на несколько
миллионов лет раньше, чем это предполагалось. Д-р Лики доказал, что ущелье
Олдовэй было местом постоянной стоянки доисторических людей. Именно там
в 1959 г. им были найдены фрагменты окаменелого черепа примитивного чело-
века, названного им зинджантропом («зиндж» — арабское обозначение Восточ-
ной Африки). Калий-аргоновым методом была получена цифра в 1750 000 лет,
принятая как приблизительная дата появления зинджантропа. Остатки Homo
habilis известны из отложений по соседству со стоянкой зинджантропов; д-р Лики
утверждает, что эти два существа жили бок о бок в этой части Африки.
Среди других важнейших находок Лики были комплектный череп проконсула
(Proconsul africanus), найденный в 1948 г. в районе озера Виктория; череп австра-
лопитека (ущелье Олдовэй, 1959 г.); верхнемиоценовые остатки парантропа
(Paranthropus boisei), кости рамапитека (Ramapithecus wickeri) — по-видимому,
древнейшего из всех гоминид (1961 г.) и остатки Homo erectus leakeyi, обнару-
женные в 1971 г. вместе с каменными топорами, вытесанными руками.

Подвергнув сравнительному анализу все находки, сделанные на Яве, в Китае,
в Европе и в Африке, английский ученый д-р Бернард Кэмпбелл пришел к вы-
воду, что все эти остатки принадлежат к одному виду людей — Homo erectus.
В рамках этого вида выделяются два эволюционных типа. Первый, более древ-
ний, более массивный и более примитивный тип включает в себя в качестве
подвидов яванского человека Кенигсвальда, получившего уточненное обозначе-
ние Homo erectus modjokertensis, лантянского человека, известного ныне под именем
Homo erectus lantianensis, гейдельбергского человека (Homo erectus heidelbergensis)
и африканского человека из Сварткранса (Homo erectus capensis). Остальные на-
ходки соответствуют более молодому типу, в состав которого входят: питекантроп,
именуемый сегодня Homo erectus erectus, синантроп, получивший новое обозна-
чение Homo erectus pekinensis, венгерский человек Homo erectus palaeohungaricus
и «африканцы» Homo erectus mauritanicus и Homo erectus leakeyi.

Судя по строению бедренных костей. Homo erectus был прямоходящим, его
рост составлял до 170 см. Будучи существом общественным, он жил в коллекти-
вах себе подобных, охотился на зверей, но не пренебрегал и плодами. Умел изго-
товлять различные каменные орудия и применять их для охоты и разделки туш
убитых животных. Он научился разводить и поддерживать огонь, создавая по-
добие домашнего очага, о чем свидетельствуют результаты некоторых раскопок
на территории Венгрии и Китая.

Последним звеном в этой эволюционной цепи был современный вид человека-
Homo sapiens. Пока что остаются неясным место и обстоятельства его неожидан-
ного появления на мировой сцене. Следы его существования были обнаружены
в самых разных точках Европы. Самым древним представителем вида считается
Homo sapiens steinheimensis, остатки которого известны из Германии (1933 г.)
и Сванскомба в Англии (1935-1936 г г.). Череп, обнаруженный в английском
графстве Кент, был некомплектным, но имел те же размеры, что и череп штейн-
геймского человека. Остатки более поздних форм Homo sapiens были открыты
в Палестине, Родезии и на Яве. Современный подвид. Homo sapiens sapiens, по
последним представлениям появился примерно 35 000 лет назад.

Однако находки других подвидов Homo sapiens, в частности, из Германии и Па-
лестины, намного древнее и насчитывают возраст не менее 65 000 лет. Люди
вполне современного облика появились на Земле лишь в начале голоцена, уже
по окончании ледниковых периодов, примерно 10 000 лет назад.

Еще совсем недавно древний европейский человек — неандерталец, считался
непосредственным предком современного человека, но теперь принято рассматри-
вать его как своеобразную боковую ветвь Homo sapiens, в связи с чем за ним было
закреплено обозначение Homo sapiens neanderthalensis. Он имел атлетическое
телосложение, но ростом «не вышел» — до 165 см. Он не был вполне прямо-
ходящим — тело неандертальца было слегка наклонено вперед. Неандертальский
человек жил от 250 000 до 40 000 лет назад. Современный подвид человека,
Homo sapiens sapiens, развился в плейстоцене (по всей вероятности па Ближнем
Востоке) из общей с неандертальцами предковой группы. Его последующий
путь хорошо прослеживается по многочисленным следам все более развитых
культур вплоть до нашей современной цивилизации.

Появление Homo sapiens завершает развитие гоминид, для которого потребо-
валось каких-нибудь 12 млн. лет — довольно-таки короткий период в глазах
палеонтолога.

{}следствием этого были неоднократные миграции флоры и фауны на значитель-
ные географические расстояния, вынужденные контакты между холоднолюби-
выми и теплолюбивыми формами, вымирание менее стойких и узкоспециали-
зированных групп и появление новых форм. Именно тогда, в условиях постоян-
ной физической и умственной нагрузки, проходило развитие и становление че-
ловека. Научившись пользоваться преимуществами своего высокого интеллекта,
человек вышел из испытаний, став хозяином всего живого на Земле. Надо на-
деяться, что и в будущем человек останется достойным того звучного имени
Homo sapiens sapiens (= Человек разумный), которое он сам себе дал.

По материалам сайта История жизни на Земле http://www.sciteclibrary.com/rus/catalog/pages/331.html

Источник: www.examen.ru

Подразделы антропогена, геологические изменения, климат

Почти всю протяженность антропогена занимает отдел Плейстоцен, который по международным меркам стратиграфии принято делить на Гелазский, Калабрийский, Средний и Верхний ярусы, и Голоцен, берущий свое начало чуть больше 11 тыс. л. н. и длящийся и по сей день.

В основе своей материки в нынешнем обличье сложились уже задолго до начала четвертичного периода, но именно в данный промежуток времени многие молодые горные цепи обрели нынешний вид. Береговая линия материков приняла нынешние очертания, а за счет попеременно наступавших и отступавших ледников сформировались крайние северные континентальные архипелаги, такие как канадский, о-ва Шпицберген, Исландия, Новая земля и пр. В ходе попеременных оледенений в некоторые промежутки времени уровень Мирового океана понижался до 100 метров.

Отступая, гигантские ледники антропогена оставляли за собой след из глубоких морен. В периоды самых максимальных оледенений общая площадь ледников превышала нынешние более чем втрое. Таким образом, можно сказать, что большие части Северной Америки, Европы и нынешней России была погребена под ледовыми толщами.

Стоит сказать, что нынешняя ледниковая эра в истории земли не первая. На протяжении нескольких миллиардов лет длилась первая историческая ледниковая эпоха, бравшая начало 1,5 млрд. л. н. в раннем протерозое. После продолжительного тепла на планету вновь обрушилось 270-миллионолетнее похолодание. Случилось это 900 млн. л. н. в позднем протерозое. Далее имело место еще одно значительное обледенение, длившееся на протяжении 230 млн. л. н. в палеозое (460 – 230 млн. л. н.). И вот теперь планета переживает очередное похолодание, начало которого принято относить к 65 млн. л н. Оно постепенно набирало силу и еще не известно, пережила ли кайнозойская глобальная ледниковая эпоха свой апогей низких температур.

Антропоген (четвертичный период)

Рис. 1 – Антропоген (четвертичный период)

За время текущей ледниковой эпохи случилось великое множество потеплений и похолоданий, и как утверждают ученые, на данном промежутке времени Земля переживает стадию потепления. По их подсчетам последнее похолодание сменилось потеплением от 15 до 10 тыс. л н. Во времена сильнейших оледенений плейстоцена линия ледников опускалась от 1500 до 1700 км южнее нынешней черты.

Климат антропогена был подвержен многократным колебаниям. В те времена, когда ледники наступали, климатические зоны сужались и отступали ближе к экватору, и, наоборот, в периоды потеплений и массового таяния ледников, умеренный пояс распространялся до самых северных континентальных окраин и, как следствие, ширились и остальные климатические пояса.

Осадконакопление четвертичного периода

На осадконакопление четвертичного периода наложила свой отпечаток быстрая изменчивость литологических составляющих и генезиса. Осадки в четвертичном периоде накапливались повсеместно, но ввиду сложного строения разрезов их достаточно сложно выделить. Скорость накопления отложений антропогена была слишком высока, но за неимением давления отложения до сих пор имеют достаточно рыхлую структуру. Условия залегания также нетипичны. Если типичным считается последовательное напластовывание, то здесь более подходит термин «прислонение» к нижним и более древним отложениям. Материковым зонам более характерны континентальные отложения, такие как ледниковые, водные и эоловые. Для морей более типичны вулканические, органогенные, тригенные и хемогенные осадки.

Животные четвертичного периода

Среди беспозвоночных в плейстоцене четвертичного периода необычайно развились всевозможные улитки и прочие сухопутные моллюски. Подводный же мир был во многом схож с предыдущим неогеном. Начинал приобретать схожесть с настоящим и мир насекомых, но самым интересным метаморфозам был подвержен мир млекопитающих.

С начала антропогена широкое распространение получили разновидности слоноподобных. В начале плейстоцена они заселяли огромные территории Евразийского континента. Некоторые их виды в высоту достигали 4 м в холке. Все чаще в северных частях континентов стали появляться виды слонов, покрытых длинной шерстью. К середине плейстоцена мамонтовые были уже самыми обычными и наиболее распространенными представителями северных тундровых широт. Мигрировав по льдам Берингового пролива в один из очередных отрезков похолодания на Аляску, мамонты расплодились и на всей части североамериканского континента. Как считается, мамонты произошли от трогонтериевых слонов, на границе неогена и плейстоцена, широко распространенных в степных широтах.

В южных широтах, как Северной Америки, так и Евразии широко были распространены другие виды слоновых. Среди прочих особо выделялись гигантские мастодонты. Что характерно, эти представители слоновьих на территории евразийского материка полностью вымерли к концу плейстоцена, в то время, как на американском континенте они благополучно пережили все этапы оледенения Земли.

Среди прочих гигантов четвертичного периода также выделялись носороги. Их шерстистые разновидности заселяли тундростепи раннего и среднего антропогена наряду с мамонтами.

Многочисленны были животные четвертичного периода из разряда лошадиных. Что характерно, древний потомок лошадей был родом из североамериканской части Пангеи. После раскола материка и прекращения миграции животных между американским и евроазиатским сегментами лошадиные полностью вымерли на североамериканском материке, и эволюционировали лишь те их виды, которые успели мигрировать на евроазиатский континент. Впоследствии они вновь появились в Америке лишь благодаря человеку.

Наряду с лошадиными, в больших количествах населявшими европейско-азиатские саванны, в периоды потеплений антропогена активность проявляли и гиппопотамы. В больших количествах их останки были найдены на островах Великобритании. Многочисленны были и различные парнокопытные разновидности оленей, самым распространенным из которых был ирландский большерогий. В размахе его рога порой достигали до 3 метров.

В четвертичном периоде появились первые козлиные, среди которых наиболее многочисленными были горные разновидности. Появились первые туры, прародители домашних быков. На степных просторах паслись огромные пастбища всевозможных косуль, зубров, овцебыков, южнее появились первые разновидности верблюжьих.

Также, наряду с травоядными, развивался и отряд хищников. К примеру, разнообразных медвежьих можно было встретить как на заснеженных участках северных широт, так и в тундровых лесах. Многие из них обитали и южнее, спускаясь до степной полосы умеренных широт. Множество из них, населявших пещеры ледникового плейстоцена, не смогли выжить в холодных условиях Арктики того времени, но, так или иначе, многие их разновидности благополучно дожили и до сегодняшних дней.

Многочисленны были в северных районах такие смертоносные хищники антропогена (рис. 2), как саблезубые тигры, и пещерные львы, которые были значительно массивнее и крупнее и опаснее своих современных сородичей. Нередко эти опасные хищники становились темами творчества древних наскальных художников.

Хищники четвертичного периода

Рис. 2 – Хищники четвертичного периода

Также в числе прочих фауну четвертичного периода представляли и прочие разнообразные виды, такие как гиены, волки, лисы, еноты, росомахи и пр. Имело место и большое количество грызунов в лице леммингов, сусликов, бобров различных разновидностей, вплоть до гигантских Trognotherium cuvieri.

Большим разнообразием отличалось и царство пернатых, среди которых выделялись как летающие, так и нелетающие разновидности.

К концу плейстоцена вымерло множество разновидностей млекопитающих, ранее населявших тундростепи. К таким млекопитающим четвертичного периода можно отнести:

  • на территории Южной Америки – броненосца тетикуруса, гигантскую саблезубую кошку смилодон, копытных макраухений, ленивцев мегатерий и пр.;
  • на территории Северной Америки – последних представителей птиц-тиранов или фороракосов – титанисов Уоллера, многих представителей копытных, таких как американские лошади, верблюды, степные пека́ри, олени, быки и вилорогие антилопы;
  • на территории тундростепей Евразии, Аляски и Канады – мамонтов, шерстистых носорогов, большерогих оленей, пещерных львов и медведей.

В голоцене вымерли такие птичьи нелетающие разновидности, как дронты, эпиорнисы, исчезла из морских глубин гигантское тюленеподобное стелларова корова.

Растения антропогена

Климат плейстоцена с постоянными чередованиями ледниковых и межледниковых промежутков оказывал неблагоприятное воздействие на растения антропогена, произраставшие в северных континентальных широтах. Климатический жизненный барьер с наступлением похолоданий порой был вынужден смещаться до черты 40° с. ш., а местами и еще ниже. На протяжении последних двух с лишним миллионов лет растительность вынуждена попеременно то отступать до вышеозначенных широт, то вновь разрастаться вплоть до берегов Северного Ледовитого океана. В результате похолодания многие теплолюбивые растения, которые вели свой род еще со времен триаса, были обречены на вымирание. С исчезновением многих разновидностей трав, кустарников и прочих растений связано и вымирание многих видов животных антропогена. Поэтому не стоит всю вину за исчезновение таких видов, как тот же мамонт, возлагать целиком и полностью на плечи древних людей.

В ледниковые эпохи четвертичного периода южнее оконечности ледников обретали существование три полосы растительности – тундровая, степная и таежная. Тундра была покрыта мхами и лишайниками, южнее начинали расти карликовые березы, полярные ивы, альпийские серебрянки. Для тундры также типичны были азалии, камнеломы, ясколки и пр. Степная зона была полна всевозможными травами и низкими кустарниковыми. Но ближе к югу кое-где встречались и пролески, состоящие из ивовых и березняка. Таежные леса антропогена составляли в основном из сосен и елей, которые ближе к югу смешивались с березами, осинами и другими листопадными лиственными.

В межледниковые эпохи состав флоры четвертичного периода значительно менялся. Оттесненные южнее ледниками, на свои места возвращались заросли таких цветковых и кустарниковых, как лилии, рододендроны и розы. Но понемногу к приближению голоцена межледниковая растительность все более скудела за счет постоянных вынужденных миграций. Редки ныне стали многие ореховые и тисовые, раннее образовывавшие огромные лесные массивы. В самые теплые промежутки межледниковий центрально-европейскую территорию сплошь покрывали широколиственные леса, состоящие из дуба, буков, лип, кленов, граба, ясеня, боярышника и некоторых ореховых.

В местах, где межледниковые миграции растений не были затруднены горными хребтами и морями все же сохранились и образчики древней растительности триасового периода. Например, на территории Северной Америки, где миграции не были затруднены как в случае с горными массивами Европы, а также Средиземным морем, до сих пор в некоторых районах произрастают магнолии, лилиодендроны, таксодиумы и сосны веймутова (Pinus strobus).

Намного южнее растительность не претерпела определенных различий с предыдущим неогеновым периодом.

Становление человека в период антропогена

Предки нынешних людей появились еще в конце неогена 5 млн. л. н. Ими были произошедшие от одной из ветвей гоминид австралопитеки, причем их останки найдены лишь на африканском континенте, что дает повод сказать, что прародина всего человечества является именно Африкой. Теплый климат и бурная растительность данных мест способствовала все большему эволюционному развитию австралопитеков, пока, наконец, первые из них на рубеже четвертичного периода не освоили примитивные виды орудий труда. Следующей ветвью развития человека умелого (Homo habilis) стали архантропы, прямые предки современных людей, которые во второй половине плейстоцена активно стали расселяться по всем материкам. Одним из известнейших ответвлений архантропов являются питекантропы, останки которых археологи находят почти повсеместно. В районе 400-350 тыс. л. н. стали появляться первые переходные формы древних людей от архантропов к палеоантропам, к числу которых можно отнести неандертальцев, которые впоследствии вымерли, не выдержав конкуренции со стороны кроманьонцев. Хотя, как считают некоторые ученые, эти два вида просто смешались друг с другом. Далее палеоантропы развились в неоантропов, которые уже мало отличались от современных людей. Произошло это в районе 40-35 тыс. л. н. В частности кроманьонцы и являли собой первых представителей неоантропов.

Становление человека в период антропогена

Рис. 3 – Становление человека в период антропогена

Постепенно люди осваивали все более сложные орудия труда. 13 тыс. л. н. появились лук и стрелы, после люди научились обжигать горшки и обзавелись первыми предметами из керамики. Они начали заниматься земледелием, скотоводством. 5 тыс. л. н. появились первые изделия из бронзы и меди, а где-то между 3 и 2,5 тыс. л. н. началась эпоха железа.

С этого времени совершенствование орудий труда пошло гораздо быстрее, в средние века началось развитие науки и техники, которые в настоящее время достигли уровня, позволившего людям развить такие науки, как генетика и генная инженерия.

Полезные ископаемые четвертичного периода

Четвертичные отложения содержат в себе множество различных ископаемых. Россыпные отложения в черте горных кряжей и зонах тектонической активности богаты золотом, алмазами, касситеритом, ильменитом и пр. Отложения, формирующиеся во влажных тропических зонах и представляющие собой коры выветривания, содержат запасы бокситов, марганца и никеля, а также таких нерудных строительных материалов, как суглинки, глины, галечник, песчаник, известняк. Также многочисленны накопления бурых углей, попадаются месторождения природного газа, диатомитов, солей, бобовых железных руд, сапропелей и пр. Также в вулканических районах можно встретить залежи серы и марганца. Многочисленны и повсеместны торфяные осадочные накопления.

В пластах четвертичного периода содержится огромное количество пресных подземных вод, в их недрах берут свое начало некоторые термальные источники, также в наше время интенсивно используются различные лечебные грязи, сформировавшиеся в антропогене.

Источник: vse-lekcii.ru

Антропоген «Антропоген» в переводе с греческого означает «тот, что породил человека». Этот период занимает особое место в кайнозойской эре. Именно с этим и связаны временные границы антропогена — это эпоха возникновения и перво¬начального становления человечества. Такова она кайнозойская эра и антропоген в частности.
Антропоген период длился около двух миллионов лет и охватывает два периода: плейстоцен (начался два миллиона лет назад и завершился 25 тысяч лет назад) и голоцен (начался 25 тысяч лет назад и длится по сегодняшний день). Плейстоцен был эпохой великих оледенений, в конце кото¬рой появился хомосапиенс — человек разумный; в голоцене климат мало отличается от современного, в нем возникла человеческая цивилизация, а природа подверглась хищнической эксплуатации.
Что же такое человек? На этот вопрос в разные времена отвечали по-разному. Но суть всех ответов — в одном: это самое могучее из всех живых существ, способное сегодня стереть в космическую пыль планету Земля. Он состоит из тех же веществ и органов, что и любое другое млекопитающее. Разница лишь в том, его органы образуют организм, наделенный такими особенностями, которые не встречаются ни у одного живого существа. Это прямостоящий скелет, подвижные руки, способные манипули¬ровать предметами, объемное цветное зрение и уникальный по своей сложности мозг. Соединение этих четырех свойств превратило людей в хозяев планеты.

В поисках предков человека ученые предъявляли «кандидатам» на это почет¬ное звание такие требования: они должны были уметь ходить на задних ногах, их свободные руки должны были не только уметь хватать камни и палки, но и выполнять другие движения, и, наконец, мозг этого существа по размерам и развитию должен был приближаться к человеческому. Но самое главное, это существо должно было уметь изготавливать орудия — пусть даже самые простейшие. Ведь обезьяна перестала быть обезьяной ровно в то мгновение, когда самостоятельно оббила кусок кремня, чтобы сделать его острее.
Человек прямоходящий — первый из тех, кого можно назвать нашим прямым пред¬ком. Он обладал всеми четырьмя необходимыми свойствами, а кроме того, у него начала развиваться речь.
Кто же заслужил честь называться последней обезьяной и первым человеком?
Первые орудия древних людей были из дерева, кости и камня. Но именно каменные ручные скребки и рубила сыграли решающую роль в развитии человеческой цивилизации. Палкой и острым обломком кости можно было пользоваться, не обрабатывая их, а твердый камень требовал обработки. Изготавливая свои грубые кремневые и обсидиановые орудия, человек создал первые технологии — способы и приемы работы, которые, развиваясь и совершенствуясь, стали основой всей современной техники.

Всей человеческой деятельностью управляет сложный и гибкий мозг — самое совершенное создание природы. За последние сто тысяч лет он почти не изме¬нился — даже размеры его остались такими же, как у кроманьонского человека.
И все-таки за эти сто тысяч лет человечество прошло громадный путь — от племен охотников и собирателей до шестимиллиардного человечества, создавшего ноосферу — новую среду обитания на планете, измененную человеческим разумом. Кайнозойская эра антропоген – это переломный шаг в истории Земли.
Несмотря на то, четвертичный период царил не очень долго, он успел запомнится интересными эпизодами в животном мире. В антропогене свое зарождение начали современные представители фауны. И это несмотря на то, что в данный период началось похолодание. Но если смотреть глобально, то климат значительно повлиял на расселение зверей. В Евразии начали обитать древние слоны, их рост составлял 2 метра. Также антропоген славится появлением носорога, у которого на лбу виднелся огромный рог, еще отметим верблюдов, однопалых лошадей, антилоп и грызунов. Если говорить о последних, то отметим массовое распространение трогонтерий, которые были похожими на современных гигантских бобров. Через некоторое время на свет появились медведи, пещерные гиены, длиннорогие бизоны, трогонтериевые слоны и бодыперогие олени. Современного облика обрели зайцы, волки, куницы, лисицы и др.
АнтропогенВторая половина антропогена периода характеризуется значительным понижением температуры, впоследствии чего поверхности Азии, Европы и Северной Америки оледенели. Некоторые животные не смогли приспособится к новым условиям обитания, потому им пришлось покинуть наш мир. Ароморфозы антропогена помогли многим видам остаться обитать на Земле. К примеру, трогонтериевые слоны преобразовались в мамонтов, а бизоны и олени значительно уменьшились в размерах. Чаще всего на земной поверхности встречались волосатые слоны. Также отметим широкое распространение овцебыков, леммингов, песцов и грызунов.
Через некоторое произошло распределение зон: арктическая и умеренная. Каждая из них отличается своими климатическими условиями, что непосредственно повлияло на животный мир. Если верить научным данным, то все современные представители фауны обрели современный облик 20 тысяч лет назад. Возможно некоторые из них подверглись ароморфозе антропогена. Эволюция привела к превращению из обезьяны к питекантропу – первому человеку. Конечно же, по внешнему виду они значительно отличались от современных людей, но начало было положено.
Интересные изменения пришли в растительный мир антропогена. Снова отметим массовые оледенения, которые привели к опустошению флоры в Европе. Тем не менее, некоторые виды смогли приспособиться к новым условиям, многие из них переместились в южные регионы. В частности это касается лилий, роз и рододендроном. На сегодняшний день они встречаются в Южной Европе и Малой Азии. Как видим, прошло много лет, а место обитания они не изменили. Численность некоторых представители флоры, проживавших в межледниковые периоды, значительно сократилась. Дабы выжить, они собирались вместе и образовывали реликтовые рощи. Когда наступали теплые времена, во многих областях Европы росли широколиственные леса. Как правило, в них доминировали буки, дубы, клены и липы.

К четвертичному периоду современный вид обрели горные хребты. Многие из них мешали распространятся некоторым растениям. Именно потому в странах Северной Америки горные цепи «идут» в меридианном направлении, а не в широтном. Благодаря этому флора распространяется по всему поясу. Растительный мир антропогена был не только убыточным, ведь свое зарождение начали несколько видов. Среди них отметим Магнолию, Лилидендрон и Таксодиум. Отметим, что большинство растений четвертичного периода начали проживать в плейстоцене. За все время они успели изменится и приспособится к новым условиям. Через некоторое время прпали широколиственные и вечнозеленые формы, зато широкого распространения обрели травянистые виды.
Стоит рассказать также о полезных ископаемых, которые существовали в антропогене. Их необходимо распределить на несколько групп. Среди таких отметим нерудные полезные ископаемые, осадочные руды, горючие ископаемые, подземные воды и россыпи. Что касается полезных, то они разделяются на 2 категории: прибрежно-морские и аллювиальные. Благодаря им сегодня люди имеют хороший доход, ведь к россыпям относится желтое и белое золото, алмазы, рутил и др. В антропогене существовали также железные руды озерного происхождения, меднованадиевые конкреции и глауконит. На сегодняшний день все эти виды сохранились и активно развиваются. Многие из них распространяются в Мировом океане.
Теперь перейдем к влажно-тропической и экваториальной части Земли. Прежде всего отметим, что она всегда вызывает небывалый интерес среди исследователей. А некоторые студенты предпочитают и в это время заниматься более интересным делом. К тому же предложенная тема далеко не каждому по зубам. В таких местах формировались выветривающие коры, самыми распространенными были латеритные покровы. В экваториальной области сформировались металлоносные коры, то же самое касается субтропического и тропического поясов. Здесь зародились залежи марганца, никеля, кобальта и меди, также на поверхности Земли появились огнеупорные глины.
Нерудные полезные ископаемые сегодня играют огромную роль в жизни человечества. В антропогене зародились гравийники, которые люди сегодня используют в строительной отрасли. Они добавляют ископаемые в пески. Еще в четвертичном периоде начали «проживать» диамантовые глины, каменная соль, сера, борат торф. Что касается подземных вод, то они располагались в аллювиальных отложениях. На сегодняшний день они играют роль источника чистой воды. Существуют также и многолетнемерзлые породи, которые применяются как естественные холодильники.

Источник: planete-zemlya.ru

Антропоген периодЧЕТВЕРТИЧНАЯ СИСТЕМА (ПЕРИОД), антропогеновая система (период), антропоген (а. Quaternary system; н. Quartarformation; ф. systeme quaternaire, Quaternaire; и. sistema cuaternaria), — последняя система кайнозойской эратемы, соответствующая последнему периоду кайнозойской эры геологической истории Земли, продолжающемуся и поныне; в стратиграфической шкале следует за неогеновой системой (периодом). Начало четвертичного периода принято Международной стратиграфической комиссией (MCK) и Международным союзом геологических наук в 1,65 млн. лет. В официальной схеме CCCP продолжительность четвертичного периода составляет около 0,8 млн. лет, а некоторые учёные в CCCP и Западной Европе определяют его в 2,5-2,4 млн. лет.

Впервые четвертичные отложения были выделены в самостоятельная группу в середине 18 века. В 1760 итальянский учёный Дж. Ардуино разделил все горные породы на 4 группы, самые молодые из которых назвал «четвёртым подразделением гор». В 1825 французский учёный Ж. Денуайе предложил выделить послетретичные отложения в особую четвертичную систему. В 1830 Ч. Лайель ввёл термин «новейшие» отложения, а в 1832 предложил термин «плейстоцен» для обозначения всех отложений моложе плиоценовых. В 1846 швейцарский геолог Э. Форбс использовал термин «плейстоцен» для обозначения отложений только ледникового времени, исключая современные. В дальнейшем термин «плейстоцен» закрепился в понимании Форбса, а для послеледниковых (или современных) отложений П. Жерве ввёл термин «голоцен». В 1922 А. П. Павлов предложил заменить название «четвертичного периода» названием «антропоген», или «антропогеновый период» в связи с тем, что главным событием в этом периоде было появление и становление человека. В 1963 оба названия «четвертичный» и «антропогеновый» были признаны в CCCP как равнозначные.

Подразделения. В 1963 решением MCK в принятом в CCCP объёме четвертичной системы выделены 4 основных подразделения: нижне-, средне- и верхнечетвертичные и современные. По таксономическому рангу они ниже яруса и зоны, поскольку вся четвертичная система по своему объёму соответствует одной зоне Globorotalia truncatulinoides. В 1959 В. А. Зубаков и И. И. Краснов предложили стратиграфическую классификацию подразделений четвертичной системы, с некоторыми изменениями принятую в 1973. Ниже зоны выделены: раздел, звено (соответствует основным подразделениям схемы 1963), ступень, или климатолитический стадиальный уровень, или наслои. В региональных стратиграфических схемах в качестве основных подразделений выделяются горизонты, обычно отвечающие ступеням (климатолитам) общей шкалы. Интервал 1,65-0,8 млн. лет, пока включаемый в CCCP в состав плиоцена, выделяется в качестве самостоятельного раздела — эоплейстоцена (табл.).

В Западной Европе этот интервал относят к нижнему плейстоцену, а отложения, выделяемые в CCCP в качестве нижнего и среднего звена, считают среднеплейстоценовыми. В эоплейстоцене в межрегиональной схеме (1986) ступени (горизонты) не выделены, хотя во многих региональных схемах они существуют.

Существенное отличие четвертичной системы от остальных систем фанерозоя обусловило использование определённых методов исследования и специфику комплекса разрабатываемых проблем (см. Четвертичная геология).

Очертания суши и моря за четвертичный период претерпели не столь большие изменения, поэтому на современной суше господствуют континентальные отложения, на которых строится детальная стратиграфия четвертичной системы. Наиболее характерной чертой четвертичного периода являются резкие изменения климата, приводившие к периодическому развитию материковых оледенений и к чередованию аридных и плювиальных эпох. Большинство учёных к 30-м гг. 20 века стояло на позиции полигляциализма и ритмичности климатических колебаний, проявившихся в чередовании ледниковий и межледниковий; связь этих колебаний с астрономической теорией колебаний климата находит всё большее количество сторонников.

К началу 20 века австрийские учёные А. Пенк и Э. Брикнер разработали ледниковую стратиграфию Альп, основанную на выделении 4 оледенений: гюнцского в плиоцене (эоплейстоцене, если принимать границу антропогена 1,65 млн. лет), миндельского, рисского и вюрмского в плейстоцене. Позднее было открыто ещё одно древнейшее — дунайское оледенение. Для материковых оледенений, покрывавших громадные площади материков Северного полушария, были разработаны собственные стратиграфические схемы, с известной степенью условности сопоставляющиеся с альпийской; при этом оледенения иногда подраздеяются на стадии и межстадиалы. Влияние периодических оледенений сказалось и на Мировом океане что устанавливается по изменению содержания в раковинах планктонных организмов, поднятых со дна океана, изотопов кислорода d18О (смена прослоев с холодолюбивыми и теплолюбивыми видами). В 1986 была создана межрегиональная стратиграфическая схема для Европейской части CCCP, основанная на комплексной методике, био-, климато- и магнитостратиграфии с учётом радиологических данных. Составлена также унифицированная схема для Западной Сибири и проведена корреляция их с Западной Европой и Северной Америкой.

Общая характеристика. Изменения климата приводили к существенной перестройке природных географических зон. В моря Западной и Южной Европы проникли северные виды моллюсков. Вымерло большинство неогеновых форм млекопитающих и достигли расцвета новые типично четвертичные группы, такие, как слоны, настоящие быки, однопалые лошади, некорнезубые полёвки и др. В некоторых из этих групп на протяжении четвертичного периода происходило вымирание одних форм и появление других, что дало возможность выделить ряд последовательно сменяющихся фаунистических комплексов (табл.).

Оледенения оставляли после себя морены, флювигляциальные и озёрно-ледниковые отложения. В период максимального распространения ледников их общая площадь примерно втрое превышала современную. Льдами покрывались обширные площади океанов, а область развития многолетнемёрзлых пород простиралась до Южной Франции. Наиболее суров был климат в связи с большей аридизацией во время позднеплейстоценовых оледенений, хотя площади, занятые льдами, были меньшими. В прилежащих к оледенению областях возникла широкая перигляциальная зона со своеобразным ландшафтом, сочетавшим тундры и степи. Лесная зона оттеснялась к югу, суживалась, а местами вовсе исчезала. В перигляциальной зоне формировались лёссы и лёссовидные породы; обитала холодолюбивая фауна: мамонты, шерстистые носороги (в настоящее время вымерли), овцебыки, северные олени, песцы, лемминги, полярные куропатки (в то время распространившиеся до предгорий Крыма и Северного Кавказа), а также степные и лесостепные группы — лошади, сайга, бизоны, большерогие олени. Во время межледниковий восстанавливалась близкая к современной зональность; климат становился иногда теплее современного.

Во время ледниковий уровень моря понижался иногда до 100 м и более по отношению к современному и на месте морских проливов возникали сухопутные «мосты», по которым происходила миграция наземных фаун. В межледниковья уровень моря вновь приближался к современному. Местами, как, например, на северо-востоке Европейской части CCCP и на севере Западно-Сибирской равнины, уровень моря и во время оледенений был выше современного, что может быть связано с гляциоизостатическим погружением этих районов.

каменные орудияО многократности климатических колебаний свидетельствуют кислородно-изотопные кривые, составленные английским учёным Н. Шеклтоном и американским — Н. Опдайком, и кривые инсоляции югославского учёного М. Миланковича, советских астрономов Ш. Г. Шараф, Н. А. Будниковой и др.

Около 10 тысяч лет назад на рубеже плейстоцена и голоцена произошло глобальное изменение климата. Уровень океана был поднят почти на 100 м выше современного. Произошли существенные изменения в ландшафтах и растительном покрове, вымерли многие животные, не сумевшие приспособиться к новым условиям. В Северной Америке граница леса продвинулась почти на 1000 км к северу, такая же картина наблюдалась и на севере Евразии (в несколько меньших масштабах).

Четвертичный период — время становления и развития человека. Первое проявление Ноmo erectus (питекантропа) в восточной Африке датируется около 1,6 млн. лет.

Сопоставление последовательности событий на Восточно-Европейской равнине с историей первобытного человека показывает, что на протяжении большей части плейстоцена, начиная с лихвинского межледниковья и до микулинского межледниковья, на равнине обитали люди средне- и позднеашельской эпохи. К микулинскому межледниковью относится мустьерская культура, которая продолжала существовать и в первую половину последней ледниковой эпохи. В это же время начинает расселяться позднепалеолитический человек. Следы более ранней, чем среднеашельская, культуры установлены в CCCP лишь в Закавказье (стоянка Азых в Азербайджане, возраст её около 0,7-1 млн. лет), а также в Закарпатье (стоянка Королёво) и на юге Таджикистана (Кульдара, 750-800 тысяч лет). Первобытные люди (Ноmo sapiens) мигрировали во время межледниковий далеко на север, а в холодные ледниковья откочёвывали на юг континента. В позднем плейстоцене они широко расселились на огромных пространствах перигляциальных степей. К этому времени человек уже умел строить жилища, изготовлять примитивные орудия труда и охоты (рис.), шить одежду, пользоваться огнём.

Переход от позднего палеолита через мезолит к неолиту совпадает с перестройкой природной среды от позднего плейстоцена к голоцену.

В течение четвертичного периода происходили мощные тектонические движения земной коры, особенно в горных поясах, интенсивно проявлялся вулканизм. Среди континентальных отложений, господствующих на современной суше, различают ряд генетических типов, отличных по генезису, строению и составу. Кроме ледниковых отложений (морены, флювиогляциальные и озёрно-ледниковые отложения) и лёссов широко развиты аллювий, пролювий, озёрные отложения, эоловые пески, элювий, коллювий, а на приморских равнинах — морские отложения. Распространение этих генетических типов на территории CCCP показано на прилагаемой карте.

Полезные ископаемые. С четвертичными отложениями связаны месторождения многих полезных ископаемых: россыпных (золото, алмазы, касситерит, ильменит и др.), кор выветривания (бокситы, марганец, никель), нерудных строительных материалов (глины, суглинки, пески, галечники, валуны, известняки), торфа, сапропели, бурых углей, природного газа, диатомитов, бобовых железных руд, гажи, солей, лечебных грязей. В районах развития молодого вулканизма встречаются и разрабатываются залежи серы, марганца, известны термальные источники. Всё больше вовлекаются в сферу разработки полезных ископаемых, развитые на морском дне и на шельфе: железо-марганцевые и другие конкреции, а также проявления гидротермальных сульфидных руд.

Большое значение в ряде районов приобретает использование пресных подземных вод как разновидности четвертичных полезных ископаемых, так как большая часть их содержится именно в четвертичных отложениях. Изучение образований четвертичной системы важно для решения инженерно-геологических задач при ведении горных работ, в гидротехническом, жилищном, промышленном и дорожном строительстве, особенно в районах освоения Крайнего Севера, в условиях многолетнемёрзлого состояния грунтов и в обширных областях лёссонакопления. В связи с активным антропогенным воздействием на окружающую среду большое значение имеет изучение геологической истории четвертичного периода, его палеогеографических особенностей.

Источник: www.mining-enc.ru