Неизведанные уголки нашей планеты — горы, леса, моря и океаны — до сих пор скрывают огромное число загадочных обитателей. Сложно представить, какие существа жили задолго до настоящего времени, но, к счастью, многочисленные находки позволяют это сделать.

Океан – наименее изученная часть Земли. Под толщей воды могут скрываться неведомые звери. Одним из таких животных стал мегалодон.

Первые предположения

Он считается самой большой акулой, известной науке в настоящий момент.

Первой находкой, подтвердившей существование, стали зубы.

Правда, сначала считалось, что это окаменевшие языки змей или драконов. Только в 1667 году Н. Стенсен из Дании предположил, что это зубы именно акулы.

1835 год стал известен тем, что Льюис Агассис, швейцарский естествоиспытатель, написав работу про ископаемых рыб, дал научное название древней акуле — Carcharodon megalodon.


К сожалению, полного скелета мегалодона найдено не было. Как и у всех акул, он состоял из хрящей, поэтому не сохранился. Обнаруживались исключительно окаменевшие зубы и позвонки.

Возраст останков составляет 2,8 – 2,5 млн лет. Получается, эти акулы существовали в раннем миоцене – позднем плиоцене.

Необычные находки:

  • Зубы. Наиболее часто встречающимися находками останков мегалодона являются зубы. Только белая акула, ныне живущая, имеет схожие по строению. Но зубы древней акулы были гораздо больше – в 2-3 раза минимум, мощнее, прочнее и имели равномерные зазубрины. Форма зубов треугольная, или V-образная. По диагонали размер достигал 18-19 см. По всему миру находились останки гигантской рыбы: Европа, Африка, Северная и Южная Америка, Куба, Ямайка, Япония, Индия и даже в районе Марианской впадины. Наибольший зуб был обнаружен в Перу – 19 см, а в Южной Каролине – 18,4 см.
  • Позвонки. Помимо зубов исследователи по всему миру находили позвонки мегалодона. В 1926 году в Бельгии, рядом с Антверпеном обнаружили фрагмент, состоящий из 150 позвонков, диаметр которых составлял до 15,5 см. В 1983 году в Дании – 20 позвонков от 10 до 23 см. В 2006 году в Перу был найден позвоночный столб с максимально большими позвонками – до 23 см в диаметре.

Размеры тела

Полноценных останков, кроме зубов и позвонков, найдено не было, поэтому для оценки размеров мегалодона ученые вынуждены прибегать к реконструкциям, сравнивая его с большой белой акулой.

  1. Бэшфорд Дин, Американский музей естественной истории, в 1900х годах произвел первую попытку. Челюсть, воссозданная им, превышала 3 метра, соответственно, длина тела ископаемой акулы приблизительно достигала 30 метров.
  2. Дж. Э. Рэндалл в 1973 году проводя исследования, сделал вывод, что мегалодон имел тело длиной до 13 метров.
  3. М. Д. Готтфрид и группа ученых в 1996 году сообщили, что длина тела была от 16 до 20 метров, а вес доходил до 47 тонн.
  4. Клиффорд Джереми в 2002 году проверил ранее полученные данные, сверив их с новыми расчетами. Получалось, что длина тела была 16,5 метров.
  5. Каталина Пименто в 2013 году проводя анализ найденных зубов, получила новые результаты. Длина тела была 17,9 метров.

Челюсть: строение и сила укуса

В 1989 году японские ученые описали сохранившиеся останки, имеющие почти полный набор зубов.

Мегалодон имел очень крепкие зубы, общее число которых достигало 276 штук. Располагались они в 5 рядов.


Палеонтологи считают, что длина челюсти самых крупных особей доходила до 2 метров.

Несмотря на огромную величину, зубы были весьма тонкими и имели мелкую режущую кромку.

Корни зубов были мощными относительно общей высоты зуба.

Благодаря этим зубам мегалодон был способен вскрывать грудную клетку или прокусывать позвонки крупных животных, не ломаясь, даже если врезаются в кости.

С. Уро с командой ученых в 2008 году провел эксперимент, целью которого было определить силу укуса мегалодона.

Исходя из результатов, она достигала от 108,5 до 182 кН. Эти показатели гораздо выше, чем сила укуса у дунклеостея – 7,4 кН, белой акулы – 18,2 кН. Самые близкие показатели у дейнозуха – 103 кН, тираннозавра – 156 кН, плиозавра Функе – 150 кН.

Реконструкция скелета

Исследования ученых и попытки реконструкции тела мегалодона позволили научному сообществу определить схему строения скелета.

Все показатели описываются в сравнении с большой белой акулой: череп был хрящевым, но гораздо более толстым и прочным; плавники – массивные и толстые для передвижения и управления гигантским телом; число позвонков превышало количество у остальных экземпляров.

На основе всех полученных данных Готтфрид смог реконструировать полный скелет мегалодона: вышло 11,5 метров в длину.

Получается, мегалодон – наиболее крупная из всех существовавших рыб. Но такие крупные размеры туловища давали определенные неудобства доисторической акуле, а именно:

iv>
  • Газообмен;
  • Минимальная выносливость;
  • Медленный метаболизм;
  • Недостаточно активный образ жизни.

Жизнь и способы охоты

Принято считать, что акулы – хищники, питающиеся мелкими животными. Но мегалодон из-за своих огромных размеров, мощных челюстей и зубов предпочитал добычу покрупнее.

Найденные останки говорят о том, что он питался китообразными – кашалотами, гренландскими китами, цетотериями, дельфинами, морскими свиньями, сиренами, морскими черепахами.

Мегалодон и китыБольшое количество костей китов, обнаруженных на сегодняшний день, имеют четкие следы глубоких царапин, словно от больших зубов.

Ученые уверены, что это следы зубов мегалодона. Более того рядом с такими останками, как правило, находились сами зубы.

Все акулы на охоте используют сложную стратегию. Но мегалодон стал исключением в этом: из-за размеров тела он не мог развивать высокую скорость, имел ограниченный запас выносливости.


Скорее всего, охотился, используя исключительно засады, выжидая приближение добычи.

Есть версии, что он мог идти на таран, затем убивал и съедал жертву.

Б. Кент считает, что, имея такие огромные зубы, древняя рыба пыталась ломать кости, чтобы повредить жизненно важные органы в грудной клетке.

Причины вымирания

Акула мегалодон вымерла 3 млн лет назад. Существует несколько причин.

  1. По мнению ученых, причина исчезновения этих крупных хищников – конкуренция с другими животными во время нехватки пищи.
  2. Глобальное изменение климата. Основной пищей их были мелкие китообразные, которые населяли теплое мелководье шельфовых морей. Возможно, огромная рыба проживала примерно там же. В момент похолодания в плиоцене ледники сковали воду, заставляя исчезнуть шельфовые моря. Вода в океанах стала холоднее, что отразилось и на мегалодонах, и на их добыче.
  3. Возникновение зубатых китов – предков современных касаток. Они обладали более развитым мозгом и вели стайный образ жизни. Из-за огромных размеров мегалодоны не могли маневренно плавать, поэтому, скорее всего, подвергались нападкам касаток.
>

Мегалодон в 21 веке

Некоторые ученые убеждены, что он живет по сей день. В пользу данного факта они приводят совершенно немыслимые аргументы, которые не выдерживают никакой критики.

Во-первых, говорят они, исследовано всего лишь 5% мирового океана. Возможно, древние акулы могут скрываться в неисследованных частях.

Во-вторых, существуют несколько снимков, на которых запечатлены фрагменты тела мегалодона. Однако все это опровергнуто, и в настоящий момент, мировое научное сообщество абсолютно уверено, что этот вид вымер.

Источник: kriptozoo.ru

В 1954 году австралийское судно «Рашель Кохен» встало на капитальный ремонт в одном из доков Аделаиды. Починку начали с «генеральной уборки». Взялись чистить дно корабля от ракушек, и обнаружили 17 огромных зубов, застрявших в обшивке. Каждый — размером 8 на 10 см. 

За всю историю существования Земли такими зубками могла похвастаться лишь одна «рыбка» — мегалодон. Одна беда: она вымерла 1,5 миллиона лет тому назад. Или нет?

На лицо ужасные, такие же внутри

26,5 миллионов лет гигантская кровожадная акула, известная как мегалодон (Carcharodon megalodon), царила в мировом океане. Ничего ужаснее природа еще не создавала. По оценкам ученых, в длину мегалодон достигал от 20 до 30 метров! И весил от 50 до 100 тонн. Его излюбленной пищей были кашалоты и усатые киты, которых он перекусывал, что называется, на раз.


Гигантская акула мегалодон

Гигантская акула мегалодон

Можете себе представить размер пасти этой чудовищной рыбки, если 10-метровый кит был для нее рядовым объектом охоты? Эти суперхищники стояли на вершине пищевой цепочки. И, если можно так выразиться, держали в страхе всех водных обитателей.

Огромные зубы, которые находят по всему океану, что говорит о невероятно широком расселении мегалодонов, имеют треугольную форму и напоминаю акульи. Отличие лишь в масштабах. Зуб самой крупной — большой белой акулы — не превышает 6 см. В то время как у мегалодона самый скромный «клык» достигает 10 см, ну а обычный размер для них — 17-18 см.

Собственно, по этим-то зубкам ученые и смогли приблизительно воссоздать облик и размеры хищницы, ибо самые крупные особи были женского пола — «мегалодонихи». Сначала реконструировали челюсть, а потом — и «фигуру», приняв во внимание тот факт, что ближайшей родственницей мегалодонов является большая белая акула. Получилась эдакая «большая белая», только более «ширококостная», да к тому же увлекшаяся стероидами: устрашающего вида скелет ныне красуется в Морском музее Мэриленда (США). 


Гигантская акула мегалодон

Пройти мимо и не содрогнуться от ужаса — просто невозможно. Широченный череп, массивные челюсти и короткое, тупое рыло — облик малопривлекательный. Как шутят ихтиологи, «на лицо мегалодон был свиньей». Рядом с этим гигантом человек чувствует себя просто песчинкой. А от взгляда на 2-метровую челюсть с 5 рядами зубов, бросает в дрожь. Поневоле радуешься, что этих чудищ больше нет в океане.

Но точно ли нет? Это как раз большой вопрос.

С геологической точки зрения, вымершими животных признают в том случае, если признаков их пребывания не обнаруживают больше 400 000 лет. Однако не будем забывать об австралийском судне «Рашель Кохен»: анализы показали, что зубки, найденные в днище корабля, действительно принадлежали мегалодону. Хорошо, допустим, то была мистификация. Но как быть с находками палеонтологов и ихтиологов?


Последние зубы мегалодонов, обнаруженные в окрестностях Таити и в нашем Балтийском море, были датированы едва ли не как «юношеские» — им дали по 11 тысяч лет. Они даже не успели окаменеть как следует! Почувствуйте разницу: 1,5 миллиона — и 11 тысяч лет! Да не забудьте принять во внимание тот факт, что Мировой океан изучен лишь на 10%. Так что может статься, что где-то там — в глубине — еще и водятся эти «очаровательные рыбки».

Гигантская акула мегалодон

Скажете, что такие гигантские акулы не смогли бы остаться незамеченными? Оставьте гордыню. Глубоководную акулу, известную как большеротая, человечество обнаружило лишь в 1976 году. И то совершенно случайно: одна особь застряла в якорной цепи научно-исследовательского судна в водах близ острова Оаху (Гавайи). С тех пор минуло 36 лет, но за все это время большеротую акулу видели лишь 25 раз — да и то исключительно в виде трупов на побережье.

Акула-домовой, также известная под «кличкой» гоблин, обнаружила свое присутствие в Мировом океане в 1897 году. А до того считалась давно и безнадежно вымершей.

И китовую акулу люди впервые «запеленговали» в 1828 году, до той поры оставаясь в счастливом неведении относительно ее существования.

К тому же сканирование Мирового океана никто не проводил.


к побережью мегалодон никогда не приблизится — не позволят внушительные размеры. Так что эта акула ведет глубоководный образ жизни. Насколько глубоководный? Хороший вопрос. Кашалоты, например, самые крупные из известных науке хищных животных, способны погружаться на 3-километровую глубину и прекрасно там себя чувствовать: давление воды им нипочем. Правда, им приходится подниматься на поверхность — за глотком воздуха. Мегалодонам и это ни к чему: кислородом их снабжают жабры. Так что рано, рано вычеркивать их из списка живых!
Встреча с «прекрасным»

Весомый довод в пользу «живучести» мегалодонов приводит в своей книге «Акулы и скаты морей Австралии» (1963) известный австралийский ихтиолог — Дэвид Джордж Стэд.

В 1918 году он трудился на государственной службе и отвечал за промысловый лов в южных водах Австралии. И вот его спешно вызвали из порта Стивенсон: местные рыбаки отказываются выходить в море, до смерти напуганные какой-то огромной рыбой — нужна консультация специалиста. Стэд поспешил явиться. Как следует расспросив рыбаков, он выяснил следующее.

Гигантская акула мегалодон

Следуя раз и навсегда заведенному порядку, ранним утром ловцы лобстеров отправились за ловушками, расставленными накануне. Прибыли на место — к острову Брутон. Ныряльщики спустились под воду, чтобы прицепить ловушки к моторным лодкам. Остальная часть команды спокойно поджидала их возвращения. Однако ныряльщики поднялись тут же. В панике они взбирались на палубы, крича на разные голоса: «Акула! Гигантская акула! Немедленно уплываем отсюда!!»

И действительно, в водной глади рыболовы разглядели очертания огромной ужасной рыбины. Не тратя ни секунды, они поспешили покинуть страшное место. А придя в себя от ужаса, ныряльщики рассказали, что, спустившись на дно, они увидели невероятно большую пепельно-белую акулу. Та пожирала расставленные ловушки с лангустами и ее не останавливали ни якорные цепи, ни тросы.

По рассказам рыбаков выходило, что акула достигала 35-метровый длины. А ее голова была размером с крышу сарая для лодок.

Ихтиолог не сразу поверил рыбакам: здравый смысл ему подсказывал, что мегалодон (а судя по размерам акулы, это мог быть только он) никак не мог воскреснуть и объявиться в австралийских водах. С другой стороны, Стэд осознавал: рыбакам нет никакого резона врать и уклоняться от работы, ведь от улова зависит их выручка. К тому же, чтобы выдумать подобную историю, требовалась некоторая доля воображения. Рыбаки же были опытными моряками, но никак не фантазерами.

Так что как ученый Стэд потерпел полное фиаско: он не смог ни опровергнуть, ни подтвердить слова ловцов лобстеров. Для себя же ихтиолог сделал вывод: нельзя исключать того факта, что мегалодоны до сих пор обитают в Мировом океане. И знаете, мы склонны с ним согласиться. Кто его знает, что оно скрывает — это глубокое синее море?

Ступени № 22 2012

Источник: paranormal-news.ru

Как выглядела древняя акула Мегалодон?

Гигантская акула Мегалодон буквально потрясает воображение своими размерами: двухметровая пасть, вооруженная пятью рядами 18-ти сантиметровых зубов (всего их около 300), длина тела по разным оценкам от 15 до 30 метров!

Вес — порядка 45 тонн! Сила укуса — около 10 тонн. Это был самый крупный смертоносный хищник за всю историю нашей планеты!

Этот гигантский монстр одним своим появлением наводил ужас на всех морских обитателей — устоять против хищника таких размеров не могло ни одно морское существо.

Треугольные зубы Мегалодона можно обнаружить в скальных породах в любом месте земного шара, что свидетельствует о широком распространении этого вида.

Более 500 лет окаменелые зубы Мегалодона считались останками драконов и лишь в 1667 году датчанин Нильс Стенсен смог правильно определить их принадлежность к надотряду акул.

Скорее всего, внешне акула Мегалодон (полное название – carcharodon megalodon) была очень похожа на современную белую акулу.

Чтобы представить себе внешний вид гигантского Мегалодона, нужно увеличить взрослую особь большой белой акулы в 5-6 раз – полученное таким образом существо будет очень похоже на кархародона мегалодона.

 

Смотреть видео: National Geographic — Акула Мегалодон

Особенности древней акулы Мегалодон

Основной пищей для гигантских акул были киты, кашалоты, дельфины и гигантские морские черепахи, причем методы охоты Мегалодона были совершеннее охотничьей стратегии белых акул.

Исследования окаменелостей китов показали, что все они были убиты одним мощным таранным ударом, ломающим кости и разрывающим внутренние органы.

В более близкой к нашему времени эпохе гигантские акулы изменили тактику охоты – появились новые виды китов, размеры которых лишь немногим уступали размерам Мегалодона.

Новая тактика заключалась в обездвиживании жертвы – мощные челюсти акулы вонзались частоколом треугольных зубов в конечности китов, одним движением отрывая хвост или плавники. Без конечностей жертва не могла передвигаться и гигантская акула неторопливо насыщалась, откусывая кусок за куском.

По мнению официальной науки, гигантская акула Мегалодон полностью вымерла как вид около двух миллионов лет назад, еще до периода плейстоцена (около 1,5 миллионов лет назад).

Причиной вымирания послужило резкое похолодание океанов; основной объект охоты Мегалодона – китообразные – перебрались в глубокие холодные воды в поисках планктона, а гигантская акула выжить в этих условиях не смогла – она предпочитала теплые прибрежные воды.

Как считают ученые, значительный урон молодняку Мегалодона оказали киты-косатки – для них детеныши гигантской акулы были излюбленным объектом охоты.

 

Смотреть видео — Гигантская акула Мегалодон:

Гигантский Мегалодон жив?

Правы ли ученые, считающие, что гигантская акула Мегалодон вымерла пару миллионов лет назад?

Ученые Джон Маккоскер и Ричард Эллис, специализирующиеся на белых акулах, считают, что это не так.

Исследования двух случайно найденных в Тихом океане зубов Мегалодона показали, что они были утеряны гигантскими акулами не миллионы лет назад, а около 24 000 и 11 000 лет каждый!

И вполне возможно, что гигантские акулы все еще плавают в глубинах океанов!

В истории науки подобные ошибки уже происходили, живой пример – кистеперая рыба целакант, по мнению ученых вымершая еще 60 миллионов лет назад, была обнаружена в прошлом веке абсолютно живой у берегов Японии.

Или, например, акулу-гоблина и плащеносную акулу. Такие находки называют живыми ископаемыми.

Так почему вид гигантской акулы Мегалодон не мог пережить гораздо меньший срок в 11 тысяч лет?

 

Смотреть видео — Акула-динозавр в Чёрном море:

В 1918 году рыбаки стали свидетелями появления Мегалодона

Австралийский ихтиолог Дэвид Стед описал в своей книге «Акулы и скаты морей Австралии» одно событие, которое ему приходилось расследовать в 1918 году – Дэвид в то время был старшим менеджером государственного предприятия по промысловому лову.

Странное событие произошло в 1918 году в акватории Австралии (Порт Стивенс, Новый Южный Уэльс): рыбаки уже более недели категорически отказывались выходить на лов лангустов в воды острова Брутон, объясняя, что там они видели акулу гигантских размеров.

Во время очередного погружения для сбора ловушек с лангустами, ныряльщики увидели огромную рыбу, направлявшуюся прямо к месту их промысла.

Люди в ужасе всплыли на поверхность и забрались на палубу траулера, а гигантская акула неторопливо проглотила все ловушки вместе с лангустами и тросами, удерживающими ловушки на дне, причем вес каждого контейнера-ловушки вместе с пойманными лангустами составлял не менее 35 кг!

Подробный опрос каждого ловца в отдельности показал, что размеры акулы были просто невероятными – не менее 35 метров, а ее голова была настолько огромна, что была похожа на «крышу сарая больших размеров».

Рыбаки единогласно утверждали, что гигантская акула была «призрачно-белого» цвета.

Как отмечает в своей книге Дэвид Стед, эти парни не могли ошибиться, поскольку хорошо знали местных акул и китов. Кроме того, недельный отказ выходить в море серьезно сократил их заработок – это свидетельствует, что рыбаки действительно не могли побороть охвативший их ужас от встречи с Мегалодоном.

 

Канал Discovery: Мегалодон жив — новые доказательства

Источник: laguna-akul.ru

Анатомия и размеры акулы

Акула мегалодон

Мегалодон относится к хрящевым рыбам. Из-за этого бо́льшая часть его останков не сохранилась, потому о внешности доисторического гиганта известно довольно мало. Скелет морского монстра был воссоздан на основании окаменелых зубов и позвонков, имеющих минеральную основу. Именно благодаря их анализу учёные получили те немногие данные о том, как выглядит мегалодон.

Акула была гигантской — на этом факте сходятся абсолютно все исследователи. О её длине и весе ведутся споры, которые возникли из-за различий в методах определения, использующихся разными ихтиологами. Впервые размеры рыбы были выведены по формуле, применяемой для вычисления габаритов большой белой акулы. Согласно полученным данным, доисторический гигант достигал 13 метров в длину. Но в дальнейшем научное сообщество нашло в этих вычислениях ошибку.

Зуб мегалодона

По новому методу, использующему для вычислений максимальную длину зуба, размер тела гиганта мог достигать 15,9 метров. Появившиеся позже способы измерения подтвердили эту цифру. В современных научных кругах считается, что длина тела акулы составляла 15—16 м. Спорным является и вопрос о том, сколько весит эта древняя рыба. Согласно разным подсчётам, масса её тела составляет от 30 до 47 тонн.

Мегалодон, как выглядит

Челюсть морского гиганта достигала ширины в 2 метра. В ней насчитывалось около 270 острых зубов, расположенных в пять рядов. Их средняя длина — 15 см, а максимальная — 19. Отличительной чертой зуба мегалодона является отсутствие у взрослых особей боковых зубчиков, характерных для родственных видов. Максимальный диаметр найденных позвонков хищника составляет около 26 см. Их количество в длиннейшем ископаемом позвоночном столбе составляло более 150.

О строении внутренних органов и анатомии мегалодона известно очень немногое. Всё, что могут делать учёные, это сравнивать его с близкими видами и делать предположения. Ранее считалось, что этот доисторический гигант был очень похож на кархародона или большую белую акулу. Но сейчас научное общество склоняется к мнению, что он имеет сходство с песчаной акулой.

Предполагается, что у этого огромного создания был очень толстый череп, состоящий из прочных уплотнённых хрящей. Его плавники почти наверняка были большими и сильными, что было необходимо для управления столь крупным телом. Как и у большинства гигантских форм, у мегалодона, вероятно, был медленный метаболизм и газообмен.

Места обитания

В древние времена ареал мегалодона охватывал огромную область. Его окаменевшие зубы и позвонки встречаются во всех областях Земного шара. Места обитания доисторического хищника включают в себя воды следующих регионов:

Как выглядит мегалодон

  • Северная Америка;
  • Южная Америка;
  • Пуэрто-Рико;
  • Куба;
  • Ямайка;
  • Австралия;
  • Новая Зеландия;
  • Япония;
  • Африка;
  • Мальта;
  • Гренадины;
  • Индия.

Находили остатки и в местах, далёких от берега, например, в Марианской впадине. Что интересно, зубы этого гигантского хищника были обнаружены в том числе и в пресных водоёмах. Этот вид предпочитал тёплые воды субтропической и умеренной зоны. Оптимальная температура для него — от 12 до 27 °C.

Считается, что мегалодоны вели малоактивный образ жизни, редко преодолевая большие расстояния. Об этом свидетельствует их огромная масса. Удерживать её приходилось не костям, а хрящевому скелету, что только подтверждает теорию и слабой подвижности гиганта. Несмотря на это, он был широко распространён и долгое время оставался высшим хищником мирового океана.

Охота и рацион

Огромные размеры мегалодона позволяли ему охотиться на любых морских обитателей его времени, находясь на вершине пищевой цепочки. В рацион этого грозного хищника входили такие формы жизни:

Среда обитания акулы мегалодон

  • более мелкие акулы;
  • гигантские морские черепахи;
  • гренландские, полосатиковые и усатые киты;
  • небольшие кашалоты;
  • одобеноцетопсы;
  • морские свиньи;
  • сирены;
  • дельфины;
  • ластоногие млекопитающие.

Где обитает акула мегалодон

Взрослый крупный мегалодон был способен одолеть и съесть морского обитателя длиной в 2,5—7 метров. Учёные считают, что на добычу он нападал из засады, выжидая и бросаясь на жертву коротким стремительным рывком. К длительному преследованию гигант был не способен из-за своего размера и низкого запаса выносливости.

Примитивные древние животные ничего не могли противопоставить этому хищнику. На остатках большого количества древних китов обнаруживаются характерные отметины, свидетельствующие о том, что они были убиты именно мегалодоном. Мощность укуса доисторического гиганта в 9 раз мощнее, чем у любой современной рыбы и в 3 раза превосходит силу челюстей крокодила.

Охотился древний монстр двумя способами. Чаще всего он шёл на таран, атакуя участки с прочными и твёрдыми костями, — плечи, грудь, верхнюю часть спины. Большинство водных обитателей, выдержав такой удар, получали многочисленные переломы и внутренние травмы, задевавшие сердце и лёгкие. После этого они теряли способность двигаться и погибали, позволяя мегалодону приступить к трапезе.

С появившимися в плиоцене большими китами хищник расправлялся с помощью зубов. Считается, что во время охоты он старался снизить мобильность жертвы, кусая или отрывая плавники, ласты и хвост. Имея короткую челюсть, эта акула не могла эффективно захватывать и разрывать крупных морских обитателей, потому часто отрывала им фрагменты шкуры и мышц. Только ослабив жертву достаточно, хищник мог добить и съесть её.

Чем питается акула мегалодон

Некоторые учёные склоняются к версии о том, что этот гигантский монстр был скорее падальщиком, чем активным хищником. Они утверждают, что характерные раны на теле древних китообразных появлялись уже после их смерти, когда мегалодон извлекал из туш остатки еды, до которых не могли добраться его мелкие сородичи, и питался ими.

Следы таранных атак объясняются ими как результаты стычек за добычу, а не охоты с преследованием. В пользу этой версии свидетельствует тот факт, что зубы у взрослых особей были гораздо прочнее, чем у молодняка, охотящегося более активно.

Несмотря на статус высшего хищника, у мегалодона было несколько естественных врагов, конкурирующих с ним за добычу. К ним относились зубастые кашалоты, например, зигофизитеры и левиафаны Мелвилла, а также другие виды гигантских акул, обитающих с ним в один период. Позднее к ним добавились касатки и прочие высокоразвитые китообразные. В охоте они вполне могли составить конкуренцию взрослому мегалодону, а молодняк периодически становился их добычей.

Причины вымирания

Пока что учёные не установили конкретных причин вымирания мегалодона. Большинство фактов указывают на то, что он исчез около 2,5—3 миллионов лет назад, хотя по некоторым данным последние особи вымерли намного позднее. Стремительному сокращению численности этих хищников поспособствовало несколько факторов, среди которых основными были:

Особенности строения тела мегалодона

  • Глобальная смена климата. В эпоху плиоцена тёплые океанические течения сменили направления, что стало причиной значительного падения температуры в северном полушарии. Из-за этого теплолюбивые мегалодоны не только непосредственно пострадали, но и лишились огромной части добычи, которая мигрировала на юг.
  • Появление других развитых хищников. Предки современных китообразных, отличающиеся развитым интеллектом и ведущие стайный образ жизни, постепенно вытеснили мегалодона. Они охотились на молодняк, отбивали добычу, а иногда могли убить и взрослую особь.
  • Недостаток пищи. Мегалодоны, лишённые привычной пищи, начали голодать. Это стало причиной частых случаев нападения на своих же сородичей. Особенно сильно страдал молодняк, что ещё больше сокращало численность популяции.

Размеры мегалодона

Некоторые криптозоологи и исследователи-энтузиасты утверждают, что этот вид мог сохраниться и дожить до наших дней, скрываясь от человека.

В качестве аргумента они приводят тот факт, что пока исследовано всего 5—10% мирового океана, в водах которого несколько раз уже обнаруживались виды, считавшиеся давно вымершими. Тем не менее, каких-либо достоверных доказательств существования этого гиганта в современном мире пока не обнаружено.

Источник: 4lapki.com

Гигантская акула мегалодонElias Levy / Wikimedia Commons Большая белая акула

Мегалодоны (Carcharocles megalodon или Otodus megalodon) — это древние акулы, жившие, как предполагается, в периоды миоцена и плиоцена. Согласно оценкам некоторых ученых, в длину эти акулы могли достигать 15 метров, а весить больше 35 тонн. Предполагается, что мегалодоны вымерли 2,5−3 миллиона лет назад, однако с чем именно связано исчезновение этих древних морских хищников, определить сложно.

В новом исследовании, в журнале Peer Journal, авторы предположили, что в вымирании гигантских акул виноваты их более мелкие «сородичи» — Carcharodon carcharias, большие белые акулы (эти хищники живут по сей день; они являются очень крупными, однако по размерам все равно уступают мегалодонам). Большие белые акулы появились, как считают ученые, примерно шесть миллионов лет назад, а большое распространение получили приблизительно спустя два миллиона лет.

Гигантская акула мегалодонWikimedia Commons Зуб мегалодона

Авторы новой работы на основе анализа различных данных предположили, что мегалодоны исчезли раньше, чем полагалось: уже примерно 3,6−4 млн лет назад. Согласно гипотезе исследователей, вымирание морских гигантов связано с конкуренцией с большими белыми акулами: последние, конечно, уступали в размерам взрослым Otodus megalodon, однако вполне могли конкурировать с молодыми особями и — с учетом сокращения численности животных, которыми питались мегалодоны, — в итоге одержать в ней верх.

Не так давно мы писали об исследовании, в котором вымирание морской мегафауны (в частности, мегалодонов), произошедшее, предположительно 2,6 млн лет назад, связали со вспышкой сверхновой.

Источник: www.popmech.ru