ЖИРАФ (Giraffa camelopardalis) – самое высокое из современных животных. Млекопитающее отряда парнокопытных, распространенное в Африке южнее Сахары, где вид обычно населяет саванны с редко стоящими деревьями и кустарниками.

Размеры.

Жираф – четвертое по величине наземное животное; крупнее жирафа только слон, бегемот и носорог. Самые крупные самцы достигают высоты 5,9 м до макушки и 3,7 м в холке при массе ок. 2 т (средние показатели примерно 5,2 м, 3 м и ок. 1 т). Самки в среднем мельче: примерно 4,4 м до макушки, 2,7 м в холке и массой 600 кг. Хвост жирафа, длиной приблизительно 1 м, оканчивается кисточкой черных волос.

Шерстный покров.


Шкура жирафа густо покрыта мелкими и крупными пятнами от коричневого до почти черного цвета, которые разделены узкими желтоватыми или белесыми промежутками. Форма пятен неправильная, с ровными или зубчатыми краями, но на теле каждой отдельной особи, как правило, однотипная. На шее растет жесткая темно-бурая грива высотой примерно 12 см.

Скелет шеи.

Хотя шея жирафа превышает 1,5 м в длину, шейных позвонков всего семь, как и у большинства других млекопитающих, включая человека. Однако каждый шейный позвонок сильно удлинен; кроме того, первый грудной (следующий за шейными) позвонок также видоизменен и очень похож на шейный.

Кровяное давление.

Чтобы кровь из сердца поступала вверх, к головному мозгу, требуется высокое кровяное давление. Когда голова животного поднята, это давление на уровне головного мозга у него такое же, как у других крупных млекопитающих. Однако при опускании головы давление в ней могло бы опасно возрастать, если бы мозг жирафа не был защищен специальными сосудистыми образованиями. Их два, и оба находятся в основании черепа: здесь артериальное давление гасится в «чудесной сети» (rete mirabile) тонких переплетающихся сосудов, а клапаны в венах пропускают кровь только в одну сторону (к сердцу), препятствуя ее обратному оттоку в мозг.

Рога.


У самцов и самок на макушке находится пара коротких тупых рогов, покрытых шкурой. У самцов они массивнее и длиннее – до 23 см. Иногда бывает еще третий рог, на лбу, примерно между глаз; у самцов он встречается чаще и развит сильнее. Два костных выроста в верхней части затылка, к которым крепятся шейные мышцы и связки, могут тоже сильно разрастаться, напоминая по форме рога, которые называют задними, или затылочными. У некоторых особей, обычно у старых самцов, хорошо развиты как три истинных рога, так и два задних; их называют «пятирогими» жирафами. Иногда у старых самцов на черепе наблюдаются и другие костные выросты.

Аллюры.

У жирафов два основных аллюра: шаг и галоп. В первом случае животное движется иноходью, т.е. поочередно вынося вперед две ноги то с одной, то с другой стороны тела. Галоп выглядит неуклюже; задние и передние ноги при этом перекрещиваются, однако скорость достигает 56 км/ч. Во время галопа шея и голова жирафа сильно раскачиваются, выписывая как бы восьмерку, а хвост либо мотается из стороны в сторону, либо высоко задран и закручен над спиной.

Зрение

у жирафа острее, чем у любого другого африканского млекопитающего, возможно, за исключением гепарда. Вдобавок огромный рост позволяет замечать предметы на очень большом расстоянии.

Пища и вода.

Жирафы – жвачные, как коровы. У них четырехкамерный желудок, а челюсти постоянно жуют жвачку – частично пережеванную пищу, которая отрыгивается из первой камеры желудка для вторичного пережевывания. Рацион жирафа почти целиком состоит из молодых побегов деревьев и кустарников. По-видимому, он предпочитает колючие акации, но часто кормится также мимозами, диким абрикосом и некоторыми кустарниками, а при необходимости может поедать и свежевзошедшую траву.

Жирафы способны обходиться без воды многие недели, возможно месяцы.

Активность.


Жирафы – дневные животные, наиболее активные ранним утром и вечером. Пик дневной жары они пережидают, либо стоя с опущенной шеей или головой, положенной на ветвь дерева, либо лежа, обычно подняв шею и голову, чтобы следить за опасностью. Спят жирафы ночью, но только по нескольку минут подряд; продолжительность глубокого сна в сумме, видимо, не превышает 20 мин за ночь. Спящий жираф лежит, согнув шею, так что его голова покоится на нижней части задней конечности.

Социальное поведение и территориальность.

Обычно жирафы живут поодиночке (особенно старые самцы) или маленькими слабо оформленными группами из двух-десяти животных, реже – более крупными стадами, насчитывающими до 70 особей. Стада могут быть смешанными (самцы, самки, молодняк), холостяцкими (только молодые или только матерые самцы) или состоять из самок и молодняка. Вокализация жирафов типична для крупных растительноядных – от фырканья и мычания до ворчания и рева.

Если не считать миграционных маршрутов, площадь индивидуального участка жирафа, т.е. территория, на которой он регулярно пасется, варьирует примерно от 23 до 163 км2 в зависимости от местности.

Поединки.

iv>

Жирафы – чрезвычайно мирные и даже робкие животные, но самцы сражаются между собой за лидерство, а животные обоих полов вступают в схватку с хищниками, если не могут от них убежать.

Внутри каждой популяции отношения взрослых самцов построены иерархически. Иерархия поддерживается с помощью поединков или угрожающих поз, например опускания шеи до почти горизонтального положения, как будто животное готовится боднуть соперника. При поединках два или более самца встают бок о бок, повернувшись в одну и ту же или в противоположные стороны, и размахивают шеями, как гигантскими молотами, стараясь ударить друг друга. Схватка часто ритуализована и не причиняет вреда участникам, но иногда, особенно если несколько самцов соперничают за готовую к спариванию самку, может окончиться настоящим нокаутом.

В битве с хищником жираф либо наносит рубящий удар сверху вниз передними ногами, либо лягается задними. Копыта жирафа очень велики – диаметр передних достигает 23 см. Известно, что жирафы убивали ударом копыта даже нападавших львов.

Враги.

Единственный серьезный враг взрослых жирафов (если не считать человека) – лев. Чаще всего он нападает, когда жираф лежит или стоит, неуклюже согнувшись, – пьет воду или щиплет траву. На молодых жирафов охотятся и другие хищники, например леопарды и гиены.

Человек долгое время убивал жирафов ради мяса, сухожилий (для изготовления тетивы луков, веревок и струн музыкальных инструментов), кисточек с хвоста (для браслетов, мухобоек и ниток) и шкуры (из нее делали щиты, барабаны, кнуты, сандалии и т.п.). Бесконтрольная охота стала одной из главных причин сокращения как численности, так и распространения этих животных.

Размножение.


Жирафы размножаются круглый год, но, как правило, наиболее интенсивно спариваются в сезон дождей, например в марте. Беременность длится 15 мес (457 дней), и поэтому наибольшее количество детенышей рождается в сухой сезон, т.е. примерно с мая по август. Самки обычно рожают по одному теленку примерно через каждые 20–23 мес в течение примерно 15 лет. Во время родов мать подгибает задние ноги; при падении теленка с высоты на землю рвется пуповина. Новорожденный, ростом ок. 2 м до макушки и массой ок. 55 кг, способен встать уже через час, а часто и через 10 мин после появления на свет. Он сосет молоко до 13 мес, но начинает общипывать листья уже в двухнедельном возрасте. Обычно теленок остается с матерью еще 2–5 мес после окончания вскармливания. Смертность молодняка высока – до 68% телят гибнут в первый год жизни.

Самки жирафа достигают половой зрелости в возрасте 3,5 лет и максимальных размеров к 5 годам; самцы созревают к 4,5 годам и полностью вырастают к семи. В природе средняя продолжительность жизни составляет 6 лет, а максимальная – ок. 26. Рекорд долголетия в неволе – 36 лет.

>

Источник: www.krugosvet.ru

Жираф (лат. Giraffa camelopardalis) — млекопитающее из отряда парнокопытных, семейства жирафовых. Является самым высочайшим наземным животным планетки. Для отличия от схожего ему окапи («лесного жирафа») время от времени именуется степным жирафом.

Стиль жизни

Жирафы являются только травоядными животными. Строение тела и физиология позволяют жирафам питаться листвой древесных крон — на высоте, где у их нет соперников. Из деревьев жирафы охотнее всего выбирают акацию. Жираф обхватывает ветвь своим длинноватым языком, тянет её ко рту и общипывает листья, оттягивая голову вспять. Язык и губки построены следовательно, что не повреждаются, невзирая на колющиеся сучья.

Раз в день жираф потребляет около 30 кг еды и проводит за пищей от шестнадцати до 20 часов в день. Дремлет жираф только очень недолговременное время, приблизительно один час в день. Потребность в воды покрывается, в главном, за счёт еды, из-за чего жираф может обходиться в отсутствие питья в протяжении недель.

В том случае же он всё-таки пьёт, то может за раз испить до 38 л воды. Во время питья он обязан обширно раздвинуть фронтальные ноги, чтоб опустить голову довольно низковато. В этой позе он, будучи неуклюжим, особо уязвим для хищников и потому приступает к питью только тогда, когда убеждён, что ему не угрожает опасность. Подобным же методом жираф собирает еду с земли, но такое случается только в голодное время.
Маленькое стадо жирафов


Жирафы живут поодиночке либо в маленьких стадах, не особо привязанных друг к другу. Определённых ареалов у жирафов нет, а местность, которую они обходят в поисках еды, может составлять до 100 км2. Соц поведение находится в зависимости от пола: самки придерживаются стад от 4 до 32 особей, в каких временами изменяется состав. Иерархические структуры и поведение жирафов в стаде ещё не до конца изучены. Юные самцы до заслуги половой зрелости тоже составляют маленькие отдельные группы, после этого начинают жить в одиночку.

Часто жирафы передвигаются совместно со стадами антилоп либо зебр, потому что это придаёт им огромную безопасность. При встрече 2-ух взрослых самцов дело нередко доходит до ритуального поединка, в каком они становятся рядом вместе и пробуют стукнуть головой по шейке конкурента. В периоды спаривания поединки меж самцами носят более брутальный нрав и могут дойти до таковой отчаянности, что один из соперников может быть в конечном итоге «избит» до утраты сознания.

Вариантом выяснения отношений может быть и поединок у дерева, в каком каждый стремится обойти конкурента так, чтоб придавить его к стволу. Случаев, в каких жирафы применяли друг против друга свои небезопасные удары фронтальными копытами, что они обычно делают против хищников, не наблюдалось.

Обширно всераспространено мировоззрение, что жирафы являются безголосыми животными. Но по сути они разговаривают меж собой на частотах ниже 20 Гц, не слышных для людского слуха.
Самка жирафа с детёнышем
Спаривающиеся ангольские жирафы (Giraffa camelopardalis angolensis) в парке «Этоша», Намибия


Супружеский период обычно продолжается с июля по сентябрь, а длительность беременности составляет 14-15 месяцев. Чаше всего, рождается только один детёныш. Рождение происходит в позиции стоя, потому новорожденным сперва предстоит падение с двухметровой высоты. Сходу после рождения жирафёнок добивается 1,8 м в высоту и 50 кг.

Уже спустя час детёныш твёрдо стоит на ногах и через немного часов начинает бегать. Но в стадо детёныши допускаются только через две-три недели. Приблизительно 18 месяцев потомство остаётся с мамой. В четырёхлетнем возрасте жираф добивается половой зрелости, в 6 лет добивается полного роста. В одичавшей природе длительность жизни составляет около 25 лет, в неволе около 35.

Из-за собственных размеров у жирафа есть только чуть-чуть естественных противников, а от тех немногих хищников, которые осмеливаются поруха на него, жираф достаточно отлично обороняется сильными ударами фронтальных копыт, способными размозжить череп хоть какому неосмотрительному нападающему. В заповеднике «Этоша» в один прекрасный момент наблюдалось, как львы запрыгивали на жирафа и перекусывали ему шейку. Но такие моменты являются огромным исключением по отношению ко взрослым жирафам. Молодняк, но, нередко становится добычей львов, леопардов, гиен и одичавших собак. Невзирая на защиту мамы только от 25 до 50 % юных жирафов добиваются взрослого возраста.


Есть ли голос у жирафов

Обширно всераспространено мировоззрение, что жирафы являются безголосыми животными. Но по сути они разговаривают меж собой на частотах ниже 20 Гц, не слышных для людского слуха.

Размеры

Жираф — 4-ое по величине наземное животное; крупнее жирафа только слон, гиппопотам и носорог. Самые большие самцы добиваются высоты 5,9 м до маковки и 3,7 м в холке при массе около 2 т (средние характеристики приблизительно 5,2 м, 3 м и около 1 т). Самки в среднем мельче: приблизительно 4,4 м до маковки, 2,7 м в холке и массой 600 кг. Хвост жирафа, длиной примерно 1 м, оканчивается кисточкой темных волос.

Неприятели

Единственный суровый неприятель взрослых жирафов (в том случае не считать человека) — лев. В большинстве случаев он нападает, когда жираф лежит либо стоит, неуклюже согнувшись, — пьет воду либо щиплет травку. На юных жирафов охотятся и другие хищники, к примеру леопарды и гиены.

Человек длительное время убивал жирафов ради мяса, сухожилий (для производства тетивы луков, веревок и струн музыкальных инструментов), кисточек с хвоста (для браслетов, мухобоек и нитей) и шкуры (из нее делали щиты, барабаны, кнуты, сандалии и т.п.). Бесконтрольная охота стала одной из основных обстоятельств сокращения как численности, так и распространения этих животных.


Размножение

Жирафы плодятся круглый год, однако, чаше всего, более активно спариваются в сезон дождей, к примеру в марте. Беременность продолжается 15 мес (457 дней), и потому наибольшее количество детенышей рождается в сухой сезон, т.е. приблизительно с мая по август. Самки обычно рождают по одному теленку приблизительно через каждые 20-23 мес в направление приблизительно 15 лет. Во время родов мама подгибает задние ноги; при падении теленка с высоты на землю рвется пуповина. Новорожденный, ростом ок. 2 м до маковки и массой ок. 55 кг, способен встать уже через час, а нередко и через 10 мин после возникновения на свет. Он сосет молоко до 13 мес, однако начинает общипывать листья уже в двухнедельном возрасте. Обычно теленок остается с мамой еще 2-5 мес после окончания вскармливания. Смертность молодняка высока — до 68% телят погибают в 1-ый год жизни.

Самки жирафа добиваются половой зрелости в возрасте 3,5 лет и наибольших размеров к 5 годам; самцы созревают к 4,5 годам и целиком растут к 7. В природе средняя длительность жизни составляет 6 лет, а наибольшая — около 26. Рекорд долголетия в неволе — 36 лет.

Первоисточники:

  • ru.wikipedia.org — жираф, стиль жизни, подвиды;
  • krugosvet.ru — жираф, размеры, шёрстный покров;
  • woprosu.ru — есть ли голос у жирафа;
    • Facebook
    • Twitter
    • ВКонтакте
    • Одноклассники
    • Mail.ru
    • Google+
    • Livejournal

    Источник: new-best.com

    Жираф — млекопитающее из отряда парнокопытных, семейства жирафовых. Является самым высоким наземным животным планеты.

    Ареал обитания жирафа

    Животные обитают в саваннах и сухих лесах Южной и Восточной Африки, расположенных южнее и юго-восточнее Сахары. Населяют саванну, открытые лесистые местности акации, субтропические и тропические поля с деревьями и кустарниками. Однако когда пищи недостаточно они переселяются в районы с более плотной растительностью.

    Самые многочисленные популяции жирафов на сегодняшний день живут только в резерватах и заповедниках.

    Внешний вид жирафа

    Жираф – самое высокое млекопитающие в мире.

    Самцы жирафа достигают высоты до 5,5-6,1 м (около 1/3 длины составляет шея) и весят до 900–1200 кг. Самки, как правило, немного меньше и легче – средняя высота 4, 3 м и весят до 1180 кг.

    У жирафа длинная шея с короткой, прямой гривой. Ноги также длинны. Шея жирафа состоит из того же числа шейных позвонков, как и у большинства млекопитающих, включая людей, но они на много больше и связаны суставами для улучшения гибкости.

    Окраска тела желтая с коричневыми пятнами, которая помогает им гармонично влиться в цветовую гамму окружающей их местности. У каждого жирафа пятна уникальные, словно отпечатки пальцев у человека.

    На голове находятся два шерстяных рожка длиною 20 сантиметров каждый.

    Глаза у жирафа черные, с очень густыми ресницами. Также у жирафа присутствует небольшой относительно его размеров тела хвост, который напоминает кисточку.

    Образ жизни и питание жирафа

    Жирафы являются исключительно травоядными животными. Строение тела и физиология позволяют им питаться листвой древесных крон — на высоте, где у них нет конкурентов. Из деревьев предпочитают акацию. Жираф охватывает ветвь длинным языком, тянет её ко рту и общипывает листья, оттягивая голову назад. Язык и губы устроены таким образом, что не повреждаются, несмотря на колючие сучья. Ежедневно жираф потребляет около 30 кг пищи и проводит за едой от 16 до 20 часов в сутки. Интересно, что по технике сбора жирафом корма можно издали определить его пол. Самцы в основном едят листья, расположенные очень высоко, при этом они сильно вытягиваются и запрокидывают голову так, что она кажется продолжением их шеи. Самки же питаются листьями, растущими на уровне их тела, поэтому обычно немного опускают шею.

    Потребность в жидкости покрывается в основном за счёт пищи, из-за чего жираф может обходиться без питья на протяжении недель. На водопое жираф может выпить до 38 литров воды за раз. Во время питья животные вынуждены широко раздвинуть передние ноги, чтобы опустить голову достаточно низко. В этой позе они, будучи неповоротливыми, особенно уязвимы для хищников, и потому пьют лишь убедившись в своей безопасности. Таким же способом жирафы щиплют траву, однако подобное случается лишь в голодное время.

    Среди всех млекопитающих у жирафов одна из наименьших потребностей во сне — от 10 минут до 2 часов в сутки; в среднем жирафы спят 1,9 часа в день. Спят жирафы как стоя, так и лёжа, согнув шею и положив голову на круп.

    Жирафы живут поодиночке или в небольших стадах, не особо привязанных друг к другу. Местность, которую они обходят в поисках пищи, может составлять до 100 км². Социальное поведение зависит от пола: самки придерживаются стад от 4 до 32 особей, в которых время от времени меняется состав.

    Единого лидера у жирафов нет, однако старшие и сильные самцы имеют преимущество над другими. Молодые самцы до достижения половой зрелости тоже составляют небольшие отдельные группы, после чего начинают жить в одиночку.

    Нередко жирафы передвигаются вместе со стадами антилоп или зебр, так как это придаёт им большую безопасность.

    При встрече двух взрослых самцов дело часто доходит до ритуального поединка, в котором они становятся рядом друг с другом и пытаются ударить головой по шее соперника. Однако в отличие от других социальных животных побеждённые самцы жирафов из стада не изгоняются.

    Широко распространено мнение, что жирафы являются безголосыми животными. Однако на самом деле они общаются между собой на частотах ниже 20 Гц, неразличимых человеческим ухом.

    Передвигаются жирафы обычно плавным шагом, иноходью (в движении сначала находятся обе правые, затем обе левые ноги). Лишь в случае крайней необходимости жирафы переходят на неуклюжий, как бы замедленный галоп, но выдерживают такой аллюр не более 2–3 минут. Скачущий жираф постоянно как бы глубоко кивает, кланяясь при каждом прыжке, поскольку он может одновременно отрывать от земли обе передние ноги, лишь откинув далеко назад шею и голову и сместив, таким образом, центр тяжести. Выглядит животное во время бега крайне неуклюже, но скорость развивает до 50 км/час.

    Размножение жирафа

    У жирафов нет определённого сезона размножения. Взрослые самцы переходят от одной группы другой, обнюхивая самок и определяя их готовность к спариванию. В размножении участвуют наиболее крупные и сильные самцы. Беременность у жирафов длится больше года (15 месяцев), после чего рождается один детёныш, двойни крайне редки. Малыш ростом около двух метров и весом в 70 кг падает при рождении с двухметровой высоты, так как самка во время родов не ложится. Она может уединяться за деревьями, но далеко от группы не отходит. Как у всех копытных, новорожденный через несколько минут после появления на свет пробует встать на ножки, а через полчаса уже пробует материнское молоко. Жирафенок развивается быстро, и через неделю он уже бегает и прыгает не хуже взрослого животного. В возрасте двух недель малыш начинает пробовать растительную пищу, но молоком мать кормит его целый год. Она самоотверженно защищает детёныша от львов и гиен, но, тем не менее, около половины жирафят в течение первого года жизни становятся добычей хищников.

    Детёныши покидают мать в возрасте около 16 месяцев.

    Самка жирафа производит на свет первого детёныша, когда ей исполняется 5 лет. Если условия благоприятствуют, она будет приносить потомство каждые 18 месяцев вплоть до 20 лет. Самцы начинают размножаться в более старшем возрасте.

    В неволе жирафы живут до 25 лет (рекорд- 28 лет), в природе — меньше.

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Как размножаются жирафы» />

    Источник: curious-world.ru