Бенгальский тигр — самый известный из всех видов тигров. Находящийся под угрозой исчезновения, бенгальский тигр является национальным животным Бангладеш. Защитники природы пытаются спасти данный вид, но самыми большими проблемами для популяций бенгальских тигров по-прежнему являются сложности, созданные человеком.

Содержание материала:

  • Происхождение вида и описание
  • Внешний вид и особенности
  • Где обитает бенгальский тигр?
  • Чем питается бенгальский тигр?
  • Особенности характера и образа жизни
  • Социальная структура и размножение
  • Естественные враги бенгальского тигра
  • Популяция и статус вида
  • Охрана бенгальских тигров

Происхождение вида и описание


Одним из старейших предков бенгальского тигра является саблезубый тигр, также называемый Смилодон. Они жили тридцать пять миллионов лет назад. Другим ранним предком бенгальского тигра был Проайлур — меньший доисторический кот. Они являются одними из самых ранних, найденных на сегодняшний день, окаменелостями кошек, живших в Европе двадцать пять миллионов лет назад.

Некоторые близкие родственники тигра — это леопард и ягуар. Самые старые окаменелостям тигров, возрастом два миллиона лет, были найдены в Китае. Считается, что бенгальские тигры прибыли в Индию около двенадцати тысяч лет назад, потому что до этого времени в этом районе не было найдено никаких окаменелостей данного животного.

Видео: Бенгальский тигр

Ученые считают, что в то время происходили большие перемены, так как тиграм пришлось мигрировать на большое расстояние, чтобы выжить. Некоторые специалисты полагают, что причиной стало повышение уровня моря, из-за чего южный Китай был затоплен.

Тигры менялись и развивались на протяжении миллионов лет. В то далекое время большие кошки были намного крупнее, чем сегодня. Как только тигры стали меньше в размере, они смогли научиться плавать и получили способность лазать по деревьям. Тигры также стали быстрее бегать, что значительно облегчило поиск добычи. Эволюция тигров — отличный пример естественного отбора.

Внешний вид и особенности


Наиболее узнаваемой особенностью бенгальского тигра является характерная шерсть, которая варьируется в основном цвете от светло-желтого до оранжевого и имеет темно-коричневые или черные полосы. Такой окрас образует традиционный и всем знакомый рисунок. Бенгальский тигр также имеет белый окрас в зоне живота, и белый хвост с черными кольцами.

В популяции бенгальских тигров существуют различные генетические мутации, которые привели к тому, что обычно называют «белыми тиграми». Данные особи либо белые, либо белые с коричневыми полосами. Существует также мутация в генах бенгальского тигра, которая приводит к черному окрасу.

Бенгальский тигр, как и многие другие виды, демонстрирует половой диморфизм между самцом и самкой. Самец, как правило, намного крупнее самки длиной около 3 метров; в то время как размер самки составляет 2,5 метра. У обоих полов, как правило, длинный хвост, длина которого может составлять от 60 см до 1 метра.

Вес бенгальского тигра у разных особей различен. Данный вид официально признан самым крупным членом семейства кошачьих, который еще не вымер (хотя некоторые утверждают, что сибирский тигр крупнее); самый маленький член среди больших кошек — гепард. Бенгальский тигр не имеет особенно большой продолжительности жизни в дикой природе по сравнению с некоторыми другими дикими кошками и, в среднем, доживает до 8-10 лет, при этом 15 лет считается максимальным возрастом. Известно, что в более защищенной среде, например, в неволе или в заповедниках, бенгальский тигр живет до 18 лет.

Где обитает бенгальский тигр?

Основными местами обитания считаются:

  • Индия;
  • Непал;
  • Бутан;
  • Бангладеш.

Предполагаемая популяция этого вида тигра отличается в зависимости от места обитания. В Индии популяция бенгальского тигра, по оценкам, составляет около 1411 диких тигров. В Непале количество животных оценивается примерно в 155. В Бутане насчитывается около 67–81 особей. В Бангладеш популяция бенгальского тигра оценивается примерно в 200 представителей вида.

Когда дело доходит до усилий по сохранению бенгальского тигра, ландшафт Тераи Арк в предгорьях Гималаев имеет особое значение. Находясь в северной Индии и южном Непале, в зоне Тераи Арк находятся одиннадцать областей. Эти районы состоят из высоких травяных саванн, сухих лесных предгорий и создают охраняемую территорию в 49 000 квадратных километров для бенгальского тигра. Популяция распространяется между охраняемыми территориями для защиты генетической линии тигров, а также для сохранения экологической целостности. Защита видов в этой области играет существенную роль в борьбе с браконьерством.

Еще одним преимуществом охраняемых мест обитания бенгальских тигров на территории Тераи является местное осознание необходимости усилий по сохранению. По мере того, как все больше местных жителей узнают о тяжелом положении бенгальского тигра, они понимают, что им необходимо вмешаться и защищать данное млекопитающее.

Чем питается бенгальский тигр?

iv>

Тигры хоть и являются самыми большими из диких кошек, но этот размер не всегда работает в их пользу. Например, крупные габариты могут помочь ему убить добычу после поимки; однако, в отличие от таких кошек, как гепард, бенгальский тигр не может преследовать добычу.

Тигр охотится во время рассвета и заката, когда солнце не столь яркое, как в полдень, и поэтому оранжевые и черные полосы позволяют ему маскироваться в высокой траве болот, лугов, кустарников и даже в джунглях. Черные полосы позволяют тигру прятаться среди теней, в то время как оранжевый цвет его меха имеет тенденцию сливаться с ярким солнцем на горизонте, позволяя бенгальскому тигру застать свою жертву врасплох.

Бенгальский тигр чаще всего убивает более мелких животных одним укусом в заднюю часть шеи. После того, как бенгальский тигр сбил свою добычу, которая может варьироваться от диких кабанов и антилоп до буйволов, дикий кот тащит добычу в тень деревьев или к ватерлинии местных болотных бассейнов, чтобы сохранять прохладу.

В отличие от многих кошек, которые, как правило, едят свою порцию и оставляют добычу, бенгальский тигр может съесть до 30 кг мяса за один присест. Одна из уникальных особенностей пищевого поведения бенгальского тигра по сравнению с другими крупными кошками заключается в том, что у данного животного более крепкая иммунная система.

Известный факт, что он может питаться мясом, которое уже начало разлагаться без плохих для себя последствий. Возможно, это может быть причиной того, что бенгальский тигр не боится нападать на больных и старых животных, которые отбиваются от стада или вообще не в состоянии сопротивляться.


Особенности характера и образа жизни

Люди обычно полагают, что тигр является агрессивным охотником и без колебаний нападает на человека; однако, это случается крайне редко. Бенгальские тигры — довольно стеснительные существа и предпочитают оставаться на своих территориях и питаться «обычной» добычей; однако, в игру могут вступить определенные факторы, побуждающие бенгальских тигров искать альтернативный источник пищи.

Известно, что иногда бенгальские тигры нападают не только на человека, но и на других хищников, таких как леопарды, крокодилы и азиатские черные медведи. Тигр может быть вынужден охотиться на данных животных по разным причинам, включая: неспособность эффективно охотиться на привычную добычу, отсутствие животных на территории тигра или травмы из-за старости или других причин.

Человек, как правило, является легкой мишенью для бенгальского тигра, и хотя он и предпочитает не нападать на людей, в отсутствие альтернативы, он может легко сбить взрослого человека, даже если тигр стал инвалидом из-за травмы.

>

По сравнению с бенгальским тигром гепард способен обогнать любую добычу. Он не охотится на старых, слабых и больных животных, вместо этого он пойдет на любое животное, которое было отделено от стада. Там, где многие большие кошки предпочитают охотиться в группах, бенгальский тигр не является коллективным животным и предпочитает жить и охотиться в одиночку.

Социальная структура и размножение

Бенгальский тигр женского пола достигает половой зрелости примерно через 3-4 года, а бенгальский тигр мужского пола через 4-5 лет. Когда самец бенгальского тигра достигает половой зрелости, он переходит на территорию соседней зрелой бенгальской тигрицы для спаривания. Бенгальский тигр мужского пола может оставаться с самкой всего от 20 до 80 дней; однако, из этого периода времени самка плодовита только в течение 3-7 дней.

После спаривания самец бенгальского тигра возвращается на свою территорию и больше не принимает участия в жизни самки и детенышей. Однако в некоторых национальных парках и заповедниках бенгальские самцы нередко общаются со своим потомством. Самка бенгальского тигра производит на свет от 1 до 4 детенышей за один раз, период беременности составляет около 105 дней. Когда самка рожает своих детенышей, она делает это в безопасной пещере или в высокой траве, которая будет защищать детенышей по мере их роста.

Новорождённые детеныши весят всего около 1 кг и характеризуются особенно густой шерстью, которая выпадает, когда детенышу исполняется около 5 месяцев. Мех служит для защиты маленьких детей от природных условий, в то время как они приобретают знания об окружающем мире.


При рождении молодые тигры неспособны видеть или слышать, у них нет зубов, поэтому они полностью зависят от своих матерей в течение первых нескольких недель жизни. Приблизительно через 2–3 недели у детенышей появляются молочные зубы, которые быстро заменяются постоянными зубами в возрасте от 2 до 3 месяцев. Детеныши питаются молоком матери, но когда детенышам исполняется 2 месяца, и у них появляются зубы, они также начинают питаться твердой пищей.

Приблизительно в 2 месяца молодые бенгальские тигры начинают следовать за своей матерью, когда она отправляется на охоту, чтобы приобрести необходимые навыки. Однако бенгальские детеныши не смогут охотиться в одиночку, пока им не исполнится 18 месяцев. Молодые млекопитающие остаются со своей матерью, братьями и сестрами на срок от 2 до 3 лет, и в этот момент семейная стая расходится, так как молодые тигры отправляются осваивать свои собственные территории.

Как и в случае со многими другими дикими кошками, бенгальский тигр женского пола имеет тенденцию оставаться ближе к территории своей матери. Бенгальские тигры мужского пола обычно уходят дальше. Считается, что это помогает уменьшить возникновение инбридинга в пределах вида.

Естественные враги бенгальского тигра

Именно из-за человека численность бенгальских тигров сократилась до низких цифр.

Основными причинами вымирания выступают:

  • Охота;
  • Вырубка лесов в местах обитания.

В результате как охоты, так и вырубки лесов в районах, в которых проживает бенгальский тигр, этого величественного зверя вытесняют из дома и оставляют без пропитания. Шкуры тигров также высоко ценятся, и хоть на исчезающие виды охотиться незаконно, браконьеры по-прежнему убивают этих зверей и продают их шкуры на черном рынке за копейки.

Защитники природы надеются, что они смогут помочь предотвратить это разрушительное явление, охраняя виды в национальных парках, которые могут отслеживать популяцию, а также удерживать охотников.

Популяция и статус вида

К концу 1980-х годов проекты по сохранению бенгальского тигра расширились с девяти территорий до пятнадцати, которые были распределены по 24 700 квадратным километрам земли. К 1984 году считалось, что в этих районах живут более 1100 бенгальских тигров. К сожалению, это увеличение численности не продолжалось, и, хотя популяция индийского тигра достигла 3642 к 1990-м годам, она снова пошла на спад и с 2002 по 2008 год была отмечена как около 1400 особей.

Правительство Индии в первой половине двадцать первого века начало создавать восемь новых заповедников, предназначенных для сохранения животных. Правительство обязалось профинансировать дополнительно 153 миллиона долларов для инициативы Project Tiger.


Эти деньги должны были сыграть значительную роль в создании сил по защите тигров для борьбы с местными браконьерами. В рамках программы было переселено около 200 000 сельских жителей, которые жили в непосредственной близости от бенгальских тигров. Минимизация взаимодействия тигра и человека является важной частью сохранения популяций данного вида.

Содержание на родной земле дает бенгальскому тигру поддержку, когда речь заходит о программах разведения, целью которых является выпуск выращенных в неволе тигров обратно в дикую природу. Единственный бенгальский тигр, которого не держат в индийском зоопарке, — это самка, проживающая в Северной Америке. Содержание большинства бенгальских тигров в Индии не только помогает обеспечить более успешный выпуск обратно в дикую природу, но также помогает гарантировать, что генетические линии крови этих тигров не разбавлены другими видами.

Генетическое «загрязнение», как его называют, уже произошло в популяции тигров, начиная с 1976 года в зоопарке Твикросс в Англии. Зоопарк вырастил самку бенгальского тигра и подарил ее в национальный парк Дудхва в Индии, чтобы доказать, что бенгальские тигры в неволе могут успешно жить в дикой природе. Как оказалось, самка не была чистым бенгальским тигром.

Охрана бенгальских тигров


Project Tiger, изначально запущенный в Индии в 1972 году, — это проект, который был создан с целью сохранения районов, имеющих биологическое значение, а также для обеспечения того, чтобы в стране оставалась жизнеспособная популяция бенгальских тигров. Идея проекта заключалась в создании централизованной популяции тигров, которая бы распространялась в соседние леса.

В том же году, когда Project Tiger был запущен в Индии, индийское правительство приняло Закон о защите дикой природы 1972 года. Этот закон позволил правительственным учреждениям принять значительные меры для обеспечения защиты бенгальского тигра. В 2004 году Министерство охраны окружающей среды и лесного хозяйства Индии санкционировало РС. 13 миллионов были использованы для картографического проекта. Цель проекта — составить карту всех лесных заповедников в Индии, используя такие технологии, как камеры, ловушки, радиотелеметрия, а также подсчет животных, чтобы определить точную численность популяции тигра.

Разведение бенгальских тигров в неволе происходит с 1880 года; однако, к сожалению, это размножение часто приводит к перекрестному смешиванию подвидов. Для облегчения разведения чистокровных бенгальских тигров в неволе существует книга бенгальских тигров. В данном источнике хранятся записи о всех бенгальских тиграх, которые содержатся в неволе.

Проект Re-Wilding под названием «Тигровые каньоны» был начат в 2000 году Джоном Варти, южноафриканским режиссером фильмов о дикой природе. Вместе с зоологом Дэйвом Салмони он обучал детенышей тигра в неволе охотиться на добычу и связывать охоту с едой, чтобы восстановить хищный инстинкт у этих кошек.

Цель проекта состояла в том, чтобы тигры узнали, как содержать себя. Затем они были бы выпущены в южно-африканский заповедник. К сожалению, проект встретил множество препятствий и получил много критики. Многие полагали, что поведением кошек манипулировали с целью съемки фильма. Это был не самый волнующий аспект; все тигры были скрещенными с тиграми сибирской линии.

Потеря бенгальского тигра не только означала бы, что мир лишился вида, но и стала бы опасной для экосистемы. По этой причине нарушился бы привычный порядок вещей, который столь важен для равновесия в дикой природе. Если экосистема потеряет одного из крупнейших, если не самого крупного, хищника в пищевой цепи, это приведет к абсолютному хаосу.

Хаос в экосистеме поначалу может показаться небольшим. Однако данное явление очень похоже на эффект бабочки, когда потеря одного вида приводит к увеличению другого, даже малейшие изменения в этой экосистеме приведут к потере целой области мира. Бенгальский тигр нуждается в нашей помощи — это самое малое, что человек может сделать, как вид, который нанес огромный ущерб популяции многих животных.

Источник: wildfauna.ru

Особенности и среда обитания бенгальского тигра

Бенгальский тигр — национальное животное Индии, Китая и Бангладеш — бывшей Бенгалии. Настоящее распространение этой сильной кошки не такое широкое, как раньше.

Бенгальский-тигр-Образ-жизни-и-среда-обитания-бенгальского-тигра-1

Так, в естественной среде бенгальский тигр обитает в Индии, Пакистане, Бангладеш, Непале, на территориях, располагающихся по течению рек Инд, Ганг и Равви.

Описание бенгальского тигра отличается от других хищников данного вида средой обитания. «Бенгальцы» предпочитают жаркий и влажный климат, в то время как уссурийские тигры, наоборот, хорошо себя чувствуют в холоде.

Окрас представителей бенгальского подвида может быть разнообразным — от классического желтого до оранжевого, тело животного украшают продольные темно-коричневые или черные полосы.

Исключительной редкой мутацией считается белый бенгальский тигр с темными полосками или же без них. При этом закрепилась мутация с помощью вмешательства человека.

Белые особи могут полноценно жить только в неволе, так как такой окрас исключает качественную маскировку во время охоты. Кроме отличительного меха, необычный тигр имеет и приметный цвет глаз — голубой.

Длина тела с учетом хвоста может разнится от 2,5 до 4 метров. Нормой длины самцов считается 2,5-3,5 метра, самки немного мельче — 2-3 метра. Хвост составляет третью часть от этой длины, так, у наиболее крупных особей он может превышать метровую длину. Бенгальский тигр имеет рекордную величину клыков среди всех кошачьих — около 8 сантиметров.

Вес взрослых особей также внушителен: норма у самцов — 250-350 килограмм, у самок — 130-200 килограмм. Самый крупный зарегистрированный вес взрослого самца — 389 килограмм. Голосовые показатели гигантских кошек многократно превышают меньших собратьев — ревущего бенгальского тигра можно услышать с расстояния 3х километров.

Бенгальский-тигр-Образ-жизни-и-среда-обитания-бенгальского-тигра-3

Характер и образ жизни бенгальского тигра

Среди коренных жителей народов Индии про бенгальских тигров ходят исключительные легенды. Это животное считается самым мудрым, смелым, сильным и опасным.

Тигры живут уединенно, ревностно охраняя собственную территорию. Границы регулярно метятся для того, чтобы чужаки обходили ее стороной. Площадь собственности тигров зависит от того, насколько много в месте обитания добычи. Самкам обычно хватает для охоты 20 километров, самцы занимают гораздо большие площади — около 100 километров.

Все свободное время самцы посвящают охоте и отдыху, кроме брачного периода, когда настает пора «ухаживать» за самкой. Мужские особи гордо расхаживают по собственной территории, окидывая ее внимательным взглядом.

Бенгальский-тигр-Образ-жизни-и-среда-обитания-бенгальского-тигра-5

Если где-то вдалеке промелькнет потенциальная добыча, тигр не спеша начинает сокращать расстояние до нее. После удачной охоты большой кот может растянуться на солнышке, умываясь и наслаждаясь спокойствием.

Если же жертва заметит преследователя, она сообщает об опасности другим животным и стремиться найти убежище. Однако, мощный голос тигра позволяет ему дистанционно обездвижить жертву — грозным рыком большая кошка настолько запугивает своих жертв, что те буквально валятся замертво на землю (от страха или шока, не имея сил даже пошевелиться).

Слушать рычание тигра

Самки ведут практически такой же образ жизни, кроме времени вынашивания и ухаживания за потомством, когда им приходится быть гораздо активнее и внимательнее, чтобы прокормить и защитить не только себя, но и котят.

Бенгальский-тигр-Образ-жизни-и-среда-обитания-бенгальского-тигра-4

Старые и слабые бенгальские тигры, которые уже не в состоянии догнать и разделаться с дикой добычей, могут приближаться в поисках еды к людским поселениям.

Таким образом они становятся людоедами, хотя, конечно, будучи в рассвете сил, тигр предпочел бы мясистого буйвола худосочному человеку. Однако, буйвол ему уже не по плечу, а человек, увы, не обладает достаточной силой или скоростью, чтобы достичь убежища.

В настоящее время случаев нападения тигров на людей становится все меньше. Возможно, это связано с уменьшение численности самих гигантских кошек. Бенгальские тигры занесены в Красную книгу,  многие страны тратят огромные финансовые и трудовые ресурсы, чтобы поддержать и увеличить их количество.

Бенгальский-тигр-Образ-жизни-и-среда-обитания-бенгальского-тигра-6

Питание бенгальского тигра

Индийский бенгальский тигр — житель жаркого климата, поэтому ему нужен постоянный доступ к питьевой воде. Неподалеку от территории тигра или прямо на ней всегда есть река или водоем, в котором животное может вдоволь напиться и в жаркий полдень искупаться в прохладном течении.

Если тигр сыт, то есть доволен и расслаблен, он может длительное время проводить на отмели, наслаждаясь холодной водой. Несмотря на то, что «бенгалец» хоть и большой, но все таки кот, он обожает воду и довольно хорошо умеет плавать.

Тигр питается исключительно мясом. Большую часть времени он посвящает охоте. Для большой кошки нет разницы когда охотиться — днем или ночью, острое зрение и чуткий слух позволяют животному быть превосходным охотником при любых условиях. Во время поиска и преследования добычи всегда подходит к ней против ветра, чтобы жертва не унюхала запах врага.

Бенгальский-тигр-Образ-жизни-и-среда-обитания-бенгальского-тигра-8

Бенгальский тигр может преследовать жертву с огромной скоростью — до 65 км/ч, однако чаще всего, животное предпочитает подкрадываться к добыче на достаточное для одного прыжка расстояние — 10 метров.

Как только жертва оказывается близко, тигр совершает прыжок, впивается зубами в шею животного и ломает ее, если добыча небольшого размера, одним мощным укусом тигр может перекусить ей хребет.

Трапеза происходит в укромном месте, за один раз взрослое животное может съесть до 40 килограмм мяса. Все, что останется, тигр надежно прячет травой, чтобы можно было продолжить прием пищи позже.

Бенгальский-тигр-Образ-жизни-и-среда-обитания-бенгальского-тигра-12

Большая кошка — очень сильный зверь, поэтому размеры жертвы мало ее волнуют. Так, тигр может с легкостью разделаться с небольшим слоном или быком. Обычно в рацион бенгальских тигров входят кабаны, косули, обезьяны, рыба, зайцы, лисы. В тяжелые времена тигр может поедать падаль.

Размножение и продолжительность жизни бенгальского тигра

В настоящее время можно увидеть на фото множество бенгальских тигрят, которые рождаются в неволе. Всех их ждет разная судьба — некоторые так и останутся жить в зоопарках и заповедниках, другие же вернуться в естественную среду обитания их предков. Однако, в дикой природе тиграм приходится тратить огромные усилия, чтобы сохранить потомство.

Самка готова к спариванию в возрасте 3х лет, самец в 4 года. Как правило, территории самок и самцов располагаются по соседству, поэтому, по запаху от меток самки, самцы знают, когда она готова к спариванию.

Беременность длится 3,5 месяца. В укромном месте самка рожает 3-5 беззащитных слепых котенка весов около 1 кг. Грудное вскармливание длится около 3-5 месяцев, постепенно в рационе малышей появляется мясо.

Котята зависят от матери, учатся у нее премудростям охоты и только с наступлением половозрелого возраста уходят в поисках собственной территории. Продолжительность жизни 15-20 лет.

Источник: givotniymir.ru

Самая большая и самая грозная из крупных кошек это тигр. Тигр является одним из крупнейших наземных хищников, уступая лишь белому и бурому медведям. Выделено девять подвидов тигра, из которых к началу XXI века сохранились лишь шесть. Общее количество тигров на данный момент порядка 4000-6500 особей, из них самым многочисленным является бенгальский тигр. В XX веке тигр внесен в Красную книгу. Охота на него запрещена во всем мире.

Амурский тигр

Тигр является крупнейшей и самой тяжелой из диких кошек, но различные его подвиды сильно различаются по размерам и массе тела. Взрослые самцы амурских тигров могут достигать до 2,3-2,5 м, а в отдельных случаях до 2,6-2,8 метров в длину без хвоста и весить до 275 кг, иногда до 300-320 кг. Тигры тех подвидов, которые обитают в тропических областях азиатского ареала, несколько мельче.

Тигр — вид исключительно азиатский. Исторический ареал тигра (сейчас сильно рассечённый на отдельные популяции, порой сильно отдалённые одна от другой) находится на территории Дальнего Востока России, Ирана, Афганистана, Китая, Индии и стран Юго-Восточной Азии, включая Зондский архипелаг (Индонезийские острова).

Ареал обитания сформировался на севере Китая около 2 млн. лет назад. Около 10 тысяч лет назад тигры продвинулись на юг через Гималаи и в конце концов распространились почти по всей Индии, Малайскому полуострову и островам Суматра, Ява и Бали. Ещё несколько веков назад область его обитания простиралась от Казахстана до Зондских островов, от Северного Ирана до устья Амура. Сейчас на большей части этой территории тигры истреблены; крупнейшие популяции сохранились в Индии и Индокитае. В пределах России небольшая популяция тигров имеется только на Дальнем Востоке, в Приморском и Хабаровском крае. Только в период между 1995 и 2005 ареал обитания тигра сократился в Азии на примерно 40 %, таким образом, на сегодня животные заселяют только лишь 7 % от первоначального ареала.

Ареал обитания тигра

Места обитания тигров можно весьма разнообразны: влажные тропические леса, мангровые болота и бамбуковые чащи в тропиках, сухие саванны, полупустыни, голые каменистые сопки и тайга на севере.

В зоопарке на фоне задней стены клетки тигр поражает яркостью окраски — оранжевой в черную полоску. Но в естественной среде обитания полосы служат прекрасной маскировкой. В зарослях слоновой травы и в кустарнике тигр становится почти невидимым, едва только он застынет в неподвижности. Но даже когда он грациозно скользит в прихотливых тенях густых джунглей, его очень трудно заметить. Все подвиды тигров — бенгальский, амурский и семь других — обладают окраской, соответствующей особенностям среды их обитания.

Тигр ведет одиночный образ жизни, хотя иногда самец охотится вместе с подругой. Однако это — временное явление, ограниченное несколькими неделями периода спаривания зимой или весной. Точно так же и территория, которую тигр метит мочой, оповещая ревом, что эти места принадлежат ему, оказывается лишь временным домом. Через несколько недель почти все тигры вновь начинают вести бродячую жизнь, а потом метят новую территорию. Размер личной территории тигра сильно зависит от местообитания, обилия добычи, и, в случае самцов, от наличия на данной местности самок. Размеры территории тигриц достигают 20 квадратных километров, в то время как территория самцов обычно намного больше — 60-100 квадратных километров.

Учитывая агрессивное территориальное поведение самцов тигра, стычки по поводу распределения мест обитания между ними часто приводят к серьёзным травмам, а иногда даже к смерти одного из них. Тем не менее, в большинстве конфликтных ситуаций тигры ограничиваются использованием угрожающих поз и звуков. Самцы тигров могут легко уживаться с тигрицами на их территории и даже делиться добычей. Тигрицы также могут делиться своей добычей и — в отличие от самцов — намного лояльнее относятся к делению добычи с особями своего пола.

В дикой природе тигры в основном питаются копытными: для бенгальского тигра основной добычей являются такие виды, как олень индийский замбар, аксис, дикий кабан и нильгау; для амурского тигра — благородный олень, пятнистый олень, кабаны, косули и кабарга; для суматранского тигра — олень самбар, дикий кабан и чепрачный тапир. Также тигры могут охотиться на больших травоядных, таких как индийский буйвол, гаур, и лось. Кроме того, время от времени тигры питаются и нетипичными для их рациона животными, такими как обезьяны, фазаны, зайцы и даже рыба. Для полноценного питания тигру требуется порядка 50-70 копытных в год.

Амурский тигр

Известно, что тигры могут убивать других хищников, в частности волков, леопардов, удавов и иногда даже крокодилов. Амурские тигры и бурые медведи представляют довольно серьёзную опасность друг для друга; есть многочисленные сообщения о том, что тигры убивают медвежат и даже нападают на взрослых медведей. Бурые и гималайские медведи составляют 5-8 % пищевого рациона амурского тигра (преимущественно их убивают взрослые самцы). Малайский медведь, являясь весьма агрессивным, временами отгоняет тигров от добычи, хотя чаще случается обратное.

Взрослые индийские слоны являются недосягаемой добычей для тигра, поэтому большие кошки стараются избегать встреч с ними, однако иногда они могут убивать молодых слонят. Также известен по крайней мере один случай, когда тигр убил взрослую самку индийского носорога. Иногда тигры могут охотиться на домашних животных, таких как собаки, коровы, лошади и ослы. Растительную пищу — орехи, траву, фрукты — употребляют только летом.

Встречаются среди тигров и людоеды. Хотя тигры и люди обычно сосуществуют, не слишком или вовсе не интересуясь друг другом. Однако стоит появиться тигру-людоеду, и жизнь целых районов парализуется страхом, пока людоед не будет убит.

Выслеживая добычу, тигр использует свою маскирующую окраску, чтобы под прикрытием густой растительности приблизиться к намеченной жертве на несколько метров, а затем броситься на нее стремительным рывком. Как и другие большие кошки, тигр убивает добычу, перегрызая ей горло и часто ломая при этом ей шею. Охотится он обычно в сумерках или ночью, но иногда голод заставляет его забыть приверженность к темноте и бросаться на стадо антилоп или другую добычу средь бела дня. Охотится тигр, как правило, безмолвно и подает голос, только когда ищет подругу. Тогда ночные джунгли часами сотрясает устрашающий рев, пока, наконец, не появляется тигрица, услышавшая страстный призыв.

Половозрелыми самки становятся в три года, самцы — в четыре. Тигрица бывает способной к оплодотворению лишь несколько дней в году, на протяжении которых спаривание происходит несколько раз в день и сопровождается громкими звуками. Вероятно, у части самок, не оплодотворенных в период размножения, через некоторое время течка повторяется.

Логово устраивают в наиболее труднодоступных местах: в расщелинах среди камней, в пещерах, среди бурелома, тростниковых крепях. Одно и то же логово самка тигра может занимать несколько лет подряд.

Тигрица с тигренком

Беременность длится 3,5 месяца. Тигрята рождаются слепыми и совсем беспомощными, по два, три или четыре в помете. В двухнедельном возрасте прозревают, слышат, в месяц удваивают свой вес, становятся шустрыми, любознательными. Выбираются из логова и даже пытаются лазить по деревьям. К мясу начинают приобщаться уже в двухмесячном возрасте, но материнское молоко сосут до полугода. В этом возрасте тигрята достигают веса большой собаки и целиком переходят на мясо — отныне и до конца дней.

Мать сначала носит им со своих охот свежую пищу, потом водит от одной добычи к другой. Двухлетние тигрята весят до ста килограммов и начинают охотиться сами под руководством матери. Тигрица терпеливо и обстоятельно стремится передать наследникам весь свой опыт, всю житейскую премудрость. Она отпустит своих детей к самостоятельной жизни в сложный мир полностью сформировавшимися и хорошо подготовленными. Много забот у тигрицы, и она справляется с ними одна. Тигр не принимает какого-либо участия в воспитании своих детей, хотя живет нередко рядом с ними. Распадается тигриная семья, когда молодым исполняется по три года. На четвертом году жизни они становятся самостоятельными.

Большинство кошек избегает воды, но тигры как будто любят купаться. Когда многие тысячи лет назад тигры пересекли Гималаи и обосновались в тропиках, они обнаружили, что вода — отличный охладитель. Теперь в душных и жарких джунглях Индии тигры часами сидят или лежат, погрузившись по шею в воду озерка или речки, и наслаждаются прохладой.

Тигр — зверь чистоплотный. После обеда он приводит в порядок свой мех, тщательно вылизывая его языком; тигрят вылизывает тигрица. Когти очищает от остатков трапезы, царапая ими мягкую кору.

Подвиды тигров

Всего выделено 9 подвидов тигра, из которых 3 уже уничтожены человеком.

Амурский тигр (или тигр Уссурийский, лат. Panthera tigris altaica)

Наиболее крупный подвид хищных кошек. Длина взрослого самца уссурийского тигра может достигать 280 см, а вес — 320 кг. Причем длина одного только хвоста составляет примерно один метр. Не удивительно, что эти тигры имеют большую потребность в пище и способны за один раз съесть до 25 кг мяса.

Амурский тигр

Таким образом, чтобы Амурский тигр был всегда полон сил, в сутки он должен потреблять не менее 9 кг. мяса. Однако известно, что в случае отсутствия добычи, тигр может неделю держаться на голодном пайке.

Бенгальский тигр, или Королевский бенгальский тигр (лат. Panthera tigris tigris или лат. Panthera tigris bengalensis)

Эта хищная кошка, как понятно по названию, живет в Индии. Однако иногда его можно встретить и в странах расположенных по соседству.

Бенгальский тигр

Данный подвид насчитывает примерно 1200 особей, размер которых не на много уступает размерам Сибирского тигра — 3 метра длиной и 260 кг. весом.

Индокитайский тигр (тигр Корбета, лат. Panthera tigris corbetti)

Распространены в самых южных районах Китая, Камбодже, Лаосе, Таиланде и Вьетнаме. Существует примерно 900 особей этого подвида. Популяция этих тигров слабо изучена, так как тигры живут, как правило, в труднодоступных лесах Индокитая.

Индокитайский тигр

Малайский тигр (лат. Panthera tigris jacksoni)

Шесть лет назад в ходе исследований, стало известно еще об одном подвиде тигров — малайском. Число особей этого подвида равняется пятистам.

Малайский тигр

Южно-китайский тигр (лат. Panthera tigris amoyensis)

Судя по тому, что в природе, а именно в центральной и юго-восточной части Китая, осталось всего 20 особей, то этот подвид тигров относят к редкому и практически вымершему виду.

Южно-китайский тигр

Суматранский тигр (лат. Panthera tigris sumatrae)

Жизнь этого подвида проходит на Суматре. В дикой природе встречается примерно 400 особей, остальные 235 томятся в зоопарках.

Суматранский тигр

С развитием сельского хозяйства число особей стало заметно сокращаться в связи, с чем была запущена программа по организации национальных парков. Суматранский тигр намного мельче других подвидов. Так, взрослый самец весит максимум 140 кг.

Каспийский тигр (Туранский тигр, лат. Panthera tigris virgata)

Каспийского тигра можно было ранее встретить в Средней Азии и по всей территории до самого Кавказа. Окрас шерсти этого подвида был ярко рыжим, а полосы более длинные с коричневатым оттенком.

Каспийский тигр

С наступлением холодов мех становился пушистым и густым, так же отрастали пышные бакенбарды. Истреблён в 1970-х годах.

Балийский тигр (лат. Panthera tigris balica)

Обитал на острове Бали и является полностью вымершим. Самый маленький по весу и размерам, нежели другие хищные кошки. Тело этого подвида было покрыто коротким ярко оранжевым мехом с черными полосами, число которых было намного меньше, чем у прочих подвидов. Истреблён в 1940-х годах.

Балийский тигр

Яванский тигр (лат. Panthera tigris sondaica)

Жили на острове Ява (Индонезия). Считался самым мелким подвидом. Его вес составлял не более 140 кг при длине тела 245 см. Вес и размер самок был в два раза меньше самцов. Истребили его сравнительно недавно — в 1980-х годах.

Яванский тигр

Цветовые вариации окраски

Тиграм свойственна мутация окраса шерсти. Именно по этой причине часто рождаются тигры с белой шерстью, что, однако не означает их принадлежность к альбиносам. Ведь их шерсть, пусть и белая, покрыта черными полосами, а цвет глаз голубой либо янтарный, что свойственно тиграм с обычным окрасом.

Белый тигр

Кроме того об их принадлежности не к альбиносам можно судить по наличию меланина, количество которого не велико, но все-таки присутствует, чего нельзя сказать об альбиносах. Рождение белых тигров в то или иное время может происходить у каждого подвида. Но если один из родителей был Амурского подвида, то у малыша родиться белым есть больше шансов.

Кроме белых тигров в природе встречаются тигры с еще более экзотическим золотым окрасом. Шерсть у этого подвида светлая с коричневыми полосами.

Золотой тигр

Белые участки шерсти по размеру больше, чем у тигров других подвидов. На данный момент в неволе содержится около 30 особей с данным типом окраса. Как и белые тигры, все содержащиеся в неволе золотые тигры имеют преимущественно бенгальское происхождение, но генетически «загрязнены» генами частично амурского белого тигра по имени Тони, который является общим предком почти всех белых тигров в Северной Америке. Предположение, что данная окраска появилась путём скрещивания амурских и бенгальских тигров, является распространённым заблуждением.

Еще о тиграх:

  • 15 фактов о тиграх
  • Хозяин тайги

Подготовлено с использованием материалов сайтов bigcats.ru, www.wikipedia.org, www.zoopicture.ru.

Источник: funcats.by