Домен: Эукариоты

Царство: Животные

Тип: Хордовые

Класс: Млекопитающие

Отряд: Парнокопытные

Семейство: Бегемотовые

Род: Бегемоты

Вид: Обыкновенный бегемот

Происхождение бегемота

На каком материке живет бегемот


Вплоть до 1997 года ученые полагали, что бегемот – это один из родственников обычной домашней свиньи, к подотряду которой относится. Данное предположение базировалось на внешнем облике животного, физиологических особенностях строения скелета и внутренних органов. Углубленное изучение позволило опровергнуть данное утверждение. Исследования 10-летней давности показали, что бегемоты близкородственны китам.

В качестве доказательств ученые используют следующие факты:

  • бегемоты – обитатели пресноводных вод, некоторые виды древних китов также жили исключительно в пресноводных водоемах;
  • киты рожают и вскармливают детенышей в воде, бегемоты поступают так же;
  • у китов и бегемотов нет волосяного покрова, за исключением редких щетинок на голове и в хвостовой части;
  • киты общаются под водой при помощи специальных звуков, бегемоты рычат и таким образом общаются между собой;
  • семенники кита и самца бегемота расположены внутри тела.

Предок карликового мини бегемота появился около 54 миллионов лет назад. Животное обитало в чаще тропического леса, предпочитало жить в одиночку. Примерно 2.5 миллиона лет назад появились обыкновенные бегемоты – гигантские и крайне агрессивные существа, быстро распространившиеся по планете. В древности на Африканском континенте обитало не менее 4 различных видов представителей рода Hippopotamus, но постепенно все они вымерли. В результате изучения животных у специалистов возникли и другие вопросы, такие как: бегемот парнокопытное или же нет, чем питались древние бегемоты в природе, сколько жили бегемоты?

Бегемот или гиппопотам?


На каком материке живет бегемот

Бегемот и гиппопотам – это одно и то же животное, или все же два разных? Вопрос о том, чем отличаются бегемот и гиппопотам волнует многие поколения людей, и ответ на него следует искать, прежде всего, в географической и политической разобщенности. Так, с греческого языка слово «гиппопотам» переводится, как «речная лошадь». Именно греки впервые употребили этот термин в отношении сурового обитателя Африки.

Одновременно в древнееврейском языке существует слово «бегемот», использовавшееся во множественном числе и трактующееся, как «животное». Слово это впервые появилось в русском языке примерно во второй половине XVIII века.

Европейцы открыли для себя просторы африканского континента несколько раньше и назвали увиденное ими животное – гиппопотамом, прибывшие в Африку представители славянского мира не знали о том, что увиденному ими существу уже придумано наименование. Отсутствие необходимой информации привело к появлению сразу двух наименований для одного и того же животного. При этом слово «бегемот» используется в основном жителями, проживающими на территории стран СНГ, тогда как термин «гиппопотам» употребляется во всем остальном мире. Таким образом, главное, чем отличается бегемот от гиппопотама – написание самого слова, разницы между гиппопотамом и бегемотом нет.

Среда обитания гиппопотама

На каком материке живет бегемот

Обитают гиппопотамы в:

  • Африке;
  • Кении;
  • Замбии;
  • Уганде, а также других странах, расположенных к югу от Сахары.

Продолжительность жизни животного на воле – не больше сорока лет, а в неволе бегемот живет около пятидесяти лет. В одном из американских зоопарков был уникальный случай, когда самка бегемота прожила ровно 60 лет.

Описание бегемотов

Латинское название бегемотов было заимствовано в древнегреческом языке, где такие животные назывались «речная лошадь». Именно так у древних греков было принято называть гигантских зверей, обитающих в пресных водоёмах и способных издавать достаточно громкие звуки, немного напоминающие ржание лошади. На территории нашей страны и некоторых стран СНГ такое млекопитающее называют бегемотом, но в целом, бегемоты и гиппопотамы являются одним и тем же животным.

Изначально к ближайшим родственникам гиппопотамов относились свиньи, но благодаря проведённым десять лет назад исследованиям было доказано наличие близкородственных связей с китами.

Общие признаки представлены способностью таких животных воспроизводить своё потомство и выкармливать малышей под водой, отсутствием сальных желёз, наличием особой системы сигналов, используемых для общения, а также строением репродуктивных органов.

iv>

Своеобразная внешность бегемотов не позволяет спутать их с любыми другими дикими крупными животным. Они обладают гигантским туловищем бочкообразной формы и своими размерами не слишком сильно уступают слонам. Гиппопотамы растут на протяжении всей своей жизни, а в десятилетнем возрасте самцы и самки обладают практически одинаковым весом. Только после этого самцы начинают максимально интенсивно наращивать массу тела, поэтому очень быстро становятся крупнее самок.

Массивное туловище располагается на коротких ногах, поэтому в процессе ходьбы область живота животного часто касается поверхности земли. На ногах располагается по четыре пальца и очень своеобразное копыто. В пространстве между пальцами имеются перепонки, благодаря которым млекопитающее способно отлично плавать. Хвостовая часть бегемота обыкновенного достигает длины 55 – 56 см, толстая в основании, круглая, постепенно сужающаяся и становящаяся почти плоской к концу. Благодаря особому строению хвоста, дикие звери разбрызгивают свой помет на внушительное расстояние и помечают таким необычным способом индивидуальную территорию.

Просто огромная по размерам голова взрослого бегемота занимает четвертую часть от общей массы животного и часто весит около тонны.

Передняя часть черепа немного притупленная, а в профиль характеризуется прямоугольной формой. Уши животного небольших размеров, сильно подвижные, ноздри расширенного типа, глаза маленькие и утопающие в достаточно мясистых веках.


я ушей, ноздрей и глаз бегемота характерна высокая посадка и расположение на единой линии, что позволяет животному практически полностью погружаться в воду и при этом продолжать смотреть, дышать или слышать. Самцы бегемота отличаются от самок особыми шишковидными вздутиями, располагающимися в боковой части, рядом с ноздрями. Такие вздутия представляют собой основания больших клыков. Кроме прочего, самки несколько мельче самцов.

Морда гиппопотама широкого формата, спереди усеянная коротковатыми и очень жёсткими вибриссами. При раскрытии пасти образуется угол 150 о, а ширина достаточно мощных челюстей составляет в среднем 60-70 см. Обыкновенные бегемоты имеют 36 зубов, которые покрывает жёлтая эмаль.

На каждой из челюстей располагается шесть коренных, шесть предкоренных зубов, а также пара клыков и четыре резца. Самцы имеют особенно развитые острые клыки, которые отличаются серповидной формой и продольной бороздкой, расположенной на нижней челюсти. С возрастом, клыки постепенно загибаются по направлению назад. Некоторые гиппопотамы имеют клыки, достигающие длины 58-60 см при весе до 3,0 кг.

Гиппопотамы являются чрезвычайно толстокожими животными, но у хвостового основания шкура достаточно тонкая. Область спины имеет серое или серовато-коричневое окрашивание, а на брюхе, ушах и вокруг глаз присутствует розовый цвет. Шерсти на коже почти нет, а исключение представлено короткими щетинками, находящимися на ушах и кончике хвоста.

Взрослые гиппопотамы совершают всего около пяти вдохов в течение минуты, благодаря чему способны нырять, оставаясь без воздуха под водой до десяти минут.

>

Очень редкие шерстинки растут на боках и животе. Потовые и сальные железы у бегемота отсутствуют, но есть специальные кожные железы, которые характерны только для таких животных. В жаркие дни кожа млекопитающего покрывается слизистым секретом красного цвета, выполняющим функции защиты и антисептика, а также отпугивающим кровососов.

Виды бегемотов

Из ныне существующих видов выделено только 2 вида бегемотов (остальные виды являются вымершими):

  • Обыкновенный бегемот, или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius). Относится к роду бегемоты. Длина обыкновенного бегемота составляет не менее 3 метров, некоторые бегемоты вырастают в длину до 5,4 м. Высота в плечах может достигать 1,65 м. Средний вес бегемота составляет около 3 тонн, масса отдельных экземпляров может доходить до 4,5 тонн. Разница в весе самцов и самок составляет около 10%.

На каком материке живет бегемот

  • Карликовый бегемот , он желиберийский карликовый бегемот или карликовый гиппопотам (лат. Hexaprotodon liberiensis, Choeropsis liberiensis). Относится к роду карликовые бегемоты и также имеет названия мве-мве или нигбве.

    рликовый бегемот внешне похож на обыкновенного, но отличается более длинными конечностями, выраженной шеей, меньшими размерами черепа и одной парой резцов во рту (у обыкновенного 2 пары). Спина имеет небольшой наклон вперед, а ноздри подняты не настолько сильно. Карликовые бегемоты вырастают в длину до 150-177 см и имеют высоту до 75-83 см. Карликовый бегемот весит 180-225 кг. Защитный секрет на поверхности тела отличается розовым цветом. У себя на родине карликовые бегемоты находятся под угрозой по причине браконьерства, вырубки лесов и военных действий на территории обитания этих гиппопотамов.

На каком материке живет бегемот

Поведение бегемота

Бегемоты обитают вблизи берегов пресных водоемов. Это могут быть как большие реки или озёра, так и маленькие грязевые озера. Основные требования к нему, чтобы он вмещал все стадо, и не пересыхал весь год. Кроме того, для животного важным является наличие травянистой низины для выпаса рядом с водоемом. В случае ухудшения условий бегемоты способны к миграции к другому водоему, но все же дальние сухопутные путешествия им не характерны.

У жизни бегемота есть четкий суточный ритм. Днем животные находятся в воде, где спят, выставив голову наружу, а по ночам пасутся.

Взрослые самцы, у которых нет своего гарема, живут по одному и часто дерутся за территорию. Подобные драки длинные и жестокие, животные способны нанести друг другу серьезные травмы вплоть до смертельного исхода. Особенно агрессивно ведут себя бегемоты на берегу. Соседей не любят и отгоняют всех посторонних, включая даже носорогов и слонов. Длина участка взрослого самца составляет 50-100 метров на реке и 250-500 метров на озере.


Когда животное выходит из воды и отправляется на кормёжку, то использует одну и ту же индивидуальную тропу. В мягкой почве подобные тропы становятся широкими и глубокими канавами, заметными чертами ландшафта. Передвигается по суше животное шагом. Максимальная скорость до 30 км/ч.

Кроме самцов-одиночек, бегемоты образуют стада по 20-30 особей, а молодые, неполовозрелые самцы держатся холостяцкими группами.

Коммуникация между бегемотами

На каком материке живет бегемот

Обмен голосовыми и другими коммуникационными сигналами имеет важное значение в жизни гиппопотамов, позволяя, например, идентифицировать друг друга. Гиппопотамы обладают достаточно развитой системой голосовой коммуникации – существуют различные сигналы, выражающие опасность, агрессию и т. д. В целом голос бегемота не отличается разнообразием – это или рёв, или хрюканье. Рёв бегемота – один из наиболее характерных и узнаваемых звуков африканской дикой природы.

Общение с сородичами происходит с помощью коротких утробных ревущих звуков. Самка в период спаривания, привлекая самца, издаёт громкое мычание. Бегемот может также издавать звук, похожий на конское ржание, что, возможно, и послужило причиной его названия в греческом языке – «речная лошадь». Зверь также часто фыркает и с шумом выпускает воздух из ноздрей, что, как правило, является признаком раздражения и агрессивных намерений, но это может быть также сигналом тревоги (например, при приближении хищников).


Исключительно значение имеет разбрызгивание бегемотами экскрементов и мочи. Самец постоянно, совершая быстрые пропеллерообразные вращательные движения хвостом, разбрызгивает помёт, как на суше, так и в воде. При этом кусочки помёта разлетаются очень далеко в стороны, залетая даже в кроны деревьев, на что с удивлением обращали внимание многие наблюдатели XIX века.

Вероятно, основное значение это имеет в качестве коммуникационного сигнала, лишь во вторую очередь – как способ мечения территории. Самка разбрызгивает помёт гораздо реже. Привычка бегемота разбрызгивать помёт делает содержание его в зоопарке весьма хлопотным – служители вынуждены несколько раз в день мыть стены помещений, которые зверь постоянно пачкает навозом. Свои индивидуальные участки самцы метят кучами экскрементов, достигающими солидных размеров – до 1 м высоты и 2 м в диаметре. Эти кучи подновляются ежедневно. Таким же образом самец метит и свои тропы. Кучи помёта, оставляемые бегемотом в пределах своего участка обитания, вероятно, служат для него также ориентиром.

Чем питается бегемот?

На каком материке живет бегемот

Бегемот – травоядное животное, но может есть и мясо. Основная пища – наземная и околоводная трава. Водную растительность в пищу не употребляет. Траву срывает плотными губами. Огромный (60 метров длиной) кишечник позволяет лучше переваривать, усваивать пищу.

Известны случаи нападения на других животных. Жертвами могут стать газели, антилопы, коровы, чаще всего – падаль, раненые звери. Гиппопотамы могут поедать своих мертвых сородичей.

Размножение


На каком материке живет бегемот

Бегемоты являются полигамными животными, это означает, что один самец может спариваться с несколькими самками в одной социальной группе. Хотя размножение этих млекопитающих не имеет строго сезонный характер, но, как правило, происходит во время сухого сезона, в период с февраля по август, а рождение детенышей припадает на сезон дождей, с октября по апрель.

При поиске партнерши, доминирующий самец блуждает по местам отдыха или пастбищам и нюхает хвостовую часть каждой самки. Самец ведет себя по отношению к самке необычайно покорно, чтобы избежать нападения стада. Целью почтительного самца является поиски самки готовой к спариванию. После того, как самец находит нужную самку начинается ухаживание.

Он дразнит свою избранницу, тем самым выманивает ее из стада. Затем он ее преследует в более глубоких водах, пока она не рассердится и не столкнется с ним челюстями. Самец подчиняет себе самку и происходит процесс совокупления, при этом ее голова находится под водой. Непонятно почему, но ее голова должна находится под водой.

Если самка пытается поднять голову, чтобы вдохнуть воздух, самец, как правило, силой вынуждает ее опустить голову вниз. Во время спаривания самцы издают хриплый сигнальный звук, который свидетельствует об успехе. Хотя они могут совокупляться круглогодично, наиболее распространённый период с февраля по август. Беременность длится почти год, 324 дня, и рождается один детеныш. Его не отнимают от материнского молока около года, а зрелость наступает в 3,5 года. Перед родами, беременные самки становятся очень агрессивными и защищаются от всех, кто с ней сталкивается.

Они изолируются на суше или на мелководье и возвращаются в стадо спустя 2 недели после родов. При рождении детеныши весят от 22 до 55 кг. Мать и теленок имеют тесную связь. Они друг друга моют и обнимаются, чем предположительно показывают привязанность друг к другу. Детеныши приспособлены кормиться материнским молоком под водой: уши и ноздри закрываются в момент сосания, когда сосок матери находится между языком и верхней челюстью. Поскольку гиппопотамы живут в условиях социальной семьи, самцы тщательно оберегают самок и детенышей, и часто нападают на все, что представляет им угрозу.

Естественные враги бегемота

На каком материке живет бегемот

Естественных врагов у бегемотов не так уж много. Опасны для них львы и нильские крокодилы. Но и для этих хищников взрослые самцы – трудная добыча, так как они крупные, сильные и вооружены длинными клыками. Когда самки защищают детёнышей, то также становятся очень яростными и сильными. Если малыши остаются без присмотра, то подвергаются нападению гиены, леопарда и гиеновых собак. Кроме того, детенышей могут случайно затопать взрослые члены стада.

Отрицательно действует на состояние популяции бегемотов, прежде всего, человек. Численность ее неуклонно сокращается из-за браконьерской добычи с целью получения мяса и кости, а также по причине разрушения естественной среды обитания животных. Последний фактор связан с ростом населения Африки, и соответствующим занятием под сельскохозяйственные нужды новых земель, распахивают при этом зачастую именно прибрежные земли, где живут и питаются бегемоты. Ирригация, постройка плотин и изменение течения рек тоже отрицательно влияют на состояние популяции этого вида.

Бегемот и человек

На каком материке живет бегемот

Охота на бегемотов имеет в Африке давние традиции, отчасти из-за их вкусного мяса, из-за бегемотовой кости или же просто из развлечения, как это практиковалось европейскими колонистами.

Вопреки распространённому мнению, бегемот не является особо миролюбивым животным. В Африке он является причиной большего числа смертей, чем любое другое крупное животное, включая крокодилов или львов. При нападении на человека он использует свою голову в качестве тарана. Весьма опасны его клыки, достигающее длины 50 см. Бегемот не боится нападать и на лодки и в состоянии перевернуть не слишком большие из них.

За последние 10 лет популяция бегемотов снизилась на 7-20%. Было зафиксировано, что в 29 странах, входящих в его географический диапазон обитания, осталось от 125 000 до 148 000 особей. Хотя браконьерство является незаконным, оно остается основной причиной гибели этих животных. Наиболее страдают от браконьерства бегемоты, населяющие незащищенные земли. Потеря среды обитания является еще одним фактором снижения популяции бегемотов. Гиппопотамы зависят от пресноводных водоемов, что делает их уязвимыми к засухам, сельскохозяйственному и промышленному производству, а также к изменению маршрута природных водных потоков.

Существуют мероприятия по сохранению популяции бегемотов, направленные на защиту природных мест обитания. В странах, где присутствует высокая популяция гиппопотамов, есть строгие правила, запрещающие охоту. Места обитания бегемотов, а именно национальные парки, заповедники, музеи-заповедники находятся под тщательной охраной.

Внешний вид бегемота всем знаком. Бочкообразное огромное тело на маленьких толстеньких ножках. Они настолько короткие, что при движении брюхо почти волочится по земле. Голова зверя по весу порой достигает тонны. Ширина челюстей около 70 см, а пасть открывается на 150 градусов! Мозг тоже внушительного размера. Но по соотношению с общим весом тела, он слишком мал. Относится к малоинтеллектуальным животным. Уши подвижные, что позволяет бегемоту отгонять от своей головы насекомых и птиц.

Там, где обитают бегемоты

Около 1млн лет назад существовало множество видов особей и обитали они почти повсюду:

  • в Европе;
  • на Кипре;
  • на Крите;
  • на территории современной Германии и Англии;
  • в Сахаре.

Сейчас оставшиеся виды бегемотов обитают только в Африке. Предпочитают пресные, среднего размера медленные водоёмы, окружённые травянистыми низинами. Могут довольствоваться и глубокой лужей. Минимальный уровень воды должен быть полтора метра, а температура — от 18 до 35 °C . На суше животные очень быстро теряют влагу, поэтому им она жизненно необходима.

Взрослые самцы, достигая 20 летнего возраста, отходят на свой личный участок береговой линии. Владения одного бегемота обычно не превышают 250 метров. К другим самцам не проявляет особой агрессии , допускает их на свою территорию, но спаривания со своими самками не позволяет.

В местах, где есть бегемоты, они играют значительную роль в экосистеме. Их помёт в реке способствует появлению фитопланктона , а он, в свою очередь, является кормом для множества рыб. В местах истребления бегемотов зафиксировано резкое уменьшение популяции рыб, что существенно сказывается на рыболовном промысле.

Столь мощное и крупное животное, казалось бы, может питаться чем ему угодно. Но специфическое строение тела лишает гиппопотама такой возможности. Вес животного колеблется в районе 3500 кг, а их маленькие ножки не предназначены для столь серьёзных нагрузок. Именно поэтому они предпочитают находиться большую часть времени в воде и выходят на сушу только в поисках пищи.

Удивительно, что бегемоты не употребляют в пищу водные растения. Предпочтение они отдают траве, произрастающей вблизи с пресными водоёмами. С наступлением темноты эти грозные великаны выходят из воды и направляются в заросли пощипывать травку. К утру в местах кормления бегемотов остаётся аккуратно выстриженный участок травы.

На удивление едят они немного. Происходит это из-за того, что их очень длинный кишечник быстро усваивает все необходимые вещества , а длительно нахождение в тёплой воде значительно экономит энергию. В сутки средняя особь потребляет около 40 кг корма, примерно 1,5% от всей массы своего тела.

Кормиться они предпочитают в полном одиночестве и не позволяют другим особям приближаться. Но в любое другое время бегемот — исключительно стадное животное.

Когда растительности поблизости от водоёма уже не осталось, стадо отправляется на поиски нового места жительства. Они выбирают средние по величине заводи , чтобы всем представителям стада (30-40 особей) хватило места.

Зафиксированы случаи, когда стада преодолевали расстояния протяжённостью до 30 км. Но обычно они не уходят дальше, чем на 3 км.

Трава — это далеко не всё, что ест бегемот

Они всеядны. Не зря ещё в Древнем Египте их называли речными свиньями. Охотиться гиппопотамы, конечно же, не будут. Короткие ножки и внушительный вес лишают их возможности быть молниеносными хищниками. Но при любом удобном случае, толстокожий великан не откажется полакомиться насекомыми и рептилиями.

Бегемоты очень агрессивные животные. Драка двух самцов обычно заканчивается гибелью одного из них. Поступали сообщения и о нападении бегемотов на парнокопытных и рогатый скот. Такое действительно может произойти, если животное сильно голодает или ему не хватает минеральных солей. Напасть они могут и на человека. Зачастую гиппопотамы наносят серьёзный ущерб засеянным полям , поедая урожай. В селениях, где бегемоты — ближайшие соседи людей, они становятся главными вредителями сельскому хозяйству.

Бегемот считается самым опасным зверем Африки. Он намного опасней, чем львы или леопарды. Врагов в дикой природе у него нет. Даже несколько львов не смогут с ним совладать. Были случаи, когда гиппопотам уходил под воду, утаскивая на себе трёх львиц, и те были вынуждены спасаться, выбираясь на берег. По нескольким причинам единственным серьёзным врагом гиппопотама был и остаётся человек:

  • люди с давних времён убивали этих величественных животных, преследуя цель обогатиться или добыть вкусное мясо.
  • сооружение плотин и искусственное изменения течения рек, пагубно сказывается на популяции бегемотов.

Численность особей с каждым годом уменьшается…

Рацион в неволе

Эти животные очень легко приспосабливаются к продолжительному пребыванию в неволе. Главное, чтобы были воссозданы естественные условия, тогда пара бегемотов даже может принести потомство.

В зоопарках стараются не нарушать «диету». Корма максимально соответствуют естественной пище бегемотов. Но толстокожих «малышей» нельзя не побаловать. Им дают различные овощи, каши и 200 гр дрожжей ежедневно — для восполнения витамина B. Кормящим самкам варят кашу на молоке с сахаром.

Admin site

12.09.2016 в 15:01 МСК 4 788

Бегемот животное или как его еще называют гиппопотам — это млекопитающее животное, относящееся к отряду парнокопытных и принадлежащий к семейству «Бегемотовые».

Дикое животное ведет себя по отношению к человеку достаточно агрессивно, в год от бегемота погибают несколько десятков мирных жителей.

Внешний вид

Кожа бегемота коричневого цвета, толщина — 4 см, растительность отсутствует разве что на рыле, есть короткие вибриссы. Масса тела взрослой особи достигает от 3,5 — 4 тонн.

Но это еще не предел, по некоторым источникам, гиппопотам может весить от 4200 — 4500 кг, правда справедливости ради нужно заметить, данные источники не предоставляют конкретных доказательств, разве что, ограничиваются лишь незначительными доводами.

Голова бегемота весит более 900 кг., челюсти обладают сокрушительной с точки зрения биохимической инженерии — силой. В пасти дикого зверя находится 36 острейших зубов, в каждой из челюстей присутствует:

  • два клыка;
  • четыре резца;
  • шесть предкоренных;
  • шесть коренных зубов;

Размеры бивней бегемота — достойны восхищения. Длина клыка достигает 55 см., а вес около 3 кг. В период жизни самцы и самки бегемотов весят практически одинаково. Когда гиппопотамы достигают примерно 10 летнего возраста, самец начинает стремительно набирать в весе, тем самым обгоняя в весовой категории слабый пол.

На каком материке живет бегемот

На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот

Бивни, клыки и резцы бегемота.

Длина тела взрослого бегемота оставляет — 3 метра, высота — 1,65 метров. Ноги чрезвычайно короткие, при ходьбе или беге, живот может задевать основания земли. Брюхо имеет бочкообразную форму.

Желудок бегемота имеет три камеры, вместимость более — 500 литров. Мозг дикого зверя большой, интеллектуально развит слабо. На данный момент количества особей насчитывается около от 125 — 150 тысяч голов.

Место обитания

Бегемот обитает в южной части Африканского континента. Но совсем недавно, его ареал был значительно шире, он занимал территории Северной Африки, такие как:

  1. Египет
  2. Марокко
  3. Алжир

Но спустя столетия, в раннем средневековье, бегемоты перестали существовать на данных территориях.

Среде обитания

Гиппопотамы ведут половодный образ жизни. Предпочитают только пресные водоемы, но встречаются особи, которые не прочь провести время и в соленых водах Африканского континента.

Покидают водоем только ночью для принятия пищи, после пяти часового обеда возвращаются назад. Спят в среднем 15 часов. Все это время он находится под водой.

На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот

Всплывает бегемот на поверхность во время сна, для того чтобы сделать очередной глоток воздуха, после опускается вновь на дно. Плавает животное медленно, в основном предпочитает мелкие водоемы, в воде передвигается с помощью мощных ног.

Гиппопотам не может долгое время находится на солнопеке, испарения воды из организма в пять раз выше, чем у любого другого животного. Если гиппопотам вовремя не сможет вернуться в водоем, его кожа может перегреться и потрескаться вызвав тем самым необратимость к гибели.

Питание

Как мы уже знаем, бегемот обладает очень массивным телосложением, есть ему надо соответственно много. Он может проходить в поисках пищи то 30 км. В ежедневный рацион дикого зверя входит:

  • трава;
  • мелкие рептилии;

Ест траву аккуратно, выщипывая, чтобы корни оставались нетронутыми. Масса бегемота не позволяет ему охотиться, так как при охоте требуется хорошая реакция, быстрое перемещение и навыки. Наш герой совсем не такой, поэтому он ест все, что попадается ему на пути. Однозначно можно сказать, что он всеядное животное.

Размножение

Половое созревание у бегемотов наступает в возрасте от 7 — 15 самки, самцы от 6 — 14. Средний возраст полового созревания 7,5 лет. Спаривание проходит два раза в сезон, в феврале и в августе.

В стаде один доминантный самец. В брачный сезон самцы могут вступить в жесткий физический конфликт, в котором один скорей всего погибнет.

На каком материке живет бегемот

Бегемот с детенышем фото

Самка бегемота вынашивает детеныша на протяжении 8 месяцев. После рождения, мама самка начинает учить малыша плавать. Питается малыш материнским молоком, что немало важно, детеныш грудь сосет под водой. После родов, в следующий раз самка может забеременеть через 18 месяцев.

Продолжительность жизни

Живет бегемот по сравнению с другими парнокопытными немного. Срок жизни не превышает 42 лет.

  1. В зоопарках бегемоты живут гораздо дольше, чем в дикой природе. В среднем доживают до 52 лет.
  2. В древней культуре древнего Египта это животное играло важную роль. Мощное тело гиппопотама, заставляла людей, боятся и покорятся ему.
  3. Многие Афинские племена считают его тотемным животным, и охота на него категорически запрещена.
  4. В других племенах, истребляют его на пропитание.

Бегемоты — солидные животные, обитающие в Африке. Они представляют класс Млекопитающие и относятся к Многие считают, что происхождение связано со свиньями.

На самом деле животное, скорее, имеет сходство с китообразными. Тот, кто впервые увидит гиппопотама, будет поражен его толстым туловищем, напоминающим форму бочки. У животного короткие, но массивные ноги, на которых имеются четырехпалые копытца.

Между собой они объединены прочной пленкой. Это облегчает зверю передвижение по грязевым местам, во время которого пальцы раздвигаются. Пленка не позволяет провалиться бегемоту в вязкую почву.

Максимальный вес бегемота

Путешественники признаются, что гиппопотам внушает мысли о своей неукротимости и мощи. Ведь самый огромный бегемот весит 4 тонны! Самцы крупнее самок, хотя в самом начале развития женские особи опережают их в росте.

Но после достижения полового созревания интенсивность роста снижается, а мужские особи продолжают расти много лет. Длина тела гиппопотама достигает 4,5 метра. Средний вес бегемота колеблется от 2,5 до 3 тонн.

Несмотря на свою внушительную солидный зверь способен разгоняться до 48 километров в час! Это поистине разрушительная сила, способная смести все на своем пути.

На каком материке живет бегемот

Пожалуй, следует обратить внимание на то, что глаза, уши и ноздри бегемота находятся почти на одной линии. Это дает возможность животному одновременно видеть, слышать и дышать под водой.

Гиппопотамы наделены от природы серо-коричневым окрасом, который слегка отсвечивает розовыми, иногда фиолетовыми оттенками. На коже животного нет волосяного покрова. Лишь на морде и хвосте растет небольшая щетина.

Шкура гиппопотама имеет специфичные железы, которые выделяют секрет красного цвета. Чаще это происходит после купания зверя. Ученые считают, что который предохраняет животное от вредоносных бактерий.

Интересно, что бегемот способен открывать рот таким образом, что между челюстями образуется угол примерно в 150 градусов! Если принять в расчет тот факт, что максимальный вес бегемота в килограммах просто огромен (составляет 4000 кг), такое зрелище вовсе не для слабонервных зрителей!

На каком материке живет бегемот

Зубы в пасти животного расположены далеко один от другого. Они не имеют корней и растут на протяжении всей жизни. Самый длинный клык гиппопотама достигает почти 20 сантиметров. Он не менее популярен, чем слоновий.

Места обитания

Гиппопотамы выбирают неглубокие места — водоемы до 1,5 метра. Побережье должно быть покрыто густой растительностью. Наверное, многие наблюдали в телепередачах, что животные не погружаются под воду полностью.

Они просто лениво перемещаются по дну, показывая часть туловища и голову. Но это не означает, что бегемоты плохие пловцы. Даже самые тяжеловесные звери (макс. вес бегемота — 4 тонны) прекрасно двигаются в водоеме. Ныряя, они могут продержаться под водой около 5 минут.

Пропитание животное находит на суше. Бегемот выбирается из воды на поверхность и в течение нескольких часов употребляет растительную пищу.

Образ жизни гиппопотама

На каком материке живет бегемот

Это стадное животное. Группа бегемотов обитает на определенном участке водоема и состоит из зрелого самца, окруженного 10-20 самками с подрастающим поколением. Самцы из разных стад нередко проявляют друг к другу агрессию, устраивая смертельные драки.

В такой борьбе важен максимальный вес бегемота. Если нападающий превосходит хозяина стада своей массой тела, то у него большие шансы одолеть соперника и присвоить себе всех самок и малышей.

Известно, что бегемоты способны издавать звуки. Обычно они используют их в качестве сигналов: мычание — привлечение противоположного пола. Рев, сопровождающийся фырканьем, означает, что гиппопотам рассержен и готов пойти в атаку. Даже под водой животные произносят звуки, схожие с дельфиньими.

Бегемоты проявляют наибольшую активность ночью. В это время их кожа защищена от ультрафиолетовых лучей. Она не сохнет и не покрывается трещинками.

С наступлением темноты животные выходят на пастбища. На потребление уходит 70 кг травы в день (если макс. вес бегемота в кг равен 4000). У этих тяжеловесных зверей длинный пищеварительный тракт, поэтому столь большое количество пищи переваривается без особого труда. В дневное время бегемоты предпочитают мирно дремать.

Брачный период и плод любви

Самки достигают половой зрелости в возрасте 7 лет, самцы к 9 годам. Спариваются животные дважды в год: в феврале и августе. Беременность длится примерно 8 месяцев. Самка рожает детеныша на мелководье.

На каком материке живет бегемот

Длина новорожденного 120 сантиметров. Максимальный вес бегемота-малыша достигает 50 килограммов! Вот такой крупный детеныш.

Бегемотик быстро проходит период адаптации и уже через день гуляет рядом с мамой. Но все же детеныш уязвим. Его по неосторожности может придавить самец.

Кроме того, различные хищники не прочь поохотиться на малыша-бегемота. Поэтому самка долго оберегает его. При возникающей опасности она закрывает детеныша своим массивным телом. Максимальный вес бегемота женского пола достигает 3,5 тонны.

Бегемот в неблагоприятных условиях

К сожалению, часто в для гиппопотама предстает сам человек. Охота на этого зверя — любимое занятие некоторых приезжих и местного населения. В основном охотятся на зверя из-за сочного мяса.

Правда, разъяренный бегемот тоже представляет реальную опасность для человека. От его сильных и длинных клыков гибнет немалое количество охотников. Ученые утверждают, что на данный момент бегемоты находятся на грани вымирания.

Во-первых, много животных погибает от браконьерства. Во-вторых, некоторое количество гиппопотамов умирает, потому что ежегодно высыхает все больше природных водоемов. Организации по охране труда обеспокоены этими явлениями и готовы принять серьезные меры для решения этих проблем.

Бегемот – это крупное наземное животное. Его называют еще гиппопотамом. В живой природе гиппопотамы обитают только в Африке – в ее южной части.

Хоть это и наземное животное, большую часть жизни он проводит в воде. На сушу бегемот выходит лишь для того, чтобы поесть. Кормится это животное речными растениями, травой – в основном в ночное время. Днем бегемоты отдыхают.

Взрослые бегемоты весят 3,5-4 тонны, достигая в длину 4 метров. Бегемоты имеют характерный внешний вид. Его тело поддерживается короткими массивными ногами. Это животное имеет большой рот с 30 средними зубами и 6 клыками: два клыка расположены в верхней части челюсти и 4 – в нижней. Кожа бегемота плотная, толстая, покрытая слизью, которая предохраняет его от пересыхания. Так как бегемот не имеет потовых желез, на суше его тело быстро высыхает на солнце. Поэтому животное постоянно находится в воде. Окрас кожных покровов – серый с розовым оттенком. Бегемоты умеют бегать, развивая скорость до 48 км/ч .

Бегемот может ходить под водой по дну в течение 10 минут. Затем он выныривает, чтобы подышать. Когда он плывет, в воде видны только его ноздри, глаза и уши. При нырянии у бегемота ноздри закрываются особой пленкой, чтобы в них не попадала вода.
Бегемоты живут стадами из 20-25 особей. Врагов у них практически нет, кроме самого человека.

Источник: ulposuda.ru

Анатомия бегемота

Строение бегемота имеет характерные, выраженные признаки: туловище бочкообразной формы, ноги короткие и широкие, поэтому при ходьбе брюхо зачастую волочится по полу. Но такая внешность достаточно обманчива – если животное бежит, то его скорость составляет до 50 км/ч и сопоставима со скоростью передвижения автомобиля по городским улицам. Голова гиппопотама имеет широкую, плоскую форму. Ее вес колеблется от 400 до 700 кг.

В пасти млекопитающего размещаются 44 зуба, если бегемот зевнет, то в ней свободно может уместиться ребенок ростом 120 см.

Глаза и ноздри гиппопотама находятся приблизительно на одном уровне, поэтому дышать и наблюдать за происходящим, он умеет, практически полностью погрузившись в воду.

Это интересно!

На этих страницах вы можете узнать:
Сколько весит лось
Сколько весит корова
Сколько весит муравей
Сколько весит мозг
Сколько весит тигр

Если говорят о том, что человек нечувствителен, то его, зачастую, называют толстокожим, как бегемот. Такое сравнение имеет под собой достаточные основания: толщина кожи животного порядка 2,5 см, в то время как у носорога она двухсантиметровая, а у слона 1,8см. Пробить такую броню под силу не каждому хищнику, поэтому в дикой природе врагов у гиппопотама немного. Шкура животного может быть различного окраса: от светло-серого до фиолетового и коричневого. Волосяного покрова бегемот не имеет, поэтому для защиты своей кожи, гиппопотам вырабатывает пот, который имеет специфический красный цвет. Помимо защитной функции, эта жидкость является репеллентом и отпугивает насекомых, а в некоторых случаях может быть лекарственным средством, исполняя роль антисептика и ранозаживляющего медикамента.

На каком материке живет бегемотБегемотов можно отнести как к наземным животным, так и к водным. В той и другой стихии они чувствуют себя великолепно. Для существования на суше, они снабжены мощным челюстным аппаратом для пережевывания травы. Зубы животных растут на протяжении всей жизни и могут достигать длины 50 см. В воде они отлично плавают, при помощи перепонок – мембран, расположенных между пальцев лап и подкожного жира, который прочно удерживает их на плаву; обладают эхолокацией и умеют задерживать дыхание на 6 минут.

Рекордсмен, бегемот, и на суше, его крик составляет 15 децибел, что сравнимо с выступлением рок-группы на большом стадионе.

Если выстроить млекопитающих-тяжеловесов на пьедестале, золото, несомненно, достанется слонам , серебряными призерами будут носороги, а бегемот станет обладателем бронзовой награды. Длина гиппопотама 4-5 метров, высота до полутора метров. Максимальный вес, который был зарегистрирован документально, составлял четыре с половиной тонны. Живут бегемоты около 45 лет. На сегодняшний день, по последним данным, в дикой природе насчитывается 148 тысяч особей. Исчезновение этого вида может стать невосполнимой утратой для экосферы. Спасение удивительных и величественных животных – задача, которая под силу только человеку. Потеря обитателя Африки может внести серьезный дисбаланс в природное равновесие, где человек и каждое животное играют собственную, важную роль.

Бегемоты, наравне с белыми носорогами, занимают второе место в рейтинге самых тяжелых наземных животных. Масса его тела, в зависимости от размеров, варьируется от 2,5 до 4,5 тонн. Первое место без сомнения принадлежит .

На каком материке живет бегемот

Это только издали бегемоты кажутся такими большими и неповоротливыми добряками, на самом же деле они могут представлять для человека смертельную опасность. Недаром их считают одними из самых опасных животных Африки.

Не так уж давно, пару столетий назад, бегемоты были распространены по всему африканскому континенту. Водоемы ими просто кишели. Но безжалостное истребление этих животных привело к резкому сокращению их численности. Сейчас гиппопотамов можно встретить лишь в Центральной и Южной Африке.

На каком материке живет бегемот Ареал обитания бегемотов: зеленые участки — места обитания в наше время, красные участки — первоначальная территория распространения

В греческом языке «гиппопотам» означает «речная лошадь». Чем вызвано сравнение с лошадью, для меня остается загадкой. Возможно, способностью быстро двигаться. Скорость бега бегемота во время погони на короткие дистанции может достигать 48 км/час.

На каком материке живет бегемот

Огромное тело бегемота опирается на короткие толстые ножки, пальцы которых соединены небольшой плавательной перепонкой. В длину тело самцов достигает 4 метров плюс 50 см – длина приплюснутого хвоста, в высоту – 1,5 м., а весят они от 2,5 до 4,5 тонн. Самки немного поменьше.

На каком материке живет бегемот

Крупную и широкую голову украшают небольшие уши и глаза. На конце морды располагаются большие ноздри. Все эти части тела расположены примерно на одном уровне, поэтому бегемот при погружении в воду может оставить их на поверхности, в то время как все его тело будет полностью скрыто под водой.

На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот

Кожа «речной лошади» толстая и грубая, но, несмотря на это, она очень чувствительна к солнечным лучам. Именно поэтому бегемоты предпочитают большую часть дня находиться в водоемах, выставив из воды лишь глаза и ноздри.

На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот

Если бегемот вынужден будет в дневное время выбраться из воды, то его кожа начинает приобретать розоватый оттенок. Это становится возможным благодаря особому секрету, вырабатываемому специальными кожными железами. На солнце он начинает розоветь. Основное его предназначение – защита кожи животного от пересыхания и растрескивания под воздействием ультрафиолетовых лучей. Помимо этого секрет обладает и антисептическими свойствами.

На каком материке живет бегемот

Огромную пасть гиппопотама украшают 44 зуба, самыми большими из которых являются клыки. Нижние резцы образуют огромные бивни. Зубы бегемота растут на протяжении всей жизни. Для защиты они покрыты желтоватым налетом. Во время зевания или при битвах пасть бегемота может раскрываться на 120 градусов.

На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот Зубы бегемота — грозное оружие

Для комфортного существования бегемоту необходимы мелководные водоемы с песчаными берегами. Еще одним плюсом будут склонившиеся к воде ветви деревьев, в тени которых животные могут укрыться от палящих солнечных лучей.

На каком материке живет бегемот

Быстрых и глубоководных рек бегемоты избегают. Им необходимо, чтобы ноги всегда касались дна, а голова доставала до поверхности. Если они целиком погружаются в воду, то на поверхность за глотком свежего воздуха всплывают каждые 3-5 минут. При погружении в воду ноздри закрываются специальными клапанами, а уши плотно прижимаются к голове.

На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот

Во время сна такие подъемы за глотком воздуха совершаются автоматически. По дну бегемоты передвигаются менее проворно, чем на суше. Они не плывут, а отталкиваются ногами ото дна.

На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот

Эти гиганты живут небольшими группами по 10-40 особей. Они состоят из самок, молодняка и одного самца. Взрослые самцы живут поодиночке, а неполовозрелые животные держаться отдельными небольшими группами. Большую часть жизни они проводят в воде. На сушу выходят лишь после захода солнца.

На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот

Каждое стадо имеет свою территорию, которая помечается самцом при помощи помета. Очень часто такие участки покрыты глубокими траншеями, т.н. Hippo trails – «дорожки гиппопотама». Они возникают в результате каждодневных дальних перемещений стада в поисках пищи. Обратно животные возвращаются этим же путем.

На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот

Кормиться бегемоты начинают после захода солнца. Их пищей является трава и околоводная растительность. Чтобы насытиться, в день им нужно съедать порядка 50-70 кг травы. Учитывая размеры, это не так уж и много. Их пищеварительная система легко справляется с такой нелегкой задачей, а все благодаря трехкамерному строению желудка и длинному пищеварительному тракту.

На каком материке живет бегемот

Растительную пищу помогают перерабатывать особые микроорганизмы. В ходе переваривания в желудке вырабатывается много ненужных и даже вредных газообразных отходов. Бегемоты выпускают этот газ не через кишечник, как у многих животных, а через рот, зевая. К счастью, он не имеет запаха, иначе посетители в зоопарках не задерживались бы у вольеров с этими животными.

На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот

С наступлением брачного периода между одинокими самцами разворачиваются ожесточенные драки, причем, иногда и со смертельным исходом одного из соперников. Противники наносят друг другу глубокие кровоточащие раны. При этом не факт, что победитель получит расположение самки. Драки также могут происходить и при делении территории.

На каком материке живет бегемот Драка

Таким способом они расправляются не только с соперниками, но и врагами – львами, леопардами и крокодилами, которые опасны лишь для детенышей. Но матери всегда находятся начеку и не дадут в обиду свое чадо. Самка, защищающая своего детеныша, готова разорвать на части любого противника.

На каком материке живет бегемот Крокодилья участь
На каком материке живет бегемот
На каком материке живет бегемот

Но есть среди самцов и более мирный способ решения вопроса кому достанется самка – разбрасывание помета. В этом случае они начинают старательно испражняться и раскидывать экскременты хвостом в разные стороны. Каким образом определяется победитель, затрудняюсь сказать. Наверное, кто сделает это лучше:).

На каком материке живет бегемот

Победитель начинает ухаживание за самкой. Оно начинается с демонстрации разбрызгивания помета. Если кавалер приглянулся самке, то она отвечает ему той же процедурой.

На каком материке живет бегемот

Такие «свадьбы» происходят перед началом периода засухи. Беременность длится 8 месяцев. После чего на свет появляется один детеныш весом около 40-50 кг. Чувствуя приближение родов, самка отыскивает укромный уголок. Рождение происходит под водой, на мелководье.

На каком материке живет бегемот Детеныш
На каком материке живет бегемот

Кормление также происходит под водой. Для малыша эта процедура – сложная задача. Ему приходится каждый раз нырять и разыскивать соски. На первый взгляд ничего сложного здесь нет, но загвоздка в том, что малыш может пробыть под водой не более 20 секунд. Поэтому, чтобы покушать, ему приходится изрядно потрудиться. Через год детеныш переходит на растительную пищу.

На каком материке живет бегемот

До наступления половой зрелости они держатся рядом с мамой, после чего, в возрасте 6-7 лет, уходят. По причине отсутствия своей территории, у молодых самцов первое спаривание происходит поздно, примерно в возрасте 15-20 лет. Самки приносят потомство раз в 2 года.

На каком материке живет бегемот

Продолжительность их жизни составляет от 30 до 40 лет, в неволе – 50 лет.

Бегемоты могут быть очень свирепыми, и случается, топят лодки и нападают на неосторожных прохожих. В Африке они являются причиной большего числа смертей, чем любое другое крупное животное.

На каком материке живет бегемот

Мясо бегемотов с удовольствием употребляют в пищу. Шкура представляет собой ценное сырье, а их клыки ценятся наравне со слоновьей костью.

Бегемот – это крупное наземное животное. Его называют еще гиппопотамом. В живой природе гиппопотамы обитают только в Африке – в ее южной части.

Хоть это и наземное животное, большую часть жизни он проводит в воде. На сушу бегемот выходит лишь для того, чтобы поесть. Кормится это животное речными растениями, травой – в основном в ночное время. Днем бегемоты отдыхают.

Взрослые бегемоты весят 3,5-4 тонны, достигая в длину 4 метров. Бегемоты имеют характерный внешний вид. Его тело поддерживается короткими массивными ногами. Это животное имеет большой рот с 30 средними зубами и 6 клыками: два клыка расположены в верхней части челюсти и 4 – в нижней. Кожа бегемота плотная, толстая, покрытая слизью, которая предохраняет его от пересыхания. Так как бегемот не имеет потовых желез, на суше его тело быстро высыхает на солнце. Поэтому животное постоянно находится в воде. Окрас кожных покровов – серый с розовым оттенком. Бегемоты умеют бегать, развивая скорость до 48 км/ч .

Бегемот может ходить под водой по дну в течение 10 минут. Затем он выныривает, чтобы подышать. Когда он плывет, в воде видны только его ноздри, глаза и уши. При нырянии у бегемота ноздри закрываются особой пленкой, чтобы в них не попадала вода.
Бегемоты живут стадами из 20-25 особей. Врагов у них практически нет, кроме самого человека.

Подборка фото бегемотов

На каком материке живет бегемот

На каком материке живет бегемот

На каком материке живет бегемот

На каком материке живет бегемот

На каком материке живет бегемот

На каком материке живет бегемот

На каком материке живет бегемот

На каком материке живет бегемот

На каком материке живет бегемот

На каком материке живет бегемот

На каком материке живет бегемот

Кому не знаком облик этого животного: огромного, на первый взгляд, неповоротливого, часами сидящего в тёплой воде какой-нибудь спокойной африканской реки! Многие из нас, даже никогда не бывавшие в Африке, видели бегемотов своими глазами, ведь они легко приживаются в неволе, являясь частыми жителями зоопарков. Бегемоты нередко разевают свою пасть, и тогда все видят огромные клыки и зубы, в сравнении с которыми даже клыки льва кажутся игрушечными. Неужели такие страшные зубы нужны этим животным, чтобы питаться? И вообще, что едят бегемоты в природе?

Конь, свинья или кит?

Биологи называют бегемотов гиппопотамами (Hippopotamus amphibius ). Под этим названием животное известно в большинстве европейских стран и во многих других. Бегемотами их называют только в странах бывшего СССР. Это слово пришло к нам из Библии, там Бегемот — одно их двух чудовищ, наряду с Левиафаном (Книга Иова).

А «гиппопотам» в переводе с латинского значит «водяной конь». Так назвал его Карл Линней, основываясь на старинных древнеримских записях. Хотя, как сказал Майн Рид, «трудно найти в природе животное, которое было бы так мало похоже на лошадь, как гиппопотам».

Внешне бегемоты немного смахивают на исполинских свиней, поэтому их относят к подотряду свинообразных, отряду парнокопытных. Самое удивительное во всей этой истории, что последние, в том числе и генетические исследования, показали: ближе всех к бегемотам стоят киты! Скептикам, которых удивит подобное сравнение, можно указать хотя бы на следующие факты:

  • У бегемотов и китов отсутствуют сальные железы.
  • И те, и другие лишены волосяного покрова.
  • Самки китов и бегемотов рожают в воде, там же выкармливают своих малышей.
  • Только бегемоты и китообразные из всех млекопитающих способны обмениваться под водой звуками.

На каком материке живет бегемот

А тот, кто видел, как бегемот, сидящий долго под водой, выныривает, с шумом выдыхая струю воздуха, подобно китам, и вовсе легко поверит мнению учёных.

Как кормятся бегемоты

Мы начали свой рассказ с зубов. Логично предположить, что они нужны этим животным для питания, как у большинства представителей фауны. На самом же деле, это не так. Бегемоты — травоядные животные, и в этом они, действительно, близки к лошадям. Как и лошади, коровы, все парнокопытные, африканские исполины, чтобы поесть, вынуждены мирно щипать травку. Причём делают они это не зубами, а жёсткими губами, срезая сочную зелень под корень.

Выясняя, чем питаются бегемоты, легко предположить, что их пища — сочная и обильная подводная растительность. Но думать так было бы совершенно ошибочно! Бегемоты пасутся только на суше, в воде они просто отдыхают, прячась от африканского зноя.

На каком материке живет бегемот

А вечерами, когда наступают сумерки, массивные туши бегемотов показываются из воды. Животные идут на кормёжку. Интересно, что делают они это всегда в одних и тех же местах, зачастую протаптывая в мягкой почве настоящие траншеи — тропинки бегемотов. Есть места, где подобные тропинки проделаны даже в скальных породах. Видимо, этими «дорогами» многотонные гиппопотамы пользуются веками.

Стадо бегемотов, выйдя на свой «ужин», проводит на суше всю ночь, с рассветом возвращаясь в свой водоём. Замечено, что иногда они уходят от реки на несколько километров. Как ни странно, бегемоты, при их кажущейся неповоротливости, способны быстро бегать. Во всяком случае, человека они настигают без труда, являясь, по мнению коренных жителей материка, самыми опасными животными Африки.

Взрослый бегемот съедает за ночь около 50 кг травы, что совсем немного в сравнении с его весом (до 4 тонн). Это объясняется тем, что у них невероятно длинный кишечник, и трава, не в пример другим травоядным, способна перерабатываться почти полностью.

А для чего же бегемотам такие большие зубы? Ответ прост: «Чтобы драться!». Эти животные, особенно самцы, большие драчуны, часто выясняющие отношения друг с другом. Кроме того, нередко бегемотам не хватает минеральных веществ, и они, подобно бульдозерам, срывают верхний слой почвы, поедая её. Это делается в тех местах, где почва солёная.

Интересно, но существует много свидетельств, что иногда едят бегемоты в природе и падаль, а также изредка нападают на животных в реках. Учёные склонны считать, что делают они это не столько из-за мяса, столько, опять же, для пополнения запасов солей и минералов. Наверное, в такие минуты бегемотам также помогают их огромные зубы.

Источник: deathz-land.ru