Жираф
Giraffe standing.jpg
Научная классификация
Международное научное название

Giraffa camelopardalis Linnaeus, 1758

Подвиды
Ареал


изображение

Охранный статус

Жира́ф (лат. Giraffa camelopardalis) — млекопитающее из отряда парнокопытных, семейства жирафовых. Является самым высоким наземным животным планеты.

Характеристика

Самцы жирафа достигают высоты до 5,5—6,1 м (около 1/3 длины составляет шея) и весят до 900—1200 кг. Самки, как правило, немного меньше и легче.

Шея у жирафов необычайно длинная, и это несмотря на то, что у них, как и почти у всех других млекопитающих, лишь семь шейных позвонков. Высокий рост увеличивает нагрузку на систему кровообращения, прежде всего в отношении кровоснабжения головного мозга.


этому сердце у жирафов особенно сильное. Оно пропускает 60 л крови в минуту, весит 12 кг и создаёт давление, которое в три раза выше, чем у человека. Тем не менее оно не смогло бы вынести перегрузки при резком опускании и поднятии головы жирафа. Чтобы такие движения не приводили к гибели животного, кровь жирафа гуще, чем у человека, и имеет вдвое более высокую плотность кровяных телец. Помимо этого, у жирафа имеются особые запирающие клапаны в большой шейной вене, прерывающие поток крови таким образом, что сохраняется давление в главной артерии, снабжающей мозг.

Тёмный язык жирафа очень длинный и мускулистый: жираф может высовывать его на 45 см и способен захватывать им ветки.

Рисунок на шерсти состоит из тёмных пятен, выделяющихся на фоне более светлой базовой окраски, и у каждого жирафа индивидуален, как у человека отпечатки пальцев. Нижняя часть тела у жирафа более светлая и без пятен.

Обычно голова жирафа, независимо от пола, увенчана парой покрытых кожей и шерстью рожек (оссиконов), утолщенных на концах. Но изредка встречаются особи с двумя парами оссиконов. А нередко посреди лба имеется своеобразный костный нарост, который по ошибке можно принять за ещё один — непарный — рог.

Чёрные глаза окаймлены густыми ресницами, уши короткие. Жирафы обладают острым зрением, слухом и обонянием, что позволяет им заблаговременно замечать опасность.

Хорошему обзору местности способствует, конечно же, и большой рост. Своих высоких сородичей жирафы могут видеть на расстоянии до километра.

iv>

Жирафы способны быстро бегать и при необходимости пускаются в галоп, достигая скорости 55 км/ч, то есть на коротких дистанциях могут перегнать скаковую лошадь. Однако, как правило, ходят не спеша, передвигая одновременно оба правых копыта, затем оба левых. Из-за большой массы и тонких ног жирафы могут ходить только по твёрдой поверхности. Болотистых пространств они избегают, а реки часто представляют непреодолимую преграду для жирафов. Примечательно и то, что эти на первый взгляд громоздкие и неповоротливые животные умеют и прыгать, преодолевая даже барьеры высотой 1,85 м.

Распространение

Жирафы обитают в саваннах Африки. Сегодня их можно встретить только к югу и юго-востоку от Сахары, прежде всего в саваннах Восточной и Южной Африки. Популяции севернее Сахары были искоренены человеком ещё в древности: во времена Древнего Египта они существовали в дельте Нила и на берегах Средиземного моря. В XX веке ареал жирафов вновь значительно сократился. Наиболее крупные популяции жирафов сегодня обитают в заповедниках и резерватах.

Филогенез

Ранняя история жирафов связана с эволюцией всего семейства жирафовых. Отколовшись от других оленеподобных парнокопытных в миоцене, предки современных жирафов несколько миллионов лет назад обитали по всей Европе, Азии и Африке. Ранний неоген был периодом процветания жирафовых, когда они достигли как наибольшего разнообразия видов, так и наибольшего географического распространения. Многие виды уже тогда отличались крупными размерами и могучим телостроением (особенно род Helladotherium). В связи с изменением климата в плейстоцене большинство жирафовых вымерли, оставив лишь два современных вида: жираф и окапи. У обоих видов ещё были короткие шеи, но со временем у жирафов началось удлинение шеи, дающее преимущество в поисках пищи.


По версии зоолога из Намибии Роба Сименса, длинные шеи возникли вследствие борьбы самцов шеями. Самец с более длинной шеей чаще побеждал и получал больше внимания самок, тем самым производя больше потомства.

Примерами ископаемых жирафов служат палеотрагус (Palaeotragus), сиватерий (Sivatherium) и самотерий (Samotherium).

Образ жизни

Жирафы являются исключительно травоядными животными. Строение тела и физиология позволяют им питаться листвой древесных крон — на высоте, где у них нет конкурентов. Из деревьев предпочитают акацию. Жираф охватывает ветвь длинным языком, тянет её ко рту и общипывает листья, оттягивая голову назад. Язык и губы устроены таким образом, что не повреждаются, несмотря на колючие сучья. Ежедневно жираф потребляет около 30 кг пищи и проводит за едой от 16 до 20 часов в сутки. Интересно, что по технике сбора жирафом корма можно издали определить его пол. Самцы в основном едят листья, расположенные очень высоко, при этом они сильно вытягиваются и запрокидывают голову так, что она кажется продолжением их шеи. Самки же питаются листьями, растущими на уровне их тела, поэтому обычно немного опускают шею.

>

Потребность в жидкости покрывается в основном за счёт пищи, из-за чего жираф может обходиться без питья на протяжении недель. На водопое жираф может выпить до 38 литров воды за раз. Во время питья животные вынуждены широко раздвинуть передние ноги, чтобы опустить голову достаточно низко. В этой позе они, будучи неповоротливыми, особенно уязвимы для хищников, и потому пьют лишь убедившись в своей безопасности. Таким же способом жирафы щиплют траву, однако подобное случается лишь в голодное время.

Среди всех млекопитающих у жирафов одна из наименьших потребностей во сне — от 10 минут до 2 часов в сутки; в среднем жирафы спят 1,9 часа в день.[1] Спят жирафы как стоя, так и лёжа, согнув шею и положив голову на круп. Естественная поза спящего жирафа ни разу не была зафиксирована документально до 1970-х годов, когда первые фотографии спящего жирафа в природе получил Бернгард Гржимек.

Жирафы живут поодиночке или в небольших стадах, не особо привязанных друг к другу. Местность, которую они обходят в поисках пищи, может составлять до 100 км². Социальное поведение зависит от пола: самки придерживаются стад от 4 до 32 особей, в которых время от времени меняется состав.


рархические структуры и поведение жирафов в стаде ещё не до конца исследованы. Единого лидера у жирафов нет, однако старшие и сильные самцы, называемые старейшинами, имеют преимущество над другими. Молодые самцы до достижения половой зрелости тоже составляют небольшие отдельные группы, после чего начинают жить в одиночку. Нередко жирафы передвигаются вместе со стадами антилоп или зебр, так как это придаёт им большую безопасность. При встрече двух взрослых самцов дело часто доходит до ритуального поединка, в котором они становятся рядом друг с другом и пытаются ударить головой по шее соперника. Однако в отличие от других социальных животных побеждённые самцы жирафов из стада не изгоняются. В периоды спаривания поединки между самцами носят более агрессивный характер и могут дойти до такой отчаянности, что один из конкурентов может быть в итоге «избит» до потери сознания. Вариантом выяснения отношений может быть и поединок у дерева, в котором каждый стремится обойти соперника так, чтобы прижать его к стволу. Случаев, в которых жирафы применяли друг против друга свои опасные удары передними копытами, что они обычно делают против хищников, не наблюдалось.

Широко распространено мнение, что жирафы являются безголосыми животными. Однако на самом деле они общаются между собой на частотах ниже 20 Гц, неразличимых человеческим ухом.

Брачный период обычно длится с июля по сентябрь, а продолжительность беременности составляет 14-15 месяцев.


к правило, рождается только один детёныш. Роды происходят в позиции стоя, поэтому новорождённым первым делом предстоит падение с двухметровой высоты. Сразу после рождения жирафёнок достигает 1,8 м в высоту и весит 50 кг. Уже спустя час он твёрдо стоит на ногах и через несколько часов начинает бегать. Однако в стадо детёныши допускаются только через две-три недели. Примерно полтора года потомство остаётся с матерью. В возрасте 4 лет жираф достигает половой зрелости, в 6 лет — полного роста. В дикой природе продолжительность жизни составляет около 25 лет, в неволе — около 35 лет.

Благодаря своим размерам жираф имеет мало естественных врагов, а от тех немногих хищников, которые осмеливаются напасть на него, он довольно эффективно обороняется ударами передних копыт. Такой удар способен размозжить череп любому хищнику. В национальном парке Этоша однажды наблюдалось, как львы запрыгнули на жирафа и перекусили ему шею. Однако нападения на взрослых жирафов всё же происходят редко. Чаще добычей львов, леопардов, гиен и гиеновидных собак становится молодняк. Несмотря на защиту матери, только 25-50 % молодых жирафов достигают взрослого возраста.

Жираф и человек

На североафриканские популяции уже в древности охотились греки и римляне. Иногда жирафов даже использовали для показов в Колизее. В целом жираф был малоизвестен в Европе. Хотя в северном полушарии и существует созвездие Жираф, оно является сравнительно новой условностью и не имеет мифологического происхождения. К тому же по замыслу астрономов XVII в., которые ввели это название, созвездие было переименовано в честь верблюда с привязкой к одному из эпизодов, описанных в Библии, но произошла путаница.


В чёрной Африке на жирафов охотились с помощью рытья ям и ловушек. Их длинные сухожилия использовались для тетивы луков и струн музыкальных инструментов, одежда из шкуры жирафа у многих народов служила символом высокого статуса. Мясо у жирафов жёсткое, но съедобное. Охота африканских племён на жирафов никогда не достигала масштабов, способных всерьёз поставить под угрозу их численность. С прибытием белых поселенцев главным мотивом охоты на жирафов стало развлечение, а численность жирафов стала резко сокращаться.

Сегодня жирафы почти везде — редкие животные. Только в государствах Восточной Африки ещё существуют многочисленные популяции. Общая численность жирафов оценивается в 110—150 тысяч особей. В заповеднике Серенгети насчитывается около 13 тысяч особей. В целом жирафы не считаются видом, находящимся на грани вымирания. Сегодня они содержатся во многих крупных зоопарках мира и успешно размножаются в неволе.

Подвиды

С помощью генетического анализа установлено существование четырёх видов жирафов, ранее считавшихся подвидами[2].

Исходя из узора и мест происхождения, жирафов делят на подвиды. Между отдельными подвидами возможны скрещивания.

Существует девять современных подвидов:


  • Нубийский жираф (G. c. camelopardalis) — номинативный подвид. Населяет восточный Судан, западную Эфиопию.
  • Giraffa camelopardalis peralta Thomas, 1898 — западноафриканский жираф, ранее вся Западная Африка, сегодня только в Чаде.
  • Жираф кордофан (G. c. antiquorum), западный Судан, Центральноафриканская Республика
  • Сетчатый жираф (G. c. reticulata), северная Кения, южное Сомали
  • Угандийский жираф, или жираф Ротшильда (G. c. rothschildi), Уганда
  • Масайский жираф (G. c. tippelskirchi), южная Кения, Танзания
  • Жираф Торникрофта (G. c. thornicrofti), Замбия
  • Ангольский жираф (G. c. angolensis), Намибия, Ботсвана
  • Южноафриканский жираф (G. c. giraffa), ЮАР, Зимбабве, Мозамбик

Для угандийского жирафа типичны большие коричневые пятна неравномерной формы, разделённые широкими белыми полосками. У масайского жирафа пятна меньше и темнее, приблизительно пятиконечные. Сетчатый жираф отличается тёмными многоугольными пятнами, между которыми пролегают узкие белые полоски, создавая впечатление сетки. Некоторые из подвидов находятся под угрозой исчезновения: первые три стали крайне редкими. Ангольский жираф истреблён в Анголе — стране, именем которой был назван.

Изначально подвиды жирафов считались самостоятельными видами. Затем эта точка зрения была отвергнута, и учёные вели споры о разграничении отдельных подвидов. Нередко существуют различия в узоре даже внутри близкородственных стад. Поэтому некоторые исследователи придерживались мнения, что признаки подвидов жирафов не являются наследственными (и, следовательно, истинных географических подвидов не существует). Кроме вышеперечисленных подвидов, в Северной Африке в древности существовали некоторые подвиды, которых сегодня больше нет. Так как на некоторых древнеегипетских изображениях видны жирафы без пятен, существуют предположения, что североафриканские подвиды были равномерно окрашены и не имели узоров. Существуют, однако, также изображения жирафов с пятнами, ставящие подобные предположения под вопрос.

В 2007 году опубликована статья[3], где на основании молекулярных данных (исследование митохондриальной ДНК и микросателлитных последовательностей ядерной ДНК) доказано существование по меньшей мере шести видов жирафов, практически полностью репродуктивно изолированных в природе (Giraffa peralta, G. rothschildii, G. reticulata, G. tippelskirchi, G. giraffa, G. angolensis). Это первый описанный случай столь сильной генетической дифференциации среди близкородственных видов крупных млекопитающих в отсутствие серьёзных географических преград.

Генетический анализ почти двух сотен жирафов показал, что существует не один вид Giraffa camelopardalis с четырьмя подвидами, а четыре отдельных вида: G. giraffa (южные жирафы), G. tippelskirchi (масайские жирафы), G. reticulata (сетчатые жирафы), G. camelopardalis (северные жирафы, у которых есть подвид G. camelopardalis camelopardalis)[4]. Время отделения южных жирафов датируется возрастом 1,99 млн лет назад (л. н.), масайских жирафов — возрастом 1,89 млн л. н. Время разделения сетчатых и северных жирафов датируется возрастом 1,25 млн л. н.[5].

Факты

  • Хотя жирафята рождаются без рожек, место их будущего появления отмечено пучками чёрных волос, под которыми находится хрящик. Постепенно хрящевые ткани окостеневают, превращаясь в маленькие рожки, которые затем начинают расти. Пучки чёрной шерсти остаются у жирафёнка на несколько лет, потом они стираются и исчезают[7].
  • Единственное современное родственное жирафу животное — окапи. Остальные жирафовые относятся к разряду вымерших, см. Жирафовые.

См. также

  • Жираф Самсон

Источник: ru.wikipedia.org

Описание жирафа: шея

Несмотря на то что это животное отличается весьма длинной шеей, оно имеет ровно столько же шейных позвонков, что и человек, то есть семь. Однако соединения между этими позвонками являются очень гибкими. Жирафы иногда встают напротив друг друга и пытаются нанести удар шеей. Это может быть или жестом дружбы, или частью боя.

Язык жирафа

У этого высокого животного он очень специфический. Во-первых, длинный – 45-50 см. Если длинных ног и шеи не хватает, чтобы достать вкусную пищу или растущий высоко лист с дерева, гигант помогает себе языком. Язык жирафа служит также хорошим средством для того, чтобы отгонять насекомых от морды.

Животное не привередливо: любит все виды растений, но некоторые из них полны шипов. Из-за этого язык сильный и твердый, благодаря чему особо не повреждается после приема опасной пищи.

Рога гиганта

Эти органы состоят из хрящевой ткани, такой же, что придает форму нашему носу, но немного более твердой. Рога находятся под кожей. У самок они короче, чем у самцов, и, как правило, имеют несколько волосков вверху.

Особенности жирафа: питание

Жирафы живут на открытых территориях, где деревья (это, как правило, акации) находятся на больших расстояниях друг от друга. Так же, как коровы, животные любят пробовать на вкус листья только спустя некоторое время. То есть они частично перевариваются, попадая в желудок, после чего направляются обратно в рот (жираф как бы вызывает рвотный рефлекс). Таким образом пища поступает в рот во второй раз, животное пережевывает ее уже более тщательно, после чего она попадает в другие части желудка. Из-за этого эти гиганты, как и коровы, классифицируются как «жвачные животные».

Они вполне комфортно могут проживать на территориях вместе с другими травоядными, потому что вторые не питаются листьями, произрастающими на верхушках деревьев, до которых может достать язык жирафа. Однако если фермеры уничтожают близрастущие деревья, этим животным грозит смерть от голода. Несмотря на то что жирафы находятся под охраной, в некоторых частях Африки их численность неукротимо падает.

Другие факты

Описание жирафа обязательно нужно дополнить фактом о том, что эти животные очень мало спят – только два часа в день. Как правило, это очень тихие звери, но на самом деле они издают множество различных звуков: они кашляют, сопят, блеют, свистят… Некоторые звуки, издаваемые жирафами, не слышны для человеческого уха.

Эти животные принадлежат к семейству жирафовые. Сегодня живет только два вида, относящихся к этой семье: сам жираф и окапи – красивое животное, имеющее на ногах полоски, как у зебры, и в то же время единственное млекопитающее, которое может полизать свои собственные уши! Но длина языка взрослого жирафа все же намного превосходит язык окапи.

В случае необходимости жирафы умеют очень быстро бегать. Благодаря длинным ногам могут развивать скорость даже 55 км/ч. Интересным является также способ бега, он совсем другой, чем у большинства четвероногих животных. Последние во время бега выставляют одновременно вперед переднюю правую ногу и левую заднюю, а затем переднюю левую ногу и заднюю правую. Если бы жираф пыталась так бегать, то сразу бы споткнулся! Поэтому он имеет другую технику: выдвигает вперед две левые ноги, потом две правые и так далее.

Источник: FB.ru

Размер языка жирафа у взрослого животного составляет от 45 до 55 см. Это пропорционально размеру жирафа, самого высокого из всех наземных млекопитающих, и его длинной шеи. Его язык имеет обычно сине-черный цвет.

Взрослые самцы-жирафы могут достигать 5,5 метра в высоту, в то время как самка может расти примерно до 4,25 метра. Их ноги примерно 1,8 метра в длину. Самцы весят до 1350 кг, а самки могут весить до 700 кг. Продолжительность жизни жирафа обычно составляет от 15 до 20 лет.

Цвет языка жирафа сине-черный. Считается, что темный цвет языка жирафа служит защитой от солнечных ожогов. Высота жирафа в сочетании с длиной языка жирафа позволяет животному достигать самых высоких листьев на дереве. У него практически нет конкуренции за еду.

Как и у коров, у жирафов есть четыре отделения в желудке, и они отрыгивают съеденную пищу. Когда жираф не ест, он, как правило, жует жвачку. Узость языка жирафа позволяет ему захватывать только несколько листьев за раз, поэтому он постоянно ест в течение дня. Жирафы могут потреблять приблизительно 35 кг листьев в день.

Листья акации являются фаворитом в меню жирафа. Длинные шипы на ветвях этого дерева не являются препятствием для длинного языка жирафа. Жирафы имеют густую слюну, которая покрывает любые шипы, которые они могут проглотить, что позволяет им легко скользить по горлу. Длинная, тонкая форма языка жирафа также позволяет ему легко скользить между шипами, так что на самом деле их очень мало попадает ему в желудок.

Жирафы могут долгое время не пить, в основном из-за своего рациона. Излюбленные жирафом листья акации содержат большое количество воды, что делает ненужным питье. Однако, когда вода легко доступна, взрослый жираф может выпивать до 35-40 литров в день.

При рождении жирафы имеют рост около 1,8 метра и весят от 45 до 68 килограммов. Как правило, за один раз рождается только один теленок, хотя иногда встречаются близнецы. Жирафы рожают стоя. Зародышевый мешок опускается на 1,50–1,80 метра и раскрывается, когда касается земли.

Источник: zen.yandex.ru

Почему у жирафа синий язык

У некоторых видов животных имеется синего, фиолетового или лавандового цвета язык, что делает их языки сугубо специфическими. Среди них ящерица с языком синего цвета — синеязыковые сцинки, собака Чау-чау, черный медведь и жираф. Но почему у них языки настолько кричащего синеватого цвета и чем это обусловлено?

Обыкновенная исполинская ящерица: Их язык столь привлекательного цвета служит защитой от хищников, как это уже встречается у других видов животных, они используют яркие цвета, чтобы отпугнуть тех, кто стремится съесть эти существа. Обыкновенная исполинская ящерица (в частности, синеязыковые сцинки [Tiliqua scincoides]) очень распространена в саваннах и полупустынных районах Австралии, она также выставляет свой язык наружу для того чтобы противник почуял ее язык, оказывается он не только визуально заметен, но и пахнет.

Именно за яркую синеватую окраску языка синеватые сцинки (еще называют тиликва) пользуются большой популярностью у террариумистов-любителей. Эти ящерицы не столь требовательны в питании и уходе.

Чау-чау: Известно, что эта древнейшая порода собак, выведенная в Китае, она имеет голубовато-фиолетовый или даже черный язык, но ген этой тональности языка, как правило, доминируют в этой гонке и его цвет также зависит от окраски волос собаки. Существует также еще одна порода собак, которая наделена этой удивительной чертой как чау-чау (в переводе Чау-чау означает «лохматый лев», собака, лизнувшая небо) это Шарпей (в переводе «песчаная шкура»), также собака китайского происхождения.

Черный медведь: Американский черный медведь (барибал) является наиболее распространенным медведем в Северной Америке, рост медведя колеблется в пределах 100-130 см, а длина 140-200 см. Цвет его меха варьируется и может быть черного, белого, коричневого, цвета корицы или желтовато-белого цвета. Эти медведи обладают способностью ходить вертикально или ходить на задних лапах. Несмотря на их размеры, они могут разгоняться до 55 км/ч. Средняя продолжительность жизни составляет 10 лет, хотя они могут доживать до 30 лет.

Жираф: Хотя у них языки более темного цвета, чем у вышеперечисленных животных, но он все же синего цвета, только темно-синего почти черного. Что интересно, язык у жирафов в длину достигает более 50 см и используется ими как хватательный орган. Он успешно хватает ветки деревьев, даже если на них имеются острые колючки.

Источник: ubratana.com

Первый ответ, который приходит на ум – если лизнуть что-то синее. Синьку, например (упаси вас, Боже!) . Или краску. Или съесть чернику, голубику, ежевику, черноплодную рябину. Или выпить красного вина. Да мало ли еще существует чудных способов! Вот возьмем. к прмеру чау-чау Эта плюшевая собачка обладает совершенно уникальным языком, который, кстати, профессионалы используют для определения чистокровности животного. Любители всевозможных исследований, обнаружив эту особенность чау-чау, немедленно озадачились теорией происхождения такого цвета. Попутно они выяснили, что такой же синий язык скрывают в своей ротовой полости шарпеи и полярные медведи. И тут же построили цепочку: полярный медведь – чау-чау – шарпей (правда, по другой версии чау-чау произошли от диких волков) . Теорию происхождения чау-чау от медведей рушит старая как мир китайская легенда про обычную собаку, ставшую Божьей избранницей. Именно ей выпала честь лизнуть кусочек упавшего неба, отчего ее язык внезапно посинел. С тех пор чау-чау стали называть «собакой, лизнувшей небо» . Получается, чау-чау сама добыла себе необычный цвет путем прикладывания языка к упавшему небу. Тогда возникает вопрос: что лизнул медведь? Китайская сторона пока воздерживается от комментариев. Синий язык у животных иногда становится патологией, как это произошло в Нидерландах, Бельгии, Германии в 2006 году, когда огромное количество домашних и диких животных (преимущественно коров, овец и даже несколько слонов) поразил вирус. Инцидент переполошил ветеринаров 25 стран Евросоюза и озадачил их необходимостью ограничения импорта мяса из этих регионов. Впрочем, решили обойтись обширной санитарной зоной наблюдения и жесткой дезинфекцией места нахождения животных. Конечно, это исключение, и чаще всего синий язык является видовой особенностью, например, как у тиликвы, она же синеязыкий сцинк. За этой ящерицей охотятся любители экзотических фото всего мира, тряся перед ее носом тараканом на ниточке, чтобы она показала им свой чудесный кобальтово-синий язык. <img src="//content.foto.my.mail.ru/mail/pans69/_answers/i-3677.jpg" > Или другой «синеязычный» представитель живых существ, жираф, чей язык может достигать полуметра. Вот уж кому проще всего дотянуться до небес, но китайцы предпочли уронить небо, чтобы их любимец чау-чау смог его коснуться! У человека язык тоже может синеть, причем «сам по себе» . Правда, это скорее сигнал для беспокойства, чем развлечение, так как является следствием различных патологических состояний (венозный застой, нарушение сердечной деятельности, стенокардия, нарушение мозгового кровообращения) . Проявляется это постепенно, по накопительной, так что будьте внимательны, следите за своим здоровьем.

Источник: touch.otvet.mail.ru