Бегемот, или гиппопотам – парнокопытное млекопитающее типа «хордовые». Относится он к подотряду «свинообразные», семейству «бегемотовые», роду «Hippopotamus». Крупный и чрезвычайно сильный является едва ли не самым большим животным на планете, незначительно уступая по росту и весу лишь слону и белому носорогу. Обитают бегемоты исключительно на Африканском континенте, но следы их пребывания обнаружены также и в Европе. В прошлом на планете существовало несколько видов этих животных, но изменившиеся погодные условия, а также массовое истребление их человеком, привело к тому, что в Африке можно увидеть всего два вида – бегемота обыкновенного и бегемота карликового.

Бегемот или гиппопотам

Происхождение бегемота

Вплоть до 1997 года ученые полагали, что бегемот – это один из родственников обычной домашней свиньи, к подотряду которой относится. Данное предположение базировалось на внешнем облике животного, физиологических особенностях строения скелета и внутренних органов. Углубленное изучение позволило опровергнуть данное утверждение. Исследования 10-летней давности показали, что бегемоты близкородственны китам. В качестве доказательств ученые используют следующие факты:


Происхождение бегемота

Предок карликового мини бегемота появился около 54 миллионов лет назад. Животное обитало в чаще тропического леса, предпочитало жить в одиночку. Примерно 2.5 миллиона лет назад появились обыкновенные бегемоты – гигантские и крайне агрессивные существа, быстро распространившиеся по планете. В древности на Африканском континенте обитало не менее 4 различных видов представителей рода Hippopotamus, но постепенно все они вымерли. В результате изучения животных у специалистов возникли и другие вопросы, такие как: бегемот парнокопытное или же нет, чем питались древние бегемоты в природе, сколько жили бегемоты?

Бегемот или гиппопотам?

Бегемот и гиппопотам – это одно и то же животное, или все же два разных? Вопрос о том, чем отличаются бегемот и гиппопотам волнует многие поколения людей, и ответ на него следует искать, прежде всего, в географической и политической разобщенности.

Так, с греческого языка слово «гиппопотам» переводится, как «речная лошадь». Именно греки впервые употребили этот термин в отношении сурового обитателя Африки.

Одновременно в древнееврейском языке существует слово «бегемот», использовавшееся во множественном числе и трактующееся, как «животное». Слово это впервые появилось в русском языке примерно во второй половине XVIII века.


Бегемот или гиппопотам?

Европейцы открыли для себя просторы африканского континента несколько раньше и назвали увиденное ими животное – гиппопотамом, прибывшие в Африку представители славянского мира не знали о том, что увиденному ими существу уже придумано наименование.  Отсутствие необходимой информации привело к появлению сразу двух наименований для одного и того же животного. При этом слово «бегемот» используется в основном жителями, проживающими на территории стран СНГ, тогда как термин «гиппопотам» употребляется во всем остальном мире. Таким образом, главное, чем отличается бегемот от гиппопотама – написание самого слова, разницы между гиппопотамом и бегемотом нет.

Виды бегемотов

На Земле сохранилось всего два вида гиппопотамов:

Бегемот или гиппопотам обыкновенный

Бегемот или гиппопотам обыкновенный (Hippopotamus amphibius). Массивное животное, достигающее 5.5 метров в длину и 1.7 метра в высоту. Огромный живот бегемота покоится на коротких ногах, длина которых столь мала, что при ходьбе животное задевает землю. Каждая нога заканчивается 4 пальцами с устойчивыми копытами, между которыми имеются перепонки, позволяющие хорошо плавать и не дающие утонуть при ходьбе по болотистым почвам (строение ног карликового бегемота аналогично).


Бегемот или гиппопотам обыкновенный

Череп прямоугольный, уши маленькие, подвижные, ноздри широкие, торчат вверх, глаза небольшие, скрыты под толстыми веками, но хорошо заметны. По обе стороны от ноздрей имеются шишковидные вздутия, характерные исключительно для самцов. Пасть раскрывается на 150 градусов, при этом ширина челюстей составляет не менее 0.7 метра.

У гиппопотама 36 зубов – 6 предкоренных, 6 коренных,2 клыка и 4 резца. Зубы покрывает желтая эмаль.

Клыки самцов имеют серповидную форму с продольной полосой, располагаются на нижней челюсти, могут достигать в длину до 0.6 метра и весить до 3 килограмм. Если животное потеряло парный клык, расположенный на верхней челюсти, то нижний может достигнуть 1 метра в длину, проколоть губу и сделать невозможным нормальный прием пищи.

Бегемот или гиппопотам карликовый

Бегемот или гиппопотам карликовый (Hexaprotodon liberiensis), известный также как «мве-мве» и «нигбве». Имеет внешнее сходство с более крупным представителем рода, но несколько меньшие габариты. О том, сколько весит бегемот, лучше всего знают браконьеры, благодаря действиям которых животное находится на грани вымирания.

iv>
Бегемот карликовый

Ноги мини гиппопотама более длинные, шея хорошо просматривается, во рту всего 1 пара резцов (у обыкновенного их две). Спина животного слегка наклонена вперед, ноздри и глаза практически не выделяются. Длина тела – 1.5-1.7 метра, высота – 0.8 метра. Защитная жидкость на теле приобретает розовый оттенок, у большинства обыкновенных бегемотов она красная.

В древности на Земле обитали еще два вида этих животных:

При изучении современных видов гиппопотамов выделяют не менее 5 подвидов, каждый из которых обладает своим собственным ареалом обитания, но схожими внешними данными:

Генетические различия между упомянутыми тремя первыми подвидами были выявлены лишь в 2005 году, существование двух оставшихся подвидов, ставится под сомнение.

Бегемот карликовый


Вне зависимости от вида бегемота, у всех особей имеется небольшой, до 0.54 метра в длину, хвост. У основания он круглый и толстый, но ближе к концу становится плоским. На конце хвоста присутствуют небольшие щетинки. «Вибриссы» покрывают широкую морду животного и уши, имеются в небольшом количестве на боках и животе.

Цвет спины – серый, светло-коричневый, брюхо, голова и уши розовые.

Новичок в деле познания животного мира планеты едва ли сумеет найти различия между карликовым и обыкновенным гиппопотамом, но опытный исследователь точно скажет, что эти животные имеют мало общего. Разница проявляется, начиная с ареала обитания и заканчивая способом рождения детеныша.

Где живут бегемоты? Ареал обитания

Территория обитания современного бегемота во многом ограничена, но всего лишь 1 миллион лет назад это животное встречалось в Европейской части Евразии, на Ближнем Востоке, на островах Кипр и Крит, а также на Мадагаскаре (карликовые виды) и в Англии. Исчезновение бегемота из Европейской части континента и островов, связано с наступлением последнего ледникового периода в эпоху плейстоцена. При этом в Палестине животное обитало вплоть до начала железного века, а из северо-западной Африки исчезло только в эпоху античности. Огромные стада бегемотов встречались в дельте Нила и в Верхнем Египте, окончательно исчезли они только к началу XIX века.

Ареал обитания бегемотов

>

Обыкновенный бегемот или гиппопотам живет в Африке южнее пустыни Сахара. Встретить его можно на территории Кении и Танзании, в Уганде, Замбии, Малави и Мозамбике. Количество бегемотов в указанных районах достигает 80 тысяч. Животные обитают также и в Западной Африке, немногочисленные стада их остались на территории Сенегала, Гвинеи-Бисау, Руанде, Бурунди, Конго. При этом под угрозой уничтожения находятся не только сами животные, но и места, где живут бегемоты.

Карликовые бегемоты также обитают на африканском континенте, встречаются они в Либерии, Гвинейской Республике, Сьерра-Леоне и Кот-Д’Ивуаре.

Размер водоема и чистота воды для этого животного неважны, чтобы оно чувствовало себя хорошо, достаточно небольшого грязевого озера, берега которого покрыты густой травой. Если озеро пересыхает, бегемот мигрирует в поисках нового места обитания. Поступает он так крайне редко, но прецеденты все же имелись. Дальний переход вреден для животного, его толстая шкура нуждается в постоянном смачивании жидкостью, длительное отсутствие которой может привести к гибели особи.

Поведенческие особенности бегемотов

Характер животного зависит от его вида. Так, обыкновенный бегемот является одним из опаснейших обитателей Африки. Он агрессивен, быстро раздражается, ему не нужно повода для вступления в драку. Агрессию проявляют как самцы, так и самки. При этом направлена она может быть как на других животных, так и на человека.


Поведенческие особенности бегемотов

Мозг гиппопотама столь примитивен, что практически не способен выделять в его окружении друзей и врагов, из-за чего животные нередко вступают в схватку с превосходящим их по силе противником – носорогом и даже слоном. Единственную ценность для самца представляет занимаемая им территория, а для самок – молодое потомство. С целью их защиты, животные уничтожают все на своем пути. Разозленное, или испуганное животное бегает со скоростью 30-40 километров в час, потому бегемота лучше не злить.

Чем питается бегемот?

Поведенческие особенности бегемотов

Гиппопотам – крупное животное, потому вопрос о том, чем питается бегемот, что едят бегемоты в естественной среде, является более чем актуальным. В рацион питания включены не менее 27 видов растений, большинство которых произрастает по берегам водоема. Водоросли и другие водные растения животное потреблять отказывается. Благодаря мощным челюстям животному удается захватывать травяные стебли максимально близко к их основанию. Один взрослый обыкновенный гиппопотам и бегемот потребляет в день до 70 килограмм зеленой массы. Максимально длинный для столь больших особей желудок, позволяет усваивать пищу в 2 раза быстрее, чем это делает слон, или носорог. В этом отношении гиппопотаму повезло, поскольку для насыщения ему необходимо в 2-3 раза меньше еды.

Образ жизни бегемотов


Обыкновенный гиппопотам и бегемот — стадное животное. Число особей в одном таком стаде обычно колеблется от 30 до 200 голов. Каждое стадо состоит из самок и самцов, возглавляемых самым сильным из них.

Право на гегемонию вожак отстаивает в схватке со своими сородичами, в том числе, потомками. Битвы между самцами отличаются особой жестокостью, победитель может преследовать поверженного врага многие километры. Большинство сражений происходят в воде, потому у более слабого самца имеется возможность скрыться, нырнув на глубину. Вне зависимости от того насколько слаб, или силен противник, для жизни гиппопотама он все равно опасен. Выигравшие сражение самцы нередко погибают от полученных ран. Какой исход будет у битвы, никто предсказать не может.

Поведенческие особенности бегемотов

Карликовые бегемоты в природе держатся обособленно от сородичей. Он предпочитает селиться отдельно, либо в паре, стадные инстинкты отсутствуют, свои владения животное не защищает.


Как уже было сказано выше, бегемоты практически все свое время проводят в воде. Они способны полностью погрузиться на дно водоема и находиться там без воздуха в течение 10 минут. Гиппопотамы в большинстве своем травоядны, но образ жизни их имеет много общего с тем, как живут хищники. Это проявляется, прежде всего, в выборе времени суток для поиска пищи. Как правило, на поиски нового пастбища животные отправляются ночью.  Связано такое необычное поведение с дневным зноем, из-за которого гиппопотаму необходимо каждые 20-30 минут погружаться в воду.

Размножение бегемотов, уход за потомством

Половое созревание самок обыкновенного гиппопотама наступает в период между 6 и 15 годами, самцы становятся половозрелыми уже к 6-14 годам. Брачные игры начинаются в феврале и продолжаются док конца августа. Потомство рождается в сезон дождей. Готовые к спариванию животные погружаются в воду, но стараются держаться ближе к берегу. Беременность длиться от 227 до 240 дней и не доставляет, и без того грузной самке, практически никаких проблем. Почувствовавшее приближение родов животное уходит из стада. Роды проходят в воде, или же в высоких прибрежных зарослях.

Размножение бегемотов

Новорожденный гиппопотам весит от 30 до 50 килограмм, высота его тела достигает 0.5 метра, высота – 1 метр.


вполне самостоятелен, встает на ноги спустя 3-4 минуты после рождения. Если роды произошли в воде, то самка выталкивает детеныша на сушу, чтобы он не задохнулся. Хорошо плавать и держаться под водой он научится не ранее чем через 2-3 месяца, но возвращение к стаду происходит уже на 10 день после родов. Самка заботится о детеныше до достижения им 1.5-годовалого возраста. До этого маленький бегемот держится вблизи матери, питается молоком, которое потребляет, в том числе, и при нахождении самки в воде. Молоко бегемота чрезвычайно питательно.

Стремление карликовых животных держаться обособлено делает практически невозможным изучение процесса спаривания бегемотов их в естественной среде обитания. Животные становятся половозрелыми уже к 3-4 годам жизни. В условиях зоопарка они образуют устойчивые моногамные пары. Спаривание не зависит от времени года, продолжительность беременности – до 200 дней. Самка рожает на берегу, новорожденный карликовый бегемот весит всего 6 килограмм, быстро встает на ноги, но плавать и нырять не решается длительный период времени.  Первые 6-8 месяцев детеныш бегемота питается молоком.

Что угрожает гиппопотамам?

Главный враг бегемота – человек, охотящийся на него ради мяса, костей и шкуры.  Для маленьких слабых бегемотов опасность представляют также нильский крокодил и лев. Взрослый же самец, или самка, защищающая детеныша, справятся даже со стаей львов, при условии, что битва будет проходить невдалеке от воды. Оставшись без присмотра, детеныш бегемота подвергается нападению гиен, гиеновых собак и леопардов. В первый год жизни погибает от 12 до 50 % молодняка, при этом угроза для них исходит не только от хищников, но и от собственных сородичей. В приступе ярости или паники стадо может затоптать малыша.

Что угрожает гиппопотамам?

Высокая смертность гиппопотамов во многом связана с распространенной среди них сибирской язвой. В результате очередной вспышки болезни, последовавшей в 1987 году, погибло свыше 21% особей, обитавших по берегам реки Луангва (Замбия).

Постоянное нахождение в грязной воде обуславливает наличие у бегемотов таких заболеваний, как бруцеллез и сальмонеллез. В условиях зоопарка животным угрожает туберкулез, у молодняка воспаляется кишечник и головной мозг, организм поражают различные виды грибка.

Сколько живут бегемоты?

В диких условиях самцы и самки живут примерно 40 лет, при этом самец может погибнуть гораздо раньше, поскольку ему постоянно приходится сражаться за территорию и право спариваться. В условиях зоопарка животные доживают до 50 и даже 60 лет.

Сколько весят бегемоты?

Сколько весят бегемоты?

Самки и самцы, не достигшие возраста 10 лет, весят одинаково. Разница в весе бегемотов появляется спустя еще 2-3 года, она не значительна, потому визуально обнаружить отличие между мужской особью и женской, основываясь на внешнем облике, практически невозможно. Вес тела бегемота от 185 до 230 килограмм у карликовых видов. Средняя масса бочкообразного тела бегемота – 3-4 тоны.  При этом голова животного весит не менее 1 тонны и составляет 25% от массы тела. Если вопрос о том, сколько весит бегемот, волнует более всего, то для сравнения следует представить груженный камнем прицеп. Вес животного равняется 2 и даже 3 таким прицепам.

Содержание гиппопотамов в зоопарке

Гиппопотам в зоопарке

Карликовый бегемот и обыкновенный живут исключительно в пресноводных водоемах, миграция их к побережью – явление редкое, в большинстве случае связанное с пересыханием водоема. Никаких особых условий для содержания животного в зоопарке не требуется, достаточно обеспечить его просторным водоемом и достаточным количеством пищи. Самцы и саамки, обитающие в искусственной среде, ведут себя менее агрессивно, что связано с отсутствием необходимости бороться за территорию.

Интересные факты о бегемотах

Гиппопотам был и остается недостаточно изученным животным, представленные ниже факты позволят заполнить имеющиеся проблемы в области понимания его образа жизни и поведенческих особенностей:

Гиппопотам – опасное парнокопытное, имеющее совсем непривлекательный внешний облик, ничуть не заслуживающее той участи, которую ему уготовил человек. Только за последние 10 лет в Африке было истреблено не менее 10 тысяч бегемотов, а в сравнении с 1993 годом популяция их уменьшилась на 20 тысяч особей. Карликовый бегемот и вовсе находится на грани полного истребления.

Источник: vsezhivoe.ru

Впервые за 14 лет в зоопарке Базеля (Basel Zoo), что в Швейцарии, на свет появился детеныш карликового бегемота. Это событие произошло еще 18 марта, но из-за прохладной погоды маму и ее детеныша все это время держали в закрытом помещении.

Детеныш карликового бегемота из зоопарка Базеля

Но буквально на днях мать, 9-летнюю самку Ашаки (Ashaki) и ее малышку, которую назвали Лани (Lani), выпустили наконец-то в открытый вольер с бассейном. Ашаки и Лани можно увидеть каждый день с 10:00 до 15:00 — только в теплую, солнечную погоду, так как вода в бассейне еще довольно прохладная, сообщается на сайте зоопарка.

Детеныш карликового бегемота из зоопарка Базеля

— Эти меры предосторожности были приняты специально, так как детеныш еще очень мал и может простудиться, купаясь в прохладной воде, — рассказывает старший смотритель зоопарка Базеля. — Когда Лани только появилась на свет, она весила чуть более 5 кг и была размером с кролика. Сейчас же она заметно подросла и весит целых 16 килограмм.

Детеныш карликового бегемота из зоопарка Базеля

Стоит отметить, что взрослый карликовый бегемот (лат. Hexaprotodon liberiensis) весит около 200 кг, что на порядок меньше обыкновенных бегемотов, вес которых может достигать до 4500 кг. Маленькая Лани понемногу начинает переходить на обычную для бегемотов пищу: она с удовольствием лакомится листвой растений, посаженной в ее вольере.

Детеныш карликового бегемота из зоопарка Базеля

Рождение Лани стало одной из самых радостных известий для зоопарка Базеля, поскольку в дикой природе эти животные находятся на грани полного исчезновения. До Лани в швейцарском зоопарке карликовый бегемот был рожден в 1997 году и сейчас он живет в испанском зоопарке Cabarceno Zoo. Отцом малышки стал 7-летний самец по кличке Альдо (Aldo). Ранее Ашаки и Альдо испытывали взаимную неприязнь, но со временем отношения между ними наладились.

Детеныш карликового бегемота из зоопарка Базеля

Ашаки прибыла в Базельский зоопарк из Сингапура в 2008 году. Она появилась на свет от пары диких гиппопотамов, поэтому потомство от нее имеет особую ценность. Самец Альдо приехал в Базель в 2008 году. У пары по прежнему сохраняются хорошие отношения, что вселяет надежду на появление новое потомство в следующем году.

Детеныш карликового бегемота из зоопарка Базеля

Карликовый бегемот, или либерийский карликовый бегемот (местные названия — нигбве или мве-мве) — травоядное млекопитающее из семейства бегемотовых (лат. Hippopotamidae). Обитает в Либерии, Сьерра-Леоне и Кот-д’Ивуаре (государства в Западной Африке), где ведет полуводный, одиночный образ жизни. В отличие от обыкновенных бегемотов, карликовые бегемоты не образуют стай и не охраняют своих территорий.

Источник: www.ZooPicture.ru

Внешний вид

Кожа бегемота коричневого цвета, толщина — 4 см, растительность отсутствует разве что на рыле, есть короткие вибриссы. Масса тела взрослой особи достигает от 3,5 — 4 тонн.

Но это еще не предел, по некоторым источникам, гиппопотам может весить от 4200 — 4500 кг, правда справедливости ради нужно заметить, данные источники не предоставляют конкретных доказательств, разве что, ограничиваются лишь незначительными доводами.

Голова бегемота весит более 900 кг., челюсти обладают сокрушительной с точки зрения биохимической инженерии — силой. В пасти дикого зверя находится 36 острейших зубов, в каждой из челюстей присутствует:

  • два клыка;
  • четыре резца;
  • шесть предкоренных;
  • шесть коренных зубов;

Размеры бивней бегемота — достойны восхищения. Длина клыка достигает 55 см., а вес около 3 кг. В период жизни самцы и самки бегемотов весят практически одинаково. Когда гиппопотамы достигают примерно 10 летнего возраста, самец начинает стремительно набирать в весе, тем самым обгоняя в весовой категории слабый пол.

Длина тела взрослого бегемота оставляет — 3 метра, высота — 1,65 метров. Ноги чрезвычайно короткие, при ходьбе или беге, живот может задевать основания земли. Брюхо имеет бочкообразную форму.

Желудок бегемота имеет три камеры, вместимость более — 500 литров. Мозг дикого зверя большой, интеллектуально развит слабо. На данный момент количества особей насчитывается около от 125 — 150 тысяч голов.

Место обитания

Бегемот обитает в южной части Африканского континента. Но совсем недавно, его ареал был значительно шире, он занимал территории Северной Африки, такие как:

Но спустя столетия, в раннем средневековье, бегемоты перестали существовать на данных территориях.

Среде обитания

Гиппопотамы ведут половодный образ жизни. Предпочитают только пресные водоемы, но встречаются особи, которые не прочь провести время и в соленых водах Африканского континента.

Покидают водоем только ночью для принятия пищи, после пяти часового обеда возвращаются назад. Спят в среднем 15 часов. Все это время он находится под водой.

Всплывает бегемот на поверхность во время сна, для того чтобы сделать очередной глоток воздуха, после опускается вновь на дно. Плавает животное медленно, в основном предпочитает мелкие водоемы, в воде передвигается с помощью мощных ног.

Гиппопотам не может долгое время находится на солнопеке, испарения воды из организма в пять раз выше, чем у любого другого животного. Если гиппопотам вовремя не сможет вернуться в водоем, его кожа может перегреться и потрескаться вызвав тем самым необратимость к гибели.

Питание

Как мы уже знаем, бегемот обладает очень массивным телосложением, есть ему надо соответственно много. Он может проходить в поисках пищи то 30 км. В ежедневный рацион дикого зверя входит:

  • трава;
  • насекомые;
  • мелкие рептилии;

Ест траву аккуратно, выщипывая, чтобы корни оставались нетронутыми. Масса бегемота не позволяет ему охотиться, так как при охоте требуется хорошая реакция, быстрое перемещение и навыки. Наш герой совсем не такой, поэтому он ест все, что попадается ему на пути. Однозначно можно сказать, что он всеядное животное.

Размножение

Половое созревание у бегемотов наступает в возрасте от 7 — 15 самки, самцы от 6 — 14. Средний возраст полового созревания 7,5 лет. Спаривание проходит два раза в сезон, в феврале и в августе.

В стаде один доминантный самец. В брачный сезон самцы могут вступить в жесткий физический конфликт, в котором один скорей всего погибнет.

Самка бегемота вынашивает детеныша на протяжении 8 месяцев. После рождения, мама самка начинает учить малыша плавать. Питается малыш материнским молоком, что немало важно, детеныш грудь сосет под водой. После родов, в следующий раз самка может забеременеть через 18 месяцев.

Продолжительность жизни

Живет бегемот по сравнению с другими парнокопытными немного. Срок жизни не превышает 42 лет.

Источник: wild-animals.ru